Татьяна Лемеш.

Путь пешки 7. Петля



скачать книгу бесплатно

Глава 1

И вот мы внизу – на этом таинственном ярусе, в доме таинственных существ. Брут захватил с собой целый контейнер яблок и овощей. В щедро залитом электрическим светом помещении нас уже ждал Сайян. Сейчас он уже не жмурился, был весел и умиротворен – тоже, видно, синие постарались… Улыбаясь, он по очереди жал руки всем нам, включая Спартака. Потом, стрельнув глазами на Сашку, взял меня за руку и повел к одной из дверей:

– Ну вот, Таня, теперь я проведу тебя по своему …миру. Здесь гораздо теплее и свет не режет глаза, правда?

Я рассмеялась:

– Там, наверху, тоже есть теплое время года, ты просто попал туда в конце осени… Летом вспомнишь мои слова… А насчет солнца – вы можете сделать защитные очки, поговори об этом с Брутом и Аланом.

Массивные двойные двери открылись и я пораженно застыла. Мы зашли в помещение – огромное, очень высокое, шестигранной формы. Большая часть стен была занята своеобразными сотами, глубиной примерно три-четыре метра. В них виднелись следы жизни людей – невысокие лежбища и какие-то раздвижные перегородки. Причем все на виду, ведь одна стена помещения отсутствовала. И никаких лестниц не предусмотрено, хотя верхний ряд ячеек находился высоко от пола. Я засыпала Сайяна вопросами:

– А как же вы туда попадаете? Никто не выпадает из ячеек с такой высоты? А где люди-то?

Он с улыбкой ответил:

– Начну с последнего вопроса – сейчас женщины и старшие дети разбирают… часть пищевого блока. А другую часть жители верхнего этажа – он с благодарностью посмотрел на Брута – вынесли и сожгли. А наши скоро уже должны вернуться. Да и в обычное время днем здесь пусто – молодняк на обучении, дети в яслях, взрослые в цехах и лабораториях. Здесь мы только спим…

Сашка криво ухмыльнулся:

– Ох, что-то мне все это напоминает, а, Тань? Отсутствие дома как такового, зато все при деле…

Я с укоризной посмотрела на него – погоди мол, не сейчас… Сайян продолжал:

– Не выпадаем ли? Бывает, но редко. Когда мы вечером поднимаемся туда, то до утра к краю уже не подходим. А если у кого совсем маленькие дети, то на время закрепляют улавливатель – Сайян показал на одну из ближайших ячеек на втором этаже, в которой от пола была натянута сеть. Я удивилась:

– И что, дети через нее не перелезают?

Он с недоумением посмотрел на меня:

– Дети, как и все мы, только проводят там ночь. К этому времени они уже потратили лишнюю энергию в яслях на специальных тренажерах.

– Понятно… И как же вы все-таки туда забираетесь? Лестниц-то нет!

Он хмыкнул:

– А они нам и не нужны!

Потом он оценивающе оглядел меня, крепко обнял одной рукой, а другой ухватился за висящий здесь же, у стены, канат. В таком положении, подтягиваясь одной рукой и опираясь обеими босыми ногами, со мной в обнимку он быстро поднялся на высоту одного этажа. Я сжалась от испуга. Заметив это, он улыбнулся и произнес:

– Не бойся, я не упущу тебя. Если хочешь, чтобы было надежней и быстрее – держись сама.

Я без колебаний крепко обняла его толстенную шею.

Тогда он, перехватываясь руками, почти без участия ног, пополз очень быстро и мы поднялись под самый верх, на четвертый этаж. Я замерла от страха и все представляла себе, что будет, если у меня разожмутся руки…

Наконец он ссадил меня на пол ячейки. Я подошла к краю и отшатнулась – высота приличная, а никаких ограждений не предусмотрено – видно, детей у жильцов не было. Сайян, увидев, как я шатаюсь, крепко схватил меня за запястье. Так мы и стояли вместе с ним и смотрели вниз, на до сих пор не пришедших в себя Сашку и остальных. Сверху они казались маленькими и смешными. Я помахала рукой:

– Всем привет! У нас все хорошо!

