Татьяна Зинина.

Фаворитка



скачать книгу бесплатно

Госпожа Шарлотта подошла к просьбе принца со всей ответственностью, и теперь Ори не просто смотрела на лицо отца, а видела его сидящим за деревянным столом с кружкой пива и улыбающегося собеседнику. Он выглядел едва ли не младше самой Ориен. Смуглая кожа, довольно резкие черты лица, на левом виске небольшая царапина. Волосы коротко острижены, но даже так было понятно, что они имеют насыщенный темно-красный цвет. А вот глаза Яро оказались точно такими же, как у Ори.

Ори смотрела на этого парня и никак не могла поверить, что он – ее отец. И пусть они оказались очень похожи, да и сама она чувствовала, что это правда, но пока не могла ее принять. Ведь в воспоминании госпожи Крилит он был таким молодым… Как ему вообще пришло в голову жениться? Да и на ком? Была ли его невеста матерью Ориен или он собирался связать свою жизнь с другой? Все это пока оставалось загадками, но теперь девушка почти не сомневалась, что обязательно отыщет ответы. Правда, уверенность вселяло даже не то, что она теперь знала, как выглядел отец, а то, что предсказание на самом деле сбывалось.

Когда до ее слуха долетел звук чьих-то торопливых шагов, Ори поняла, что пора заканчивать. Она осторожно прервала контакт и обернулась к Литару, рядом с которым неожиданно обнаружились двое мужчин в форме. Они стояли в дальнем углу и вполголоса о чем-то переговаривались, но, заметив внимание девушки, вдруг замолчали.

Ориен решительно подошла ближе, вежливо поздоровалась с прибывшими сотрудниками департамента правопорядка и снова посмотрела на Сокола.

– Что дальше? – спросила она, все еще пребывая в эмоциональном ступоре.

Оно и понятно, ведь это утро стало поистине странным, лишило и сил, и эмоций. Увы, даже то, что Ори столько узнала о своем отце, увидела его, пусть и в чужой памяти, не смогло вернуть ее в нормальное состояние.

Видя, что Ориен до сих пор сама на себя не похожа, Литар взял ее за руку и обернулся к одному из стражников.

– Подождите меня здесь, – приказал он. – Запишите пока показания госпожи Клирит. И расспросите ее как можно подробнее… Хотя не мне вас учить, лейтенант Бринни.

Тот даже и не думал спорить с высоким начальством и на приказ его высочества ответил резким, четким кивком. А Литар снова посмотрел на притихшую Ори и повел ее к выходу.

Но даже несмотря на его близость и непонятное поведение, Ориен оставалась спокойной и странно равнодушной. И если до рассказа госпожи Шарлотты она еще хоть как-то реагировала на касания принца, то теперь полностью перестала обращать на них внимание.

Но Лит уже догадался, что это такой своеобразный вид молчаливой истерики. Ведь глупая женщина, представившаяся ее матерью, ударила по самому больному. Она гадко и бессовестно сыграла на чувствах девочки, чьей главной мечтой в жизни было увидеть родную маму.

Ори плелась за Литаром, почти не обращая внимания, куда именно ее ведут. Она покорно поднялась по лестнице на второй этаж, прошла по коридору и, только когда он со щелчком повернул ключ в двери ее комнаты, отрезая все пути к отступлению, потихоньку начала осознавать происходящее.

– Ты спрашивала, что дальше, – напомнил принц, разворачивая ее к себе лицом и медленно проводя ладонями по плечам.

Его пальцы сдвинули в сторону широкий ворот туники, обнажая светлую кожу. Сам же Лит продолжал смотреть ей в глаза, отмечая отразившееся в них опасение. Но даже теперь Ори не стала никак комментировать его действия. Просто стояла совершенно неподвижно, словно большая кукла.

– И что же? – равнодушным тоном уточнила девушка.

Теплые пальцы Литара пробежали по ее шее до самого затылка и медленно опустились обратно на обнаженное плечо. И когда она уже думала, что дальше ничего не последует, принц медленно наклонился и коснулся губами ее кожи, почти у самого уха.

– А дальше, Ори, ты отправишься во дворец, – сказал он тихо, но девушка прекрасно расслышала каждое слово, хотя была ошарашена непонятными действиями Сокола.

– Литар… – выдохнула Ориен, вздрагивая от незнакомых, но безумно приятных ощущений.

Но принц не собирался давать ей время опомниться и только улыбнулся, придя к выводу, что от апатии теперь не осталось и следа.

