Талех Аббасов.

Тысяча Граней 2. Турнир Пяти Башен



скачать книгу бесплатно

Талех Аббасов


Тысяча Граней

Турнир Пяти Башен


Пролог

Удар! Чёрное лезвие секиры с воем вспарывает воздух над головой – успел уклониться! Пытаюсь контратаковать. Только бы достать врага клинком! Не тут-то было. Противник предвидит мои действия. Пинок в грудь, и я отлетаю, кубарем покатившись по раскалённому, провонявшему кровью и потом песку. Отскакиваю – и вовремя! Секира вгрызается в землю в том месте, где мигом ранее был я.

Толпа взрывается восторженным ором с трибун арены. Улюлюкающая чернь жаждет кровавых зрелищ. Да и всякие аристократишки вместе с благородными магами… пусть и держатся с достоинством, но алчны до тех же развлечений. На рыжий песок уже не раз падали выпущенные потроха, разваленные тела, отрубленные конечности, дерьмо, моча и кровь. Подобное завораживает даже элиту. Ну а когда эта самая элита ещё и зарабатывает на жестоких зрелищах…

Морщась от боли, сплёвываю вязкую слюну, перемешавшуюся с кровью. Нехило здоровяк меня пнул – ступня врага размера эдак пятидесятого, а ростом он и вовсе превосходит на четыре головы. Только благодаря нудным тренировкам Гасифа я всё ещё жив.

Этот бой – подстава. Я знаю! Аргал всё устроил так, чтобы я вышел против Ухеша – его фаворита – и обязательно в поединке без магии!

Но, так или иначе, я должен победить! Поражение – смерть. Я не могу умереть, не имею права! Иначе не вернусь домой, иначе Алая с Орилой так и останутся в плену у Нунарти!

– Убей! Убей! Убей! – кричит толпа.

Острие меча приподнимается до уровня глаз, готовлюсь к атаке, присматриваясь к противнику. Он тяжело дышит, лезвие-полумесяц секиры опущено на песок. Ждёт, засранец! А я прекрасно знаю, как Ухеш может рубануть, казалось бы, из неудобной позы. Ошибаться нельзя, ибо тут нет никакой возможности сохраниться перед атакой или отмотать время. Я всё-таки не Принц Персии.

– Ну же! – пробасил Ухеш. – Великий Вахираз трусит?

– Меня зовут Шаин!

Бросок в атаку, бегу по дуге, надеясь зайти к нему с левого бока – секиру он держит в правой руке. Ухеш разворачивается. Вижу будто в замедленной съёмке, как блестящее на солнце лезвие смертоносной бандуры отрывается от земли, взрезая и взметая песок. Секира устремляется ко мне. Надеюсь перемахнуть в кошачьем прыжке через опасное препятствие, кувыркнусь, затем меч рубанёт противника по боку. Так по крайней мере я планировал…

Ухеш оказался быстрее. Полумесяц секиры всего лишь задел кончиком острого выступа, разодрав моё драгоценное бедро! Я рухнул на песок, выронив меч, матерясь и истекая кровью. Боль вгрызлась в ногу, заставляя кричать.

– Твою мать!

Чернь на трибунах восторженно взревела.

– Убей! Убей! Убей!

Ухеш медленно, я бы даже сказал, театрально развернулся ко мне.

– Я ждал! Как же я этого ждал, Вахираз! Господин Аргал меня вознаградит!

Секира поднялась надо мной. Это всё? Тут обрывается мой путь гладиатора? Путь, на который я встал ради денег, но продолжил ради друзей и данного слова…


Глава 1

От горизонта до горизонта средь равнин, гор, рек, озёр и лесов раскинулся Дархасан – Город Тысячи Граней.

