Татьяна Ганнибал.

Королева ариданов. Книга третья



скачать книгу бесплатно

Часть 1

Глава 1

– Это здесь.

Раздвинув высокую траву почти на самом краю обрыва, Робин улёгся на живот, взмахом руки предлагая сестре последовать за ним.

Деловито отбросив в сторону мешающие шишки и ветки, Рика растянулась рядом.

– И где же оно?

– Там! – мальчик указал через узкую речку, в сторону обрывистого берега, густо поросшего по верху лесом. – Только надо немного подождать, солнце ещё не дошло до нужного места.

– А я? Про меня опять забыли?! – худенькое существо, поросшее серой шёрсткой, сноровисто протиснулось между детьми, и почти свесилось с обрыва высматривая НЕЧТО. – Где же оно, где? Куда смотреть?

Робин ухватил зверька за загривок, быстро оттянул назад.

– Свалишься, глупый! Сказал же, надо подождать!

– Подождать? Какая ерундовина… – Бегунок присел на зелёную шишку, аккуратно сложил передние лапки между коленей и замер, устремив взгляд больших тёмных глаз на другой берег. – Долго ещё? – спросил он уголками губ, буквально через секунду.

– М…м не знаю… – задумчиво протянул Робин, – Ещё немного надо подождать…

– Подождать? – Бегунок подскочил на месте, яростно почесал бок, ухо, вытянул из кисточки хвоста прицепившуюся колючку и обречённо пробормотал. – Ну почему это когда надо ждать у меня сразу начинает чесаться всё тело?

– Может ты грязный? Хочешь я окуну тебя в речку?



Рика коварно ухмыльнувшись протянула руку в сторону зверька.

– Речку?! – Бегунок метнулся прочь от края обрыва. – Ненавижу воду! К тому же я совершенно чистый… да и лапки пора поразмять…

Он ловко ускользнул от руки девочки и исчез в зелёных зарослях.

– Вон! Смотрите! – радостно вскинулся Робин, указывая направление. – Видите? Светится!

И точно, на другой стороне, прямо посреди песчаного откоса ярко вспыхнул малиновый огонёк.

– Бусина. – уверенно изрёк Бегунок выныривая из травы и бросая быстрый взгляд на другой берег. – Обычная медная бусина.

– Глупый, это же далеко, значит оно гораздо больше!

– Тогда таз. Обычный медный.

– Посмотрите, оно же меняется. – прошептал Робин, и Рика действительно заметила, как изменился цвет огонька: сначала он порыжел, а затем стал интенсивно желтым.

– Обычный золотой таз… дорогой наверно… – Бегунок ловко увернулся от ветки, которой его пыталась прихлопнуть девочка и отбежав пару шагов сокрушённо добавил. – Ох и расстроилась наверно его хозяйка, когда заметила пропажу…

– А теперь зелёный! – удивилась Рика вскакивая на ноги. – Никогда не видела зелёного огня… и не думала даже, что такой бывает.

– Это не огонь. – задумчиво пробормотал мальчик. – Это что-то блестит. Скоро оно станет голубым, потом потемнеет и исчезнет. Так бывало каждый раз, с тех пор как однажды я случайно его заметил.

Рика заворожено проследила за потемневшим угасающим огоньком и тут же радостно возвестила, хлопая в ладоши.

– Мы пойдём туда и посмотрим, что это!

– Не уверен, что это хорошая идея, хотя я сам об этом всё время думаю.

– Что же «нехорошего» в моей идее?

– Во-первых мы должны пересечь речку, а у нас нет лодки.

Во-вторых, как-то подняться по отвесной стене, а в-третьих… вдруг это «нечто» окажется нам враждебным?

– Понятно, ? нахмурилась девочка, – Мы как всегда должны поступать правильно. А правильно, в твоём понимании, это сказать маме. Мама пошлёт Хайлет со стражницами за реку… при этом нас, конечно же, оставят дома… Потом Хайлет своим огромным мечом выковырнет эту светящуюся штуку, прикатит её в селение и… запрёт в сундук. Или хуже того, вовсе бросит её в море, потому что она непонятная. Наше замечательное приключение закончится так и не начавшись, и в старости мы сможем рассказывать своим внукам только о том… как Бегунок всё время чесал своё брюхо!

– А при чём здесь мой замечательный животик? – обиделся Бегунок прячась за Робина. – Я тоже совсем не хочу, чтобы эту штуковину бросили в море. Она наверно стоит… м-м… очень больших денег.

– Ну что вы все сразу против меня ополчились? Думаете, я сам не хочу посмотреть, что это? – с досадой отозвался Робин. – Просто как старший я должен думать о последствиях…

– Старший! – покривилась Рика в который раз проклиная то короткое время, на которое она задержалась с появлением на свет. – Уж если ты старший, так и решай, как взрослый: Как организовать наше маленькое путешествие на тот берег, так, чтобы всё прошло тихо, гладко и безопасно.

– Думаю, если мы сделаем плот, и во время прилива, когда вода в реке почти остановится, попытаемся переправиться…

– Через реку? На плоту? – перебил его Бегунок сердито топая ногой. – Когда вокруг полно-преполно мокрой-премокрой воды? Ты ведь знаешь, как я этого не люблю!

– Ты можешь остаться дома. – снизошла Рика. – В путешествие отправятся только самые-самые! Мы расскажем тебе потом как всё было… возможно…если у нас будет настроение…

– Ну, давайте попросим Хорея, ? заныл Бегунок, – Пусть он слетает и посмотрит, что там… Ведь для него это просто пара взмахов крыльев!

– Скажи мне двуногое, серое, несносное существо, я тебя, когда-нибудь лупила?

– М-м… возможно нет… ? Бегунок плотнее прижался к мальчику, опасливо опуская уши. – Хотя за мой чудный хвостик дёргала… и не раз!

– Так вот, обещаю, если ты хоть слово скажешь Вещей Птице, я тебя отлуплю!

– Ну что ты так сердишься… ведь я вовсе не против приключений! Я и сам, просто умираю от желания, посмотреть на этот… таз. Вот только вода…

– Если ты сядешь ко мне на плечи во время переправы, то ты окажешься очень далеко от воды. А если всё-таки что-то случится, я так хорошо и быстро плаваю, что ты даже не успеешь испугаться. И ещё, мы возьмём в запас еды, так, на случай если мы задержимся, чтобы никто не похудел. Договорились?

Глава 2

Следующим утром, торопливо проглотив завтрак и распихав по карманам хлеб и фрукты, дети приступили к работе.

Поднявшись вверх по течению Робин принялся за заготовку дерева. Маленьким остро заточенным топориком он рубил небольшие сухие ровные деревца-хлысты, обрубал сучья, укорачивал макушки и стаскивал к реке.

Рика, стараясь не привлекать к себе внимания взрослых, шныряла по дому отыскивая в кладовках и сундуках верёвку. Огромный моток льняного кручёного жгута попался ей в оружейной комнате, где по счастью никого не было. Бегунок забежал следом, пружинисто попрыгал на бухте жгута, весело дрыгая в воздухе лапками.

– Здорово! Как много верёвки! Нам хватит для всего-привсего! Но под окном стражницы сидят и чистят своё оружие… Как ты собираешься незаметно утащить всю эту огромную кучу?

– Как-как… – Рика озадаченно почесала нос. – Да вот так! Обмотаю вокруг пояса. Ну-ка, помогай!

Задрав вверх рубашку, она прижала конец верёвки к боку и начала вращаться, наматывая жёсткий жгут на талию.

– Ты становишься похожа на объевшегося поросёнка! – засмеялся Бегунок подправляя упрямо скручивающиеся кольца. – Скоро ты не сможешь пролезть в дверь!

– Очень смешно! – Рика расправила на теле слишком выдающиеся выступы, прикрыла их рубахой и осталась не довольна. – И то верно, как жирный боров после кормёжки!

Поискала взглядом чем бы скрыть раздувшиеся бока и обнаружила старую попону.

– То, что надо! Ведь мы дети, а дети, как считают взрослые, всегда играют в дурацкие игры. Не будем их разочаровывать и поиграем в скачки… – она накинула попону на плечи так, что вся фигура скрылась под жёстким полотном и бахромой из кисточек. – Только чур не смеяться! – строго прикрикнула она на готового лопнуть от смеха, Бегунка. – Чем быстрее мы проскочим мимо стражниц, тем лучше для нас. Побежали!

Взбрыкивая ногами и мотая головой Рика «проскакала» мимо оторопевших стражниц.

– Эй! Что это с тобой детка? Куда это ты?

– И-го-го! Не видите? Играем!

– Играем-играем! И-го-го! – эхом повторил Бегунок вприпрыжку мчась за девочкой.

Стражницы недоумённо пожали плечами, утёрли потные лбы, и тотчас позабыв о девочке продолжили свою работу.

Испугав своим видом ещё нескольких встретившихся по пути арахонок, Рика проскакала до края поселения и неожиданно упёрлась взглядом в небольшую калитку, плетенную из ивового прута.

– Смотри, Бегунок, какая хорошая вещь! Это то, что нам надо!

– Зачем же нам калитка, у нас и забора то нет…

– Молчи и думай…

Рика поднатужилась, снимая калитку с кола.

– Эй! Что это вы делаете? – раздался неожиданно строгий голос за спиной. – Что за баловство?!

– Играем! Надо! Потом вернём! – закинув свою добычу за спину, Рика со всех ног помчалась к лесу, не слушая сердитых слов, брошенных ей вслед. Неожиданно для себя она поняла, как рада этому позабытому возбуждающему чувству опасности, которое так давно не тревожило её.

А у Робина всё уже было готово к постройке плота. На берегу, у самой воды, лежали пятнадцать аккуратно отёсанных, ровных брёвнышек, сложенных квадратом.

– Ты думаешь такой небольшой плот выдержит нас? – спросила Рика, с хрустом продираясь сквозь прибрежные заросли.

– М… да… ? Робин удивлённо похлопал глазами, наблюдая, как на песок возле плота опустилась плетёная калитка, а следом стал разматываться льняной жгут. – Можно спросить тебя, что это?

– Ну, сам-то подумай! – сердито пропыхтела раскрасневшаяся от усилий девочка. – Если мы свяжем твои брёвна, положим на воду и встанем сверху… плот же сложится! Вот мы и приспособим сверху эту чудесную ивовую решётку. Она и прочности плоту добавит, и стоять на ней будет удобно и не скользко.

– И еды у нас о-го-го сколько! – заметил Бегунок раскладывая хлеб и яблоки на три равных кучки. – А много еды ? это всегда очень хорошо!

– Отчего ты такой маленький, если такой прожорливый? – удивилась Рика. – Если бы ты рос так как ешь, то был бы ростом с дом!

– А мы, бегунки, всегда такие! – не слишком понятно объяснил Бегунок помогая Рике уложить еду в два заплечных мешка.

Робин крепко завязал их, взвесил на руке и остался доволен.

– Теперь, кажется я совсем не волнуюсь по поводу предстоящего путешествия. Мы собрались так, будто идём в настоящий поход! Хотя дела то, переплыть речку, да посмотреть на странную штуковину…

– А вода? Воды то мы не запасли? – обеспокоился Бегунок. – Я ведь люблю не только поесть.

– Реки тебе мало? Она же пресная, пей сколько влезет! Хватит даже такому прожоре, как ты!

Дети принялись обвязывать края брёвен верёвкой, туго стягивая их в плот, затем водрузили сверху калитку и крепко привязали её к плоту. Получилось весьма симпатичное и прочное сооружение.

Рика проследила взглядом за еле различимым в солнечном свете бликом одной из лун.

– Сейчас начнётся прилив. У нас осталось совсем немного времени.

Повинуясь притяжению спутника планеты, в море начала подниматься вода, всё больше и больше захватывая песчаный берег. Метровые морские волны вступили в противодействие с речными, и вода в реке начала останавливаться.

– Осталось только обтесать шесты. – Робин торопливо ободрал надрезанную кору на длинных тонких шестах, подал один сестре. – Не тяжело? Ну тогда спускаем наш корабль в воду.

Действуя шестами как рычагами, дети уперлись в песок, налегли, сталкивая плот с места. Скрипнув брёвнами, он неожиданно легко поддался, заскользил к реке и с шумным плеском вошёл в воду.

– Ура! Путешествие начинается!



Бегунок шустро вскарабкался Робину на плечи, и дети, подвязав обувь к поясу, весело запрыгнули на покачивающийся плот.

– Упираемся шестом в дно и толкаем… раз-два…

Плот закружило на одном месте и потребовалось некоторое время чтобы приноровиться к течению и выровнять движение. Вода слегка захлёстывала плот, холодя босые ноги, но в целом конструкция оказалась устойчивой и удобной в управлении. Ритмично работая шестами, дети заставили плот выплыть на середину реки. Глубина здесь была такова, что длины шеста едва хватало чтобы достать дно, и плот снова начало разворачивать. Но, прошло совсем немного времени как река ослабила хватку, и сама аккуратно донесла плот к противоположному берегу. Оставалось найти на крутом берегу место для причаливания, и такое вскоре нашлось: прошедший недавно песчаный оползень создал на берегу подобие пристани, а вывороченный с корнем пень – самое подходящее место для швартовки.

Робин выскочил на берег и быстро обмотал причальный жгут к самому толстому из корней. Плот резко остановило и прибило к берегу.

– Не унесёт его течением? – озаботилась Рика.

– Пока вода стоит – нет. Мы же здесь ненадолго.

Робин проверил на прочность песчаную стену уходящую почти отвесно вверх. Сделал на ней зарубку топором.

– Твёрдая… Я полезу первым вырубая ступени, а потом позову вас. – мальчик для страховки привязал один конец верёвки к топорищу, а другой к поясу. – И не стойте прямо подомной, глаза запорошите.

Он поднял голову высматривая в вышине то, за чем они пришли, но лишь по примеченному скрюченному дереву понял, что направление верное. Снизу блестящей штуковины разглядеть не удавалось. Принявшись за дело, Робин быстро приноровился вырубать маленькие, на полступни, ниши. Довольно быстро он осилил первые два человеческих роста, но дальше пошла более твёрдая порода и ступени стало рубить всё трудней и трудней. Всё чаще мальчик стал припадать плашмя к стене переводя дух и пытаясь восстановить кровообращение в ступнях. Без должной тренировки они быстро устали, и слабостью и дрожью отдавали в голени, от постоянно неудобного положения ноги стала скручивать судорога.

– Возвращайся! Возвращайся немедленно! – строго окликнула брата Рика, видя его мучения и на собственных ногах чувствуя его усталость. – Тебе надо отдохнуть, а то сорвёшься!

Робин со вздохом начал спуск. Было ужасно обидно, что кажущийся простым подъём не сдался с первой попытки. Да и осталось то каких-то пару метров!

– Если бы мы были когуарами, то с лёгкостью осилили б эту стену… ? Рика заботливо сняла с ног брата сандалии, освобождая уставшие ступни.

– Если бы мы были когуарами,? усмехнулся Робин, – нас бы вовсе не интересовала та штуковина на верху. Мы бы слопали на завтрак Бегунка и отправились ловить птиц.

– Очень смешно! – нахохлился Бегунок бросая в воду мелкие камушки. – Всегда, чуть что – сразу угрозы славному беззащитному существу! И вообще, теперь от вас хоть кошками не пахнет… и за хвост меньше дёргаете… я рад, что вы стали нормальными.

– Ну хватит уже вам… как маленькие! – рассердилась Рика. – Давайте-ка подкрепитесь. – Она отломила Робину большой кусок пирога, а Бегунку подала яблоко. – Может быть я пока поработаю топором? Вон видите, наверху, слева, небольшой карниз? Ещё четыре шага и на нём можно будет отдохнуть. А потом Роби, ты продолжишь, ведь до нужного места останется совсем чуть-чуть.

Робин крепче прижал к себе топорик.

– Когда я сам это делаю, мне спокойней. Если полезешь ты, мне всё время будет казаться, что ты сорвёшься.

– Вот ещё! Что за глупости? С каких это пор ты ловчее и сильнее меня?

– Я будущий мужчина, а мужчины всегда сильней! И не злись, пожалуйста, не станем же мы сейчас как маленькие дети драться, выясняя кто из нас прав?

– Четыре ступени, до того карниза! – упрямо сдвинула брови Рика. – А потом опять ты! – Она требовательно протянула руку, и Робин неохотно подчинился.

– Хорошо. – он отвязал верёвку от пояса. – Только будь осторожна.

Рика ловко вскарабкалась наверх, с довольным мурлыканьем принялась за работу.

– А это не так уж и трудно! – прокричала она сверху. – Надо только наловчиться!

Вскоре крошка перестала сыпаться из-под её рук, и Рика позвала.

– Эй вы! Взбирайтесь!

Дети уселись на карниз свесив ноги вниз, весело болтая сандалиями. Привыкшие с детства лазать по деревьям, они совсем не боялись высоты, и хотя понимали всю её опасность, находили в ней острое удовольствие.

– Высоко же мы забрались, – Рика бросила вниз камешек, проследила за его скачущим падением. – Если отсюда загреметь, мало не покажется! А ты, Бегунок, как здесь себя чувствуешь?

– Ну как-как… я всё же не горная птица, но и не такой трус как вам иногда кажется… – он неожиданно встрепенулся, повертел головой принюхиваясь. – М—м! Что за чудесный запах?

Дети дружно повели носами, но ничего не уловили.

– А чем пахнет то?

– Мёдом… сладостями… ага! – Бегунок углядел над головой ползучий кустарник, распластавшийся по стене. На его коротких веточках, среди колючек, поблёскивали вишнёвыми боками спелые ягоды. – Это то, что надо! – он проворно вскарабкался до куста и устроился в его середине, осторожно держась за колючие ветви.

– Ты ведь не собираешься их есть? Незнакомые ягоды могут оказаться ядовитыми!

– Если бы я ел только то, что знаю, давно умер бы с голода! – Бегунок сорвал ягоду, поднёс к носу и шумно втянул воздух. – Сначала надо хорошенько разнюхать… пахнет аппетитно, спелым и сладким… Потом надо надавить на ягоду и слизнуть появившийся сок… вкуснятина! – он быстро сорвал ещё три ягоды и затолкал в рот.

– Эй-эй! А мы? Мы тоже хотим попробовать! – возмутились дети.

– Это будет не честно. – расстроился Бегунок. – Чтобы накормить таких огромных великанов как вы, надо ведро ягод! А чтобы утолил голод я – всего-то несколько штук…

– Отлупим! Дели по-честному!



– Ну, по-честному, так по-честному, – вздохнул Бегунок. – Четыре мне… ? он затолкал в рот ещё одну ягоду. – И четыре вам.

Но нас же двое!

– Значит две Рике, ? он спустился до девочки, ? и две Робину. – И не ругайтесь, всё равно больше нет.

Робин принялся рубить ступени дальше, когда услышал жалобный голосок Бегунка.

– Ой! Кажется, мне в ухо муха залетела, посмотри-ка Рика!

– В которое ухо? – девочка заботливо поставила зверька себе на колени.

– Не знаю. В оба.



– Но там никого нет. Ты дурачишься?

– А что же тогда так гудит в ушах… и голова кружится… что-то мне… – он не успел договорить, как лапки его подкосились и глаза закрылись.

– Робин! – испугалась Рика. – С Бегунком что-то случилось!

– Наверно ягоды были ядовитые! – ужаснулся Робин. – Сейчас и на нас подействует! Рика испуганно прижала к себе серое тельце, цепенея от мысли, что не успеет спуститься и разобьётся.

– Скорее лезь ко мне! – закричал Робин. – Здесь широкая площадка, может быть нам повезёт, и мы не упадём. – Он протянул руку сестре. – Хватайся скорее!

– У меня шумит в ушах, ? пожаловалась девочка, – И ноги дрожат и подгибаются…

Робин ухватил сестру за холодеющую руку, теряя силы втащил на площадку, и плотно прижал к стене. В тот же миг мир накренился, подёрнулся рябью и пропал…

Глава 3

– Роби… ты жив? – тихо звал из невероятного далека голос Рики. – Мне холодно… и страшно.

Мальчик наморщил лоб, смутно припоминая как же открываются глаза. Открыл их, но не увидел ничего кроме темноты.

– Почему я ничего не вижу?

– Уже ночь… Осторожно, не свались, мы всё ещё наверху.

Сознание медленно прояснилось, и Робин осознал, что неудобно полусидит-полулежит, опершись на холодную стеклянную стену.

– А это что? – он вяло похлопал ладонью по чёрному стеклу.

– Наверно это и есть то, зачем мы сюда пришли.

– А Бегунок?

– Да тут он… всё ещё спит. Не был бы таким жадным, не пострадал бы больше всех.

Робин сел и огляделся. Была уже глубокая ночь, вдали, у самого горизонта, полыхало зарево грозы. Дождь, сначала слабый и редкий, всё усиливался и усиливался, пока, наконец, вода не полилась с неба стеной.

Одежда быстро пропиталась влагой, от озябших рук и ног холод ознобом побежал по спине. Робин осторожно подполз к краю, всмотрелся в бурлящую чёрную реку. Никакого намёка на плот.

– Кажется мы влипли. Без плота на тот берег нам не перебраться! ? Робин опять отодвинулся к стеклянной стене, осторожно провёл по ней пальцами ощупывая поверхность. – Стекло как стекло. Что же здесь так переливалось?

– А помнишь, мы нашли в кострище стеклянный шарик? Нам показалось тогда, что внутри кто-то сидит, и мы его раскололи?

– Угу.

– Такой же скол получился, который хорошо сверкал на солнце.

– Ты думаешь, это то же самое? Огромный стеклянный шар, который разбился?

– Возможно. Помнишь большую осыпь внизу? Если бы сверху сорвался большой камень, то слёту он мог хорошо стукнуть по стеклу, разбить его, и увлечь за собой гору песка. Так что очень даже может быть, что большой кусок от этого шара лежит внизу засыпанный песком. Если конечно его не унесло водой.

– Жалко… Жалко, что это всего лишь стекло… ? поджав к груди колени и обхватив их руками, Робин плотнее прижался к стеклянной стене, пытаясь хоть немного избежать пронизывающего ветра.

Внезапно ему показалось, что стена чуть подалась нажиму, на полпальца отодвинувшись назад. Это странное явление заметила и Рика, вздрогнувшая от внезапного движения. Она привстала на колени, облокотилась на стену.

– Ещё чуть-чуть! Ещё хотя бы немного! – попросила Рика стену. – Мы все вымокли… обсушиться бы… – стена внезапно поддалась, пошла всё быстрее и быстрее и… растаяла прямо под пальцами, словно была соткана из воздуха.

Дети насторожено повели перед собой руками… но ни спереди, ни с боков больше не было никакой преграды.

– Любопытно… ? Бегунок протёр глаза, потянулся как ни в чём ни бывало, стал стягивать с себя мокрую кофту, запрыгал на одной лапе снимая штанишки и, наконец, удовлетворённо почесал влажную шёрстку на брюшке. – Совсем промок! Аж-ж-ж-ж замёрз! – повертел головой, повёл носом и ушами, прислушиваясь и, неожиданно встрепенувшись, стремительно исчез в темноте образовавшегося хода.

– Куда ты, дурачок? Мы же не знаем, что там?

Издалека послышалось шуршание песка под быстрыми лапками, которое сперва удалилось, а затем возвратилось.

– Не бойтесь, здесь совсем нет ничего страшного. А дальше очень интересно… пойдёмте, вам понравится!

Держась за руки и ступая осторожно, чтобы ненароком ни на что не наткнуться, дети прошли с десяток шагов, прежде чем стали различать впереди фиолетовое свечение. Ещё через десяток шагов ход резко расширился и оборвался перекрытый невысоким кустарником.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8