Таня Седая.

Галина. Чтобы выжить



скачать книгу бесплатно

Я пришла в себя, только когда Герт уверенно развернул меня в сторону двери и сопроводил вместе с госпожой в ее комнату. Пообещав прислать Сану, он быстро покинул нас. Для меня началось знакомство с требованиями леди Верды Нур Алюр и со всем тем, что необходимо уметь служанке. Обучение не представляло для меня трудностей. Трудностью было скрыть свою образованность и не совершать глупых ошибок, которые привели бы к моему наказанию. Потеря статуса служанки привела бы меня к потере возможности покинуть замок, а грубые ошибки привели бы к порке плетью. Вот и приходилось изворачиваться, подстраиваясь и под леди Верду, и под Герта, и под Сану, и под леди Ванессу, которая неустанно следила за мной. Захочешь жить, не так раскорячишься.

Леди Ванесса Нур Алюр была не очень довольна успехами новой служанки. Галия глупа, но очень старается и за это она несколько раз отменяла наказания, наложенные на служанку дочерью, хотя очень хотелось выпороть девчонку за совершенные ошибки, но времени и денег на ее лечение не было. Поэтому приходилось терпеть и заставлять запомнить все, что той необходимо было знать.

Предыдущим днем перед отъездом дочери леди Ванесса сидела за письменным столом в кабинете мужа и обстоятельно продумывала все, что необходимо сделать для комфортного путешествия леди Верды в Академию магии. Она глубоко задумалась и не заметила, как дверь приоткрылась и в кабинет осторожной тенью проскользнул Герт. Он привычно занял место в углу у стены и замер. Прошло довольно много времени, пока госпожа заметила его присутствие.

– Ты здесь, – устало вздохнула она. – Все готово к отъезду леди Верды?

– Да, леди Ванесса.

– Герт, вам необходимо будет сделать остановку в храме, чтобы Галия принесла клятву верности леди Верде. Проследи, чтобы храмовики все сделали правильно. Сам знаешь, что от клятвы зависит верность служанки и безопасность моей дочери. Срок клятвы – все шесть лет обучения в Академии. Потом решим, где дальше будет служить Галия, в замке или у дочери. Уверена, что за шесть лет учебы Верда найдет для себя достойного мужа, тогда и определимся по поводу девушки.

– Хорошо, леди Ванесса, я сделаю все, как вы приказали.

– Да, и еще проследи, чтобы ректор Сазин Нур Цинар пристроил Галию жить и работать подальше от людей. Незачем ей привлекать излишнее внимание, да и услуги дочери ей легче будет оказывать, если вокруг не будут ошиваться посторонние. Письмо ректору с пожеланиями я написала, но как человек занятой он может не обратить на них внимания, а потом окажется, что ошибку поздно исправлять, и возникнут на пустом месте ненужные проблемы. Муж говорил, что все действия на территории Академии регламентируются Уставом и приказами, отменять и изменять которые без веской причины никто не будет.

– Как прикажете. Я могу быть свободен?

– Можешь… Герт, я очень рада, что ты проводишь мою дочь до Академии. Не пойму, почему лорд Нур Алюр задерживается с возвращением. Он так мечтал сам проводить дочь на экзамены, чтобы поддержать ее и помочь советом.

– Наверно, у него не получилось найти деньги, и поэтому он вынужден остаться при дворе.

Король благоволит лорду. Думаю, нужно время, чтобы нашелся способ получить необходимую сумму для оплаты долгов.

– Надеюсь, что ты прав. И все же придется написать и отправить во дворец письма. Одно для мужа, другое секретарю короля, чтобы узнать о делах мужа, если он не ответит. Иди. Тебе необходимо выспаться перед дорогой.

Рано утром из ворот замка выехал небольшой обоз, состоящий из кареты, телеги, под завязку нагруженной сеном для лошадей и продовольствием на три дня пути, а также трех всадников охраны во главе с Гертом. Леди Ванесса Нур Алюр сама проследила, как мы с леди Вердой устроились в карете, непрерывно давая мне указания по обустройству комфорта ее дочери во время пути. Поэтому я была очень рада, когда обоз тронулся. Не успел замок исчезнуть из поля зрения, как леди Верда приказала остановить карету и вытолкала меня из нее.

– Поможешь мне во время стоянок, а так видеть тебя не хочу, – зло прокомментировала она свои действия.

Я стояла на обочине узкой дороги и смотрела вслед карете, не представляя, что делать дальше. Мою проблему решил оборотень Герт, приказав кучеру телеги взять меня к себе. Я неплохо устроилась на сене, застеленном старым застиранным покрывалом, и наслаждалась неспешной поездкой. День выдался пасмурным, но теплым, и я не боялась сгореть на солнце, как в первый день моих невероятных приключений.

Обоз ехал непрерывно до позднего вечера и остановился только у ворот добротного постоялого двора, на окраине какого-то селения. Комнату выделили только леди Верде Нур Алюр. Я отнесла для нее запоздалый ужин и помогла раздеться, проследив за девушкой, застилающей чистым бельем кровать, и за температурой воды в кувшине для умывания. Потом я была безжалостно выставлена за дверь. Нисколько не печалясь по этому поводу, отправилась ночевать к конюшне, где стояла наша телега.

Герт распределил время дежурства между охранниками у двери в комнату леди Верды, включая себя, и выделил продукты для ужина всем нам. Я сидела в компании людей и нелюдей, уплетала хлеб с пахучим домашним сыром и предвкушала спокойную ночь. Около полуночи мужчины устроились на ночлег на сеновале рядом с конюшней. Я заснула, укрытая застиранным покрывалом, на телеге. Проснулась от тревоги, внезапно сжавшей мое сердце. Напряженно прислушиваясь к тишине ночи, пыталась понять, что заставило меня проснуться, как почувствовала осторожное, неясное движение справа от меня. Дернулась, пытаясь издать шум, чтобы разбудить попутчиков, как сильная мужская рука зажала мне рот, и я услышала тихий шепот.

– Не шуми. Я все тебе объясню. Мне обязательно надо попасть в Академию магии, а денег на дорогу нет. Если меня обнаружат, у меня будут большие проблемы. Ты поможешь мне?

Я задумалась, прежде чем ответить на вопрос. Незнакомец держал меня крепко, стараясь изо всех сил не причинить мне боль. Что-что, а это я после потасовок с братом могла понять. Цель присутствия в обозе объяснил понятно, да и не чувствовала я от него угрозы. Еще раз все взвесив, кивнула в знак согласия.

– Спасибо, – поблагодарил незнакомец, осторожно отнимая руку от моего лица и настороженно следя за моими движениями.

Я поудобней устроилась на пригретом месте и протянула ему узелок с недоеденным мной ужином. Молодой парень, которым оказался мой незнакомец, осторожно принюхался к запахам, исходящим от узелка, и открыто, озорно улыбнулся.

– Еще раз спасибо. Я сорвался в путь неподготовленным, поэтому меня ожидали проблемы с едой. Ты моя спасительница. Меня зовут Симсон, но друзья сократили до Сим. Ты можешь тоже меня так называть.

Он смотрел на меня, ожидая, что я назову свое имя. Кое-как жестами мне удалось объяснить, что не могу говорить, но с удовольствием послушаю его. Большая часть ночи незаметно пролетела за разговором. Сим рассказал, что он племянник Герта, что живет с дядей после смерти матери и работает в замке.

– Я оборотень сильный и выносливый. Леди Ванесса не хочет терять почти дармового работника, поэтому отказалась отпустить меня учиться в Академию магии, когда дядя понял, что я одаренный. Она отвела меня в храм и велела храмовикам запечатать мой дар. Дядя был в ярости, но ничего не смог с этим поделать. Он связан сильной клятвой, данной еще в юности лорду Нур Алюру, когда тот женился на леди Ванессе. Он не ожидал подлости с ее стороны в отношении меня. Она авантюру с храмовиками провернула два года назад, когда лорд с дядей уехали на весеннюю охоту.

Я внимательно слушала Сима и понимала, что мне необходимо держать ушки на макушке. Храмовики, клятвы, подлость, со всем этим надо срочно разобраться, пока я еще основательнее не влипла с семейкой лорда Нур Алюра. Доченька вся в мать пошла. Подлость с пользой для себя провернет и не поморщится.

– Я нашел возможность читать книги из библиотеки лорда, – продолжал меж тем свой рассказ Сим. – Читал много, в основном про магию и о последствиях после того, как дар запечатают. Понял, что я могу свой дар навсегда потерять, если в ближайшее время не сниму печать и не научусь пользоваться магией. Еще понял, что дядя мне не помощник. По приказу леди Ванессы он отправил меня на дальние луга на заготовку сена, чтобы меня не было в замке во время отъезда обоза. Я думал, что есть еще неделя на подготовку побега. Дядя мне сообщил неточную дату начала экзаменов в Академии магии в этом году. Я чудом успел. Парнишка привез нам продукты и воду и проговорился об отъезде обоза. Мне пришлось обернуться, чтобы успеть добежать. Я только и смог захватить воды и подготовить наспех место схрона вдоль борта телеги на время поездки, и спрятаться там. Представляешь мой испуг, когда телега вдруг остановилась и началась какая-то возня. Думал, меня застукали.

Сим засмеялся, вспоминая свои ощущения. Я испуганно приложила палец к губам, призывая его соблюдать тишину. Он был кладезем информации для меня. Даже не имея возможности задавать вопросы, я смогла выловить из его болтовни нужную для меня информацию. Жестами заставив его спрятаться в схроне, проверив надежность сенного покрытия, я уснула. Кажется, только закрыла глаза, как меня разбудил один из охранников и отправил на помощь леди Верде. Вот когда я поблагодарила Бога за стервозный характер девушки. Если бы она меня не выгнала из кареты, я бы не встретилась с Симом и не имела бы возможности подремать днем. Мне было жизненно необходимо выспаться, чтобы иметь силы слушать болтовню Симсона ночью.

Мы опять ехали без остановок до следующего постоялого двора. Мне удалось сделать так, чтобы телегу поставили подальше от входа в конюшню и сеновала. Устройство на ночлег происходило в том же порядке, что и прошлым вечером. Леди Верде выделили комнату на первом этаже. Она громко и долго возмущалась, что не будет спать рядом с прислугой, но хозяин гостиницы спокойным голосом предложил ей лечь в комнате, которую выделили, или убираться ночевать на сеновал. Зло сверкнув на него глазами, леди Верда сорвала всю злость на мне. Пришлось побегать этим вечером. Я радовалась, что комната на первом этаже и нет необходимости подниматься и спускаться по лестнице. Принесла горячую воду для умывания, вынесла грязную воду. Застелила на кровать другой комплект постельного белья, так как предыдущий леди Верде не понравился. Принесла ужин и все время простояла у двери, чтобы иметь возможность унести грязную посуду. Пока девушка ужинала, я наблюдала, как за окном сгущаются сумерки. В сторону конюшни прошли наши охранники. Увидела, как оборотень Герт дает им последние указания перед сном.

– Открой окно, – приказала леди Верда, закончив ужин.

Я распахнула створки окна и стала собирать грязную посуду.

– С ума сошла! Хочешь меня простудить. Закрой окно, оставь только небольшую щель для проветривания, – заорала она.

Оставив посуду в покое, кинулась к окну выполнять ее распоряжение. Неловко ударилась о ножку стола.

– Ты хочешь, чтобы я получила травму? Передвинь стол к окну.

Прикрыла створки окна, передвинула стол, собрала грязную посуду и, наконец, распрощалась с леди Вердой.

Я опять устроилась на ночлег в телеге на покрывале, положив недалеко от себя приготовленную для Сима еду. Не поленилась залить в дорожную бутыль побольше воды. Еле дождалась, когда все заснут и Сим, кряхтя, выберется из-под сена. Он сбегал куда-то во тьму и устроился рядом со мной.

– Пока ты спала, я услышал любопытный разговор. – Торопливо зашептал он, грызя кусок черствого хлеба с сыром и запивая водой. – Дядя объяснял необходимость заехать в храм, чтобы ты дала клятву верности леди Верде на шесть лет, на все время ее обучения в Академии.

Услышав такую весть, я с тревогой смотрела в его глаза, показывая всем своим видом, что не хочу давать клятву, от которой не знаю, как избавиться. Я не хочу терять шесть лет на услужение вздорной, капризной леди Верде.

– Ты не хочешь давать клятву, – сделал правильный вывод Симсон.

Я торопливо закивала головой в знак согласия с его домыслами.

– Галия, ведь тебя так зовут?

Я кивнула.

– Галия, у тебя нет возможности избежать клятвы. Это обязанность всех поступающих на службу семье лорда.

От разочарования и обреченности у меня навернулись слезы на глаза. Я готова была биться головой о стену конюшни, только бы найти выход из создавшейся ситуации.

– Не плачь, – прошипел Сим. – Давай думать.

Он немного помолчал и начал рассуждать.

– Тебе нужна такая клятва, чтобы ее можно было обойти. К счастью и сожалению, мне не пришлось давать клятву лорду Нур Алюру, так как до совершеннолетия, которое наступает по законам государства Сталия в двадцать пять лет, моим опекуном является дядя Герт, и я обязан подчиняться ему. Ты спросишь: почему я тогда не побоялся сбежать?

Симсон посмотрел на меня, проверяя, внимательно ли я слушаю его рассуждения, и продолжил:

– Поступившие в Академию магии в период обучения подчиняются только Уставу и приказам Академии. Потом я стану магом и смогу сам выбрать для себя место службы. Особо одаренным и талантливым предлагают работу в столице Сталии Рионе. Рион – многомиллионный город с огромными возможностями для мага заработать на богатую, обеспеченную жизнь.

Сим мечтательно прикрыл глаза и погрузился в мир грез. Не выдержав, я настойчиво толкнула его в плечо, напоминая о проблеме с клятвой.

– Не знаю, с кем можно посоветоваться. Самое лучшее – спросить бы у дяди, но ты не можешь, и я не могу появиться перед ним, пока не поступлю в Академию. Давай рассуждать. Клятва должна быть принята богами, поэтому ты не можешь врать. Жаль, что у тебя нет дара и ты не можешь поступить в Академию. На момент поступления все прежние клятвы аннулируются. Для тебя это было бы здорово. Только дала клятву, как обязанности по ней отменили. Идеальный вариант.

Мы сидели рядом и не могли придумать ничего путного. Пора ложиться спать, а решение не найдено.

– Если бы знать, как тебя заставят принести клятву верности, если ты не можешь говорить. Галия, я не представляю, как тебе помочь. Леди Верда найдет способ заставить сделать все, что она захочет. Тебе лучше не сопротивляться. В наказании провинившихся слуг она еще более жестока, чем ее мать. Давай спать, тебе нужно иметь светлую голову в храме. Может, придумаешь, как изменить ситуацию в свою пользу.

Сим уже давно видел второй сон, а я беспокойно вертелась, постоянно поправляя покрывало и сетуя на сено, исколовшее мне все тело. Выбравшись из телеги, решила немного пройтись, надеясь, что после прогулки смогу, наконец, уснуть. Боясь заблудиться, отходить от конюшни далеко не стала, пошла в сторону постоялого двора. Я подошла к углу здания, когда к крыльцу подъехал припозднившийся всадник. Остановилась и присела, растворяясь в тени стены, мечтая, чтобы меня не заметили. Мне проблемы с мужчинами не нужны. Я даже на помощь позвать не смогу. Всадник подошел к двери и громко постучал.

– Кто там шумит? Свободных комнат нет. Могу только накормить, – раздался сонный голос хозяина постоялого двора.

– Мне не нужны ни ночлег, ни еда. Проводи меня к леди Верде Нур Алюр, – не терпящим возражения голосом приказал незнакомец.

– Не дело молодой девушке принимать мужчину на ночь глядя, – заикнулся было хозяин двора.

– Это не твое дело. Я служитель храма с посланием от храмовика. Переговорю с девушкой и уеду.

«А вот это уже интересно. Судя по разговорам, к храму мы должны подъехать завтра в первой половине дня. Зачем мчаться на ночь глядя на встречу с леди Вердой, если только…» – не успев сформулировать пришедшую в голову мысль, я вскочила и побежала к окну комнаты леди Верды. Успела вовремя, чтобы услышать все самое интересное в разговоре собеседников, сидящих у стола, который я так удачно пододвинула к окну.

– Леди Нур Алюр, храмовик нашел способ, как помочь вам принять клятву верности от немой девушки. Я привез текст клятвы, написанный на свитке, и бечевку, которой вы перевяжете рулон свитка после подписания. Прочитайте, распишитесь внизу свитка и перевяжите. Завтра пройдете в центр храма к постаменту вместе со служанкой. Больше никого с собой не берите. Подадите храмовику свиток и скажете: «Вот клятва, которую я принимаю от своей служанки…»

– Галии, – подсказала леди Верда.

– Вот именно, от служанки Галии. Больше вам ничего делать не надо. Спокойной ночи, леди.

Мужчина вышел за дверь. Девушка прочитала текст клятвы, поставила подпись, свернула свиток в рулон и перевязала бечевкой. Небрежно бросив его на стол, она закрыла плотно окно, погасила светильник и легла спать. Не знаю, сколько времени в оцепенении я простояла под окном. Потом спохватилась, что время безвозвратно уходит, а я изображаю из себя три тополя на Плющихе. Начала действовать. Поднялась на крыльцо постоялого двора и, к своему счастью, увидела, что хозяин не запер дверь за поздним гостем. С трудом различая в темноте предметы, добралась до двери в комнату леди Верды, умоляя богов магического мира, чтобы и эта дверь оказалась незапертой. Боги услышали меня. Под сонное сопение леди Верды прокралась к столу, схватила свиток и выбралась из комнаты.

Бегая вечером по поручению девушки, я видела, как хозяин постоялого двора доставал свитки бумаги из-под прилавка. Я решила спрятаться за ним, справедливо рассудив, что там, где есть бумага, должны быть и ручки с чернилами. Сев на пол, я затаилась в самом дальнем углу, надеясь, что случайному визитеру, страдающему бессонницей, не придет в голову заглядывать за прилавок. Поставив взятый со стола настольный светильник рядом с собой, осторожно провела рукой по его основанию, надеясь, что принцип работы не отличается от принципа работы светильника, с которым я столкнулась в замке. Свет, исходящий от захватанного грязными руками светильника, был настолько тусклым, что я с трудом развязала узел на бечевке. С замиранием сердца развернула рулон и с радостью поняла, что могу прочесть и понять написанное.

То, что собиралась сделать леди Верда со мной, было подлостью в самом гадком ее проявлении. Она проигнорировала совет матери взять с меня клятву сроком на шесть лет. Леди Верда захотела, чтобы я до конца жизни оставалась верной ей одной и исполняла все приказы и поручения. Мне предписывалось быть молчаливой рабыней, беспрекословно делающей все, что взбредет в голову хозяйке. «Думай, Галя, думай! Сим сказал, что с девушкой лучше не связываться, что боги должны принять клятву, а для этого она должна быть правдой. Из этого следует, что на свитке должна стоять настоящая подпись леди Верды и текст должен быть достоверным. Написать новый текст клятвы и подделать подпись я не могу. Значит, должна корректно внести изменения в текст, уже подписанный леди Вердой».

С трудом отыскав в темноте ручку, я принялась за работу. Надо ничего не упустить. Подделать подчерк, продумать и четко сформулировать предложения, аккуратно вписать их в свиток. А главное – не забыть про то, что каждое вписанное слово должно быть правдой. Какое счастье, что писавший клятву старался, чтобы она была красиво оформленной и легко читаемой. Для этого он выполнил все требования к оформлению текста и выдержал четкие широкие межстрочные интервалы. За окном уже рассвело, когда мои мучения подошли к концу. Свернув свиток в рулон, я перевязала его бечевкой, максимально точно восстановив узел, завязанный леди Вердой. Осталось вернуть его на место. Надеюсь, завтра в храме рулон не должны вскрывать, чтобы прочесть. Иначе зачем бы служитель сказал, что рулон свитка нужно перевязать, и даже бечевку с собой привез.

Меня слегка покачивало от усталости, когда я дошла до телеги. Моментально заснула на усыпанном сеном покрывале, забыв о том, что оно колется. Утром с трудом смогла подняться, чтобы помочь леди Верде позавтракать и устроиться в карете. На автопилоте добралась до готовой к продолжению путешествия телеги и завалилась спать. Тяжелые мысли прогнала. Что толку мучиться, воображая, как все пройдет в храме, когда жизнь все равно подкинет свой вариант.

Разбудил меня Герт и пояснил, что я должна идти с ним, чтобы принести клятву верности леди Верде в храме. Только тогда я буду считаться принятой на работу. Тяжело вылезла из телеги и проследовала за оборотнем в сторону храма, у ворот которого меня уже дожидалась девушка в сопровождении мужчины – вчерашнего визитера постоялого двора. Они о чем-то тихо переговаривались. Оборотень Герт хотел пройти за мной в храм, но леди Верда отправила его дожидаться нас вместе со всеми. Мы втроем вошли в храм и остановились в центре его у высокого постамента, на котором стояла красивая серебристая каменная чаша.

– Правильно я понял, что вы леди Верда Нур Алюр хотите принять клятву от служанки? – спросил храмовик, хищной черной птицей возникнув перед нами.

«Вот змей! Делает вид, что ничего не знает. Будто сам не принимал участия в организации подлости “облапошь наивную девушку”», – моему возмущению не было предела.

– Вот клятва, которую я принимаю от своей служанки Галии, – голос леди Верды прозвучал тише шелеста травы.

Храмовик взял из рук девушки свиток, положил его в чашу и сжег, быстро произнеся заклинание огня.

– Сейчас я сделаю небольшие разрезы на запястьях ваших правых рук и наполню чашу кровью. Не пугайтесь. Крови надо от вас совсем немного, только капнуть на пепел клятвы, чтобы подтвердить ее.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7