Тарас Асачёв.

Темная сторона. Воздаяние



скачать книгу бесплатно

Пролог.


Вы когда-нибудь думали, что происходит за завесой тьмы после смерти? Лично я никогда об этом не думал. Хватало всегда своих забот и мыслей. Но когда моя голова прокатилась по палубе, и я еще четыре секунды созерцал прекрасные виды на горящий корабль и горы трупов, то успел выделить время на раздумья. Боль штука относительная, когда у меня было тело, оно болело, а когда осталась одна голова, я понял, что боль относительная. Она может быть столь адской, что просто выбивает дух из тела.

Тьма накрыла меня очень поспешно. Я забыл практически все, кроме одной руки, которую я ощущал на границе не то сознания, не то чистого разума. Нет ни запахов, ни света, ни тьмы. Тишина обволакивает и успокаивает…. Но! Эта долбанная рука!!! Она все ищет и ищет косу, не давая мне успокоиться и раствориться в безликом ничто, где нет ни Тира, ни смерти, ни пресловутого света в конце тоннеля!!! Так и с ума сойти не долго….

Время идет, а я не могу даже помереть окончательно. Ни головы, ни ножек, одна только кисть, что хватает и хватает, и тем бесит меня все сильнее. Что поможет мне сохранить рассудок? Конечно же… только то, что мне оставила эта жизнь и смерть – мои мысли и воспоминания. Сейчас я на все мог посмотреть непредвзято. Я много ошибался в своей недолгой жизни, но мне можно, я же был фактически двух лет отроду. Я фактически ребенок, которому дали возможность жить и творить темные дела. А кем я был до этого? Это не важно. Дикий Стан узнал часть своего прошлого, но оно никак на него не повлияло. Был убийцей, ну и что в этом такого? Сейчас как будто лучше….

И куда меня несет…. Мне нужно сохранять не рационализм, а свое человеческое. Не то темное и привитое со стороны, а то, что я выбрал и заработал сам. Мне навязали жену, прекрасную Мирию. Но полюбил я ее сам…. Ну, не совсем сам, я просто хотел узнать, как работает приворотное зелье…. Но выбор я сделал свой самостоятельно…. Мля!!! Как меня задолбала эта рука!!!! О чем это я? А, вспомнил. Мой личный выбор. Мой Сын, маленький Густав с темными метками капель и крестика. Я тоже нагулял его сам, никто мне не помогал. Я верный и добрый муж и отец! Где мой обещанный рай? Вспомнил…. Рон сказал, не будет мне рая, мрази такой. Но я же не специально людей убивал – работа такая….

Сколько прошло времени? Я уже не знаю. Мысли стали путаться, я забываю лица, слова все сложнее собираются в предложения. Где мой Борис? Он же здесь, мы все будем здесь… Тут ничего нет, можно же поставить тут баню, и мы бы парились….

Я схожу с ума… Нет больше Влада, осталось только зло…. Да шучу я! А кто, если не я? Но, все равно, очень тяжело. Без сна, без спокойствия и мелких радостей, типа общения. Только рука, дурацкая кисть….

Вот, вот-вот… заметили? Она опять что-то ухватила… Или мне кажется? Но больно же было? Точно было….

Ох, как же я ошибался…. Было не больно…. Было щекотно…. А вот СЕЙЧАС!!!

Адская боль рвет мою руку все выше и выше. Я уже забыл, как ощущал эти части тела, а вон они как огнем горят, да и сильно.

Вот она сила воли, я не ору. Ага, а как орать без воздуха и рта? Но, очевидно, скоро я начну это делать, причем активно. Уже правый бицепс болит, словно муравьи объедают наживняк….

И снова боль, сейчас кроме нее уже ничего нет. Но и тут есть что-то хорошее, я вспомнил какой длинны у меня руки. А они длинные….

Вот сейчас, сейчас будет плохо…. Еще чуть-чуть. И сердце…. Раз, два, три-И-И-И-И-И!!!!!

Грудь вспыхнула просто кошмарной болью, но самое страшное, что теперь боль растекалась по всем направлениям, и это было жутко. Сознание раскалывалось на куски, но надо терпеть…. Мужик я или тряпка? Тряпка правда материальнее меня, но суть не в этом…. Надо выжить и забить до смерти того, кто мне эту косу в руку сунул…. Или отблагодарить? Рука больше не дергается, а это дорогого стоит, в моей ситуации.

Боль подобралась к моему горлу, и стало совсем невмоготу, лучше бы я умер вчера…. А потом я ощутил легкие. Вот это наверно было эффектно, ибо орал я, как только силы позволяли, но не слышал насколько – до ушей боль еще не дошла….

Наконец, когда у меня совсем крыша поехала от невероятных приключений чистой боли по всем клеточкам моего тела, я начал различать свет и тьму. Давненько я этого не делал. Сначала появились смутные пятна. Но при такой боли в глазных яблоках больше хотелось не на пятна смотреть, а глаза вырвать, но все равно. Очертания пятен получили цвета, потом даже какую-то картинку. А потом разом все пропало. Снова темнота. Да что за херня…

Боль прошла мягко, я стал ощущать свое тело, как давно его не чувствовал. Хотя было впечатление, что я чем-то похож на бревно. Но глаза повиновались мне, я открыл тяжелые красные веки. Александр. Это точно был Алекс, я помню его…. А это что?

На моей груди сидело какое-то чучело из черно-серых перьев с четырьмя крыльями. Страх какой… Борис! До чего довело тебя пьянство? Я повернул тяжеленую руку и коснулся почти пустой косой тела птицы. Вот это да…. А я успел забыть, как это происходит….

– Спасибо. – пророкотал черный, красивый и крупный ворон с очень внушительными крыльями, уголками которых он опирался о мою грудь. А что? Если с толком оформить, мне даже нравится. Я поднял глаза на возмужавшего Алекса.

– Сколько прошло времени? – голос был отвратительным, хотя может я просто его забыл.

– Двадцать один год….

Глава 1. «Первые шаги».


Я стоял на крыльце убогого домишки лекаря, в штанах, что жали мне во всех местах, и разглядывал свои новые руки. Цвет и вид новых конечностей не внушал никаких добрых чувств, а про симпатию вообще говорить не стоит – нет, и не может ее тут быть. Красноватые мышцы, едва покрытые серой полупрозрачной кожей, под которой виднелись черные прожилки вен и красные – капилляров. Жуть! На лицо даже смотреть не хотелось, достаточно того, что я уже увидел на руках. Ладно, я и раньше красавцем не был, чего мне сейчас горевать. Люди же вокруг осеняли себя Тирским святым знаменьем, но святости в них не больше, чем у меня, так что это даже не раздражало. Борис нарезал круги над городом, а сзади приблизился Алекс.

– Что я пропустил? – глухо спросил я, потирая грудь.

– Тебя интересует что-то конкретное? – Алекс облокотился на перила, осматривая местных жителей.

– Для начала… почему ты так долго тянул? Я в забвенье едва умом не тронулся.

– Не все так просто. Пока я не научился общаться с тьмой, ты лежал в тесном склепе. Уже после, когда я понял, что не все потеряно… да и трудно стало в последние годы. Нужны все. А ты тем более, ты же мощный, как буйвол.

– Все наши? О ком что известно? Кто еще жив? – я повернулся к собеседнику.

– Точно могу сказать только про Снайпера. Это твой Дикий, он же Стан. Он точно жив, но со мной в далекий путь не поехал, мы расстались на границе земель Старгольда, но это было не так уж давно. Выбор нового имени, кстати, его решение. И еще раз, кстати, наши с тобой имена на светлых землях Тира и Гивана являются проклятыми и запрещенными. – Алекс улыбнулся, но сразу стал серьезным. – Мирия тоже жива, это почти сто процентов. – я кивнул.

– Шут?

– Шута не видел уже больше десяти лет. Он столкнулся с паладинами, светлым отрядом борцов с тьмой. Они появились через пару лет после наших проказ. Старгольда больше нет, если это тебе вообще интересно. После того как мы пустили чуму в их ряды, они не стали брать Кампф, а поспешили домой. Но уже через месяц население городов королевства упало почти раз в десять. Хотя это, наверное, я помелочился. Союзники обернулись врагами и сразу поделили земли как кому угодно, предварительно сжигая всех встреченных на кострах. Прибрежный и Кампф остались стоять нетронутыми, ибо внушали страх повторения чумы. Я в Кампфе был очень давно, теперь он называется «Темным оплотом». Прибрежный город теперь – «Черная гавань». Новое государство с небольшим населением и очень весомым аргументом в виде ведьм, троллей и очень злых и опасных жителей. Много прошло времени…. – Алекс тяжело вздохнул и посмотрел на свои черные ногти. – Все светлые Боги вспомнили, что на арене есть и темные, и проклятые. Появились святые войска и отряды противостояния. Дикие твари, злобные и очень опасные. Вот я и вспомнил про тебя и твое оружие, но потребовались годы, чтобы найти твою косу, да и тебя собрать по кусочкам.

– Ты сейчас один?

– Сейчас у меня малый отряд. Если ты о темных братьях, то да. Сейчас один.

– А где мы? Я не узнаю местность.

– Это деревня Мшистая, земли Торвальда, последняя моя остановка. У них был храм Тира, мои последние долги перед Темной. Теперь храма нет, как и служителей. Как видишь, тебе это пошло только на пользу.

– А чего они не уходят? – я кивнул в сторону перепуганных жителей, которые не спешили уходить с улицы.

– Понятия не имею.

– А почему мы не уходим?

– Понятия не имею. – Алекс был сама лаконичность.

– Почему не состарился? Или ты у нас вечно молодой? – сменил я направление вопросов.

– Каждый раз как я омываюсь кровью, я не только восстанавливаюсь, но и молодею. Такой вот выверт темной стороны. Поесть не хочешь?

– Ты спрашиваешь? Я последний раз ел двадцать с лишним лет назад….


Еда была отвратительной, но иной мне не предложили. Местное население не отходило от нас по одной простой причине – ждали, пока мы не свалим. Деревенские не были ни воинами, ни даже храбрецами. Вот и крутились, чтобы точно понять, что мы ушли. Мы не стали задерживаться, мне уже хватит отдыхать, а Алекс предпочел уйти в более безопасное место. Поэтому распрощавшись с приютившими нас дедом и бабкой и поблагодарив их за кашу с куриными косточками золотой монетой, мы вышли из деревни.

Шли пешком, так как Алекс уверял, что его отряд стоит неподалеку. Идти пришлось действительно не долго, около часа, за которые я еще немного узнал о пропущенном времени. Что бы он ни говорил, а мне надо в Оплот. Там моя семья, знакомые и, возможно, Рон. О Роне, к сожалению, Алекс ничего не знал, да и говорить о нем не хотел.

– Влад, в Оплот даже я просто не пройду, это нынче очень опасное место, а за прошедшие годы он еще и в размерах вырос почти вдвое. Его светлые войска брали трижды, с интервалами в пять лет. И ни разу даже до стен городов не дошли. Подумай над этим.

– Не бузи, я много думал и еще больше понял. Времени было много для этого, как ты понимаешь. Сейчас мне нужно найти жену. Хочу повидать ее и сына. Ты не знаешь, она еще раз замуж не сходила?

– Упаси тьма, какой кретин пойдет за ведьму?.. упс… – он улыбнулся и похлопал меня по спине.

– Ничего, я об этом тоже думал. – сказал я и остановился. – Твои близко.

– Как узнал? Новое чутье?

– Нет… Дымом пахнет…

Мы прошли через небольшую опушку, где у кромки деревьев увидели двоих бойцов в легкой одежде. Самое-то, для летнего теплого дня. Они сразу отдали честь Алексу, но когда посмотрели на меня, у них явно затряслись коленки.

– Заходи, гостем будешь, одежку тебе тоже подберем. – приглашающе сказал Александр, игнорируя страх своих ребят.

– Хорошо, а то я как пчела в этих штанах.

– Жало в попе? – хохотнул Алекс и вошел в лагерь отряда. – Поднял бы свою броню… – люди вокруг костра с котелком поднялись и поприветствовали своего начальника, и не преминули шугануться моего вида. Неужели я так хреново выгляжу? Один из старых воинов открыл рот в немом вопросе, а я помню его…

– Нор? Ты еще жив? – я протянул руку бойцу. Но тот не шелохнулся.

– Нор, он самый. Живучий гад вышел, сколько раз из дерьма выскакивал… не сосчитать. – наконец воин дернулся и отступил на шаг. Остальные непонимающе посмотрели на него и на меня. А я подошел к котелку и понюхал варево – Гадость…

Готовка немного успокоила меня и дала возможность окружающим опросить Алекса. Что мне понравилось, так это их обращение к моему темному другу – Господин Александр или просто Господин. Дисциплина, етить ее. Но когда котелок начал выдавать более приятные запахи, народ осмелился приблизиться и ко мне. А во время еды даже немного попривыкли к моей страшной роже. Один молодой персонаж мне отдельно понравился.

– А правду говорят, что вы в Темном Оплоте с троллями бились? – я чуть чаем не подавился. Алекс разделил мое удивление, выпуская две струи чая из носа.

– Я? Да мне даже страшно представить, что бы со мной тролли сделали в случае нашего противостояния! – парень сразу погрустнел, жаль его разочаровывать, поэтому я добавил. – Я их сам в город привел.

– Подтверждаю, сам видел. – подхватил инициативу Нор.

– А, правда, что вы с верховной ведьмой спали? – я снова подавился чаем, а Алекс просто упал с пня, на котором сидел.

– Мальчик, ты откуда эти сплетни берешь? – снисходительно спросил я.

– Ну, это… все говорят. – смутился молодой лучник.

– С Нором пообщайся, он был свидетелем большинства твоих тупых вопросов.

– Да кто ему поверит? – раздался голос со стороны. – Он говорит, что чумой не болеет, а ей не болеют только святые. Значит, это, того – врет он.

– Алекс, вставай, не морозь хозяйство, ты где этот сброд набрал? – спросил я, осматривая смущенную публику.

– Так мне люди нужны, одному ходить опасно.

– Тебе? Опасно? Для кого? Для окружающих? И где потерялись Винс и Расс? – задал я вопрос и заметил, как изменились в лице и Алекс и Нор. – Понятно. Вал, тоже?

– Тоже, Влад, тоже. Время, оно не красит никого, и шансы на долгую жизнь с каждым годом угасают. Не все же такие как ты.

– Мне бы ваши проблемы. Я столько времени просто сдохнуть хотел. – тихо сказал я и отпил горячего чая. – Как долго нам до Кампфа ехать? – все разом посмотрели на меня, а разговоры затихли. – Чего?

– Темный Оплот не то место, куда мы все стремимся. – пояснил мне Алекс. – Но если тебе очень хочется в те края, то мы можем выделить тебе пару человек.

– Пара человек? А зачем? – усмехнулся я.

– В проводники. Нор точно пойдет с тобой. – названный воин кивнул и поднялся.

– Я тебе жизнью обязан, да и до сих пор считаю его своим домом. Ты пройдешь, это даже мне понятно, поэтому я ничего не теряю.

– Спасибо. А ты, Алекс? – он помотал головой.

– Я нет. У меня тут маленький проект наклюнулся, хочу мертвых богов поискать. – тихо сказал разведчик. – Есть у меня подозрение, что это полезно будет.

– Ты, я погляжу, ерундой маяться не перестал, но я тебе желаю удачи, если что – ты зови. – мне на плечо упал мой ворон и сразу спустился по руке и заглянул в кружку. – Что? Это чай.

– Мер-р-рзкое вар-р-рево! – гаркнул Борис, залезая обратно на плечо. Мерзкое варево, ага, но другого пока нет….


Алекс не солгал и не преувеличил, со мной из лагеря вышли три человека. Алекс дал нам на расходы пятьдесят золотых и пожелал удачи. Теперь, при рабочем Борисе он не сомневался, что я его найду. Со мной пошел Нор и два его товарища, кому он уже успел и рассказать много, и жизнь не по одному разу спасти. Путь обещал быть довольно интересным. Если учитывать, что на этот путь можно потратить и месяц. Далеко меня смерть уперла, далеко. Алекс, зараза, тащил мои останки в такую даль, не заботясь о душевном равновесии покойного.

В первый же день, Нор предложил отдохнуть, но в момент остановки уж очень плохо он выглядел, на мои расспросы он отмалчивался. Я не деликатная девочка, поэтому я настоял, пристукнул его и вывернул душу наизнанку. Тяжелое ранение, еле выжил. Я же не чудовище, по крайней мере, внутренне – приложил его косой, послушал его дикие вопли. Не нужны мне постоянные остановки. Нор похорошел, скинул лет пять да ожил как горный козел, на зависть своих друзей. А потом я напитывал косу тьмой….

Наверно меня до этого не особо побаивались наши спутники, но только до этого момента. Кому расскажи, не поверят. Устроить локальную ночь посреди солнечного и теплого лета – это вам не в носу кривым пальцем ковыряться. А потом пришла Тьма, мы поздоровались и расстались без претензий и каких-либо переговоров. Мне эта встреча понравилась, а вот седые волосы на спутниках подсказывали мне, что они не очень рады таким вот визитам с того света. Мирское, что не делается – все к лучшему. Поэтому ничего делать и не буду.

На берег Атлантики мы вышли на третий день, с посадкой на торговый корабль в качестве пассажиров проблем не было. Далее пятидневный переход по воде, от которого у меня сильно накалились нервы, и постепенно появилось желание поубивать всех на этом деревянном суденышке. Потом швартовка, высадка и твердая почва. Второй переход мы решили провести на конях или на край – пешком, только не на воде с отвратительной едой и выпивкой. Денег на лошадей у нас уже не было, поэтому Нор предложил самый гуманный способ путешествия на чужих кониках – наем в качестве охраны. Я сомневался, какой дурак наймет к себе в попутчики совершенно незнакомых вооруженных людей, один из которых завернут в глухие черные доспехи, но ошибся. Город Корсанир, в котором мы высадились, вел довольно активную торговлю со многими городами, а это значит, на их путях давно уже появились разбойники и грабители. Нор нашел торговца Рмиса, который собирал свой караван в сторону поселка Дасохи, от которого легко добраться до старых границ Старгольда. То, что надо! Бориса я отпустил, чтобы не мелькал и не привлекал ненужного внимания – не у себя дома. Мы были наняты за семь серебряных монет с полным обеспечением в течение двух дней дороги. Мы были рады, торговец был рад. Помимо нас четверых у торговца было десять своих ребят и еще одна группа из трех вояк на тех же правах что и мы. Четыре кареты, семнадцать воинов, торговец с двумя сыновьями и одной дочерью. Все хорошо…. Ну, в путь да с Тьмой.

В первый же день я подрался с другими наемниками, за что получил штраф в размере двух серебряных монет за каждого побитого. Нор с товарищами ржали как кони, глядя на мою зарплату в одну серебряную монету, что мне выдали сразу. Но я не мог стерпеть их дерзкого поведения и их отношения к моему внешнему виду. Это же притеснение по физическому уродству! Они хотели – они получили. Вот торговец при всем своем расстройстве понял, что я не так прост, как показался изначально, стал ко мне подкатывать и предлагать постоянную работу. Я отказывался, пил и снова отказывался. На ночной остановке я позволил себе снять надоевший шлем и заняться своим любимым делом – готовкой. Ручки помнят, все удивляются, не зря же я купил все необходимое еще в Корсанире. Когда аромат от жареного мяса с печеным картофелем разошелся дальше расчетного расстояния, к нам присоединились два охранника Рмиса, и нам стало немного интереснее и веселее. Ребята первые десять минут еще смотрели на мое безобразное лицо с шоком, но потом забыли про это, и все наладилось. Схарчили мы ножку барашка невероятно быстро. Картофель, очень дешевый и не популярный в местных краях, ели немного дольше, но и с этим было покончено. Охранники каравана были очень рады нашему совместному туру и, пожелав доброй ночи, выдали нам право первого караула. Сволочи!

На правах самого наглого и сильного, я лег спать без зазрения совести, и проспал до самого рассвета. А проснулся от прилетевшей в плечо стрелы….

Утро добрым не бывает…. Я поднялся злой и не выспавшийся и со стрелой в плече, а это чревато последствиями. Однако, я и выпрямиться не успел, как еще три стрелы попали мне в спину. Да это все границы переходит!!! Доспехи мои крепки, но это же просто наглость какая-то! Нацепив на голову шлем, я резко подскочил, призвал свою косу и ринулся в кусты, откуда летели стрелы. На караване подняли тревогу и принялись считать раненых, а я был уже далеко. Первые двадцать метров я только стрелы успевал считать, а потом я увидел двух лучников в зеленых тряпках. Ну, теперь не уйдут, мне так давно хотелось кого-нибудь убить….

К каравану я вышел через четверть часа, когда охрана уже приводила себя в порядок и отчитывалась перед Рмисом. Он заметил меня и хотел подойти, но замер на месте, глядя на то, что было у меня в руках. Четыре головы неудавшихся охотников, ага, зрелище то еще. Я скинул поклажу во вчерашнее кострище и присел на пень.

– Господин Рмис, вы хотели что-то спросить? – спросил я у нанимателя, снимая шлем. Тот немного поежился, но собравшись с духом, подошел ко мне и кивнул.

– Я хотел еще раз предложить вам работу, – немного помявшись, сказал торговец. – Я еще ни разу не видел такой реакции на нападение. Зачем вы побежали за бандитами?

– Они меня разбудили, – сказал я и принял кружку с водой от Нора. – Мы целы?

– Я, кажется, сделал вам предложение! – немного громче необходимого сказал Рмис. – Я предлагаю вам один золотой за каждый день сопровождения.

– Не заинтересован, – спокойно сказал я. – Если вы не желаете дальше ехать с нами, мы все поймем.

– Я этого не говорил…. Два золотых в день! – не выдержал торговец.

– Нет, – сказал я, выслушивая Нора. Торговец постоял около минуты и, развернувшись, ушел к своим каретам.

Очередной день был скучным и однообразным. Я выспался на своем рабочем месте, что очень хорошо способствовало моему душевному спокойствию. К ночной стоянке мы уже были бодрыми и забыли про утреннее происшествие на дороге. А зря. В этот раз град из стрел был на порядок сильнее, даже я забился под повозки вместе со всеми. Из охраны каравана четверо упали кулями, а Рмис верещал вместе с семьей из своей крутой кареты. Я лежал рядом с Нором и его товарищем и вглядывался в темный лес, откуда летели стрелы с темным оперением.

– Как день прошел? – спросил я для разрядки обстановки.

– Ты издеваешься? – спросил воин справа.

– Нормально, Влад. День как день. А у тебя какие планы на вечер? – подхватил мое настроение Нор. Он что? Дурь-траву нашел в лесу?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6