Даже если б человек воспарил, взлетел высоко в небеса – в вотчину птиц, всё равно не увидел бы конца и края города. Пять вавилонских башен, чьи вершины, казалось, дотянулись до самих звёзд, возвышались величественными гигантами над простыми смертными, снующими среди улиц, аллей и паутины узких переулков, созданных огромными скоплениями одно– и двухэтажных каменных домов. Башни образуют правильный пятиугольник вокруг арены, где ежегодно проводят турнир Дархасана. Если идти пешком от одной к другой, то при лучшем раскладе дорога займёт дней двадцать. Почти столько же нужно топать до арены.

Нам потребовалось гораздо меньше времени, если точнее – несколько секунд. От юго-западной башни – обители госпожи Таргин Сайдаран – весь путь наш гладиаторский отряд из десяти человек преодолел благодаря порталу.

Выстроившись в шеренгу, мы стояли перед входом на арену, зиявшим тёмным провалом стрельчатой арки в тянувшейся к небу стене. Я не смог определить её высоту. Сорок–пятьдесят метров? Или выше? Хотя в сравнении с башнями ядаров местный колизей смотрелся ничтожным карликом. По бокам от входа высились величественные статуи крылатых быков с человеческими бородатыми головами – ламассу. В Дархасане эти каменные стражи охраняют врата практически любого мало-мальски значимого строения, взирая на посетителей мёртвым и в то же время каким-то пронзительным взглядом, будто просвечивают любого насквозь. Когда смотришь в их глаза, волей-неволей тело покрывается мурашками.

Солнце висело в зените и нещадно припекало голову. Рихада – мага и помощника госпожи Таргин – это, похоже, нисколько не волновало. Одетый в чёрный, расшитый серебряным орнаментом балахон, тот важно расхаживал перед нами с нахлобученным капюшоном, постукивая по мостовой посохом с человеческим черепом на набалдашнике. В такт шагам на груди раскачивался круглый медальон, украшенный восьмиконечной звездой с завитушками узоров в лучах – символ Таргин.

Площадь вокруг колизея пустовала. Вот на следующее утро тут будет не протолкнуться.

– Турнир начнётся завтра, – произнёс Рихад, напустив важности в голос; хотя это мы все и так знали. – Знайте, госпожа Таргин довольна тем, что последнее испытание прошли десять из одиннадцати гладиаторов.

Ну да, ну да. Маг умолчал, что перед первым испытанием нас было восемнадцать. У меня против воли сжались кулаки из-за неприятных воспоминаний…


* * *


– Нет! Не так! – меч вылетел из руки и вонзился в песок в пяти шагах от меня. – Не так! – пробасил Гасиф и покачал головой.

– Фехтовальщик из меня никакой, – я вздохнул.

– Это не оправдание! На арене тебе не дадут возможности оправдаться, а просто отрубят дурную голову! Подними меч!

– Но ведь это правда, – произнёс я, но всё же выполнил приказ. Когда мы с Гехиром напрашивались в ученики к Гасифу – прошлогоднему чемпиону Турнира Пяти Башен, который почему-то служил обычным стражником, он поставил жёсткое условие: беспрекословно подчиняться его приказам.

– Конечно, правда, – ухмыляясь, поддакнул Гехир, отправляя в мишень очередной клинок. – Алае ты и в подмётки не годишься.

Удар ниже пояса. И дело даже не в том, что он прав. Мне всегда больно вспоминать, что я оказался слаб и не смог ничего сделать для Алаи и Орилы. Они обе в плену у Нунарти – королевы змей, а мне придётся выполнить её поручение, чтобы их спасти.

– Не скрипи зубами, – Гехир метнул кинжал в мишень, клинок вонзился прямехонько в красный круг в центре; рядом торчали ещё два клинка, остальные четыре застряли рядом за границей «десятки». – Это тебе не поможет.

– Лучше сосредоточься на метании, и меньше чеши языком!

– Да, наставник! – ещё один нож вонзился в мишень – в области «восьмёрки».

– Шаин, продолжим, – Гасиф сходу ринулся в атаку, стоило мне повернуться к учителю с поднятым для защиты мечом.