Мой крик гулким эхом разносился по помещению – похоже, здесь было очень мало поглощающих звук материалов – ткани и дерева. Сайян усмехнулся и тоже им крикнул:

– Если хотите  – поднимайтесь сами. А можете просто осмотреть ячейку на первом этаже.

Женя крикнула снизу:

– А ничего, что мы зайдем в чужие жилища?

Сайян непонимающе повернулся ко мне. Я объяснила:

– Женя переживает, что люди могут обидеться, если мы будем лазить в их личных вещах… У нас это считается неприличным – находиться в чужом доме без хозяев.

Какое-то время Сайян молчал, хлопая своими белесыми круглыми глазами. Потом крикнул Жене:

– У нас нет …личных вещей. И мы можем обмениваться ячейками по разным причинам…


Я отошла от края и осмотрела помещение. Оно выглядело на удивление безликим и абсолютно неуютным. Серо-коричневые стены конструкции, квадратное двухместное лежбище с тканым покрывалом, встроенный небольшой холодильник, как у Алана и такая же раздвижная стена – похоже, санузел… Но у мутантов, по крайней мере, был стеклянный купол с проплывающими облаками, а здесь просто серые стены и такой же потолок. И дыра в общее пространство, никакого ощущения спокойствия и уюта. Сайян с улыбкой наблюдал за моим выражением лица:

– Не нравится? Да, вот так мы и живем. Как живете вы, я примерно знаю, Апрель мне рассказал с Сашиных слов… И водил меня по таким же, как у вас комнатам. Так что я представляю, к чему ты привыкла. Но, на мой взгляд, так более практично и целесообразно. И человек не привязывается к вещам, не зависит от них – их попросту нет. И может думать о…

В это время первым из наших поднялся Ефим и перебил Сайяна:

– Думать о работе, да? Я не пойму – ты тут экскурсию проводишь или Таню охмуряешь? Кровать испробовать предлагаешь? А что касается комнаты, так я тоже вчера был у синих и скажу тебе, что никакая практичность и целесообразность не заменит удобства и уюта. Какие бы они ни были, эти Величайшие – а жить умели и явно красоту вокруг себя наводили. Вон, тот же Таль как резьбой свою мебель украшал, а?

Я рассмеялась:

– Ну ладно тебе, Ефим! Каждый волен жить так, как ему удобно… Если, конечно, у него есть выбор.

Над полом показалась Сашкина голова:

– Ну вы, блин, и забрались… Да, каждый день так поупражняться – ручки ого-го будут… Как у тебя, Сайян!

Сашка перевел дух и начал осматриваться, отодвинул ширму и с кислым лицом рассмотрел санузел.

– Н-да…

Видимо задетый за живое Сайян, все еще держа меня за руку, возразил:

– А нам и здесь хорошо… А что подниматься трудно – так это потому, что у вас руки такие… Ты же видел – я быстро поднялся, даже с Таней!

Сашка понимающе улыбнулся:

– Да, ты был крут! Ну зато мы ногами лучше управляемся – да, Ефим? Каждому своё. Ты пойми, Сайян, не мы мутировавшие и не ты, мы просто разных видов.

Сайян и Ефим с удивлением слушали  Сашку, а он с улыбкой продолжал:

– Да, есть у меня одна гипотеза, я потом вам ее обосную… А девушку мою отпусти, я и сам ее придержать могу, даже своими недоразвитыми ручонками.

Сайян усмехнулся и отпустил мою руку, хотя мы давно уже отошли от края и острой необходимости меня придерживать не было.

***

Вдруг снизу, отдаваясь эхом, разнесся топот многих ног. Мы подошли к краю, в помещение зашли люди – видимо, вернулись женщины и дети. Они сбились в кучку в центре зала и испуганно поглядывали то на нас, то куда-то вниз – наверное, там Олег с остальными оглядывали ячейки нижнего этажа.