– Завтра ко двору прибудет Терриана – жена Бриса. Ты займешь место в ее свите, – продолжил он, проводя рукой по напряженной спине.

– Лит… – попыталась возразить Ори, цепляясь за его плечи. Но с губ сорвался лишь полустон.

– Это не обсуждается, Ориен, – прошептал Сокол ей на ухо, легко целуя мочку и медленно спускаясь губами к ключице. – Ты нужна мне там. К тому же здесь ты не останешься. Сейчас это слишком большой риск, а рисковать тобой я больше не намерен.

Уже почти не отдавая себе отчета в собственных действиях, Ори потянулась к его губам. Сейчас ей было плевать на все… и на его слова, больше похожие на приказы, и на какую-то непонятную опасность, о которой ей ничего не было известно. Она хотела только одного – снова почувствовать вкус его поцелуя. А все остальное казалось совсем не важным.

Но Лит не спешил удовлетворять ее желание. Лишь невесомо коснулся губ и посмотрел прямо в затуманенные глаза.

– Ты согласна? – спросил он, желая получить подтверждение.

– На что? – не понимая, уточнила она.

– Перебраться во дворец, – прошептал этот искуситель, поглаживая ее шею.

– Нет, – отозвалась Ори, которая даже в таком состоянии понимала, что попросту пропадет там. – Не могу. Не нужно…

Но Литар не собирался так легко сдаваться.

Он все-таки поцеловал ее и едва не сорвал свою же игру, неожиданно увлекшись невероятно ярким поцелуем. Ведь сейчас Ори сама стремилась к нему. Она целовала его со всей той страстью, что сейчас бушевала в душе. Эмоции, все утро так тщательно подавляемые наконец получили выход.

Но Лит сумел остановиться, хотя это стало для него настоящим подвигом. Он понимал, что должен получить согласие, и поражение признавать категорически не желал.

– Я прошу тебя, Ори, – проговорил Литар. – Ты нужна мне во дворце. Рядом с Террианой.

Он снова спустился губами к шее девушки, с наслаждением вдыхая ни с чем не сравнимый аромат волос, снова теряя голову. И тем не менее продолжил говорить, правда, голос звучал теперь невероятно чувственно:

– Терри и дети – самое слабое звено нашей семьи. И если будут нападать, то в первую очередь на них. А ты улавливаешь малейшие колебания потоков.

Когда его губы снова коснулись кожи, Ори застонала в голос и прижалась к нему всем телом, желая оказаться как можно ближе.

– Ориен… – хрипло проговорил Литар. – Прошу, соглашайся. Потому что если ты сейчас этого не сделаешь, то я продолжу уговоры, и мы с тобой окажемся в постели.

– Просишь… уговариваешь… – Она уже дрожала, голос почти не слушался, а губы горели, отчаянно желая нового поцелуя.

– Соглашайся… – снова протянул он, чуть прикусывая ее оголенное плечо. – Немедленно.

И она ответила, уже понимая, что выбора все равно нет.

– Только если ты пообещаешь не оставлять меня там, – заявила неожиданно твердо, – объявляться хотя бы раз в день.

– Любой каприз, Ори, – ответил он с заметным облегчением. – Могу пообещать, что буду навещать тебя при каждой возможности. А моя постель вообще всегда в твоем распоряжении… – добавил шепотом. И это прозвучало настолько двусмысленно, что по телу девушки пробежала волна жара.

– Тогда я согласна, – ответила Ориен, ловя его взгляд, в котором отражалось совсем не наигранное желание.

– Умница, – выдохнул Лит и снова потянулся к ее губам.

И теперь он почти себя не сдерживал, целуя именно так, как хотелось. Жарко, властно, требовательно… с полной отдачей. А она отвечала, окончательно потерявшись в своих эмоциях. И мечтала только об одном: чтобы этот сладкий, безумный поцелуй никогда не заканчивался.

Но увы… это маленькое счастье не могло длиться долго.

– Мне нужно идти, – сбивчивым шепотом проговорил Лит и коснулся лбом ее лба.

Ориен обреченно вздохнула и вдруг снова почувствовала, будто в душе прорастает колючий сорняк, царапающий только начавшее открываться сердце. Сейчас, находясь в объятиях Сокола, наслаждаясь его близостью, она опрометчиво позволила себе думать, что на самом деле нужна ему. А он просто в очередной раз сыграл на ее эмоциях, заставив согласиться на то, о чем она в здравом рассудке и подумать не могла.