* * *


– Сейчас всех гладиаторов, – голос Рихада вырвал меня из воспоминаний, – вас и команды остальных ядаров – распределят по залам. Запомните, вам запрещены какие-либо контакты с гладиаторами из вражеских команд. Вы враги. Место, где вы встретитесь с некоторыми из них единственный раз – арена. Вопросы? – Рихад провёл по шеренге внимательным взглядом.

А что ещё спрашивать? Всё, что нам следует знать, уже знаем. Маг кивнул и, махнув рукой, приказал следовать за ним. Мы быстро прошли между статуями крылатых стражей, спасительная прохлада колизея приняла нас в свои объятия. Я вздохнул с облегчением – никогда не любил жару.

Рихад повёл нас по безлюдным коридорам, скудно освещаемым магическими бра. Эхо вторило дробной поступи одиннадцати пар сапог, к которой примешивался перестук посоха о гранитные плиты. Из полумрака арочных ниш безжизненно взирали статуи воинов, изображённых во всевозможных позах и в различной экипировке. В промежутках между ними, обрамлённые резными пилястрами, тянулись к жёлтому потолку барельефы с мотивами предназначения, знакомыми каждому гладиатору. Именно с этих мотивов начинается путь любого из нашей братии в этом мире. Потолок испещряла сеть ломаных линий.

Коридоры сменялись залами, те – снова коридорами. Два раза пришлось преодолеть винтовые лестничные пролёты, ведущие наверх. Следующий этаж оказывался богаче декорирован и освещён.

Рихад остановился перед массивной двустворчатой дверью, когда мне стало казаться, что блуждание по этому лабиринту никогда не закончится. Её украшала всё та же орнаментная восьмиконечная звезда в круге. Точно такую я уже видел на дверях в Храме Боли башни госпожи Таргин.

Маг ударил концом посоха, осветив пол под нашими ногами печатью магического круга. Из медленно расширяющейся щели между створками полился мягкий свет.

– Вперёд, – скомандовал Рихад, стоило дверям распахнуться наружу.

Представший взору зал оказался почти копией гладиаторского зала в башне Таргин. Та же форма – усечённая пирамида, те же светильники на стенах, тот же прямоугольный стол в середине помещения с восемнадцатью стульями. Имелись и отличия. Привычные двухъярусные койки заменили одноместные в стрельчатых альковах, в количестве восемнадцати. Отсутствовала боковая дверь, ведущая в столовую, тренировочный зал и в оружейную лавку башни; её заменила очередная стрельчатая арка в стене без ниши – подозреваю, это портал. Сейчас отключённый. Интересно, куда он открывает путь?

– Располагайтесь, – произнёс Рихад. – Покидать зал запрещено.

Мог бы и не говорить. Ведь всё равно запечатаешь дверь магией, так что толку запрещать? Всё-таки Рихаду пока далеко до Даира. Покойный старик никогда не позволял себе говорить очевидное, а его преемник при любом удобном случае пытается пыжиться. Не с тупицами же ты имеешь дело! Да и Рихад постоянно копирует Даирову манеру говорить, ходить, даже жестикулировать. Получается так себе, но он не сдаётся.

– И чой то госпожа Таргин не взяла в помощники кого-нить поумнее? – заговорил коротышка Хоно, стоило двери захлопнуться. При моём росте метр семьдесят макушкой он достигал мне до груди, но при этом невероятно вынослив, широкоплеч и толстокож. Носил средние доспехи: кольчугу, кожаные штаны и сапоги, стальные наплечники, наколенники и наруч только на левом предплечье, ибо правое украшал узор из красных завитушек, как у мастера Гасифа. А ещё Хоно ловко работал шестопёром. Не будь он человеком, подумал бы, что предо мной какой-нибудь дворф из Средиземья.

– Подозреваю, что ей понадобился именно такой – важный из себя индюк, – произнёс подошедший Гехир.

– С чаво ты так решил? – удивился Хоно, нахмурив густые брови, которые почти сходились на переносице.

– А с того, что Даир был слишком умным, проницательным, а вместе с тем, не исключаю, хитрым, – Гехир взглянул на меня, и глазами маякнул – «отойдём».

Я медленно моргнул в знак согласия. Гехир привычно почесал рваный шрам на переносице и двинулся к альковам, часть из которых уже заняли наши соратники по команде.

– Ты тож так думаешь, Шаин? – Хоно уставился на меня.

– До сих пор даже не задумывался об этом, – ответил я, поправив лямки рюкзака на плечах, – но Гехир всегда отличался проницательностью.

– Ну, – коротышка пожал плечами, – грохни его тады за эту самую… проницательность, как госпожа Таргин Даира за слишком умность.

– Заметь, ты сам сказал, что Таргин грохнула Даира, – я ухмыльнулся. – Что произошло со стариком на самом деле, мы не знаем.

Я поспешил за Гехиром. В словах Хоно тоже что-то есть…


* * *


Глубоко под ареной располагался изолированный от мира круглый зал. Чёрные гранитные плиты выложены вокруг белого мраморного пятиугольника, из центра которого к высокому сводчатому потолку с яростным шипением тянулся непрерывный луч света. Но вот он замигал, а спустя мгновение и вовсе растворился, оставив после себя бледную фосфоресцирующую дымку.

Зал погрузился во мрак, воцарилась гробовая тишина.

Мигом позже на вершинах пятиугольника возникло мягкое сияние. Пять призрачных мерцающих силуэтов двинулись к центру мраморного пентагона и остановились в трёх шагах от прозрачной полусферы, из которой ранее вырывался луч света. Магические проекции властителей Дархасана – двое мужчин и три женщины – разглядывали друг друга. Вершины пентагона ориентированы по расположению башен ядаров, поэтому голограммы великих магов возникли здесь – в главном Храме Боли – каждый со стороны своей обители.

– Завтра начинается турнир, – голос владыки северной башни прозвучал торжественно. Аргалу Мансулу – самому могущественному ядару – на вид было лет тридцать пять, но в действительности жил он гораздо дольше, как и каждый из пятёрки. Среди повелителей он выделялся двухметровым ростом. Тело покрывали одежды из чёрной кожи: куртка с засученными до локтей рукавами, брюки, заправленные в высокие, почти достигавшие колен, сапоги со стальными щитками на загнутых носках. Талию опоясывал широкий бордовый кушак, увитый золотым узором. Седые волосы струились прямым водопадом ниже плеч. На тыльной стороне левой кисти чернела татуировка крылатого солнца – родового символа потомков великого Мардука. В мочке левого уха, в ноздре и нижней губе с той же стороны блестело по серебряному кольцу. Льдисто-серые глаза внимательно разглядывали присутствующих. Было нечто горделиво-величественное в его образе, делавшее Аргала похожим на орла, восседающего на самой высокой горе мира, откуда тот с превосходством рассматривал свои охотничьи угодья. – Каждому из вас есть, что сказать.

– Как и тебе, – усмехнулась стоящая по левую руку Инилан Айсун – ядар северо-восточной башни. Белое длинное платье с разрезом справа до середины бедра и глубокое декольте, обрамлённое узорчатым шитьём и белым жемчугом, подчёркивали её точёную фигуру. Запястья обхватывали серебряные браслеты. Белые брови и ресницы, тонкие бледные губы и светло-серые зрачки делали Инилан похожей на призрака. Голова слева и справа наголо выбрита. Седые волосы, заплетённые в две косы, кончиками, обвитыми стальными кольцами, касались ягодиц. На кожаном белом поясе с обоих боков в украшенных серебром ножнах висело по шамширу11
  Шамшир – персидская сабля (аналоги: килидж, тальвар, скимитар).


[Закрыть]
. Среди пятёрки повелителей Дархасана только Инилан носила оружие, хоть и не нуждалась в нём. Татуировка на груди – обвивающая кинжал змея – единственное, что чёрной кляксой выделялось в её светлом образе. – Может, ты и начнёшь?

Остальные ядары кивнули в поддержку. Аргал хмыкнул.

– Что ж, как хотите… – он пожал плечами, потом вперил тяжёлый взгляд в Таргин Сайдаран. Облачённая в полупрозрачные, синего цвета шелка с овальным вырезом на пупке, обрамлённым татуировкой узорчатой восьмиконечной звезды, хозяйка юго-западной башни не опустила тёмно-синих глаз и смотрела на Аргала с вызовом.

«А чего ты хотел? Чтобы она перестала злиться, ненавидеть? – Аргал вздохнул. – То, что я сделал… такое не прощают. Но всё равно… хочется, чтобы она забыла, простила».

– Поведай нам о своём фаворите, – сдавшись, выдохнул повелитель северной башни. – Нам всем очень интересно, кто же он на самом деле.

– А ты не почувствовал? – съязвила Таргин, тряхнув каскадом чёрных как ночь волос. – Странно.

– Если бы почувствовал, то не спрашивал бы! – вспылил Аргал, а его проекция на несколько мгновений замерцала, расплылась.

На губах Таргин заиграла усмешка. Вывести этого стервятника из себя дорогого стоит. Пусть побесится и почувствует на себе ту же злость, когда он с невозмутимой рожей говорил ей очевидное!

– На твоих землях его прозвали героем Найвы, убийцей демонов, покорителем пустоши, – последние слова Аргал процедил сквозь зубы. – Никто раньше не выживал там, а он выжил даже вопреки ограничениям, наложенным нашей магией! Ты должна помнить, сколь дорого мы все заплатили, чтобы Пустошь Демона осталась чёрной пустынькой на полотне нашего великого города, а не поглотила его целиком.

Взоры присутствующих скрестились на ней. Таргин усмехнулась. О, да! Она прекрасно помнила, чего ей, да и всем остальным, стоило, чтобы оставить башню… чтобы сойтись в поединке с обезумевшим от жажды мести демоном. Ни один из ядаров никогда не покидал своей обители, но в тот раз им пришлось. Пришлось тратить веками накапливаемые драгоценные силы, дабы одолеть Вахираза. С тех пор прошло семь сотен лет, а растраченная энергия всё ещё не восстановлена. Та битва отдалила каждого из них от вожделенной цели. Если к моменту сражения с демоном Путь Возвышения был пройден на две трети, то сейчас они только-только подходят к середине.

– Кроме того, – продолжил Аргал, – у твоего гладиатора две печати предназначения!

Таргин отметила удивлённый взгляд Далима Джарада – ядара северо-западной башни, заинтересованный у Инилан, и недоверчивый у Нурнан Альхар – повелительницы юго-восточной башни. Неужели про всё это прознали только Аргал и Инилан? Шпионы стервятника и белой гадюки отработали лучше? Или Далим с Нурнан лишь притворяются неосведомлёнными?

– Твои шпионы заслуживают высочайшей похвалы, Аргал, – Таргин скрестила на груди руки. – Ты во всём прав.

– Две печати предназначения… – Далим покачал головой, махнув парой высоких павлиньих перьев, украшавших синий тюрбан. С головным убором гармонировал того же цвета халат с золотыми узорами, из-под пол которого торчали загнутые носки сапог. Лицо обрамляла короткая чёрная борода. – Таргин, ты знаешь – это запрещено правилами, – Далим нахмурил брови, отчего татуировка креста в ромбе на лбу сморщилась. Карие глаза ядара смотрели осуждающе.

– Гладиатор сам попросил, – Таргин пожала плечами. – Если бы он умер… одним гладиатором больше, одним меньше.

– Но он выжил, – произнесла зеленоокая Нурнан; голос звучал монотонно, без тени эмоций. Из-за роста – всего метр пятьдесят – и больших глаз ядар походила на ребёнка. Да и маленькая грудь делала её моложе. Миниатюрная Нурнан всегда облачалась в зелёные одежды. Сейчас ими оказались шаровары и туника с расширяющимися к концам рукавами. Поверх ступней протянулись ремешки сандалий. Золотые локоны и высокий лоб тонкой серебряной полосой обхватывала диадема, украшенная большим изумрудом, будто сидевшим на переносице. Нурнан единственная, кто не сделал татуировки с родовым символом – полумесяц в круге, который вместо этого блестел серебром на маленьком медальоне, висевшем на цепочке. – Ты знаешь, почему он выжил?

– Догадываюсь, – Таргин замолчала на мгновение, обводя ядаров задорным взглядом. Те молчали в ответ, ожидая, когда эта самодовольная пантера соблаговолит заговорить.

– Одно тело, две души, – нарушила тишину Таргин.

Хозяйка юго-западной башни с наслаждением смотрела то на одно, то на другое удивлённое лицо.

– Разве такое возможно? – заговорил Аргал. – Как они уживаются в одном теле?

– Я сама не знаю, – Таргин усмехнулась, пожав плечами. – Можете мне поверить. Такое, как выяснилось, возможно, хоть ранее мы никогда с подобным не сталкивались.

– Ты явно что-то не договариваешь, – Далим снова покачал головой.

– Вы всё равно узнаете… почувствуете, как только увидите Шаина на арене, – Таргин улыбнулась, замолчав на миг. – Поэтому нет смысла скрывать. Лучше сейчас сказать, чем после наблюдать, как вы разносите арену в пыль.

– Говори уже! – не выдержала Инилан.

– Вторая душа в теле гладиатора… душа Вахираза, – громом среди ясного неба прозвучали слова, и вновь в Храме Боли воцарилась тишина. Ядары с каменными лицами смотрели на Таргин.

– Тебе стоит объясниться, – сдерживая рвущуюся наружу злость, процедил сквозь зубы Аргал.

– Иначе что? Поступишь со мной так же, как… – Таргин осеклась, в глазах полыхнула ярость.

– Не нужно ворошить прошлое, – поспешила вставить слово Нурнан. – Мы были молоды, наивны и действовали опрометчиво. И содеянного уже не изменить.

– Верно, – кивнул Далим. – Власть и сила пьянят, заставляют ошибаться. Но сейчас это не важно. Говори, Таргин.

– Я не знаю, как Вахираз смог пробиться сквозь барьеры…

– Я скажу как, – прервал её Аргал. – Пробрался в теле твоего гладиатора, когда тот проходил межмировой портал.

– Пространство межмирья бесконечно велико, – не согласилась Инилан. – Шанс, что Вахираз поджидал гладиатора в засаде или просто случайно оказался рядом, так же бесконечно мал.

– Но он есть, – Нурнан с закрытым глазами покачала головой. – И Вахираз в Дархасане. Таргин не стала бы лгать.

– Мы не подвергаем сомнению честность Таргин, – подняв бровь, Далим посмотрел на Аргала, тот кивнул в ответ. – Мы лишь хотим разобраться в этом… феномене. Демон в теле человека и не овладел им? Вахираз безумен. Почему он не принялся крушить город, как в прошлый раз?

– Поумнел, – Аргал усмехнулся. – Осторожничает или что-то замышляет. Но… действительно! Твой гладиатор должен быть одержим демоном, а он живёт себе как ни в чём не бывало.

– Гладиатор и Вахираз – частицы друг друга, – произнесла Таргин, – родственные души.

– Это многое объясняет, – произнесла Инилан. – К примеру, то, что Вахираз оказался рядом с гладиатором, когда тот проходил портал. Их притянуло друг к другу.

– Подобное притягивает подобное, – важно кивнув, согласился Далим.

– Главное, что он не опасен, – произнесла Таргин.

– Пока, – сказала Нурнан.

– Он представляет опасность для города, – добавил Аргал. – Нужно разобраться с ним сейчас, пока он управляет собой.

– Это мой гладиатор! Мой! – вспылила Таргин. – Никто из вас его и пальцем не тронет!

Ядары переглянулись.

– Таргин…

– Я сказала «нет»! – прервала она Аргала. – Если Шаин начнёт проявлять признаки демонического безумия, я сама его прикончу!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное