Талех Аббасов.

Тысяча Граней-3. Противостояние



скачать книгу бесплатно

– Нет, благодарю, – незнакомец кивнул, затем, дождавшись, когда услужливый хозяин исчезнет, разлил вино по бокалам и стянул с лица маску. Ох! Я вздрогнул, увидев изрезанные сетью шрамов и рубцов от ожогов губы.

Гость улыбнулся, и это была самая жутчайшая улыбка, которую мне когда-либо доводилось видеть!

– Ну, за чемпиона! – произнёс он и с жадностью прильнул к рогу с вином.

Я лишь слегка пригубил. Что-то не тянуло меня пьянствовать в компании с мутными типами. Опустошив рог, гость сипло выдохнул и, к моему облегчению, натянул на лицо маску.

– Скажи, а зачем всё это? – пальцем я обвёл вокруг рта. – Неужели денег не хватает, чтоб к целителю сходить?

– Хватает. Но я предпочёл оставить всё как есть – как напоминание, что за ошибки приходится платить. Видишь ли, возможность исцеления раскрепощает волю, ослабляет бдительность, рассеивает внимание. Ведь можно хотя бы чуть-чуть расслабиться, зная, что магия восстановит потерянную конечность, вернёт былую красоту. Но… к сожалению, целитель не восстановит разорвавшееся сердце или отрубленную голову. А в моём ремесле… возможно и то, и другое. Поэтому расслабление для таких, как я – непростительная роскошь.

– Поэтому ты решил попить со мной вино?

Гость рассмеялся и, успокоившись, ответил:

– Ну… к счастью, вино не взрывается.

– Зато неплохо горит. Не всякое, конечно… И отраву может в себе содержать.

Я щёлкнул скорлупой фисташки и отправил хрустящий орешек в рот.

– Да, согласен. Всякое бывает, – кивнул незнакомец; налив себе вина, привычно стянул с лица маску и запрокинул в себя содержимое рога, опустошив тот пятью мощными глотками. – Эх, хорошо! – он вытер рот тыльной стороной кисти, затем нос и губы гостя вновь скрылись за чёрной материей.

– Прости, а ты собственно кто? – спросил я наконец, расправившись с очередным орешком.

Собеседник (почти собутыльник) посерьёзнел и выудил из-под туники серебряный медальон на цепочке – аккуратный диск с изображением руки, держащей обратным хватом кинжал.

«Господин, такой же медальон был у Тальмира», – сказала Садара.

Хм. И что это всё может значить?

– Знакомо? – спустя миг гость спрятал медальон. – По глазам вижу, что да.

– Допустим, – я пожал плечами. – И?

– Интересно. Ни один из моих убийц не берёт с собой на дело знак нашего ордена.

Я внутренне напрягся. Убийцы? Ещё один мститель нарисовался на мою голову? Но он сказал, что на дело знак ордена они с собой не берут. Значит, он пришёл с миром? Возможно, если верить на слово.

Садара, будь готова атаковать, если что. Не хочу использовать магию и привлекать лишнее внимание.

«Слушаюсь, господин».

– Я – Кёль Хокём, – прошептал собеседник, – старший Магистр Тени ордена «Кровавый кинжал». За три дня ты умудрился прикончить четверых наших: одного из лучших убийц и элитное трио ордена. Эр Марруф, Ишем, Джайна, Азам…

Он налил вино в рога и посмотрел на меня.

Так и не дождавшись от меня какого-либо ответа, он вновь стянул с лица маску.

– За павших! – Кёль Хокём прильнул к напитку.

– За павших друзей и соратников! – не выдержал я, вспомнив погибших на турнире Хоно с Утаром, и опустошил рог.

Магистр Тени с уважением кивнул, не сводя с меня глаз.

– А теперь к делу, – он отодвинул поднос с вином в сторону.

– Хорошо. Не будем ходить вокруг да около. Ты здесь ради мести за своих? – провокация, конечно, но я в любом случае готов к сюрпризам.

Брови Кёль Хокёма вскинулись в удивлении.

– Ни в коем случае. Да, для ордена потеря четверых высококлассных мастеров за столь короткий срок удар тяжёлый, но ничего страшного на самом деле – незаменимых не существует.

– Хорошо. Допустим, что я тебе поверил, и ты не пытаешься задурить мне мозги, чтобы убить. Что дальше?

Собеседник тяжело вздохнул.

– Жаль, когда твои искренние намерения так… неверно истолковываются. Очень жаль, – он медленно засунул руку за пазуху… Садара, будь готова!.. и, выудив на свет два увесистых чёрных кошеля, положил между нами на ковёр. В них приятно звякнули деньги.

– И… что это? – я недоуменно уставился на Магистра Тени.

– Компенсация. За моральный ущерб. Сотня полновесных таналов11
  Танал или тан – золотая монета. В Дархасане так же в ходу гилар или гил – серебряная монета и мисан или мис – медная монета. Один гил равен десяти мисам, один тан – десяти гилам.


[Закрыть]
.

– Эм… я что-то не понимаю. Зачем? Я не просил…

– Просить и не нужно. «Кровавый кинжал» существует до сих пор потому, что умеет осознавать ошибки. От имени ордена заявляю, что ни один из убийц «Кровавого кинжала» не примет заказ на тебя.

– Ну, хорошо. Осознали ошибку, больше не будете пытаться меня убить. А деньги-то зачем?

– Поверь моему опыту, – Кёль Хокём усмехнулся. – За ошибки лучше платить деньгами. Иначе жизнь потом всё равно найдёт способ взыскать с тебя чем-нибудь более ценным. Вот орден и откупается сейчас.

Хм. Похоже на какой-то ритуал. Ну да ладно. Пусть так. Деньги лишними не бывают.

– Эта та сотня, которую джадугяр по имени Тальмир заплатил нам за твоё убийство.

Надо же, как странно получается. Тальмир и после смерти платит по счетам.

– И часто орден так откупается? – я поднял взгляд на гостя, так и не притронувшись к деньгам.

– Очень, очень редко, – Кёль Хокём хмыкнул. – Могу я спросить… как погиб Тальмир?

– А как погибли ваши тебя не интересует?

– Про их смерть я и так всё знаю. Азама проглотила твоя змея, Эр Марруфа растерзали за изнанкой эфира твои прислужницы, Ишему оторвало голову, Джайне разодрали, а потом свернули шею. Я ничего не пропустил?

Н-да. Вот это осведомлённость!

– Нет, – я покачал головой. – Тальмир погиб, как Азам. В желудке моей змеи.

Магистр Тени сипло рассмеялся.

– Хе-кхе-хе, – закашлялся собеседник. – Всё-таки джадугяр познал то, чего испугался. Да уж. Жизнь иногда любит шутить, и порой шутки эти жестоки. Что ж, моё любопытство удовлетворено, и теперь мне совсем не жалко отданных денег.

Ага. Философия философией, но с жабой ничего не поделаешь – душит, невзирая ни на какие ритуалы. Вот сейчас я точно не чувствую никакого подвоха в жесте доброй воли со стороны ордена убийц. Подтянув к себе кошели, я по очереди развязал их горловины, дабы убедиться окончательно, что тут никакого обмана и нет хитро спрятанных ловушек.

Садара, Фахиса, чувствуете что-нибудь?

«Никакой враждебной магии», – ответила суккубка.

«Ядов тоже нет», – добавила Змейка.

– Хорошо, – я кивнул гостю. – Я с благодарностью принимаю ваш дар.

– Замечательно! – Кёль Хокём облегчённо вздохнул. – И последнее. Ты забрал кинжал Азама, и оставил его на пустыре, заключённым в магическую ловушку. Её можно как-то снять, чтобы мы могли забрать клинок?

– Думаю, можно, – я вновь кивнул. – Но делать этого не стану.

– Хорошо. Да будет так, – Магистр Тени поднялся и коротко поклонился. – Удачи тебе, Вахираз – Демон Чёрных Песков. Надеюсь, наши пути больше никогда не пересекутся.

Я тоже надеюсь, но сказать этого гостю не успел – он тут же ушёл, словно спешил куда-то. Не удивлюсь, если так. У главы ордена наёмных убийц дел должно быть много…


Глава 2

– Внимание! – грянуло в голове, заставив вскочить с кровати. – Час до телепортации на арену. Приготовьтесь!

Проклятье! Никогда не привыкну к этой идиотской побудке! Одно радует: после сегодняшнего поединка больше меня так будить не станут. Надеюсь… Ну, должна же Таргин меня освободить: по контракту все свои гладиаторские обязанности я выполнил с лихвой. Или зря надеюсь, что она меня отпустит? Я попробовал снять со среднего пальца левой руки кольцо, которое держало меня на магической привязи. Хрен. По-прежнему сидит так, будто вросло в кожу. Ну ладно, пусть. Попытка – не пытка. В любом случае, даже если б удалось его снять, я б от него не избавился, так как кольцо, помимо всего прочего, работало ещё и переводчиком речи, причём любой – будь то тявканье миргинов (разумных лисиц с ловкостью белок) или стрекотание трагугов (полуразумных гигантских муравьёв). Если в речи существа есть смысл, магическое украшение переводило его на понятный язык – в моём случае, русский.

Быстро одевшись, я перекинул походную торбу через плечо и окинул на прощанье смятую постель. Н-да, знатно мы вчетвером порезвились. Садара, Найрин и Фахиса не унимались, пока каждая не кончила по два раза. Им, да и мне тоже, было наплевать, что завтра важный день – мы полностью отдали себя во власть страсти, ибо хотелось как можно больше насладиться друг другом. Я чувствовал страх моих союзниц. Они, по сути, бессмертны. Если их тяжело ранить или даже убить, они просто долго будут восстанавливаться, и в течение этого времени я не смогу их призвать. А вот если прикончат меня, погибнут и они: смерть призывателя означает и смерть привязанных к нему сущностей. А умереть сегодня – мои шансы высоки как никогда. Аргал – серьёзный противник, невзирая даже на то, что мы будем противостоять друг другу в партии гарсахта.

Ладно. Надо справить нужду, умыться, позавтракать и, вообще, провести оставшееся время до поединка с пользой…


* * *


– Приветствуем всех жителей Дархасана сегодня, собравшихся на арене! – прогремел над ристалищем голос комментатора. – Ведь сегодня у нас знаменательный день! Единственный и неповторимый! Мы думали, что Турнир Пяти Башен завершился вчера, но повелители нашего прекрасного города преподнесли всем сюрприз! Вы рады?

– Дааа-а! – грянули зрители на трибунах.

– Ещё бы вам не радоваться! Ведь сегодня эпохальное событие, которое впервые произойдёт за историю турнира. И больше никогда не повторится! Вахираз – Демон Чёрных Песков – чемпион турнира потребовал исполнения желания всех выживших гладиаторов. Исполнить подобное не сложно, но недопустимо по правилам турнира. Однако!

Комментатор замолчал, заставив толпу загудеть от нетерпения.

– Однако! Вахираз бросил вызов одному из повелителей нашего города! Сумасшествие?! Ещё какое! Но демоны безумны, они всегда действуют вопреки здравому рассудку!

Вновь мучительная пауза.

– Господин Аргал Мансул – владыка северной башни – принял вызов! Если Вахираз победит, то его желание, а точнее, желания всех выживших гладиаторов будут исполнены!

Зрители радостно взревели.

– Вахираз уже на арене! Ждём только господина Аргала!

Задрал уже со своей болтовнёй! Мне тут на песочке под палящим солнышком опять жариться! Невзирая на раннее утро, на арене всё равно душно. Скорей бы всё закончилось! Но Аргал всё оттягивает момент, заставляет нервничать. Фух! Спокойнее, Шаин. Спокойнее. Бессильная злоба мне всё равно не помощник.

«Внимание!» – прозвучало в голове оповещение.

Ну что теперь?

«Все ограничения печати предназначения сняты».

Ох! По телу прошла волна тепла, а затем… меня будто в наполненное силой озеро швырнули, которое я против воли стал впитывать, как бездонная губка. Пальцы растопырились, скрючились в судороге, мышцы напряглись и задрожали.

«Внимание! Сила привязанных существ увеличена до максимума. Способности «Привязка», «Увядание», «Поток лезвий», «Пожирание», «Поглощение», «Ветер тьмы», «Клинок смерти» усилены до максимума. Открыты и повышены до максимума способности «Симбиоз», «Двойной симбиоз», «Тройной симбиоз», «Спираль тьмы», «Чёрная бездна». Внимание! Способность «Чёрная бездна» опасна как для противника, так и для вас. Использовать на свой страх и риск».

Меня отпустило, и я бессильно рухнул на четвереньки, тяжело дыша; с подбородка и носа на песок упали капли пота.

– Что случилось с Вахиразом?! – вскричал комментатор. – Неужели сдаётся раньше времени?

Зрители расхохотались.

Ну, спасибо, Таргин… удружила! Почему нельзя было всё сделать без этих потрясений?! Скрипнув зубами, я с трудом выпрямился. Несмотря на то, что тело распирало от силы, стоять (даже дышать!) оказалось трудно. Колени тряслись и норовили подкоситься, руки дрожали, голову раскалывало от ноющей боли. Тише, тише… сейчас всё пройдёт. Просто за всё нужно платить. Ничего удивительного в том, что мне хреново, ибо неподготовленному телу открыли доступ к силе… Боли нет! Боли нет! И она действительно начала отступать.

Аргал появился на арене, мигом заставив меня отмахнуться от судороги в мышцах и ломоты в костях. Я почувствовал злобный взгляд ядара, исходящий с противоположной стороны ристалища, ещё до того, как возопил комментатор:

– Вот и владыка северной башни – один из пяти правителей Города Тысячи Граней! Господин Аргал Мансул!

Зрители радостно закричали, со всех сторон зазвучали аплодисменты. Народ ликовал – увидеть вживую ядаров практически невозможно из-за того, что они покидают свои башни только в крайнем случае, как сейчас. А тут один из пяти владык не только предстал пред очи простых смертных, но и будет их развлекать, сражаясь на арене против чемпиона турнира.

Над песком возникла состоящая из каменных блоков гигантская панель и плавно опустилась на пол. Ближайший ко мне блок – примерно десять на десять метров. В отличие от обычных шахмат, «доска» для гарсахта состоит из одиннадцати горизонталей и вертикалей. Получается, размер игрового поля равен сто десять на сто десять. При диаметре арены на глаз в четыре сотни метров оно легко уместилось на ристалище.

Блоки делились на три цветовые зоны. Первые три горизонтали с моей стороны разделены на тёмно-синие и светло-голубые квадраты, следующие пять – тёмно– и светло-зелёные, последние три – ближние к Аргалу – оранжевые и бежевые. На зелёной зоне имелось тринадцать блоков, сияющих красным светом: пять примыкали к синей зоне, другие пять – к оранжевой. Ещё три симметрично расположились на центральной горизонтали с интервалом три блока.

Игровое поле повёрнуто ко мне синей зоной. Это значит, что за меня уже всё решили: буду играть чёрными – в данном случае управлять миниатюрной демонической армией, Аргалу же в подчинение достанутся ангелы. Собственно, я не против такого расклада – уже играл против Гин за демонов: перебил все её фигуры, и по обычным законам шахмат она должна была потерпеть поражение, но проиграл именно я. В гарсахте действуют иные законы. Пока мои демоны выкашивали вражескую армию, сами при этом тоже погибая, ключевая и сильнейшая фигура у ангелов – ядар – стояла в тылу и, как подобает всякому ядару, питалась болью умирающих подчинённых, наращивая собственную мощь. Её Гин и выплеснула на остатки моего тёмного воинства. Даже шеду22
  Шеду – титул сильнейших демонов, по силе сравнимых с ядарами. В шумерской мифологии демоны-шеду не являются врагами людей, и даже могут выступать в качестве хранителей. В данном произведении по вольной авторской интерпретации дело обстоит иначе.


[Закрыть]
– демонический лорд по силе сопоставимый с ядаром – ничего поделать с этим не смог…

Помимо всего прочего все три зоны игрового поля разделены на тёмные и светлые клетки. Демоны сильнее на тёмных, ангелы – соответственно – на светлых. В игре с полным погружением блоки гораздо больше, чем клетки в миниатюрном гарсахте, где на каждой размещается одна фигура. В данном случае это становится тактическим преимуществом или недостатком – в зависимости от того, кто кого перетянет: демоны ангелов на тёмное поле или наоборот.

Красные поля в зелёной зоне – усилители. Занявшая её фигура временно обездвиживается, но при этом увеличивается мощь юнита. У бойцов ближнего боя – выносливость и телосложение; стрелки и маги после усиления могут стрелять и метать заклинания на большее расстояние. Кавалерия получает прирост к скорости и броне, хотя с учётом того, что всадники будут временно обездвижены, нельзя утверждать, будет ли подобное усиление преимуществом. Авиация – ганзиры (крылатые змеи) у демонов и карганы (птицы света) у ангелов – обретают бонус к манёвренности; ну и главная фигура усиливается по всем параметрам.

На игровом поле возникли фигуры, и тут я немного прибалдел. Если в настольной версии гарсахта я получаю в подчинение трёх демонов-воинов, вооружённых топорами, и такое же количество всадников на ящерах плюс двух демонических магов и столько же ганзиров да арбалетчиков, то тут юнитов каждого класса в три раза больше! Главной фигуры – шеду – конечно же, нет; её место должен занять я.

– Просим поединщиков взойти на игровое поле! – прогремел голос комментатора.

Выдохнув, я зашагал вперёд. Прошествовав по рыжему песку, поднял ногу над тёмно-синим блоком как над ступенькой, и каблук сапога стукнул по камню. Стоило оказаться на игровом поле, как вся моя демоническая армия ожила. Воины взревели, отсалютовав топорами; ящеры зашипели, встав на дыбы, и их всадники подняли над головами алебарды; взмахнув перепончатыми крыльями, ганзиры взвились в небо; маги ударили по каменному полу кончиками посохов, черные сферы набалдашников полыхнули тёмным пламенем.

Гарсахт – это пошаговая стратегия, в которой ходы следуют непрерывно один за другим, отчего возникает ощущение, что действие происходит в реальном времени. В течение всей партии игрок получает возможность многопотокового мышления, иначе невозможно при мгновенно меняющемся рисунке боя одновременно управлять армией, планировать стратегию, следить за вражеским войском и реагировать на его действия. Вот и сейчас в голове лёгкость и ясность, беспокойство растворилось, уступив место холодному, расчётливому рассудку. Мыслить сейчас сразу о нескольких вещах не составит труда, но, как предупреждал в своё время Вахираз, не стоит распылять внимание без надобности. Тем более если оно распыляется на вещи неважные. Игрок должен полностью сосредоточиться на предстоящей партии, а мне и подавно следует это сделать, ибо на кону – жизнь.

Одним из потоков мышления я воспарил над игровой «доской». Теперь не нужно выглядывать из-за спин широкоплечих воинов, чтобы рассмотреть действия противника.

Аргал перешёл в наступление, выдвинув вперёд щитоносцев. Его карганы устремились к моей армии, окутанные защитной аурой – её сколдовали волшебники врага. Если мои демонические маги специализируются на разрушительных атаках и проклятьях, то ангельские – на защитных заклинаниях и исцелении.

– Всем стоять на месте! – приказал я, увидев, как мои воины попытались атаковать. Вот тебе и ещё одно отличие: в настольном гарсахте фигуры и шагу не ступят без команды игрока.

Благодаря памяти Хавизара я теперь знаю все нюансы гарсахта. Опыт и воспоминания бывшего ядара до сих пор держу в голове заблокированными, выуживая оттуда крупицами по мере необходимости лишь самое важное. Если открыть полный доступ к памяти, то меня так захлестнёт, что потеряю себя. Уже переживал подобное потрясение, еле «выбрался из болота». Мой мозг да и я, как личность, к такому ещё не готовы…

Карганы достигли синей зоны и ринулись вниз. Моя ладонь уже направлена на врага, сейчас встретим гостей.

– Спирали Тьмы! – с кончиков пальцев вверх ударили чёрные скручивающиеся струи.

Стоило им свиться вокруг птиц, как я рванул магию к себе, будто паук потянул за паутину. Струи мгновенно уплотнились, превратившись в чёрные жгуты. Шесть спеленатых карганов камнями рухнули на игровое поле, так и не долетев до врага.

– Стоять! – скомандовал я, так как демоны порывались броситься к обездвиженной добыче.

Тут и кроется главная хитрость и сложность игры в гарсахт. Ядару нужно пожертвовать всеми фигурами, чтобы напитаться их болью да воспользоваться «Святостью» – все клетки игрового поля становятся белыми, и по врагу жахает испепеляющий свет. Шеду, наоборот, нужно как можно дольше хранить своих демонов. Чем больше их остаётся в живых, тем быстрее накапливается сила для атаки «Проклятье мрака» – всё происходит с точностью до наоборот: доска становится чёрной, и врагов поглощает Тьма. Именно поэтому Таргин говорила, что играть за демонов сложнее. В партии против неё, я обо всех этих нюансах не ведал, но и в ином случае, не победил бы. И всё-таки знание – это сила. Аргалу нужно бросить своих в атаку так, чтобы демоны покрошили противника. В мясорубке часть моего войска неизбежно падёт, и это оттянет время зарядки «Проклятья мрака». То есть я по любому окажусь в проигрыше. Но…

– Привязка! – укутавшие карганов спирали тьмы впитались в их тела, окрасив белоснежные перья в чёрный цвет. Птицы взмахнули крыльями, взмыли в небо и закружили над моей армией.

Теперь вражеские карганы стали падшими и подчиняются мне. Аргал не получил от них ни грана энергии боли, а моя армия увеличилась, что автоматически сократило время зарядки «Проклятья».

Ну что, Гал? Попытаешься снова? А часы-то тикают! Я не удержался от язвительной ухмылки. И что же ты предпримешь теперь? Тебе в любом случае нужна смерть карганов, чтобы вытянуть из них энергию боли. Но я ж не дурак и не стану отправлять их в атаку. Да и демонов придержу настолько, насколько это будет возможно. Сейчас время работает на меня…


* * *


«Будь ты проклят, Хави!» – взорвалась мысль в голове Аргала, когда тёмная магия спеленала и перетянула карганов на сторону врага. Противник не поддался уловке. Кулаки ядара затряслись от обуявшей разум злобы и ненависти.

Повелитель северной башни приказал щитоносцам отступить, пока враг и их не перетянул на свою сторону. Как только рыцари вернулись, ядар поднял руку – над армией ангелов засияло миниатюрное солнце.

«Ты проиграешь, Хави! Так или иначе!»


* * *


Твою мать! Что за слепящий свет?!

Я прикрывал предплечьем глаза, щурился и кое-как пытался разглядеть Аргалово войско, слитным строем двинувшееся на нас.

Моих демонов сияние раздражало. Они рычали, пятились, порядок разваливался прямо на глазах! Арбалетчики с магами не выдержали, принялись стрелять в противника. Зачарованные тьмой болты и сгустки чёрного пламени ударили в строй щитоносцев, за которым укрылась вся остальная ангельская армия, но, даже продолжая обстрел, пробить его не смогли – светлые маги поддерживали эфирный барьер перед флангом.

Лязг доспехов и стройный гул окованных сталью сапог становился громче, а сияние с каждым мигом слепило и обжигало всё сильнее. Ещё немного, и мои демоны, обезумев, ринутся кромсать врага. Надо что-то делать!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7