Наверно, ее мысли в полной мере отразились на лице, потому что когда девушка попыталась отстраниться, Литар лишь отрицательно покачал головой и обвил ее талию обеими руками.

– Ори, – начал он, поймав ее взгляд. – Милая, ласковая Ори… Сейчас у меня очень много важных дел, в том числе и имеющих отношение к поиску твоих родителей. Поэтому я тебя оставлю, а ты пока распорядишься, чтобы горничные упаковали твои вещи. Думаю, Белли будет рада помочь тебе перебраться во дворец. Я же зайду вечером и расскажу обо всем, что удастся узнать. Хорошо?

Он говорил с ней как с маленьким неразумным ребенком. Медленно, уверенно и очень мягко. А Ориен смотрела на него и со странной растерянностью осознавала, что сделает все так, как он просит. Послушается… повинуется… выполнит все условия. Только бы пришел… Только бы точно так же обнял и был рядом.

– Я буду тебя ждать, – ответила она, не отводя взгляда.

А Литар вдруг улыбнулся, и от этой улыбки на душе стало невероятно тепло. А когда он, глядя в глаза, ласково погладил ее по щеке, Ориен поняла, что пропала окончательно.

– Знаешь, Ори, – проговорил Лит, улыбнувшись. – Для любого мужчины очень важно знать, что есть та, которая ждет. Тогда любая, даже самая сложная и муторная работа воспринимается как пустяк, а все проблемы кажутся мелочью. Если ты будешь меня ждать – я точно приду. Возможно, поздно, но обещаю – появлюсь обязательно.

После этих слов она заметно успокоилась.

– Тогда… До вечера, – проговорила, накрывая его руку своей, и тут же добавила: – Пусть даже очень позднего.

– До вечера, – повторил Литар.

Нехотя выпустил ее из объятий и, не оборачиваясь, покинул комнату.

* * *

Этот день стал для Ори поистине сумасшедшим. Таким насыщенным событиями и впечатлениями, что под вечер она просто валилась с ног от усталости. И, казалось бы, что может быть сложного в простом переезде? Причем учитывая тот факт, что ей самой почти ничего делать не пришлось. Одежду собирали служанки, переносили – лакеи, а снова раскладывали по полкам уже дворцовые горничные. Вот только Ориен при этом чувствовала себя очень неуютно и как-то совершенно неправильно.

И, возможно, она бы смогла перенести все без лишних эмоций, сумела бы объяснить самой себе, что согласилась только для помощи в охране принцессы. Смирилась бы с тем, что теперь является ее фрейлиной, но… Ори поселили в королевском крыле, куда простым смертным вообще вход был категорически заказан. И мало того, ее комната располагалась аккурат между покоями Литара и Дамьена, хотя обычно фрейлины жили в гостевом крыле или рядом с комнатами госпожи.

Даже сама Ориен, бесконечно далекая от особенностей жизни придворных, понимала, насколько неправильно ее разместили. И пусть ни для кого не секрет, что она официальная фаворитка принца Литара, но раньше это были только слухи. А теперь у слухов появилось очень весомое подтверждение.

– Не переживай, – успокаивала ее Беллиса, наблюдая, как горничные развешивают в просторной гардеробной привезенную одежду. – Я все прекрасно понимаю. Но тебя хотя бы предупредили, что теперь придется пожить здесь, а я когда-то просто очнулась в одной из спален покоев Эриол. Думала, что умерла и попала на небеса. А оказалось, все очень даже реально.

– Ну зачем я на это согласилась? – обреченно протянула девушка, глядя на многочисленные платья, грудой сложенные на широкой кровати.

– Даже не представляю, как Лит тебя уговорил, – отозвалась Беллиса, хотя на ее лице играла до неприличия довольная улыбка. – Кери сам давно хотел, чтобы ты перебралась во дворец, но был уверен, что откажешься. Тебе на самом деле гораздо полезней жить здесь, чем безвылазно сидеть в имении. Пора привыкать к новому статусу. И мой тебе совет: не закрывайся от людей. Постарайся обзавестись знакомыми. Так тебе будет гораздо легче здесь прижиться.

Ори одарила ее очередным растерянным взглядом и возвела очи к потолку. Глупая, ну как можно было так легко поддаться уговорам?! Как ее угораздило согласиться перевернуть с ног на голову собственную жизнь?!

Белли не пробыла с ней долго. Они даже толком поговорить не успели, когда за первой помощницей королевы прибыл один из лакеев. Леди Амадеу срочно понадобилась ее величеству. Естественно, Беллиса ушла, вслед за ней удалились и горничные, закончившие с вещами, а Ориен снова осталась одна.