Сайян подошел к самому краю и обратился к ним:

– Не бойтесь, это …не враги! Это друзья …Брута. Именно те, о которых я вам рассказывал.

Сашка вместе со мной встал рядом с Сайяном и зычным голосом начал:

– Приветствую вас, жители подземного яруса! Мы просто хотели бы посмотреть, как вы живете, ведь ваша жизнь так отличается от той, которую мы знаем наверху. А взамен мы приглашаем вас сегодня вечером, когда уже не будет яркого солнца, посетить верхние этажи, а особенно замечательный теплый атриум с бассейном – да, Апрель? И не переживайте насчет смены вашего …рациона – Брут расскажет вам, как вы сможете выращивать себе пищу в теплицах. На ближайшее время еды хватит всем, ведь народа в куполе стало намного меньше. А завтра мы вместе с Сайяном попробуем найти …часть ваших мужчин и привести их обратно…

Сашка перевел дух, а Сайян тихо и ядовито спросил:

– А может, ты расскажешь им, как отстреливал вместе с солдатами остальную часть их мужей и отцов?


Сашка побледнел, опустил взгляд и пошел пятнами. Я вступилась за него:

– Сайян, мы все очень виноваты перед тобой и перед твоим народом в целом. Прости нас хоть отчасти, если сможешь… Это все из-за моего сна – ведь мы считали вас чудовищами, сознательно пожирающими людей, напавшими на немногих оставшихся в куполе. Сашка так спешил спасти наших друзей, ведь я увидела их смерть – что был не в себе… И даже при этом он пытался удержать солдат от того, чтобы они догоняли оставшихся… Вы же могли сдаться, когда увидели, что сопротивление бесполезно.

Сайян смотрел на меня с мягкой улыбкой:

– Я понимаю тебя, Таня… Твои слова для меня не новость… Сегодня утром я долго разговаривал с …Апрелем. Он на многое открыл мне глаза, в том числе рассказал о твоем сне. Что касается Саши – то я слышал его вопли «Не стрелять!», когда мы бежали в лес. Такой громкий характерный голос не забудешь и вот только что я услышал его вновь. Но, по-моему, его там никто не слушал. Да, мы напали на жителей …купола – ну а что нам еще оставалось делать?! Умирать от жажды и голода вместе с женщинами и детьми? Старшие подняли нас, взрослых мужчин и повели «спасать свой народ». А что касается «сдаться» – так у нас нет опыта поведения в таких ситуациях, Старшие сказали: «Вперед!» – мы и пошли…

Мы все замолчали. Ефим тоскливо протянул:

– Да, заставлять первородных выполнять приказ – пустое занятие… Не знаю, как Лаэн думает с ними управляться…

Сайян с мягкой улыбкой положил свою огромную ручищу на мое плечо и погладил вязанные петли кардигана:

– Так что я не держу на вас зла. Уже не держу, после всего, что я узнал за эти несколько дней… Мы все оказались жертвами чьих-то интриг… И я даже понимаю, чьих именно. Кроме всего прочего, я благодарен тебе, Таня – за то, что ты вывела меня из леса и не дала замерзнуть. И тебе, Саша – за что ты так мягко и терпеливо открывал мне глаза на происходящее.

Стоящий позади меня Сашка еще слышно шепнул: «Прости» и сжал плечо Сайяна. Тот улыбнулся:

– Ну вот и поговорили… Ну что, пойдем вниз?

Я спросила:

– А как? Также, как и поднимались?

Сайян усмехнулся:

– Можно и так. А можно и поинтереснее.


Ничего не объясняя, он опять обнял меня и без всякой опаски шагнул из соты, ухватившись за ту же веревку – она, как оказалось, тянулась еще выше. Я от страха онемела и повисла на его шее, даже слегка обхватив ногами. Он довольно усмехнулся и уже на двух руках полез дальше. А потом перехватился за горизонтально натянутый канат и какое-то время передвигался по нему. Наконец мы доползли до каменной площадки и он ссадил меня на пол. Я заглянула вниз – Сашка и Ефим с открытыми ртами смотрели на нас, а где-то вдалеке виднелся Олег и махал мне рукой. Я помахала в ответ, хотя стоять так было страшно – прямо у моих ног наш маленький балкончик обрывался. Сайян стоял позади меня и придерживал за корпус. Потом снял с крючка на стене треугольное устройство, смутно напоминающее тремпель для одежды и махая им, прокричал Сашке:

– Не обижайся, но здесь только один!

