Талех Аббасов.

Тысяча Граней-3. Противостояние



скачать книгу бесплатно

Талех Аббасов


Тысяча Граней

Противостояние


Аннотация

Турнир Пяти Башен остался за плечами, и ты вышел победителем. Вроде бы более не за что сражаться и можно вернуться домой. Однако в небе сияет крылатое солнце – великий Мардук расправил крылья возмездия над Городом Тысячи Граней. Впереди ждут новые смертельные испытания…


Пролог

Вздох! Сиплый и порывистый! Лёгкие будто обожгло огнём. Закашлявшись, я перевернулся и безвольным мешком свалился с ритуального стола на каменный, испещрённый рельефным узором пол, больно приложившись плечом и головой.

Твою мать! Так трудно дышать, что задыхаюсь, судорожно скребя пальцами по напольной плитке. Зрение пошаливает: то расфокусировывается, то становится чётким. Тело по-прежнему слушается плохо.

– Искра… ста… тус, – голос хрипит, говорить трудно.

– Всё в пределах нормы, господин, – безразлично прозвучал девичий голосок.

Ни хрена ж себе норма!

– Как же… больно! – просипел я, переворачиваясь на спину и устало раскидывая в стороны руки. Так бы и лежал до скончания времён. Никуда больше не пойду!

– Это естественно. Ты прошёл через врата Иркаллы и вернулся, господин. Твоё тело было дезинтегрировано, а после возвращения – буквально собиралось по атомам с нуля. С перерождением тебя!

А-а-а… в задницу это перерождение! Важнее другое!

– Я спра… вил.. ся? Полу… чи… лось?

– Да, господин. Объекты в регенерационных саркофагах восстановлены. Жду вашего приказа на воскрешение.

Получилось! Всё-таки смог! Я смог! Да, теперь можно уходить на заслуженный отдых. Тем более после всего увиденного за гранью смерти…

– Внимание! – голос Искры зазвучал угрожающе. – Обнаружено внешнее воздействие.

Ну что ещё за хрень?!

– Докладывай.

– Все межмировые каналы блокированы, планета полностью изолирована от Вселенной на всех возможных уровнях.

Чего?! Как? Почему?

– То есть… я не смогу… покинуть Дархасан? – говорить постепенно становилось легче, да и грудь изнутри обжигало уже не так сильно.

– Именно так, господин.

Проклятье! Как же теперь возвращаться на Землю?!

– Что… случилось?

– Внешнее воздействие, господин. Вывести изображение на экран?

– Да.

Надо мной в воздухе замерцал магический экран, на котором я увидел чёрные барханы Пустоши Демона, а над ними… Высоко в небе сияло солнце, расправив огненные крылья.

Это ещё что?! Не было этой фигни, когда я отправлялся во врата Иркаллы.

«Шаин».

Вахираз?! Долго ж ты молчал после своего обмана на турнире!

«Это уже не важно».

Да? А что тогда по-твоему важно?

Я не сводил глаз с экрана, разглядывая крылатое солнце.

«Помнишь, когда мы впервые оказались в логове у Нунарти, я всё кричал, что нам жопа?»

Э… помню.

«Так вот. Я тогда ошибся. Жопа пришла именно сейчас. Не только нам с тобой, а вообще – всему Дархасану».

Говори прямо! С чего это у солнца выросли крылья?

«Если такое произошло, значит, Мардук объявился.

Древнее божество обратило взор на Дархасан».

Почему?

Странно. Я всегда остаюсь спокойным, когда Вахираз паникует.

«Не знаю почему. Чем-то ему Дархасан не понравился, раз уж он решил его изолировать от Вселенной. Знаешь, в чём жопа? Явление Мардука никогда никому ничего хорошего не сулило».

Так… похоже, я угодил в очередной переплёт!


Глава 1

Сначала робко, затем со всё нарастающей силой загремели аплодисменты, со всех сторон посыпались разноцветные ленты и лепестки цветов. Над колизеем грянула канонада фейерверков!

– Победил Вахираз – Демон Чёрных Песков! – заорал комментатор. – Новый чемпион Турнира Пяти Башен!

Я облегчённо вздохнул. Одна из целей достигнута: Таргин не замурует меня в межмирье, как обещала, если б я проиграл на турнире. Осталось завершить ещё одно дело, и можно возвращаться домой – на Землю. Родители, наверно, уже себе места не находят…

Местное белое светило скоро скроется за стеной арены, достигавшей примерно пятидесяти – шестидесяти метров. Хоть чуть полегчает. С утра тут на солнцепёке варюсь, ещё и раскалённый рыжий песок под сапогами поджаривает. Не арена, а духовка!

Ухеш стоял рядом со мной, покачиваясь, – держится из последних сил. Всё тело смуглокожего гиганта покрыто потом, здоровяк дышит с трудом. Да уж, досталось ему в бою против меня. Если быть точным, то я всё же проиграл поединок, а победил Вахираз – демон, который через слияние душ чуть не поглотил меня. Я просто в самый последний миг вырвался из объятий Тьмы и не позволил ему прикончить Ухеша.

С другой стороны Вахираз и я – части одного целого. Причём я – меньшая часть, ибо магия и воспоминания Хавизара – ядара, кем был раньше Вахираз до того, как его предали, подло убили и заключили душу в межмирье – сосредоточены в демоне. Я всего лишь, по его словам, крохотная искра, отделившаяся от целого и отправившаяся в свободное плаванье на долгие семьсот лет. Обезумевший от жажды мести Хавизар, уже превратившийся в демона Вахираза, вырвался из заключения и принялся сеять смерть в Дархасане. Он знал, что этим привлечёт внимание ядаров, одному из которых и хотел отомстить. И прежде чем началась битва между свихнувшимся демоном и властителями Дархасана, Вахираз отделил от себя последнюю частицу света, что ещё в нём оставалась, и отпустил её жить саму по себе. Не знаю, сделал ли он это, чтобы сохранить свой угасающий свет, или планировал, что искра поможет ему вырваться из западни, если проиграет в поединке с ядарами…

В общем той искре хватало сил, чтобы раз за разом воплощаться то в одном человеке, то в другом. Сколько жизней я прожил на Земле – не знаю: как правило, обычным смертным не дано помнить прошлые инкарнации. Так продолжалось до тех пор, пока я не родился в Азербайджане самым обычным мальчиком, которого нарекли Шаином. Меня заметили, предложили по земным меркам двадцать первого века неплохие деньги за то, чтобы я поучаствовал на Турнире Пяти Башен в составе команды гладиаторов Гин. Кхе-кхе… это сейчас она для меня просто Гин, а раньше – госпожа Таргин Сайдаран. Я согласился. И вот теперь, стоя на арене, в центре внимания многотысячной толпы, спрашиваю себя: стоило ли резать палец кинжалом-ключом, открывшим портал в Дархасан? Не знаю. Меня тянуло сюда – в Город Тысячи Граней – город из моих снов; мегаполис, который я, будучи Хавизаром Эрзаном, создавал вместе с остальными пятью ядарами…

Поступить иначе не мог, должен был проверить, до самого конца сомневаясь, что кинжал откроет портал. Он всё же открылся, и отступать уже было нельзя. Я и шагнул во врата, где меня в прослойке межмирья поджидал Вахираз. Не специально, конечно. Так получилось. Ещё одна нелепая случайность. Пространство межмирья, насколько могу судить, бесконечно, да и к тому же находится совсем рядом с Океаном Хаоса. Вероятность, что мой портал мог открыться рядом с Вахиразом, так же бесконечно стремится к нулю. Видимо, сработало то, что мы части одного целого – просто притянули друг друга. В общем, зашёл я в межмировые врата обычным человеком, а вышел – с демоном внутри. С тех пор всё и завертелось, как в бешеной центрифуге…

Теперь, когда турнир позади, остаётся спасти Алаю и Орилу из лап Нунарти – Владычицы Проклятых Душ. Вахираз, ты не против? Хм… молчит. После того, как он попытался меня обмануть с этим слиянием душ – не удивительно. А раньше, стоило завести старую шарманку о визите к Нунарти, которая к тому же прародительница Вахираза (получается, и моя в том числе), демон всячески меня отговаривал от глупой затеи, упрашивал бросить подруг. Но я так не могу. Не могу бросить их в беде…

– Настало время наградить победителя! – прогремел невидимый комментатор. – Чемпион имеет право на исполнение одного единственного желания! Наши повелители готовы исполнить его. Конечно, в пределах разумного! Надеюсь, Вахираз не пожелает уничтожить Дархасан?

Зрители на трибунах разразились смехом. Весьма нервным смехом. Всё-таки мои угрозы во время турнира на толпу подействовали. Боятся меня, и не зря. Это сейчас все сидят в безопасности за магическим барьером, а когда мы покинем колизей и выйдем в город, тогда уж каждый почувствует, насколько он беззащитен перед демоническим гневом. Я, конечно, никого убивать не собираюсь, но зрители-то об этом не знают. Да и слишком ужасна молва о Вахиразе – у страха глаза велики.

– Но даже если пожелает, не стоит волноваться. Наши повелители не исполнят подобного желания, – комментатор выдержал торжественное мгновение. – Пора узнать, ради чего сражался Демон Чёрных Песков!

Песок под ногами вздрогнул, затем в центре арены открылось круглое отверстие, из которого с металлическим стуком поднялся резной каменный пьедестал с перламутровой полупрозрачной сферой на нём.

– Пусть чемпион выступит вперёд!

Ухеш тяжело вздохнул.

– Чего пожелаешь? – пробасил здоровяк. – Ради чего ты сражался? Чем твоё желание сильнее моего, что ты смог победить?

Я посмотрел на гиганта.

– Да ничем, Ухеш. А чего пожелаю… – я улыбнулся, – до поединка с Далрой я не знал, чего желать.

– Как не знал?!

Я пожал плечами и зашагал вперёд. Н-да. Согласятся ли ядары исполнять такое желание? Посмотрим.

Пьедестал Чемпиона достигал мне груди. Шумно выдохнув, я опустил на сферу ладонь. Мир вокруг тут же померк, а из темноты ко мне со всех сторон шагнули мерцающие силуэты повелителей Дархасана. Я всматривался в их лица – такие знакомые и в то же время чуждые: улыбчивая Таргин, сосредоточенный Далим, хмурый и важный Аргал, ехидно скалящаяся Инилан и безразличная «малышка» Нурнан.

– Нас не слышат и не видят, – заговорила Таргин, – но тебя услышат все. Поэтому, будь добр, Хави, следи за языком.

Я улыбнулся, еле заметно кивнул.

– Чего пожелает чемпион? – Аргал при этих словах презрительно скривился, глаза повелителя северной башни злобно сверкнули.

– Пожелаю… Хм, – я притворно задумался. – Ну… так как для себя мне нечего желать, то пусть исполнятся желания всех оставшихся в живых гладиаторов.

– Что?! – рявкнули одновременно ядары, даже безразличие Нурнан сменилось удивлением.

– Повторяю. Пусть исполнятся желания ВСЕХ оставшихся в живых гладиаторов!

Воцарилась тишина. Властители Дархасана смотрели на меня как на сумасшедшего. Интересно, какие сейчас рожи у Гехира, Руру, Ухеша и у всех остальных?

– Хави, это против правил… – заговорила Таргин.

– Которые я за всё это время успел несколько раз нарушить. Разом больше, разом меньше… – усмехнувшись, я пожал плечами.

– Ты не понимаешь?! – взъярился Аргал.

– Тише, Гал, – кивнул Далим, качнув павлиньим пером на тюрбане. – Всё наш Хави понимает. Понимает, что подобное желание исполнить можно. Но…

– Должен понимать, – Инилан ухмыльнулась, угрожающе опустив ладони на рукояти шамширов, – что мы не станем его исполнять.

– Иного желания у меня нет, – я вновь пожал плечами.

– Хави… – Нурнан взглянула на меня с укором. – Своим желанием ты создашь прецедент. И с этих пор все турниры будут проходить с одним и тем же исходом: никаких убийств, никакой отдачи от зрителей, исполнение желания всех гладиаторов. Это недопустимо.

– Хм, – я с вызовом посмотрел на Аргала. – Ну тогда…

Читайте мои мысли. Я открыт для вас. Я требую исполнения закона ядаров, требую исполнения мести, требую поединка с Галом.

Аргал побагровел. Таргин ехидно ухмыльнулась, а на лицах остальных проступили тёплые улыбки.

«Одобряю», – Далим важно кивнул.

«Ядар не имеет права сражаться с ядаром!» – тут же выпалил Аргал.

«Ну, тебя-то это не остановило, когда ты убил Хави», – Инилан покачала головой. – «Одобряю».

«Тем более что Хави теперь не совсем ядар», – бесстрастно заключила Нурнан. – «Одобряю».

«Вы! Вы! Ну, хорошо! Я размажу этого выскочку тонким слоем…»

«Поправка», – вмешалась в гневную тираду Таргин. – «Чтобы всё было честно, поединок проведём в партии гарсахта с полным погружением. К тому же я снимаю с Хави все ограничения, как моего гладиатора, до конца партии».

«Одобряем», – в унисон повторили Далим, Инилан и Нурнан, не оставив ядару северной башни ни единого шанса. Теперь не отвертится.

«Что ж, хорошо. Моё условие: проигравший должен умереть!» – отрезал Аргал.

«Одобряем», – вновь произнесла троица.

«Одобряю», – спустя мгновение вынужденно повторила Таргин.

Я кивнул.

Хорошо. Тогда, в случае моей победы, вы исполните желания всех выживших гладиаторов. Ну и если выиграю я, сообщу вам стратегически важные для Дархасана сведения. Это не блеф, который заставил бы вас всех внимательно следить за поединком, чтобы не было жульничества со стороны Аргала…

«Да как ты смеешь?!»

Смею! Однажды ты уже показал своё гнилое нутро, так что… В общем – сведения очень важные даже для тебя, Гал. Хотя какая тебе будет разница, если ты проиграешь, не так ли, брат?

Я усмехнулся и подмигнул предателю.

Ядары переглянулись, и спустя мгновение каждый произнёс ритуальное «одобряю». Аргал согласился со всеми озвученными условиями последним, злобно поглядывая на меня.

«Поединок состоится завтра, здесь, на арене», – произнёс Далим. – «Кто против?»

По глазам Гала увидел, что он порывался устроить поединок прямо сейчас, дабы не дать мне отдохнуть, но не стал – остальные ядары промолчали на вопрос Далима.

Я убрал ладонь со сферы, и мир наполнился звуками и красками. Я аж зажмурился на пару секунд, столь ярким показался свет. И по ушам тоже «долбануло»: гомон и ор заполонивших трибуны зрителей после беседы с ядарами давил на барабанные перепонки.

– Это что-то невероятное! – завопил комментатор, заставив меня поморщиться. – Все слышали желание чемпиона?! Невероятно! Такое никогда ранее не происходило за всю историю Турнира Пяти Башен.

Я развернулся и зашагал к одной из пяти миниатюрных копий Вавилонской башни, ориентированной на юго-запад. Именно из врат в её основании выходили на арену гладиаторы нашей команды. Поскорей бы в тень ожидальни, жара меня скоро доконает!

– Исполнят ли желание повелители Дархасана? – не унимался комментатор.

На полпути меня догнал Ухеш и преградил мне путь.

– Что? – я уставился на гиганта.

– Ты… это… я… – здоровяк тяжело дышал, на мускулистом теле уже начали проявляться синяки – следы ударов от демонических кулаков. – Спасибо.

– Пока не за что, – я пожал плечами. – Исполнится ли моё желание, будет известно завтра. Мне придётся ещё немного повоевать. А теперь, извини, но мне надо отдохнуть. Жара надоела…


* * *


– Как ты? – спросил я, стоя в лазарете арены рядом с койкой, на которой лежал Гехир. Напротив, закрыв глаза, колдовал маг-целитель: вокруг левой ноги друга сияла изумрудная полупрозрачная сфера.

– Нормально, – проныра усмехнулся. – Ходить и бегать пока не могу, но господин маг пообещал, что волшебство через пару деньков восстановит мою ногу. Просто сейчас, как он сказал, нужно влить в заклинание достаточно эфира, чтобы оно дальше само работало без его участия.

– Вот и хорошо, – я кивнул, улыбаясь.

Рядом на соседних койках лежали Инад с Руру – без сознания. Магические коконы полностью окутывали их тела, устраняя многочисленные ожоги – последствия чудовищного взрыва, устроенного Руру.

– Шаин, – друг дёрнул меня за рукав.

– М?

– Спасибо.

– Ещё один благодарный гладиатор, – я усмехнулся. – Рано меня спасибить. Пока неизвестно, исполнятся ли ваши желания. Это выяснится только завтра.

– И всё же – я не ожидал подобного от тебя.

– Да я и сам от себя такого не ожидал.

– Я думал, что ты не сдашься и продолжишь искать какой-либо способ спасти Алаю с Орилой, используя желание.

– После того, как ты напрочь разрушил мои надежды на это? – я усмехнулся, покачал головой. – Нет, Гехир, ты был прав. Я бы не смог их спасти так, как планировал раньше. Но… я не зря поставил условие, что нужно исполнить желание всех выживших гладиаторов.

Друг замер с открытым ртом.

– А это значит, – заговорил проныра, – что Алаю и Орилу просто так списать со счёта не получится.

– Верно, – я кивнул, но развивать мысль дальше не стал – целитель, хоть и в трансе, но всё равно не рискну говорить о Нунарти при лишних людях. Гехир услышал достаточно, дальше сам во всём разберётся. Ну или не во всём, так во многом.

Таргин не знает, что Алая и Орила живы, но это станет известным, как только я расскажу ядарам про Нунарти. Им придётся считаться с тем, что нужно исполнить и их желания. Но с другой стороны повелителям Дархасана не обязательно, чтобы пленницы остались в живых, если им взбредёт в голову атаковать Владычицу Проклятых Душ. А что? Желания их мы исполнили, Шаин. А то, что твои подружки погибли во время нашего нападения на логово Нунарти, ну так всякое бывает. Мы ведь не уговаривались, что гладиаторы обязательно должны остаться в живых. Речь шла только об исполнении их желаний.

Н-да. Нужно действовать тонко. К Нунарти должен отправиться я, а не ядары. Их надо как-то уговорить, чтоб не атаковали в лоб, а то знаю я их: созовут всех светлых магов, на подмогу подтянут ангелов, да и сами прибудут выжигать змеиное гнездо. Окружат логово Владычицы Проклятых Душ да зальют там всё разрушительной магией в радиусе километра, чтоб наверняка, чтоб ни один вшивый демон не ускользнул. Меня такой расклад не устраивает…

– Значит, ты скоро отправляешься, – голос друга отвлёк от мрачных размышлений.

Я тяжело вздохнул.

– Да. Скорее всего, завтра. Сразу же, как разберусь с вашими желаниями. Больше тянуть нельзя.

– Понимаю, – Гехир кивнул.

– Лады, – я похлопал проныру по плечу. – Выздоравливай. А мне надо готовиться к завтрашнему испытанию.


* * *


Развалившись на подушках за резной ширмой, скрывающей меня от чужих глаз, я попивал мятный натис да жевал изюм. Иногда отвлекаясь от душистого напитка, переключался на фисташки, щёлкая скорлупой. Эти орешки порой как наркотик! Пока всё не схрумкаешь, не успокоишься. Радушный хозяин постоялого двора под названием «Нежное вино» целую серебряную тарелочку наполнил фисташками, так что хомячить мне их ещё и хомячить. Но спешить некуда. Солнце уже скрылось за горизонтом, однако здесь не то заведение, где с наступлением полуночи главный зал окуривается киашталью – дурман-травой, которая сильно бьёт по гормонам, что у мужчин и женщин крышу сносит. Из-за этого в дешевых забегаловках и притонах оргии частое явление. А «Нежное вино» – постоялый двор для людей с тяжёлыми кошельками. Здесь в твою спальню приведут знойную красотку (или нескольких), с которой сможешь развлекаться хоть до утра. Нет, использовать киашталь в подобных заведениях не запрещалось, но только в своей спальне.

Деньги у меня пока есть, так что шикуем. Ведь далеко не факт, что завтра из схватки с Аргалом я выйду победителем. Поэтому лежим себе, расслабившись, – мягкий свет от свисающих на цепях с потолка лампад настраивает на отдых – да слушаем тягучий, переливчатый плач кяманчи, к звукам которой примешиваются бренчание рубаба и перестук дафа. Музыканты хорошо стараются. В воздухе висят слабые запахи кальянов и шашлыка, их перебивает сладковатый аромат нимритов – стоящих по углам в двух глиняных горшках кустов с большими алыми цветами с белыми прожилками в пяти лепестках. Стоило мне оказаться в гостевом зале «Нежного вина», как предо мной тут же нарисовался хозяин. Увидев, как я морщусь, спросил, чем он может быть полезен для чемпиона турнира, и чем я недоволен. Я сказал, что не люблю запах кальяна, вот владелец заведения и устроил меня в компании этих милых растений.

Н-да. Гарсахт с полным погружением. Одно дело, когда в игре участвуешь бестелесно, как призрак, управляя посредством мысли фигурками своей армии, и совсем другое, когда ты физически становишься её предводителем. Так что с Аргалом мы схлестнёмся не на шутку. Вахираз. Что же ты молчишь? Ты ведь так хотел отомстить, вот появилась возможность, а ты затаился… Ну и ладно. Сам справлюсь.

«Господин, мы с тобой», – заговорила Садара.

«Да, мы поддержим тебя», – поддакнула Найрин.

«Мы ведь обещали друг другу никогда не унывать и идти до конца», – напомнила Фахиса.

Спасибо, девушки. Без вас мне пришлось бы туго…

Музыка неожиданно оборвалась, и в зале воцарилась тишина. М? Что-то случилось?

– Уважаемый, добро пожаловать, – зазвучал голос хозяина, а спустя несколько секунд: – Конечно, конечно. Прошу за мной… Музыканты, продолжайте, пожалуйста.

И вновь заплакала кяманча…

На удивление, вскоре владелец постоялого двора нарисовался в моём «вип» ложе с каким-то мутным типом. Одет во всё чёрное: туника с короткими рукавами, шаровары и сапоги; на предплечьях кожаные наручи, на кистях перчатки, с плетёного пояса свисает кинжал в ножнах; лицо скрыто в тени капюшона.

– Прошу, уважаемый, – хозяин «Нежного вина» низко поклонился. – Как вы и просили.

– Э…

– Не стоит беспокоиться, – прошелестел голос незнакомца; он показал ладонь, затем опустился на подушки напротив меня. – Я не займу много времени чемпиона турнира. Хозяин, прошу кувшин вина.

– Сейчас, уважаемый, – тот мгновенно испарился; видимо, сам и принесёт заказ, а не станет доверять одной из служанок.

И кто это у нас тут – такой таинственный и важный?

Гость стянул капюшон, обнажив абсолютно лысую, покрытую следами ожогов голову. Из-под седых бровей на меня смотрели внимательные серые глаза. Всю остальную часть лица закрывала матерчатая маска. Незнакомец снял перчатки, аккуратно сложил и заткнул за пояс. На кистях тоже красовались рубцы от ожогов. Чем же наш гость занимается, что столько шрамов на нём? На пожарника не тянет. Алхимия? Уже теплее. Кислоты, горючие смеси? Вполне вероятно. Яды? Не исключено.

Тем временем владелец постоялого двора принёс на серебряном подносе кувшин с вином и два медных рога.

– Прошу, – он заботливо опустил поднос на ковёр между нами и подобострастно улыбнулся. – Уважаемый пожелает что-нибудь ещё?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7