И только теперь в полной мере осознала, во что на этот раз вляпалась.

Подумать только – ей предстоит жить во дворце. Во ДВОРЦЕ! И больше того, в королевском крыле. Среди членов семьи ее величества. Служить фрейлиной принцессы, которой предстоит стать королевой. Выполнять обязанности, о которых она толком ничего не знает. И что хуже всего – каждый день надевать платье, делать прическу и вести себя как подобает высокородной леди. Леди… которой она никогда не была и вряд ли станет.

Упав на свою новую кровать, застеленную приятно пахнущими мягкими простынями, Ори раскинула руки в стороны и посмотрела на потолок. В комнате оказалось очень просторно и уютно. Стены оклеены однотонными тканевыми обоями мягкого зеленоватого цвета. Сделанная из редкого белого дерева мебель выглядела поистине роскошно. В спальне помимо кровати имелось несколько тумбочек, огромное зеркало и низенький чайный столик с двумя удобными креслами. Пол устилал мягкий светлый ковер с высоким ворсом, а окно украшали сложные шторы кремового цвета.

Вообще, эту спальню можно назвать воплощенной мечтой… Особенно для той, кому большую часть жизни приходилось спать в общей комнате вместе с четырьмя другими девочками. Тогда Ори едва помещалась на неудобной кровати, а теперь рядом с ней могли бы спокойно разместиться еще несколько человек, и всем было бы очень удобно.

К счастью, ее больше никто не беспокоил. Ужин подали в комнату, не заставляя отправляться в столовую, и девушка мысленно поблагодарила Беллису за такую заботу. Видят Боги, сейчас она совсем не готова к тому, чтобы появиться среди других придворных. Ведь одно дело – танцевать на балу с Литаром, который все время оставался рядом, и совсем другое – отправиться ко всем этим лощеным стервятникам одной.

Белли объяснила, что у фрейлин нет каких-то особенных обязанностей. Они просто составляют компанию принцессе, развлекают ее, а иногда выполняют мелкие поручения из тех, что не принято доверять прислуге. И так как сейчас Терриана считалась единственной принцессой в королевстве, в ее свите состояли только самые знатные дамы страны. Было их всего семнадцать, и Ориен предстояло стать восемнадцатой.

Фактически требовалось просто находиться рядом с ее высочеством, чтобы контролировать магический фон. Хотя Ори уже начала догадываться, что это далеко не главная причина ее появления в свите ее высочества. Она чувствовала, что Литар сказал далеко не все, и намеревалась обязательно расспросить об остальных причинах. Если, конечно, он придет.

Спать она легла поздно. Долго читала одну из привезенных с собой книг по особенностям памяти. В последнее время девушку очень увлекла именно эта часть сознания, и она с жадностью и огромным интересом изучала работы великих ученых, описывающих тонкости извлечения из глубин сознания нужных воспоминаний.

Так она просидела почти до полуночи. Потом не спеша приняла ванну, которая здесь больше напоминала маленький бассейн, высушила волосы… И в сотый раз за вечер с тоской посмотрела на дверь, в которую так никто и не постучался. Она ждала Лита. Но он не пришел…

Когда часы показали половину второго, Ори все же уговорила себя улечься в постель. Спать хотелось просто до одури. Глаза сами закрывались от усталости, и бороться со сном уже почти не получалось. Так она и уснула, с тяжелым камнем на душе и пониманием того, что в очередной раз поверила в собственные иллюзии.

Глава 2

 
Он сильнее тебя. Он сильнее проблем.
Он сильнее любых ненастий.
Он решает все сам. Для него нет дилемм.
Разбивает щелчком напасти.
Он – погибель для всех, кто законы не чтит.
Он для них – как кинжал у сердца.
Но спокойно тебе, когда рядом он спит,
С ним лишь можешь душой согреться.
 

В этот поздний час в коридорах королевского крыла было очень тихо и спокойно. Под потолком приглушенно мерцали магические огоньки, на постах дремали стражники. Лит возвращался после очередного допроса невероятно вымотанным. Он даже ловил себя на том, что готов уснуть, просто прислонившись к какой-нибудь стене. И только осознание собственного статуса не позволяло поступить именно так.

Добравшись до своих покоев, он прошел мимо оставленного на столе давно остывшего ужина – сразу в ванную комнату. Литар никогда не ложился спать, не приняв душ. И это было даже не привычкой или особенностью воспитания, а простой необходимостью. Ведь вода, помимо всего прочего, обладала поистине уникальными свойствами и смывала грязь не только с тела, но и с души. А Соколу по долгу службы каждый день приходилось сталкиваться с таким количеством душевной грязи, что впору бы завыть. Она оседала на ауре темными пятнами, и только струи проточной воды могли ее уничтожить.

А сегодня выдался поистине гадкий день. Ведь, как выяснилось, замысел людей, собирающихся похитить Ориен, являлся только верхушкой айсберга – частью огромной сети, одним из пунктов хитрого плана, суть которого осталась неизвестной.

Да, сотрудникам службы правопорядка удалось поймать тех, кто должен был забрать Ори из гостиничного номера ее фальшивой матери. Кертон, как менталист, любезно помог их разговорить, но то, что они сказали, только сильнее запутало Литара. Он и без того погряз в сотнях собственных догадок и предположений, а их показания и вовсе сбили с толку.

Единственное, что Лит теперь знал наверняка: на его семью открыта настоящая охота, а в стране совершенно точно планируется очередной переворот. И на этот раз он должен стать поистине кровопролитным.

Двое головорезов, прибывших забрать Ори, после довольно болезненного допроса все же сообщили очень злому и настойчивому Соколу, для чего им понадобилась девушка. Узнав правду, Литар едва не придушил обоих собственными руками. Оказывается, им приказали доставить Ориен для разговора с господином Рапини – тем самым демоновым ювелиром. Неизвестно, о чем этот гад собирался с ней говорить, да только один из допрашиваемых сказал, что оставлять девку в живых никто не собирался.

О местонахождении Савари и его подельников они ничего не знали, но ювелира сдали, конечно, не без вмешательства Кертона. И за Рапини Литар отправился вместе с группой захвата. Ему очень хотелось лично поймать эту сволочь и проследить, чтобы он попал в изолятор живым. Чутье настойчиво подсказывало Соколу, что ювелиру известно много интересного. Ведь, судя по всему, он занимал в группировке бывшего графа не самое последнее место.

Само задержание прошло без сучка и задоринки. Все оказалось сработано четко, как по нотам. И если поначалу Рапини еще пытался строить из себя честного человека, которого арестовали исключительно из-за какого-то чудовищного недоразумения, то стоило ему увидеть Литара – и он замолчал, сообразив, что теперь уже влип окончательно.

Правда, радоваться было рано. Дежурный менталист, присутствовавший на первом допросе, с виноватым видом сообщил его высочеству, что на сознании задержанного стоит очень хитрый щит, обойти который почти невозможно. Он также рискнул высказать предположение, что даже верховному магу такой блок окажется не по зубам.

А Рапини, слыша эти слова, самодовольно скалился, чем еще сильнее бесил и без того злого Литара. Естественно, добровольно сознаваться ювелир отказался, заявив, что он – честный человек, ставший жертвой чужого произвола.

Конечно, можно было отправить его в пыточную, для приватной беседы с палачом, после встречи с которым многие становились очень разговорчивыми, но Лит решил поступить иначе.

Допрос отложили до утра, а сам Сокол наконец получил возможность отправиться к себе. И теперь, стоя под струями обжигающе горячего душа, он вдруг вспомнил, что собирался зайти к Ори. А ведь малышка действительно обещала его ждать…

При воспоминании о том, как сегодня днем он уговаривал ее перебраться во дворец, на мокром лице Литара появилась легкая улыбка. А стоило представить чуть затуманенный взгляд, мягкие податливые губы – и на душе сразу стало гораздо теплее.

Сейчас он мог с полной уверенностью признаться себе, что ему на самом деле очень нравится Ориен. Принц и раньше знал, что за ее пугливостью и внешним спокойствием кроется очень сильный характер, но после того как она фактически вытащила его с того света, а затем в грубой форме высказала все, что о нем думает, только убедился в своих догадках. Сейчас Лит уже не сомневался, что при правильном подходе и достаточной мотивации из Ори мог бы получиться очень хороший агент. Поистине незаменимый. Но от одной мысли о том, что ее жизни может угрожать опасность, сердце сжималось от волнения и страха.

Литар вспомнил похотливый взгляд Савари, говорившего о том, что именно он сделает с Ориен, и кровь в жилах мгновенно превратилась в расплавленную вулканическую лаву, а стихия внутри начала бушевать. И просто до безумия захотелось увидеть Ориен, почувствовать под пальцами мягкость ее кожи, убедиться, что с ней все хорошо.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7