Талех Аббасов.

Тысяча Граней-3. Противостояние



скачать книгу бесплатно

– Если б вы не хотели, чтобы я сюда пришёл, вы бы не пропустили меня через бурю.

– Так, может, мы тебя сюда всего лишь заманили, чтобы убить? – прошелестел голос демоницы.

– Возможно, – я пожал плечами. – Но ты меня не убьёшь и пропустишь к госпоже.

– Правда? С чего бы это? Ведь межмировой барьер до сих пор висит вокруг этого мира.

– Я знаю, как его отключить, но сам этого сделать не смогу. Я должен поговорить с госпожой Нунарти.

– Хм? Интересно, – Мерох приложила указательный палец к подбородку, а паучьи лапы за спиной дёрнулись, как мне показалось, в возбуждении. Бррр! Вот же мерзость!

– Почему бы тебе не рассказать всё мне? – продолжила демоница. – Я передам всё госпоже Нунарти.

– Не выйдет.

– Почему? Знаешь, я очень люблю секреты. Чужие. Расскажешь? – она шагнула в мою сторону.

– Стой, где стоишь! – не выдержал я, вытянув к ней ладони; перед ними завихрилась Тьма.

– М? Думаешь, ты окажешься быстрее? – викара улыбнулась, а в её руках появилась чёрная алебарда.

– Хочешь проверить? – я ухмыльнулся. – Рискни!

Мерох качнулась в мою сторону и тут же отскочила к дальней стене. Всего миг, и она взобралась под потолок. Ну точно паук!

– Не буду испытывать судьбу, Вахираз, – демоница рассмеялась. – Иди к госпоже Нунарти, если не боишься.

Пфф. Боюсь, не боюсь – какое это имеет значение, когда ты почти на месте? Отступать нет смысла. Вихрь тьмы перед ладонями развеялся, я опустил руки.

Зная, что мои союзницы следят за паучьей викарой, я зашагал вперёд – в очередной коридор. Через полчаса блужданий по усыпальницам добрался до цели: путь преградила магическая стена, сотканная из антиэфира и гудящая как пчелиный улей.

И что дальше? Постучаться, что ли? Типа: «Вы всё ещё пытаетесь отключить межмировой барьер? Тогда мы идём к вам. Тук-тук». Я усмехнулся, в шутку поднял кулак, словно действительно собирался постучать в «дверь», но в барьере открылась прореха чуть больше моего роста, и я прошёл вперёд. Дыра в магической стене тут же захлопнулась. Пройдя ещё шагов двадцать, я оказался в логове Королевы Змей.

Развалившись в возвышавшемся на пьедестале троне среди колец своего гигантского питомца – питона по имени Ниргун, Нунарти словно и не заметила моего появления. Она самозабвенно поглаживала голову змеёныша-переростка.

Сглотнув подступивший к горлу ком, я зашагал вперёд. Добравшись до демонического престола, я опустился на колено, прижав правый кулак к земле, и произнёс ритуальные слова:

– Твой смиренный слуга прибыл к тебе, моя госпожа. Я рад приветствовать Владычицу Проклятых Душ.

– О! Так куда лучше! – Нунарти рассмеялась. – Вот теперь в тебе чувствуется куда больше от Вахираза, чем от Шаина.

От Фахисы я узнал в своё время, как следует приветствовать Королеву Змей. Обычные демоны должны опускаться перед ней на оба колена, и нельзя поднимать взгляда на госпожу, пока она не разрешит. Мне, как одному из демонических лордов, позволялось встать на одно колено и поднять глаза на Владычицу Проклятых Душ по собственному желанию.

Что я и сделал, стоило услышать, как зашуршала чешуя Ниргуна.

Освещаемая тусклым светом факелов, Королева Змей спускалась по ступенькам пьедестала; последнюю заменил питон, обвившись вокруг престола. Полуобнажённая – расшитый серебром шёлк прикрывал грудь и пах – Нунарти, покрытая бронзовой змеиной чешуёй, прошествовала ко мне. Приподняв пальцами подбородок, она заставила меня посмотреть в её змеиные зрачки. Блестящие от яда, чёрные губы Владычицы Проклятых Душ были искривлены в ехидной ухмылке.

– Встань!

Я повиновался.

Нунарти отступила на шаг, принялась с интересом разглядывать меня. Из-под ниспадавших на грудь Королевы Змей длинных чёрных волос торчало десять рогов, увитых в причудливую корону. В основании каждого рога алел каплевидный рубин. Указательный, средний и безымянный пальцы обеих рук украшали золотые перстни.

– Определённо, – Нунарти коротко кивнула, изогнув бровь, – сейчас ты ближе к моему любимому потомку. Да и ты, я погляжу, стал сильнее с нашей последней встречи.

Я молчал, так как говорить мне не разрешали. Тут даже титул шеду не давал привилегий. Но это всё ерунда. Сложности начнутся, когда она перейдёт к делу…

– Всё это хорошо, – улыбнувшись, Королева Змей на радостях даже хлопнула в ладоши; правда, подозреваю, что это обманка, ибо знаю и другую Нунарти: властную, сильную, опасную. – Но… не скажешь ли, Шаин… раз уж ты явился ко мне, почему межмировой барьер всё ещё висит вокруг планеты?

Вот и всё. Приехали. Нунарти мгновенно переменилась в лице, фальшивую улыбку будто ветром сдуло с её губ.

– Ты попросил время до конца турнира, и я была к тебе благосклонна. Ты потребовал от меня клятвы именем Тиамат, что я не стану вредить твоим подружкам, пока ты служишь мне. Я согласилась и на это. Так почему ты здесь? Как смел ты явиться ко мне, не выполнив приказа? – Королева Змей повысила голос, но даже при этом слова звучали холодно. – Отвечай!

Ну всё. Я вновь балансирую на лезвии ножа…

– Я бы всё равно не смог. Ядары бы не позволили.

– И зная это, ты всё же решился прийти сюда? Зачем?

– Да, я не выполнил приказа, но я всё же нашёл способ, как отключить барьер. Я посчитал, что тебя это должно будет заинтересовать, моя госпожа.

– И, конечно, ты решил, что этого будет достаточно, чтобы освободить своих подружек.

– Нет, моя госпожа, – я мотнул головой, стараясь сделать это как можно убедительнее. – Я даже не рассчитывал на это.

– В самом деле? Ниргун…

Питон пополз к хозяйке, шурша чешуёй. Приподнявшись, он опустил массивную ромбовидную голову на плечо Королевы Змей. Та не преминула погладить питомца.

– Как думаешь, Ниргун… лжёт Шаин или говорит правду?

Питон смотрел мне прямо в глаза. Раздвоенный чёрный язык скользнул меж челюстей и затрепетал.

– Вот и я тоже так думаю, – спустя пару секунд произнесла Нунарти. – Говорит правду, но не всю. Что-то умалчивает. Не так ли, Шаин?

– Моя госпожа, – я поклонился. – Я всегда оставляю место надежде, даже если она несбыточная.

Да уж, красиво заливаю… наверное. Как всё выглядит со стороны – хрен его знает…

– Ты опять что-то не договариваешь, Шаин. Впрочем…

Меня скрутила адская боль. Я рухнул на пол, ноги задёргались, пальцы скрючились в мучительной судороге; каждый нерв горел огнём, словно их пронзили тонкими раскалёнными иглами. Из меня что-то вытягивали, и чем дольше это продолжалось, тем невыносимее становилась пытка. Я даже кричать не мог, только хрипел, открывал и закрывал рот, словно выброшенная на берег рыба.

Смех Нунарти донёсся, как сквозь забившую уши вату. Боль стала постепенно отступать.

– Что… ты сделала… со мной? – обливаясь потом, прохрипел я.

– Что? Дай-ка припомнить. М-м. Ах да, точно! Ты помнишь, Шаин, как весь этот год тебе снились кошмары?

Я бы удивился, если б не пытался успокоить трясущиеся руки и ноги да унять бешено колотившееся сердце. С другой стороны удивляться нечему – Фахиса могла в своё время ей об этом докладывать. Но… к чему клонит эта тварь?

– Конечно, помнишь. Разве такое забывается? – Нунарти усмехнулась. – В нашу первую встречу я подсадила в тебя тёмное заклинание, напрямую связанное с Хаосом. Эдакий магический червь. Ты понимаешь? Ну… чтобы жизнь тебе мёдом не казалась, да и это моя страховка, на случай если ты захотел бы меня обмануть. Тебя бы поглотила Тьма. Полностью. Бесповоротно. Но… ты меня удивил. Вижу, тебе удалось частично взять паразита под контроль – за всё это долгое время, что червячок в тебе сидел, получилось всё наоборот – это ты его почти поглотил и сделал частью себя. Поэтому тебе и было больно, когда я отрывала от тебя паразита, успевшего буквально пропитать всё твоё тело.

Тварь! И Вахираз тоже тот ещё засранец! Он не мог про это не знать, и всё же молчал! Урод!

– Но всё к лучшему. Видишь ли, у этого заклинания есть ещё одно важное свойство. Оно запоминает всё, что видел, слышал, чувствовал его носитель.

Вот же чёрт!!!

Пересилив себя, я с натугой приподнял голову и посмотрел на Королеву Змей. Нунарти стояла, закрыв глаза.

– Интересное ты… существо, Шаин. Человек, ядар, демон. Никогда бы не подумала, что такое возможно. Всё-таки Фахиса была права – ты действительно Вахираз, – она усмехнулась. – И понятно теперь, почему пропала Фахиса. Я знала, что она спит с тобой. Эта суккубка слаба на передок. Но чтобы она пожертвовала собой ради тебя… этого никак не ожидала. И ты из благодарности привязал её к себе. Благородно и ожидаемо с твоей стороны. Остальные твои похождения хоть и занятны, но не интересны. А вот сговор с ядарами против меня, Шаин… не хорошо лгать своей госпоже, совсем не хорошо.

Твою мать! План осыпался прахом. Это конец!

– Но должна признать: разыгранная тобой комбинация достойна похвалы. Я действительно угодила бы в ловушку вне зависимости от того, выжил бы ты или нет. Очень хорошая комбинация. Так красиво заткнуть за пояс ядаров и заставить их держать слово, чтобы у тебя была возможность спасти своих шлюх.

Прав был Гехир. Даже несмотря на то, что я отказался от первоначального плана использовать желание чемпиона турнира, чтобы одолеть Владычицу Проклятых Душ с помощью ядаров и с их же помощью освободить Алаю и Орилу, я проиграл. Гехир говорил, что Нунарти должна была предусмотреть подобные действия с моей стороны. Вот я и решил, что заманить её в ловушку, заинтересовав возможностью отключения межмирового барьера, будет куда предпочтительнее. Но Королева Змей оказалась не только сильнее меня, но и хитрее. А я просто баран, возомнивший о себе невесть что! Если бы только Вахираз предупредил меня о шпионском вирусе, то возможно я нашёл бы третий путь продвижения к цели… Ага… если бы у бабушки были бы сопла… Поздно об этом думать!

– Шаин, ты солгал своей госпоже, предал и хотел убить руками её врагов. И это после того, как я поклялась тебе именем Тиамат?! – Нунарти тяжело вздохнула и безразлично посмотрела на меня. – Какого же наказания ты заслуживаешь?

Я молчал. Что тут ещё сказать? Сейчас она меня прикончит, и больше некому будет меня воскрешать.

– Обычная смерть слишком простое наказание, – Королева Змей прижала палец к подбородку. – Даже смерть в желудке Ниргуна, в конце концов, избавит тебя от страданий. А мы ведь хотим, чтобы ты мучился до конца своих дней. Так Шаин?

Что эта тварь задумала?!

– Ниргун!

Питон опустил голову к её ногам и раскрыл пасть. Нунарти засунула сначала одну, потом и другую ступню в глотку змеи, и та стала заглатывать хозяйку, очень быстро добравшись до основания бёдер. Тут Ниргун остановился, приподнял Владычицу Проклятых Душ и замер.

Твою мать! Что происходит?!

Хватило пяти секунд, чтобы питон слился с хозяйкой, которая теперь вместо ног имела змеиное туловище. Гигантская змеедева! Из-за спины Нунарти появились две пары дополнительных рук. Ещё через секунду их пальцы сомкнулись на рукоятях одноручных мечей, возникших из пустоты. Главная пара же, растущая от плеч, вооружилась гигантским двуручником!

– Это моё боевое воплощение, – Нунарти хихикнула. – Вижу, ты поражён. Раз уж мне скоро предстоит бой с ядарами, то стоит быть к этому готовой.

Она всё же сунется в ловушку?! Нет… скорее, это окажется ловушкой для ядаров! Чёрт!

– Знаешь, Шаин. Сначала мне захотелось обратить твоих подружек в демониц и заставить их сражаться против тебя. Такое с тобой уже происходило. Помнишь? В твоих кошмарах и на турнирном испытании, – Королева Змей усмехнулась, нависнув надо мной здоровенной тушей. – Но есть вероятность, что они тебя всё-таки прикончат, и ты избавишься от страданий. Поэтому я решила всё упростить…

Нунарти взмахнула одним из мечей, и в воздухе рядом с ней зависли мерцающие сферы, внутри которых безмятежно спали обнажённые Алая и Орила. Сердце замерло при виде моих боевых подруг и любовниц. Любимых девушек, ради которых я действительно готов сунуть голову в пасть льва!

– Взгляни на них в последний раз!

Что?!

Вжикнули мечи, описав сияющие дуги, лопнули магические сферы, и головы любимых слетели с плеч. Кувыркаясь в воздухе, они с глухим стуком упали на пол. Кровь брызнула из шей, оросив моё искажённое от ужаса лицо. Уже бездыханные тела, лишённые магической поддержки, поломанными куклами грохнулись на каменные плиты.

– А… А… – имя любимой застряло в горле, я не верил своим глазам. Как же так?! Столько пройти, и чтобы вот так всё закончилось?! Почему?!

Нунарти усмехнулась, взмахнула клинками, стряхивая с них карминовые капли.

– Нет, – вырвался из меня хрип.

– Вот и всё, Шаин. Винить в их смерти тебе некого, кроме себя. Прощай…

Нунарти развернулась и юркой стрелой метнулась к открывшемуся возле трона порталу.

Алая… Орила… Только не так! Не так всё должно было закончиться!

На четвереньках я пополз к обезглавленным телам. И глядя на них, впервые почувствовал, что на глаза наворачиваются слёзы… слёзы боли и полного опустошения. В душе пробудилась чёрная бездна…


Глава 4

– Я говорил, что вы пожалеете! – прохрипел Аргал, тяжело дыша и прижимая к груди правую руку – кисть отсутствовала.

Ядарам пришлось отступить. Вынырнув из портала в главном Храме Боли, Владычица Проклятых Душ вместо того, чтобы ожидаемо попасть в магическую ловушку, разрушила эфирную клеть собственным заклинанием – видимо, заранее подготовленным. А дальше…

Таргин поморщилась от боли, магией затягивая глубокую кровоточащую рану на бедре.

– Ваш любимый Хави нас предал! – не унимался Аргал.

– Заткнись, стервятник! – Таргин обожгла того гневным взглядом. – Он не мог нас предать!

– Мог, – произнесла Нурнан – всё её тело покрывали многочисленные ожоги от ядовитых брызг. – Ты, Гин, просто слепо ему веришь. Хави мог нас предать.

– Но предал ли, неизвестно, – добавила Инилан – ей досталось больше всех: левая рука отсутствовала, один из её любимых шамширов остался на поле боя.

– Хуже всего то, что мы не смогли использовать магию в полную силу, – покачал обожжённой головой Далим – привычный тюрбан с павлиньим пером сгинул в бою, явив покрытую волдырями лысину. Да и большая часть лица была не в лучшем состоянии, плоть в некоторых местах разъедена до кости, а правый глаз исчез после ядовитого плевка Королевы Змей.

Они находились в зале восстановления в башне Аргала. Именно он и перенёс всех сюда портальным заклинанием. Сражаться не было смысла – Нунарти каким-то образом ослабила магию ядаров, и потому легко уничтожила магическую ловушку. Нужно было отступить, зализать раны и уже с прежними силами ринуться в бой. Пусть Королева Змей и уничтожит межмировой барьер – всего на минуту, пусть некоторым демонам хватит и этого времени, чтобы прорваться в Дархасан – это не страшно. Подобные жертвы допустимы. А вот с Хави надо будет обстоятельно поговорить, и теперь ни Таргин, ни кто-либо другой не смогут ему помешать прикончить зазнавшегося выскочку!


* * *


Город Тысячи Граней спал сладким сном.

По тёмным подворотням деловито шныряли воры и убийцы. Исправно несла службу городская стража на главных, освещённых улицах. Иногда раздавался вой и лай какой-нибудь бродячей собаки, и тогда к нему присоединялись голоса дворовых и других бездомных псов. Среди декоративных кустиков и деревцев пиликали сверчки. Магические фонари то и дело привлекали к себе всяких ночных насекомых, а также летучих мышей, охочих полакомиться мотыльками, жуками и прочими членистоногими. Посеребренные лунным светом облака лениво плыли над бескрайним полотном города, тени небесных странников послушно ползли вслед по крышам, куполам, башням Дархасана.

И в это предрассветное утро грянул утробный рокот, будто в недрах планеты пробудился вулкан. Земля дрожала и гудела, строения оседали, рушились, взметая тучи пыли. Разбуженные люди в страхе выбегали из жилищ, чтобы через несколько мгновений узреть, как их дома покрываются трещинами и разваливаются. Во многих местах города зазвучали крики и плач…

Колизей – гигантское кольцевое сооружение, где каждый год проводились гладиаторские поединки, сложился и обрушился внутрь самого себя, словно под зданием разверзлась ненасытная воронка. Располагавшиеся рядом с площадью арены постоялые дворы разрушались один за другим. Многие постояльцы в то утро так и не проснулись.

На месте колизея действительно образовалась гигантская воронка, на дне которой теперь бурлил круглый портал, ведущий прямиком в Океан Хаоса…


* * *


– Нет, – выдавил я из себя, прижимая к груди отрубленные головы и чувствуя, как вместе со скатывающимися по щекам слезами из глубин души поднимается клокочущий гнев. – Нунарти!

Пальцы сами сжались в трясущиеся кулаки. Ярость от того, что подруги погибли, от того, что не могу их воскресить, затуманивала сознание.

Даже если б у меня была собственная башня ядара, даже если бы я сумел регенерировать тела Алаи и Орилы, я бы не смог вернуть их к жизни. Их души ушли в царство мёртвых и через некоторое время отправятся на очередную реинкарнацию. Что же теперь делать? Ах если бы я смог отправиться за их душами, вернуть их… проделать всё, что сделала со мной Таргин, чтобы воскресить.

Я бессильно ударил кулаком по полу. Нунарти! Прикончу, тварь! Даже если придётся сгинуть в бою, всё равно заберу тебя с собой в Бездну!

Теперь я стану таким же, как Вахираз… Буду мстить, и пока не прикончу Королеву Змей – не успокоюсь!

– Мне казалось, ты достаточно силён, чтобы противостоять своей демонической сути, – зазвучал чей-то голос… тот самый, который помог мне вырваться из объятий Тьмы, напомнив, что за свободу выбора тоже нужно бороться. Голос звучал отовсюду, так что как ни крутил я головой, так и не нашёл его обладателя.

– И что теперь? Оставить Нунарти в покое?!

– Ну… это в конечном итоге решать тебе, старый друг.

– Какой ещё старый друг?! Если решать мне, то чего ты лезешь? Просто не мешай!

– Разве я мешаю? – «старый друг» хохотнул. – Мне всего лишь интересно, что ты будешь делать дальше.

– А что ещё остаётся? Выбирать не из чего!

– Действительно? И это говорит тот, кто однажды умер и воскрес?

На что он намекает? Я посмотрел на обезглавленные тела подруг, и это вновь принесло мучительную боль. Сердце буквально разрывало от тоски, душа плакала, а на глаза снова навернулись слёзы…

– Что я смогу сделать? У меня нет ядарской башни! Уже давно нет! И как мне вернуть с того света души Алаи и Орилы?! Это невозможно! Даже создатель при всём всемогуществе так не делает!

– Но ты же не создатель, – «старый друг» усмехнулся. – Ты всегда нарушал правила. Всегда шёл наперекор судьбе. Что тебя останавливает от ещё одной попытки? Только лишь вера в то, что это невозможно?

Твою ж мать!!!

– Ты смеёшься надо мной! Издеваешься над моей болью! Над моей потерей!

– А что ещё остаётся делать, если ты снова начал себя жалеть?

Тишина. Пальцы раз за разом бессильно сжимаются в кулаки и разжимаются. Хочу ли я вернуть Алаю и Орилу? Да, ещё как! Но… это невозможно.

– Ты говорил, что готов ради них сунуть голову в пасть льва.

Да откуда он всё это знает?!

– Знаешь… в действительности, мне всё равно, как ты поступишь. Наблюдать за тобой будет интересно в любом случае.

Наблюдать?! Он что, господь Бог?!

– Но… мне всё же хочется тебе напомнить. Только ты творишь свою судьбу. Так было всегда и так останется до скончания времён. А теперь выбор за тобой, старый друг…

Он замолчал. Прошло несколько долгих и томительных секунд. Кем бы он ни был, «старый друг» оставил меня в покое, но его слова глубоко запали мне в сердце и душу. Выходит, всё же есть возможность воскресить Алаю и Орилу? Допустим, что есть, невзирая на то, что это невозможно. И что я должен делать? Восстановить для начала свою башню, а затем вырвать из царства мёртвых души подруг? Не это ли значит сунуть голову в пасть льва?

Так… башня, башня. Должно быть всё в воспоминаниях Хавизара. Ладно, надо попробовать. И если ничего не получится, то тогда уж и мстить. По крайней мере буду знать, что я хотя бы попытался…

Опустив головы подруг рядом с их телами, я сел на пол и закрыл глаза. Сидя падать будет не больно, если память меня прошлого ударит по мозгам слишком сильно, от чего, возможно, потеряю сознание.

Хорошо. Я уже проделывал это несколько раз, но всегда осторожно, выуживая из воспоминаний Хави лишь крупицы знаний, а информация о башнях повелителей должна занимать огромный пласт памяти ядара. Опасно для психики, но… За всё нужно платить! А за воскрешение подруг платить придётся по крупному – рискую всем, вплоть до своей личности. Открыв глаза, посмотрел на бездыханные, лежащие в лужах крови тела Алаи и Орилы… Хрена-с два! Я должен попробовать!

Снова смежив веки, я сосредоточился и направил, как это сказали бы маги, луч внимания к заблокированной памяти, будто протянул невидимую руку. Всё, будь что будет. Присоединившись к воспоминаниям Хави, я скомандовал: «Информация по башням ядаров!»

Вспышка полыхнула в мозгу с такой силой, будто по затылку заехали увесистой дубиной. Я повалился на бок, схватившись за голову, пытаясь унять боль от вгрызающихся в разум воспоминаний меня прошлого, словно тысячи зубастых червей!

– Дерьмооо-о! – заорал я во всё горло.

Мои пальцы против воли давили изо всех сил, точно пытались пробить черепную коробку и разорвать мозг в клочья, дабы прекратить пытку. Но боль всё не унималась, голова словно распухла, а мозг кипел, будто в микроволновке. Крики перешли в хрипы, изо рта потекла слюна, глаза закатились…

Не знаю, сколько я так провалялся, без сознания. Когда очнулся, всё оставалось по-прежнему: мрачный тронный зал Королевы Змей; мёртвые Алая и Орила; и я между ними, свернувшийся калачиком на полу. Голова раскалывается и ноет, но боль вполне терпима. Пошатываясь, я поднялся на ноги.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7