Потом зацепил его за что-то наверху и взяв мои руки, положил их на  горизонтальную часть. После чего крепко прижал мои кисти своими:

– Держись! Как можно крепче!

Сайян разместил свою огромную руку между моими, а второй полностью обхватил меня за талию. Все это происходило очень быстро и я даже ничего не могла сделать. Потом он оттолкнулся ногами от балкона – и мы понеслись по наклонной. Оказывается, треугольник ехал по металлическому тросу. Такой себе троллей, но с большой высоты и очень протяженный по горизонтали. Мы неслись так быстро, адреналин зашкаливал в крови. Я визжала от восторга, а Сайян прижимался к моей щеке. Мы пролетели над обалдевшими Олегом, Апрелем и Брутом, над группой женщин и детей – и вот уже пол приближался. Сайян крикнул мне на ухо:

– Подогни ноги!

Я поджала ноги, а он пробежался своими по полу, останавливаясь. Мы наконец приземлились. Сайян отпустил меня, а я, развернувшись к нему, счастливо улыбнулась:

– Спасибо, Сайян! Это было потрясающе! – и не удержавшись, обняла его и поцеловала в щеку. Его лицо, совсем недавно казавшееся мне таким страшным, светилось радостью.


К нам подбежал Ефим с горящими глазами:

– Дай мне! Я тоже хочу!

Сайян, улыбаясь, протянул ему треугольник и показал, как его пристегивать. Ефим убежал обратно и надев его на одну руку, начал ловко карабкаться наверх. Мы пошли к остальным. Сашка тоже уже был внизу и горестно разглядывал свои багровые ладони – видно, слишком быстро спустился по канату.

– Ну ты, Сайян, любитель сюрпризов! Хоть бы предупредил!

Сайян только улыбнулся.


Мы подошли к остальным – Брут и Апрель с улыбками раздавали женщинам фрукты. В это время над нашими головами с гиканьем пронесся Ефим, а Олег и Турка с завистью наблюдали за ним. Увидев это, мальчишка-подросток из подземных подошел к Спартаку и что-то показал ему. Я проследила взглядом за его рукой – у стены виднелся подъемник. Олег, Турка, Женя и Спартак побежали туда и мальчик вместе с ними.

Глава 2

Женщины и дети с интересом наблюдали за нами. Вдруг их толпа расступилась и показался старый подземный. Очень странный  – кожа обычного телесного цвета, одетый, седые с темными прожилками волосы и борода и …карие глаза. Старик опирался на  посох, судя по всему деревянный, хотя откуда он здесь? Женщины и дети при виде его разбежались в испуге.

Сайян, нахмурившись, начал подходить к нему:

– Что тебе здесь нужно, Креон? Убирайся в свое подземелье! Или ты думаешь, что если мужчины …отсутствуют, то некому дать тебе отпор?! Да я и сам с тобой справлюсь!

Старик с кривой ухмылкой смерил его взглядом:

– Уймись, бледноглазый, я пришел не к тебе. Наконец-то я дождался тех, кто сможет меня понять!

Сайян, разозлившись, подошел и грубо схватил его за предплечье. Старик пошатнулся, но ловко направил в глаза Сайяну какой-то прибор вроде фонарика и щелкнул им. Мелькнула вспышка яркого света, Сайян с криком схватился за глаза и отступил. Старик опять криво ухмыльнулся и продолжил свое движение. Сашка как бы невзначай встал передо мной. Апрель и Брут тоже заинтересовались и подошли к нам. Сайян, протерев глаза, опять полез к старику. Сашка мягко остановил его:

– Да погоди, Сайян, пусть дед скажет, что ему нужно.

Сайян возмущенно кричал:

– Да ты не понимаешь! Он опасен! Он убивает Старших! Он ворует детей! Он грабит цеха! А потом скрывается в подземелье! Старшие посылали на его поимку многих из нас, но все напрасно – оттуда никто не вернулся!

Сашка заинтересовано хмыкнул и обратился к деду:

– Ну что ж, если у тебя есть, что сказать – то мы тебя слушаем. Даже то, что ты вышел сюда один и без оружия говорит в твою пользу. Мы, как видишь, тоже безоружны. А что у тебя там за фонарик?

Я выглянула из-за Сашкиного плеча. Дед с улыбкой направил фонарик Сашке в лицо и сказал:

– Для тебя он не опасен. Ультрафиолет. – и щелкнул фонариком. Яркая вспышка света заставила нас зажмуриться, но не более того.

Апрель подошел к нему ближе:

– Кто ты? Я никогда тебя здесь не видел. И не слышал о твоем существовании.

Дед долго и пристально разглядывал его:

– Приветствую тебя, остроухий! Давненько я не сталкивался с такими, как ты. Я так понял, вы сами же и убили своих коричневых хозяев, да?

Апрель криво ухмыльнулся:

– Ну, можно сказать и так. Одного убил я, второго – вот этот человек – он показал глазами на Турку, они с Олегом уже накатались и с интересом прислушивались к разговору. – А третий отказал себе во сне…

Старик оглушительно расхохотался. Его смех эхом отталкивался от стен и заполнял все помещение. Мне стало как-то жутковато. Я оглянулась – все женщины и дети попрятались по ячейкам, и посреди огромного зала остались только мы, иномирцы, а также Апрель, Спартак, Сайян и Брут. Наконец старик насмеялся и продолжил:

– Я всегда говорил, что рано или поздно вы выйдете из-под контроля! Говорил… Надолго же вас хватило… Хотя до зрелости так никому и не дали дожить?

Апрель непонимающе прищурился:

– О чем ты? Да, мы не доживали до старости, когда становились… бесполезны для Величайших… Обычно это происходило в среднем возрасте.

Старик опять расхохотался. Когда он остановился, в его глазах блестели слезы:

– Поразительно… Это ж надо было так… Среднем, говоришь? Ох, мой остроухий друг, как много открытий тебе предстоит – мне даже завидно…

Апрель опять нахмурился:

– Я не понимаю тебя. Но я не прочь побеседовать с тобой более обстоятельно… Я вижу тебя – ты понимаешь, о чем я?

Старик мягко улыбнулся:

– Я понимаю. Я многое знаю о тебе… Ну, не о тебе лично, а о твоем виде… Кстати, с волосами ты будешь смотреться гораздо лучше…

Апрель недоуменно замолчал, а Сашка, воспользовавшись паузой, вклинился в разговор:

– А детей-то ты зачем воровал?

Старик пристально посмотрел на Сашку и улыбнулся:

– Зачем? Пойдем со мной – и узнаешь.

Потом еще раз окинул нас взглядом и продолжил:

– Ты можешь пойти со мной. И ты, остроухий. Малыша брать не будем, хватит и по одному… Ну а от нас – иди ты, бледноглазый, больше-то и некому – горестно вздохнув, старик развернулся и побрел прочь. Сашка бросил вопросительный взгляд на Апреля. Тот подошел к Ефиму, как-то походя сдернул с его пояса чакру, мотнул головой и пошел за стариком. Сайян последовал за ним. Сашка быстро затараторил:

– Салага, отведи Таню в деревню, скоро уже вечер. Справишься? Ну все, я побежал, душа моя! – и быстро клюнув меня в щеку, припустил за Сайяном.


Мы стояли в растерянности. Наконец Олег предложил:

– Ну что, может еще разок прокатимся да и пойдем в деревню? Женщины, я вижу – пока нас побаиваются, пусть вон Брут с ними общается, да?

Брут зарумянился:

– Я тоже пойду с вами в деревню. Вы идите катайтесь, а я еще поговорю с женщинами и будем подниматься. Экскурсию по цехам и лабораториям оставим на следующий раз – без Сайяна как-то неудобно, да и он лучше знает, где там что…

Ефима же заботило совсем другое:

– Зачем он забрал мою чакру? Она мне …дорога как память и вообще… Хоть бы попросил, что ли… Я не уйду из купола, пока он не вернет мне чакру!

Мы все расплылись в улыбках. Олег примирительно ответил:

– Не переживай, он тебе ее вернет. А забрал, наверное, на случай опасности – они же пошли неизвестно куда и неизвестно с кем. Ладно, мы пойдем, а ты потом и сам деревню найдешь, да?

Турка быстро замахал руками, жестикулируя и изображая гладкую голову. Олег как всегда его понял:

– Что? У тебя опять тайные дела с синими? Ну, как знаешь. Тогда возвращайтесь вместе. А я поведу Таню в деревню. Жень?

– Я пойду с тобой.

– Ну вот и договорились. А теперь, кто уверен в силе своих рук – кататься!

Глава 3

Через пару часов я уже сидела в натопленном домике Зары, кормила малыша и рассказывала Алану о своих приключениях за эти двое суток. Они слушали меня, затаив дыхание. Я очень долго мялась – рассказывать ли Алану, да еще и в присутствии Зары о своем сне с участием Ефима, но потом поняла, что иначе рассказ будет несвязным. Тем более, в реальности все равно ничего не было… Так что я рассказала им все – и о сне, и о старухе Миш, и о вариантах, в которых бы я не устояла, и о нашем визите к подземным. Мой рассказ получился очень длинным, за это время я успела полноценно покормить малыша – да так, что он заснул у меня на руках. Потом Зара выставила на стол их нехитрую снедь и я, все продолжая рассказ, поужинала вместе с ними. Под конец я совсем уже выдохлась. Зара сочувственно сказала:

– Ты устала, Белая Звезда. Твой дом сейчас остывший и пустой. Оставайся сегодня с нами, мы вполне поместимся на печи и втроем.

Я замялась, но улыбающийся в полумраке Алан добавил от себя:

– Оставайся, Танечка, с нами тебе будет уютней и спокойней.

– А если Сашка вернется – а меня нет?

Зара рассмеялась:

– Стрекоза умен и рассудителен – он сообразит, где тебя искать!


Я согласилась, с радостью залезла к Алану на печку и заодно рассказала им о выводах умного и рассудительного Сашки касательно гномов, неандертальцев и вообще времени, в котором мы сейчас находимся. Алан взял меня за руку, положил ее себе на грудь и внимательно слушал.

– Алан, неужели это правда? И мы не в будущем, а в прошлом? Но ты же говорил…

Алан мягко перебил меня:

– Танечка, все, что я когда-либо говорил тебе – правда. В смысле, что я никогда не обманывал тебя. Но я, как и все мы, могу ошибаться… Попробую тебе объяснить… Когда я просматриваю какие-то события, когда я ищу о них информацию – я не знаю, в каком времени я нахожусь. Я могу определить это по случайным зацепкам и то недостоверно. Например, знаешь ли ты, что в истории человечества было несколько глобальных катастроф, планета будто очищается от грызущего ее …вируса. Наша планета – великолепный, гениально выполненный …космический корабль и для очищения ей нужно лишь малость – немного сдвинуть свою магнитную ось. Этого ей достаточно, чтобы очистить себя от всего ненужного… Так вот, я немного отвлекся… Я вижу эти катастрофы как… дыры в памяти человечества. И сколько эта брешь длилась – сто лет или миллион – я тоже не могу знать… Просматривая какой-то период, я не могу быть уверенным, от какой именно катастрофы я отталкиваюсь при расчетах… И как работают ваши …порталы  я не понимаю. Возможно ли, например, перемещение через время, минуя катастрофу? Мне это кажется маловероятным.

– То есть ты не знаешь, находимся ли мы в недалеком будущем относительно моего времени…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное