Татьяна Мирабилис.

Мечта, или Исследование хищника в естественной среде обитания



скачать книгу бесплатно

Часть 1

Глава 1

Когда-то в детстве, лет эдак в двенадцать, попала мне в руки книга Джой Адамса «Пиппа бросает вызов». Исследовательница писала о гепардах. Не то котах, не то собаках. Детское воображение дорисовало картинки с моим участием в этих исследованиях, а гепарды с тех времен стали чуть ли не иконой сильного грациозного хищника. Но вот никто даже рядом не валялся. Так-то! В последствии, это увлечение спрогнозировало и любимый предмет в школе, и выбор профессии. Каждой весной в ВУЗах проводились дни открытых дверей для абитуриентов. Вот и я – будущая выпускница школы текущего года собралась посетить биофак ближайшего высшего учебного заведения.

Ехать пришлось на электричке четыре часа. Утомительно. Но чего не сделаешь ради мечты? Немного опоздала. Адрес, указанный в справочнике, привел к главному корпусу университета. Красивому, надо сказать, современному. Еще минут сорок потратила на выяснение месторасположения вожделенного факультета. Бегу. Тороплюсь. И знаний отхватить и еще на обратную электричку успеть. Дело весной было, в Апреле-месяце. Прохладно. Но от бега я разогрелась и расстегнула куртку. Чтобы сориентироваться, подошла к высокому блондинистому мужчине в длинном в пол плаще – язык до Киева доведет.

– Скажите, а как пройти к…

Мужчина распахнул плащ… Как-то вот не к таким знаниям я стремлюсь. Рванула с места в карьер. Минут через двадцать увидела четырехэтажное здание в стиле а-ля техномодерн – серое, шлакоблочное, с большими окнами в пол в вестибюле – биофак.

На проходной мне милостиво сообщили, что я опоздала, и экскурсия по факультету уже подходит к концу, то есть, к зоомузею оного. Координаты последнего прилагались. Отдышавшись, чинно проследовала к лифту. Под пристальным взглядом дежурной – женщины серьезной, конца бальзаковского возраста. Ха, я с этикетом в друзьях. Спокойно и чинно захожу в лифт, и нажимаю второй этаж. Замечаю благосклонный взгляд стражи порядка по этажу. Впечатление произведено. Моя легкая растрепанность попала в разряд случайности. Лифт ехал ну очень недолго. Двери открылись бесшумно, и я пристроилась в хвост экскурсии, оставшись незамеченной. Благо, еще в детстве научилась абсолютно бесшумно ходить, вдохновленная подобной способностью индейца Ункаса из «Последнего из Могикан». Серьезно, кстати, тренировалась, и результат порадовал, очень. Как-то к отцу подошла на кухне – он аж подпрыгнул, увидев меня рядом. Не услышал совершенно моего приближения. Могу!

Экскурсоводом оказался аспирант кафедры зоологии. Рассказывал увлекательно… Толпа жаждущих знаний нас, еще не абитуриентов, но уже почти не школьников, всасывала по типу пылесоса все, что нам предлагалось, самовлюбленно веря, что нам под большим секретом приоткрывают сокровенные знания науки о жизни.

– А эти чучела настоящие? – послышалось из головы экскурсии. Так как я была в хвосте, то осматривала разрисованные стены по тематике первобытных людей и зверей. Вопрос выдернул меня из задумчивого созерцания.

– О, да!

Высокий угловатый парень в очках, он же аспирант, ухватился за новую тему повествования.

– А сложно их делать? – тот же голос решил докопаться до сути.

– Сложно, кропотно, но результат того стоит. – А специалистов в этой сфере называют таксидермистами.

Далее кандидат в учение развернул повествование для юных дарований, нас, то есть, о трудностях этой непростой, но крайне важной для науки профессии.

Я обогнула по дуге подрастающую поросль будущего науки, и подошла к чучелу леопарда. «Жаль. Наверное, он был красивым когда-то» – яркая ржаво-желтая шкура теперь стала блеклой, поза чучела была насмешкой над природной грацией зверя, а глаза… тусклые, стеклянные… Рука потянулась сама. Хотелось погладить. Жест жалости уже никого бы не оскорбил.

Шерсть оказалась жесткой, неприятной для прикосновения. А само чучело – твердое, как дровеняка.

– Чучела не трогать руками, – спохватился аспирант, лихо закидывая конец шарфа за спину.

Одернула руку, спрятала за спину. Я не только опоздала на день открытых дверей факультета, я почти всю экскурсию по музею биофака пролетала в мыслях. И вот теперь я думала о своей мечте и реальности в виде этого чучела. Неприятный холод и недоумение вылезали из меня и никак не хотели трансформироваться в что-то осознанное. Так ведь и мечту убить недолго.

– На этом, пожалуй, мы и закончим. Прошу всех на выход, – молодой аспирант с осознанием выполненного, возложенного на него дела и поднятой головой повел всех на выход. Я в последний раз взглянула в мертвые глаза. Наверное, так отразился свет, но на какую-то секунду зрачки зверя сузились. «Да нет, показалось» – провела печально взглядом по чучелу и быстро засобиралась на выход. Вряд ли я сюда еще зайду. А вернее, без особой необходимости вообще не приду. Мечта должна оставаться мечтой – красивой и манящей.

Время поджимало. Быстро спустилась на первый этаж и, попрощавшись с дежурной в вестибюле, поспешила к выходу. Но этикет – наше все – я даже дверью не хлопнула. Меня точно запомнят. Положительно.

На электричку еле успела. Сидя на неудобной деревянной скамейке, подводила итоги моей первой самостоятельной поездки в другой город. Собственно, я все узнала. И расположение нужных корпусов, и непосредственно самого биофака. Университет мне понравился: красивый, современный. Но были и смущающие моменты: этот музей – кладбище не живых, но мертвых, и странное, в высшей степени, столкновение с мужчиной возле главного корпуса. Это все так смущало… Но мечта была дороже – я хотела стать зоологом и уехать в Африку изучать хищных кошачьих, исключительно гепардов.

Четыре часа поездки прошли в созерцании урбанизированных пейзажей за окном и мимолетных подремываниях. В девять вечера я была почти дома – на станции. Еще час и удачно подошедшая маршрутка и все – можно готовиться ко сну, одновременно красочно рассказывая родителям о своей самостоятельной вылазке, минуя неудобные факты.

Зеркало отразило уставшие серые глаза, слегка разрумянившееся от принятия душа лицо и темно-русые волосы. Мокрые, они казались каштановыми, манящими и завораживающими.

– Привет! – улыбнулась своему отражению. Зеркальный образ смотрел на меня в восхищении. «Да уж, дожилась! Хотя…» – я никогда не считала себя красивой, симпатичной – это да, но чтобы красивой… Завидовала своей подруге-однокласснице: мы были похожи, но вот у нее то и были такие шикарные каштановые волосы, длинные, ровные. Мои же меня радовали только мокрыми. Да и не росли ниже лопаток. А еще этот противный завиток у основания шеи, вечно выбивающийся из любой, предложенной мной прически.

– Ладно, спокойной ночи, – пальчиком подарила поцелуй своему отражению. Краем глаза заметила блеснувшую в глазах искорку.

– Все, спать, спать, спать, а то галлюцинации уже меня нашли, любимую.

Уютная кровать приняла меня, как родную. Едва коснувшись подушки, я провалилась в сон.


Глава 2

Я шла по какому-то корридору, ощупывая руками стены. Узкий и извилистый проход. Стены мягкие, упругие, как будто их обложили матрасами. Звук шагов тонул в высоком ворсе коврового покрытия. Темнота понемногу рассеивалась, переходя в сумрак. Стены коридора расширились, и я не заметила, когда они вообще исчезли. В метрах трех что-то мерцало. Любопытство привело к большому, украшенному черным резным окладом предмету – зеркалу. Оно стояло в пустоте, преграждая путь любому идущему, как массивная матрона, мимо которой не проскользнешь. Темная, мрачно поблескивающая поверхность пугала. Рядом послышалось какое-то бормотание. Волосы вздыбились по всему телу. Где-то проскальзывали отголоски мыслей, что это лишь сон. Но как же страшно! В зеркале что-то блеснуло. Вглядевшись в отражение, увидела, как чья-то рука метнула в меня тонкий, длинный стилет. В ужасе резко подалась вперед и упала в зеркало.


Часть 2

Глава 1

Очнулась ранним утром. Я замерзла. Все таки была в ночнушке, а здесь… И тут пришло время паниковать. Вокруг была самая настоящая савана. Песчаная почва перемежалась с островками сочной травы. Местами росли одинокие деревья и кустарники. Яркая рассветная полоса на горизонте все увеличивалась. А я еще и босая… Черт! Все таки холодно!

Отряхнув ночнушку и попрыгав на месте для сугреву, потопала к близрастущему дереву: какое ни какое, а укрытие. Холод никак не поддавался на физические уговоры пойти погулять прямиком и подальше. Поэтому я продолжала упорно пританцовывать и елозить по рукавам ночнушки, но теперь уже под деревом.

– Привет!

Я подпрыгнула от неожиданности, но так неудачно, что оступилась и подвернула ногу. Упасть на песок, держась за травмированную ногу, и взглянуть на дерево удалось одновременно и с первого раза. Во, какая я одаренная! На толстой ветке дерева лежал вчерашний знакомец. Мой запас слов иссяк, даже не начавшись. Ступор, полнейший, завладел моим молодым ранимым сознанием.

Молодой мужчина грациозно спрыгнул вниз, чем напомнил кошака. Это дало подзатыльник моему сознанию, я сморгнула и пару раз проделала ртом манипуляцию «открыть-закрыть». Ну как есть – рыба на бережке. Во рту как-то резко пересохло. Ощущения опасности не было, но волосы реагировали сейчас автономно от меня и стояли дыбом. Ну, на ногах так точно. Ночнушка оказалась коротковата, чтобы скрыть сей позорный факт.

– Ну здравствуй, человечка.

Мужчина присел на корточки в метре от меня. Стройное молодое тело обтягивали бежевые шорты. И все. Больше на нем ничего не было. Только мускулы при каждом его движении перекатывались под белой, покрытой легким загаром кожей.

– Кто? – недоуменно воззрилась на вызывающе-привлекательный объект.

– Ты!

– Кто я? – противный скребучий голос никак не хотелось признавать своим.

Платиновые волосы с редкими прядками серо-коричневого цвета красиво подчеркивали идеальные черты лица. Карие, почти черные глаза внимательно отслеживали мои движения. Я непростительно пялилась на мужчину, не в силах что-либо выдавить из пересохшего горла.

– Пей.

В мои руки перекочевала невесть откуда взявшаяся плоская флага. Я пила жадно, не забывая поглядывать на благодетеля.

– Спасибо, – нехотя вернула емкость хозяину.

Наверное, в моих глазах еще читалось недоверие, потому что мужчина, недовольно поморщившись, констатировал:

– Вот не пойму, почему ты от меня шарахаешься?

И тут меня прорвало.

– «Шарахаешься»? Да кто Вы такой? И что Вы себе позволяете?

– Я?

– Вы!

– Когда?

По ходу, мы оба сегодня блистали интеллектом.

– Да вчера! Когда плащ… – резко оборвала гневную тираду. Мои в меру пухленькие щечки заалели, покрываясь румянцем. Мне было стыдно даже вспомнить увиденное. В мои семнадцать я была вполне еще целомудренна. Мужчина посмотрел на меня очень странно и огорошил:

– Я продемонстрировал свою доброжелательность.

– Что?

– Ну я же не был возбужден! – незнакомец истинно недоумевал.

Все! Я повторно изображала рыбу, не в силах справиться с эмоциями и информацией. Он сидел нахмурившись и очевидно решал в мозгу какие-то свои ребусы.

– Человечка! – как-то обреченно произнес этот неизвестно кто, словно ставя диагноз.

– Ну знаете! А вы то кто?

– Я – аллари, – спокойствие вновь вернулось к мужчине. – Хранитель этого мира.

– Э… это имя или какая-то народность? – попробовала предположить.

– Вот скажи мне, почему Судьба решила тебе помочь? – ответил он вопросом на вопрос.

– Э…

– Да, девочка! Это не твой мир, если, конечно, ты еще этого не поняла. Ты прошла Зеркало Миров. И теперь ты здесь – в моем.


Я озадачено осмотрелась вокруг. Савана, как савана, да и этот вроде на человека похож, как две капли. Может, выпил… вчера?.. с горя… Мужчина вдруг резко вскинулся, вглядываясь в даль. Его зрачок на доли секунды закрылся, а потом открылся, будто кто-то дернул за шторку на окне.

«Не пил!» – неудобный факт напрягал мозг изобразить мысль, хоть какую-нибудь. Я озадачено смотрела на красивое лицо со странными глазами. Мужчина обеспокоенно взглянул на меня:

– Ногу покажи.

Пока он колдовал над моей горемычной конечностью, я вообще перестала думать. Меня впервые в жизни касался мужчина вот так вот, совсем не по докторски. Мягкие пальцы ощупывали повреждения на ноге, а ощущения были ну аж… ну, вот! Вроде бы и лечит, а стыдно почему-то мне.

Резкая боль привела в чувство, а ногу – в анатомически правильную позицию. «Доктор» быстро и самое главное без спросу оторвал край подола моей ночнушки по кругу, послав меня в очередной ступор своим бестактным самоуправством, и зафиксировал ступню строгой повязкой.

– Нужно уходить, гиены близко. А ты здесь столько своего запаха оставила, что они начнут охоту.

– Шутите? – попыталась предположить розыгрыш. Почему-то казалось, что он сейчас рассмеется и поздравит с первым апреля.

– Нет, сама идти сможешь? – строгий взгляд развеял зарождавшуюся надежду.

Мужчина помог мне подняться. Я попыталась идти, но стала заваливаться на бок, от чего оказалась подхваченная сильными руками.

– Плохо.

Его лаконичность начинала злить.

– А я не виновата во всей этой ситуации. И вообще не понимаю, что происходит, – одновременно освобождаясь от опеки, решила скинуть все с больной ноги на здоровую голову – чужую.

– Если бы не твоя жгучая мечта, вообще бы ничего этого не было. И я сейчас не няньчился бы с тобой, – оправдываясь невесть почему, парировал Хранитель.

– А причем здесь моя мечта? – начала заводится я. Ну вот бесит меня вся эта ситуация.

– Да? А кто мечтал изучать хищников в естественной среде? Вот – получи!

– Откуда Вы знаете, о чем я мечтала? – мой пыл поумерился, и сейчас я стояла с неприлично открытым ртом, хлопая глазами.

– Убери это глупое выражение лица, – стал раздражаться мой собеседник. – Судьба поведала!

Странная информация родила еще более странный вопрос.

– А кто у нас Судьба? – мысленно перебирала градацию иерархической лестницы титулов. Естественно, подобная ступенька отсутствовала.

– Всеправящая! – мужчина смотрел на меня хмуро, явно подозревая мою неадекватность.

– Это ваша королева? – осторожно предполодила.

– Судьба – это богиня! Она все видит и всех слышит. Вот и тебя на мою голову услышала, и решила дать возможность тебе воплотить твою мечту на яву. А меня к тебе проводником по нашему миру приставила. И я, как дурак, пришел за тобой в твой мир, чтобы облегчить переход. Но ты от меня, как от демона шарахнулась. А я ведь старался – все ваши внешние приличия исполнил, в какую-то шкуру нарядился, показал тебе свою доброжелательность, что я не агрессивен и плохого тебе не желаю. Так нет же! Шуганулась так, будто за тобой стадо носорогов несется. Сколько времени пришлось опять к тебе подбираться, чтобы к Зеркалу привести.

Приятный голос мужчины переполняли негодование и обида.

– Так это ты в меня кидал ножик? – почему-то именно этот вопрос показался сейчас самым актуальным.

– Да, иначе ты так и стояла бы перед переходом. Только это не ножик, а стилет.

– Да ты! А сказать нельзя было? – я даже перешла на ты, чего раньше себе не позволяла.

– Как, если ты от меня бегаешь?

На меня с возмущением смотрели темно-карими глазами. Легкий румянец опалил щеки аллари.

– Еще бы мне не бегать – у нас так себя только маньяки ведут! – выдала на одном дыхании. В отличие от мужских, мои щеки пылали.

– Кто? – недоумение отразилось в глазах мужчины.

Я честно попыталась объяснить. Легкий румянец мгновенно улетучился, кровь отлила от лица мужчины, и он стал неестественно бледным. Черты лица обострились, резко обозначивая скулы. Дошло! Он застыл на месте, только нервно сжимающиеся кулаки говорили о бушующих эмоциях. Мужчина развернулся и быстрым шагом стал удаляться вдаль. Его образ пошел рябью и аллари исчез. Это было похоже на мираж от раскаленного песка. Удивило, но не испугало.

– Ну и ладно! – я решила, что еще сильно обижена на всех и вся, и на некоторых. – Переживет!

Неожиданно вспомнила о гиенах, которые поблизости. Нервно осмотревшись, пришла к выводу – нужно спрятаться. Умная я, да. Только куда и как? Дерево, возле которого все еще стояла, навеяло определенные мысли. Оттолкнувшись от земли, попыталась в прыжке ухватиться за нижнюю ветку – не получилось. Прядка темно-русых волос упала на лицо. Сдула ее в сторону. Изловчившись, подпрыгнула опять. На этот раз у меня почти получилось. Но руки стали сползать и пальцы сами по себе разжались. Отдышавшись, предприняла третью попытку. О, у меня вышло, и сейчас я сосиской болталась в воздухе. Физкультуру я не любила, но и задних не пасла. Собравшись, подтянулась, закидывая свое юное с легкими округлостями тело на ветку. Здоровой ногой окончательно подытожила результат. Теперь я распласталась на ветке, подобно ящерице. Отдыхаю. Ручки растираю. Минут через пять рискнула забраться выше. Все таки нижняя ветка – схрон неахти. Получилось, забралась выше и там затаилась. Даже дышать себе запретила, так как в это время увидела бегущую к дереву стаю гиен. Солнце уже было часов на девять. Стая явно искала убежище на день от палящего солнца.

Вообще, гиены – странные существа. Их холка выше уровня крупа, передние ноги высокие и близко расположены друг к другу – это чтобы быстрее бегать. В стае царит матриархат. Они хищники, но ничем не брезгуют. Вот пока и все, что я о них знала к этому моменту.


Глава 2

Стая бежала легким расслабленным галопом. Ближе к моему дереву они остановились. Стали принюхиваться. Очень медленно, шаг за шагом преодолевая оставшееся расстояние. Гиены чем-то напоминали волков, правда, очень отдаленно – были короткие с тонким, достаточно куцым хвостом. Узкие укороченные морды, казалось, втягивали в себя песок вместе с запахами. Их тела от нетерпения вздрагивали, от этого по бурой с пятнами шерсти проходили волны. Редкий грубый мех нельзя было назвать красивым. Лишь грива на холке привлекала внимание своей нелепостью на этом странном, уродливом теле.

– Умм, какой приятный запах.

Старшая самка оторвала морду от земли и прикрыла глаза.

– Кто это, кто это?

Молодые самцы и самки кружили возле своего вожака, а точнее, вожачки.

– Это, дети мои, человек!

– Человек? Человек…

Многоголосые потявкивания я слышала, как людскую речь. Правда, удивилась сначала, но что ж, это даже лучше. Уж не знаю, кому спасибо говорить по этому поводу.

Округлые уши вожачки нервно вздрагивая, ловили малейшие звуки. Она на мгновение замерла, а потом подняла голову и уставилась на меня темными блестящими глазами. В этот момент хотелось прикинуться наростом коры на ветке. Не повезло. Да и ночнушка моя, как на зло, была розовой.

– А вот и наша вкуснятинка! – подытожила гиена. – Слезай, что ли.

– Здрасьте! – это было первое, что мне пришло на ум. Зубы стучали от страха, но мне удалось более-менее сносно поздороваться. Этикет, будь он неладен.

– И тебе не хворать! Хотя для тебя уже нет разницы.

– Это почему же?

– Скушаем.

Фраза прозвучала обыденно, даже как-то не страшно, хотя… холод пробежал по спине. И вот как-то очень захотелось присутствия одного знакомого хранителя, и обида где-то подевалась.

– Нет.

– Что нет?

– Не слезу и не скушаете.

Зубную дробь удалось остановить, и теперь я была где-то даже отважной. Все-таки эо моя жизнь.

– Да ну? – гиена ощерилась в «улыбке». – Меня, кстати, Сузби зовут. А тебя?

– Майя, – посчитала дурным тоном не ответить. Хотя зачем предполагаемому завтраку знакомиться с будущим желудком?

К старой самке приблизилась молодая, очень похожая на нее пятнистым рисунком на шкуре.

– Вот познакомься Майя, это моя старшенькая – Цукет. Здесь все мои дети, вся стая.

В голосе старой гиены сквозила гордость.

– А муж ваш где? – ляпнула, не подумав.

– Лев порвал, – вздохнула Сузби. – Вот последних его щенков ношу, – почему-то поделилась сокровенным.

Бока гиены и права были немного округлыми. Сузби о чем-то своем задумалась, нервно вздрагивая.

– Мама, а человек вкусный? – напомнила о себе Цукет.

А чтоб тебя! Вот не нравится мне эта самка. Совсем.

– Вкусный, дочка, очень. Давно, правда, ела.

– А откуда здесь человек? – не унималась эта «выдра».

– Вот и я думаю: откуда ты здесь, человечка? – Сузби вопросительно уставилась на меня.

– А то у вас здесь людей нет!

– Не-а, – помотала головой вожачка. – Поверь мне. Вас здесь нет.

– Откуда же вы о людях знаете? – затягивала я разговор.

– Так я в этот мир из другого попала… – старая гиена резко вскинула голову. – Неужто и ты?..

Она прищурилась и склонила на бок голову:

– Сама умудрилась, аль помог кто?

– А сколько вам лет? – соскочила с очень личного вопроса. Как-то вдруг почувствовала, что нужно молчать. Сузби тоже не собиралась молчать. Затем, после паузы, обратилась к стае.

– Вот, детки, посмотрели, узнали, а теперь ловите.

Я возмущенно уставилась в издевающиеся глаза. Некоторые недоволки стали кружить вокруг старого ствола дерева. Время от времени кто-то резко хохотал, вызывая у меня панику, в расчете, что я свалюсь сама. Самые голодные попрыгивали, в надежде стащить с ветки. Как хорошо, что взобралась повыше, иначе… Вожачка внимательно наблюдала за охотой.

– Сеар, сынок, пришло время показать твои способности, которые многие считают ненужными.

Молодой самец потерся мордой о мать. Затем по его телу пошли судороги и он перекинулся. В позе собаки на земле сидело существо – не то человек, не то зверь. Он пришел в себя, затем медленно встал. Всклоченные пегие волос доходили до плеч. Смуглая кожа, черные глаза, неприятный взгляд. В меня как-будто иглы вонзились. И да, я что-то говорила об аллари – забудьте. Теперь агрессия была на лицо. Низкорослый и приземистый, это был оборотень – ликан. В одной из книжек видела похожее создание. И скажем прямо, далек от человека. Он неуклюже подошел к дереву. Видимо, редко оборачивался за ненадобностью. Подпрыгнув, ухватился за нижнюю ветку. Сузби с любовью наблюдала за процессом, остальная стая повизгивала от нетерпения. Узкая морда ликана быстро подбиралась ко мне, я уже могла пересчитать зубы в пасти этого урода. Вязкая слюна капала с языка. Он медленно оттягивал финал представления. Я крепко зажмурила глаза: «Мамочка!»



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное