Тара Эллис.

Таинственное Рождество



скачать книгу бесплатно

Tara Ellis

A MYSTERIOUS CHRISTMAS ON ORCAS ISLAND

Copyright © 2016 Tara Ellis


Cover art design Copyright © Melchelle Designs

http://melchelle.designs.com/

Models: Breanna Dahl, Janae Dahl

Photographer: Tara Ellis Photography


Серия «Таинственные расследования Саманты Вулф»


© Наумова И. Ю., перевод на русский язык, 2019

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019

* * *

Эта книга представляет собой художественное произведение. Имена, герои, место действия и всё остальное являются плодом воображения автора. Любое сходство с реальными людьми, как живыми, так и усопшими, учреждениями, событиями либо местами является чистым совпадением.

От автора

Мне хотелось бы вынести особую благодарность мистеру Пикоку, генеральному директору отеля «Rosario Resort». Он с крайней деликатностью отвечал на все мои вопросы об истории семьи Моран и легендарном призраке Элис Римс. Да, легенда об Элис Римс действительно существует!

Необходимо подчеркнуть, что, поскольку остров Оркас, отель «Rosario», поместье семьи Моран и город Истсаунд существуют на самом деле, все герои и события в книге «Таинственное Рождество» являются плодом моего воображения!

Надеюсь, что вам понравятся новые приключения Саманты Вулф, в которых вы снова встретитесь со старым другом, разведаете холодный остров и разгадаете ещё одну волнующую тайну!

1
«Якима»

Согнувшись под сбивающим с ног ветром, Сэм широко раскинула руки, как в полёте, и радостно засмеялась. Длинные каштановые волосы разметались по лицу, зелёные глаза сверкали при ярком свете позднего утра. Для двенадцати лет Саманта Вулф была довольно рослой, и она проверяла себя на прочность, упёршись ногами в палубу идущего из Сан-Хуана парома «Якима».

Эллисон Паркер, прищурившись, наблюдала за своей подругой, от ветра у неё на глазах выступили слёзы, которые сдувало на её рыжие волосы. Тоже смеясь, она схватила Сэм за руку, чтобы ту не унесло ветром. Хотя Элли была её ровесницей, она была на несколько сантиметров ниже своей лучшей подруги и намного худее. Ярко-голубые глаза Элли и покрытая веснушками кожа подчёркивали различие в их облике, но во всём остальном, что было гораздо важнее, они были похожи.

– Держись, Элли! – крикнула Сэм, но слова заглушил ветер, так что Элли едва расслышала её.

Хихикая, они вместе споткнулись, возвращаясь в тёплый салон парома через тяжёлую вращающуюся дверь. У обеих носы покраснели от холода, и они потирали руки, чтобы согреться.

Было 19 декабря, и «Якима» шёл на всей скорости к острову Оркас. Остров, расположенный в живописном заливе Пьюджет-Саунд, на побережье штата Вашингтон, был одним из четырёх островов, доступных для паромной переправы. Были ещё и другие мелкие островки, они тоже были обитаемы, но, чтобы попасть туда, нужно было нанять частное судно.

Местное население обосновалось на этих островах задолго до того, как в 1791 году они были впервые нанесены на карты.

Пробежав глазами по одному из нескольких стендов с брошюрами, Сэм вытянула холодными, дрожащими пальцами, к которым снова стала поступать кровь, карту их пункта назначения. Как раз накануне вечером она прочитала историю островов, но будет неплохо, если дорожная карта окажется под рукой. Хотя острова находились буквально напротив городка, где они жили, у неё осталось только смутное воспоминание о том, как она несколько раз плавала на пароме, когда была маленькой. Они не интересовали её до тех пор, пока она не получила приглашения приехать в гости от своей подруги Сэнди.

Сэм и Элли подружились с Сэнди Холлингсворт прошлым летом, в лагере «Шепчущие сосны». Отец Сэнди, состоятельный бизнесмен, в конце концов предложил выкупить лагерь, где отдыхали девочки, после того как детективы раскрыли мошеннические махинации администрации лагеря.

Перед отъездом из лагеря подруги обменялись контактами, но все трое лишь изредка переписывались. Хотя Сэм знала, что Сэнди с родителями тоже живёт в Западном Вашингтоне, она представления не имела, где именно, пока примерно пару недель назад не получила от неё письмо по электронной почте.

Поэтому она была крайне удивлена, когда Сэнди пригласила их с Элли провести несколько дней на острове Оркас во время рождественских каникул. Отец Элли, управляющий крупной корпорацией, должен был всю неделю работать, как и её мама, работающая медсестрой в отделении интенсивной терапии перегруженной больницы. И они без проблем отпустили её на несколько дней. В семье Сэм всё было совсем иначе, поскольку её мама предпочла оставить работу учительницы и остаться дома с близнецами, двумя маленькими прелестными блондинками, которым теперь было по два года от роду.

В обычной ситуации Сэм даже не подумала бы провести часть рождественских каникул вдали от семьи. Но, поскольку её отец, работавший на частном рыболовном судне, неожиданно остался на работе ещё на один сезон, в этом году привычный график каникул был нарушен.

Тем не менее Сэм была поражена, когда мама, поговорив с родителями Сэнди, быстро согласилась с её предложением.

– Может быть, это поможет тебе взбодриться, – сказала мама, что навело Сэм на мысль о том, что мама устала от того, что она сильно скучала об отце, ведь он всегда возвращался домой на рождественские каникулы!

У Сэм, Элли и их старших братьев, Хантера и Джона, уже были свои планы на двухнедельные каникулы. Они были близкими друзьями, несмотря на то что Хантеру было четырнадцать лет, а Джону шестнадцать. Единственным человеком, которого Сэм больше всего боялась обидеть, была их близкая подруга Кэсси. Хотя они начали вместе тусоваться только в этом школьном году, ей казалось, что они дружили всю жизнь. Она как раз недавно воссоединилась с сестрой, и хотя Сэнди сказала, что была бы рада, если бы та тоже приехала, Кэсси не захотела оставлять сестру в одиночестве. Тем более это были первые каникулы, которые они должны были провести вместе.

Из задумчивости Сэм вывело странное покалывание у основания шеи. Оторвав взгляд от карты, она стала искать источник своего беспокойства и обнаружила на другом конце салона эксцентричного на вид мужчину, который внимательно смотрел на неё. Он был одет в камуфляжную форму, его лицо с загорелой кожей было гладко выбрито, а чёрные волосы, доходившие до плеч, зачёсаны назад. Он смотрел на неё чёрными, ничего не выражающими глазами.

Сгорая от любопытства, Сэм отвела глаза, хотя его пристальное внимание слегка нервировало её. То, что она ощущала, не было угрозой с его стороны, тем не менее ей стало ясно, что мужчина смотрит на неё недружелюбно. Элли дёрнула её за руку, и она повернулась к ней, а когда развернулась обратно… он исчез.

– Странно, – пробормотала Сэм, всматриваясь в носовую часть парома, представлявшую собой просторный открытый салон со столиками и скамейками. Они стояли в окружении ещё нескольких дюжин пассажиров, но мужчина как будто просто пропал.

– И не говори, – согласилась Элли, всё ещё цепляясь на куртку Сэм. – Может быть, он решил, что мы глупо вели себя, когда были на открытой палубе.

Передёрнув плечами, Сэм положила в карман бесплатную карту.

– Так что ты хотела? – спросила она подругу, стараясь не терять оптимизма. Она не могла допустить, чтобы чьё-то мрачное настроение испортило ей веселье.

– Суп из моллюсков. – Вытаращив глаза, Элли показала себе за спину, на буфет. – У них есть суп из моллюсков, Сэм!

Снова улыбаясь, Сэм положила руки на плечи Элли и развернула её, подталкивая к любимому супу.

– Иди вперёд!

Когда они перешли в центральную часть «Якимы», их обдавало мелкими брызгами от высоких волн, проникавших через окна. Повернувшись, чтобы посмотреть на то, что происходит за бортом, Сэм остановилась. Она видела своё чёткое отражение в зеркале. А за её плечами, в другом конце салона, она безошибочно узнала образ человека в камуфляже.

2
Остров Оркас

Остальная часть путешествия на пароме прошла без особых происшествий. Согревшись супом из моллюсков, девочки, в конечном счёте, снова рискнули вернуться на палубу и наблюдали за тем, как паром приближался к причалу. Неприятный тип был почти забыт.

Сэм чуть не задохнулась от волнения, когда «Якима» подал сигнал как раз в тот момент, когда разворачивался, чтобы мягко причалить к пилонам. Чайки с пронзительным криком кружили над головой, приветствуя их. Белое оперенье птиц резко выделялось на фоне светло-голубого зимнего неба.

Едва паром остановился, как тут же вернулись к жизни стоявшие на нижней палубе автомобили. Схватив Элли за руку, Сэм потащила её за собой, с трудом протискиваясь в толпе пассажиров, направлявшихся к выходу. Другой рукой Элли пришлось придерживать лямку своего раздутого рюкзака, чтобы он не упал с плеча.

Хотя у них было полно времени для того, чтобы высадиться на берег, Сэм хотелось как можно скорее оказаться на суше. Плавать на судах она любила, но ей казалось, что их приключение по-настоящему начнётся только тогда, когда они снова встретятся с Сэнди.

Поскольку они были вынуждены передвигаться нормальным шагом, то теперь, когда они встали в очередь, Сэм, заглядывая поверх обшитых деревянными досками сходней, изучала местность, одновременно поправляя рюкзак, чтобы тот удобнее висел на спине. Дорога с односторонним движением, ведущая от паромной пристани, резко поднималась вверх, сворачивая налево, при этом ожидавший парома транспорт стоял справа. Дальше улица поднималась по холму и опять сворачивала налево, пересекаясь наверху с уже упомянутой дорогой и замыкая большой круг. Посередине этого круга располагалась поросшая травой парковая зона с террасами, где среди редко разбросанных деревьев стояло множество скамеек и столиков. С другой стороны короткой полоски дороги, что была напротив них, по углам располагались магазинчики, привлекавшие к себе зевак.

Здание слева было украшено рождественскими огоньками – оказалось, что это магазин сувениров, тогда как справа находился маленький универсальный магазин. Выйдя на мощёную площадку, все, кто окружал девочек, разбрелись в разных направлениях, а Сэм и Элли стали искать машину, которая должна была их встречать.

– Где же Сэнди? – спросила Элли, поворачиваясь вокруг. – Я не вижу её.

– Возможно, они попали в пробку, – предположила Сэм, но она понимала, что это ненадёжное объяснение. Хотя в летние месяцы высадка с парома, разумеется, затягивалась, декабрь не был туристическим сезоном, даже во время каникул. Несколько дюжин автомобилей уже выехали, и команда парома была готова принять тех, кто ожидал посадки. Очевидно, что всё шло как по маслу, и Сэм боялась, что скоро они будут предоставлены самим себе. – Давай зайдём в магазин, – сказала она, видя, как с парома, крутя педали очень красивого горного велосипеда, выезжает мужчина в камуфляже. – Я ужасно хочу пить после этого супа из моллюсков.

Уже шагая в направлении магазина и, кажется, тоже не замечая того мужчины или предпочитая не отпускать замечаний на его счёт, Элли вытащила мобильный телефон.

– Я попробую написать Сэнди сообщение. Я знаю, она говорила, что телефоны не везде работают на острове, но у меня ещё есть сигнал. Мы также должны сообщить нашим родителям, что успешно добрались.

Согласившись с подругой, Сэм отправила своим короткое сообщение, а потом пошла к холодильникам с напитками. Над её головой тихо звучали традиционные праздничные песни, способствуя созданию соответствующего весёлого настроения вопреки отсутствию снега и ясной погоды.

Выбрав воду и холодный чай, она вернулась к Элли, поглощённой написанием ещё одного сообщения.

– Она ответила? – Сэм было неприятно признаться себе в этом, но она начинала испытывать лёгкую тревогу. Ни одна из них прежде не бывала на острове Оркас. А когда не знаешь, где что расположено, это нервирует.

У Элли чирикнул телефон, и миниатюрная рыжеволосая девчонка расплылась в улыбке.

– Она только что ответила! – воскликнула она, подняв телефон вверх, чтобы подчеркнуть сказанное. – Хмм… они затормозили у какой-то дорожной конструкции, но будут здесь примерно через десять минут!

Не желая признаваться в том, какое облегчение она испытывает, Сэм просто кивнула, когда обе они вместе пошли к кассе. За кассой сидела худенькая девочка, которая была чуть старше, чем они, и, когда они подошли ближе, она искренне улыбнулась им.

– Привет! – тепло приветствовала она их, приглаживая короткие чёрные волосы, завязанные в конский хвост. – Вы впервые на острове?

– Откуда ты знаешь? – спросила Сэм, ставя на прилавок свои напитки одновременно с Элли, выбравшей газировку. Она заметила, что у девочки на жетоне крупными чёрными буквами написано её имя «Ханна».

– Я – ясновидящая, – засмеялась Ханна, показывая на большие рюкзаки на плечах у Сэм и Элли. – К кому вы приехали в гости?

– К Сэнди Холлингсворт, – ответила Элли. – Ты её знаешь?

Улыбка на губах Ханны слегка увяла, напомнив Сэм о том, что Сэнди иногда производила впечатление человека, с которым… трудно поладить. Ей и Элли потребовалось немало времени, а также кое-какие особые обстоятельства для того, чтобы узнать настоящую Сэнди.

– Ох, семью Холлингсворт знают все, – заверила их Ханна. – У них одно из самых красивых владений на острове. Вы их родственницы?

Её вопрос звучал почти как допрос, и, как ни удивительно, Сэм почему-то захотелось успокоить Ханну.

– Мы просто её подруги по летнему лагерю, – объяснила она. – С тех пор мы не виделись с Сэнди, но она здорово помогла нам, когда мы оказались в трудном положении, а её отец приезжал в лагерь.

– Правда? – нерешительно спросила Ханна. – То есть не поймите меня превратно. Мистер Холлингсворт – довольно приятный человек, и он много делает для нашего городка. Но Сэнди, ну… к ней не подступиться. У меня есть младшая сестра, её ровесница, и она пригласила Сэнди к нам домой, но та ответила отказом. – Пожав плечами, девочка-подросток взяла бутылку воды и отсканировала её, после чего кассовый аппарат громко запищал. – Кстати, меня зовут Ханна. Приятно познакомиться!

– Меня зовут Сэм, а это Элли. – Сэм жестом показала на подругу, подошедшую к прилавку и вставшую рядом с ней. – Мы тоже рады с тобой познакомиться! Мы раньше здесь никогда не бывали, поэтому с нетерпением ждём, когда сможем разведать остров. Ты можешь нам что-нибудь посоветовать?

Элли искоса посмотрела на Сэм, прищурившись. Родители, как обычно, предупредили их, чтобы они держались подальше от неприятностей. Почему-то всякий раз, когда Сэм решала что-то «разведать», они, как правило, натыкались именно на это: на неприятности.

– Хмм… – Постукивая себя по губе, девочка рассеянно закончила сканировать напитки. – Прогуляйтесь по национальному парку Моран, и вы, разумеется, обязательно должны посмотреть особняк. Ой, это стоит три с половиной доллара.

Элли, прежде чем отхлебнуть большой глоток газировки, положила на прилавок пятидолларовую купюру.

– Какой особняк? – спросила она, удивлённая тем, что Сэм не опередила её, задав этот вопрос.

– Особняк Морана. Сейчас там курорт, но у дома длинная история, и там живёт привидение!

– Привидение! – разом закричали Сэм и Элли.

– Да. – Ханна засмеялась, забавляясь их реакцией. – Элис Римс. Она была женой второго владельца…

– Ханна! – Женщина средних лет предупредительно кашлянула, появившись в конце одного из проходов. – Разве я не говорила тебе, чтобы ты не сплетничала с покупателями?

– Но, мама… – заныла Ханна, скрестив руки на груди.

Сэм подумала, что Ханна говорит почти тем же тоном, что она сама рано утром, когда мама говорила ей, чтобы она чаще звонила. Хотя Ханне было, наверное, не менее шестнадцати лет, на самом деле она не так уж отличалась от них.

– Я не сплетничаю! Они спросили меня, что интересного есть на острове, и я просто рассказывала им об Элис.

– Ох, ладно, – ответила мама Ханны, по-видимому, успокоившись. – Это другое дело. Элис у нас здесь что-то вроде знаменитости.

– То есть здесь действительно есть привидение? – Элли открыла рот от удивления, стараясь не показывать, как эта новость заинтересовала её. В прошлом году на её долю выпало немало историй с привидениями, и она не стремилась быть вовлечённой в ещё одну.

Кивая в ответ, Ханна, поставив локоть на прилавок, наклонилась вперёд:

– Будьте уверены! Она умерла в этом особняке давно, в пятидесятых годах. Всем известно, что она любила разъезжать по острову на мотоцикле в одной лишь огненно-красной шёлковой ночной сорочке! С тех пор многие наблюдали её. Слышно, как она ночью ходит по особняку, и её в красной ночнушке замечали в коридорах. Некоторые даже видели её на мотоцикле!

– Классно! – радостно проговорила Сэм, не отдавая себе отчёта в том, что её лучшая подруга нахмурилась. – Возможно ли посетить этот особняк?

– Сэм! – запротестовала Элли, потянув её за руку. – Неужели мы не можем обойтись без расследований?

– Особняк Морана находится в городке Росарио, – объяснила Ханна, обращаясь исключительно к Сэм. – Сейчас там курорт, а дом служит чем-то вроде музея и всё такое. Он полностью открыт для публики. – Снова повернувшись к Элли, она отдала ей сдачу. – Там не страшно, ничего такого, – она старалась приободрить их. – А внутри довольно прохладно.

Не дав себя убедить, Элли положила в карман деньги и наморщила нос.

– Ты не понимаешь, Сэм. – Без лишних объяснений она отвернулась, и Сэм не оставалось ничего другого, кроме как пойти за ней следом.

– Пока, Ханна! – Сэм махнула рукой на прощание и выбежала на морозный утренний воздух, пропитанный знакомым запахом моря. Сделав вдох, она подошла к Элли и по привычке взяла её за руку, чтобы успокоить. – Не волнуйся, Элли. Обещаю, что буду вести себя хорошо. В любом случае, много ли неприятностей может ждать нас на этом маленьком острове?

3
Попытка избежать неприятностей

Сэм и Элли только что удобно уселись на одной из деревянных скамеек в парковой зоне, когда чёрный внедорожник остановился прямо перед ними. Задняя дверь открылась ещё до того, как машина полностью затормозила, и оттуда, споткнувшись, выскочила невысокая светловолосая девочка.

– Сэм! Элли!

Сэм едва успела отреагировать, как она заключила её в крепкие объятия. Хотя Сэм была рада встрече не меньше, чем её подруга, восторг Сэнди удивил её. Они были просто в хороших отношениях, когда попрощались друг с другом в летнем лагере, но до этого им пришлось пройти длинный и сложный путь. Это объяснялось как тем, что Сэнди настороженно относилась к новым друзьям, а Сэм и Элли осуждали весьма избалованную девочку, так и странностями в лагере. На самом деле в конце концов Сэнди подружилась с Сэм и Элли и влюбилась в лагерь, на который ей якобы было наплевать, и оказалась классным другом.

– Сэнди! – охнула Элли, присоединяясь к их объятиям. – Мы так рады видеть тебя!

– Здесь красиво, – добавила Сэм, показывая на окружавшие их сосны и открывавшийся вид на океан, когда они разомкнули объятия. – Большое спасибо, что пригласила нас.

– Вы шутите? – завопила Сэнди, подбоченясь, как обычно. – Я здесь умираю от скуки! Как правило, к этому времени мы возвращаемся домой в Калифорнию, но у папы какая-то важная сделка, которую он ещё не завершил. Поэтому я вынуждена торчать здесь, в глуши.

Сэм не смогла удержаться, чтобы не улыбнуться. Теперь это была та самая Сэнди, которую она помнила.

– У вас с собой только эти сумки?

Сэм подняла глаза на заговорившую с ними женщину. Она была привлекательной. Ей было лет двадцать пять, и она была стройной, с иссиня-чёрными волосами и смуглым лицом. Трудно было сказать почему, но Сэм подумала, что она, наверное, из Южной части Тихого океана или из Азии. В её внешности было что-то очень экзотическое, что показалось Сэм интригующим. Как получилось, что она оказалась на острове Оркас?

– Ой, извините, я Си-Си Клементс, – поспешно проговорила Си-Си, поняв, что девочки не знают, кто она. – Мы с моим мужем Адамом работаем на семью Холлингсворт. Я исполняю обязанности няни, горничной, поварихи и иногда шофёра, – добавила она.

– Приятно познакомиться с вами, миссис Клементс, – вежливо ответила Элли. – И да, мы захватили с собой только рюкзаки, потому что останемся здесь всего на трое суток.

– Чёрт побери, не называйте меня так. От этого я чувствую себя старухой, – засмеялась Си-Си. Протянув руку, она взяла рюкзаки и уложила их в багажник внедорожника.

Сэм моментально решила, что её первое впечатление снова оказалось ложным. В молодой женщине нет ничего экзотического, и она такая же американка, как она сама и Элли. Сэнди говорила, как ей нравятся их новые работники, и теперь Сэм поняла почему.

– Мне до смерти хочется латте, – сообщила Си-Си, хлопая в ладоши. – Кофе для всех, если вы не расскажете миссис Холлингсворт. Это будет наш маленький секрет, – добавила она, выразительно подмигнув им.

– Мама не любит, когда я пью кофе, – объяснила Сэнди, встав между Сэм и Элли и взяв их за руки. – Но в магазине продают отличный кофе, а Си-Си обожает его!

Когда Сэнди повела их обратно в магазин, Сэм и Элли переглянулись, нахмурив брови. Хотя это был всего лишь кофе, мысль о том, что их путешествие начинается с «секрета» от миссис Холлингсворт, не слишком понравилась им.

Ханны уже не было за прилавком, её место заняла её мама. Когда она начала варить кофе, няня посмотрела на Сэм, вопросительно вскинув брови.

– Хмм… я не буду, спасибо. Мы с Элли только что были здесь и купили себе попить, но всё равно спасибо.

Пожимая плечами, словно её это не касалось, Си-Си протянула Сэнди пряное, дымящееся тыквенное латте, и все они направились к выходу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении