Талех Аббасов.

Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая



скачать книгу бесплатно

Обезумевшим ястребом, влетев на оговоренное место, я едва не упал, и согнулся на несколько мгновений, чтобы перевести дух.

Небольшие струйки фонтана блестели в мягком свете Рилин. Данира стояла в нескольких шагах от меня, прислонившись к стволу альдирена, ветви которого, словно руки сказочного защитника нависали над ней, будто оберегая от неведомой опасности. Слабый ветерок колыхал вытянутые и узкие листья, а она, одетая в длинное голубое платье из тонкого шёлка, стояла, обратив задумчивый взгляд к небу. Всё-таки успел!

Я застыл, как вкопанный, боясь спугнуть видение и чувствуя себя лишним. Зря я это затеял. Кто я такой по сравнению с ней? Вон, какая красавица, а я – простой хранитель. Я развернулся, и уже было собрался незаметно улизнуть с места несостоявшегося свидания…

– Райсэн! – её голос был столь же обворожителен, как и глаза.

Я обернулся. Данира медленно шла навстречу.

– Признаться, думала, что ты не придёшь.

– Я тоже так думал.

– И всё же ты здесь, – она нежно улыбнулась.

– Я всегда держу слово.

– Похвально. Только мне показалось, что ты собирался уйти?

Она подошла достаточно близко, чтобы я ощутил тонкий аромат духов. Её золотистые кудри колыхались на ветру, а я смотрел на нее, как заворожённый, потеряв дар речи.

– Так почему ты хотел уйти?

– Я… думаю, что я никто по сравнению с тобой. Я не достоин, чтобы встречаться с такой красивой девушкой.

– В самом деле, считаешь, что ты никто? Поверь, это не так. Кроме того, позволь мне самой решать, кто достоин встреч со мной, а кто – нет.

Я с облегчением вздохнул. В чём-то она права. Но, что теперь делать? Я здесь и деваться некуда. Не дав мне опомниться, Данира взяла меня за руку и увлекла за собой. Подойдя к фонтану, мы уселись на одной из расставленных вокруг него, деревянных скамеек. Она прижалась ко мне и положила голову на моё плечо. От такой неожиданности я оцепенел, боясь шелохнуться, чтобы наша близость продолжалась, как можно дольше.

– Красиво, правда? – вдруг спросила она. Нежный свет Рилин освещал облака, придавая небу таинственный вид.

– Очень, – только и вымолвил я, превозмогая охватившее меня волнение.

– Странно, что никто не обращает внимания на такую красоту, – огорчилась она.

Надо же. Оказывается, у неё те же мысли, что и у меня.

Некоторое время, мы сидели, любуясь ночным небом. Царившую вокруг тишину нарушало лишь журчание воды в фонтане, да шелест листвы в кронах деревьев.

– Райсэн?

– Да?

– Как ты думаешь, в чём смысл жизни? Я давно ищу его, но не могу обрести.

Я удивился не меньше прежнего.

– Не знаю.

– И я не знаю. Но, иногда, кажется, что жить стоит ради кого-то, а не просто так. Только в этом случае жизнь обретает смысл.

– Ради кого-то?

– Да, – она помолчала немного, потом продолжила. – Если есть тот, ради кого ты готов пожертвовать собой. Тот, кого ты защитишь.

К чему она клонит?

– Я не совсем понимаю тебя, – ответил я, пробуя вывести её на откровенность.

– Если мне будет угрожать смерть, ты защитишь меня?

– Что может угрожать такой прекрасной девушке в этом спокойном городе?

– Ты убегаешь от ответа, – произнесла она. – А если на город нападёт кто-то извне?

– Кто нападёт на Дерион? «Война Раздора»[9]9
  Речь идёт о кровопролитной войне, произошедшей семь веков назад, после которой люди разделились на восемь королевств.


[Закрыть]
давно закончилась.

Между королевствами царит мир. Орден Хранителей и Магистрат для того и существуют, чтобы не разгорелась новая война.

– Речь не о королевствах. Что, если на город нападут дарканы?

Забери меня тьма! Она что, следит за мной во сне и медитациях? Ладно, это может быть просто совпадение. Взяв себя в руки, ответил:

– Дарканов не существует. Это сказки, да и только.

– Неужели? Три столетия назад люди не верили в существовании магии, а теперь она в каждом королевстве. Может, и дарканы существуют? И анарены?

– Сказки всё это, – не сдаваясь, процедил я сквозь зубы, чувствуя, что теряю терпение. – Никогда в них не поверю!

– Что ж, ты не оставил мне выбора.

Произнеся это, она посмотрела на меня, и я вновь ощутил леденящий душу ужас. Её глаза, цвета ясного неба, вдруг налились кровавым багрянцем. Но прежде чем я успел что-либо предпринять, она прильнула к моим губам в жарком поцелуе. В тот же миг вокруг всё исчезло. Мы оказались в чёрной пустоте, окружённые странным тускло светящимся туманом. Прямо, как во сне!

Я, выхватив из ножен кинжал, в страхе отпрянул от неё, боясь, что вновь окажусь скованным в мёртвой хватке невидимых тисков.

Глаза Даниры по-прежнему светились красным. Неожиданно, волосы её окрасились в чёрный цвет, кудри сгладились и волнами заструились ей на плечи.

Я попятился.

– Здесь тебе некуда идти.

– Тогда я убью тебя и освобожусь от этого кошмара.

Я рванулся к ней. Ещё миг и я очнусь! Удар. Где она?

– С запечатанным даром ты не сможешь меня убить, – раздался голос за спиной.

Я предпринял ещё одну попытку, и снова она увернулась, растворившись в тумане.

– Это бесполезно.

– Что тебе надо?! – держа кинжал перед собой, я резко развернулся на голос.

– Хочу, чтобы ты поверил мне.

– Как тебе доверять, если ты обманом заманила меня сюда? Ты всё заранее рассчитала! Я даже не знаю, кто ты или что ты.

– Да, ты прав. Я всё это спланировала. Нужно было как-то раскрыть тебе глаза. Просто выслушай. Не более. Можешь не убирать оружие, если не доверяешь.

Впервые кинжал оказался бесполезен. Уберу его или нет – это ничего не меняет. Оставлю в руке – так спокойнее.

– Зачем тебя слушать?

– Потому что это важно для тебя. Познать прошлое, освободить силу и обрести смысл в жизни. Я не зря тебе говорила, что жить надо ради кого-то.

– Тогда ради кого ты живёшь?

– Ради тебя, Райсэн. Без тебя у меня нет будущего. Ты мне нужен, как цветку нужен солнечный свет.

Она окончательно сбила меня с толку. Я больше ничего не понимал.

– Да кто же ты такая?! – вырвалось у меня. – Кто ты на самом деле?

– Твоя хранительница. Меня зовут Адари Ша-Найрет – старшая жрица кадирров, последовательница заветов Райшенис. Для тебя просто Адари.

– Кадирров?

– Да – наполовину дарканы, наполовину люди. Я одна из них.

– Если ты одна из них, почему ты мне помогаешь?

– Я обещала Грайду позаботиться о тебе.

Поверить ей, что она всё делает по просьбе отца? И с чего я взял, что она действительно говорит о нём? Я поймал себя на мысли, что хочу ей поверить. Хочу увериться, что отец не избавился от меня, как от обузы, а действительно хотел спасти. Что я был важен для него.

– Что я должен делать? – спросил я.

Выбора у меня всё равно нет.

– Всё ещё не веришь, Райсэн?

– Не знаю.

– Что ж, время покажет тебе истину. Главное, чтобы она не явилась тебе слишком поздно.

– Так что же я должен делать?

– Победить Лайдану – королеву дарканов. Остановить готовящееся вторжение в Ардан.

– Как?! – вырвалось у меня из груди.

– Сам поймёшь по ходу дела, – она, улыбнувшись, пожала плечами.

Да она издевается!

– Сомневаюсь, что смогу.

– Хватит жить в сомнениях. Когда для людей наступят безмятежные времена, древний и заклятый враг постучится к ним в дверь в обличии старых друзей. Тогда восемь станут одним, чтобы противостоять врагу. Исполни пророчество госпожи Риданис.

Ещё и пророчество! О чём оно? Восемь королевств? Должны стать одним? Возможно, в этом случае люди смогут противостоять дарканам. А при чём тут тогда я? Мне что ли их объединять?! Решив, что это именно то, чем мне придётся заняться, я мысленно охнул от размаха и тяжести задачи. Это ж с королями говорить! А станут они слушать какого-то хранителя?!

– Не смогу, Адари. Не справлюсь!

– Я помогу, Райсэн. И ещё кое-кто, но его встретишь позднее, когда придёт время.

Она растворилась в тумане и появилась в полушаге от меня. Её красные глаза снова смотрели в душу. Подойдя ближе, она обняла меня.

– Верь, Райсэн. Этот путь предначертан тебе. Значит, так тому и быть.

Мои губы ожёг поцелуй Адари, и тьма вокруг преобразилась в привычный мир. Сияние Рилин нежно освещало облака и сад. Ветер всё также шумел в кронах деревьев, и предо мной стояла прежняя Данира. Только улыбка её потеплела, а в глазах заиграла радость.

– Я снимаю с тебя печать, Райсэн. Настало твоё время. Используй силу мудро. И не забывай мои слова.

Она растворилась в воздухе прежде, чем я успел её задержать. Только сейчас я обратил внимание, что чувствую, струившиеся везде и всюду, потоки силы. Магистр о таком никогда не рассказывал. Постоянно говорил о силе, текущей в теле, которую я тоже теперь чувствовал.

Я вытянул руку, намереваясь создать огненный шар. Часть силы пространства потянулась ко мне, и над открытой ладонью возник пылающий сгусток. Он переливался жёлтым, красным и оранжевым цветами, иногда испуская небольшие языки пламени в разные стороны. Живительное тепло текло от него по всему телу, открывая ощущение новой, неведомой ранее силы. И сосредотачиваться не понадобилось! Это и есть ваирагия? Надо бы поговорить об этом с магистром Радением. Сжав пальцы в кулак, я погасил пламя и, развернувшись, побежал обратно – к храму. Грядут большие перемены в моей жизни.

Глава 2

Сарин медленно плыла над городом. Третья луна призрачным сиянием освещала крыши и башни Алхалласа.

Я переступил порог храма. Вечное пламя неизменно горело в чаше алтаря, но, глядя на него, я, как ни странно, не испытал никаких приступов волнения. Что-то изменилось? Или я изменился?

– Вот ты где, Райсэн, – магистр вышел из коридора, ведущего в комнаты отдыха. – Ты закончил медитацию и покинул храм, вместо того, чтобы присоединиться к братьям.

Я был готов к тому, что он поджидает меня, но надеялся, хотя бы в этот раз, избежать объяснений.

– Я медитировал, отец. Только в городском саду при свете Рилин.

– Может у тебя были ещё какие-то дела?

– Нет, отец. Только медитация. Я хотел побыть в одиночестве, наедине с миром.

– Надеюсь, это пойдёт тебе на пользу, – проговорил он, однако в его взгляде читалось сомнение.

– Думаю, мы завтра это узнаем, отец.

– Что ж, тогда иди отдыхать.

Он покачал головой и, повернувшись, медленно зашагал в свои покои. Наверно думает, что завтра я буду таким, как и прежде. Ну, хорошо. Тебя ждёт сюрприз, отец.

Я отправился к себе. Только некоторые из монахов храма, из числа старших братьев, имели собственные комнаты. А я – второй среди таковых. В мастерстве уступал лишь Гайдиру – по части магии самому искусному из нас. Завтра я это изменю и надеюсь, наконец, покину храм.

Добравшись до нужной двери, отворил её. Та, еле скрипнув, пропустила меня в полумрак комнаты, которая не представляла собой ничего особенного: четыре стены, дверь и окно. Обставлена просто: деревянная койка, да невысокая тумба с одинокой свечой на ней. Вот и вся «роскошь». Зато ни с кем не делю. Хотя нет, сосед у меня всё же есть. Сверчок, которого я по-доброму звал Свирком. Его трель не мешала, а, наоборот, помогала уснуть.

Я зажёг свечу и закрыл за собой дверь. Сняв жилет, отцепил с пояса кинжал, размотал кожаную перевязь на локтях и коленях и, стянув короткие с толстой подошвой сапоги, завалился на кровать. Тёплыми летними вечерами я использовал одеяло в качестве подстилки. Жёстко, но зато без блох и клопов, которые рано или поздно завелись бы в набитом сеном матрасе. А вот в солдатских казармах спасу не было от мерзких кровопийц. Всё-таки, и в жизни монаха есть маленькие радости.

Я задул свечу и, устроившись поудобнее, закрыл глаза. Новый день обещал перемены.

– Спокойной ночи, Свирк.

– Свирк, свирк, – пропиликал в ответ невидимый сосед.

* * *

Я стоял на краю чёрной скалы, парившей в тёмной пустоте. Вокруг клубились свинцовые тучи, изредка прорезаемые вспышками молний. Вслед за ними тишина разрывалась от клокочущих раскатов грома. Посмотрев вниз с уступа, я ничего не увидел. Здесь холодно. До дрожи! Мимо моей скалы, крутясь и сверкая бликами от вспышек молний, в воздухе проплыл щербатый валун. Где я вообще?

Неожиданно, справа от меня образовался портал, через который сюда проникла Адари. Не перестаю удивляться её настойчивости. Она медленно подошла и положила ладонь на моё плечо. Я вздрогнул от холодного прикосновения, но, по-прежнему, остался во власти сна.

– Ну как? Нравится наш мир?

– Так это Райнор? – спросил я, силилясь унять дрожь.

Она кивнула, опустив полный грусти взгляд.

– Ардан может стать таким же, если ты не защитишь его.

– Посмотри на меня, Адари, – процедил я, и злость, на короткий миг, помогла справиться с ползущим по телу холодом.

Она, подняв глаза, взглянула на меня.

– Кого ты видишь? Ведь я никто! Что я могу?

– Я вижу в тебе будущего героя, Райсэн. Ты для меня надежда возрождения Райнора.

Ага! Защитить Ардан – ей мало. Теперь ещё хочет взвалить на меня возрождение Райнора. Только с чего она решила, что я способен на это? Предположим, что нужен какой-нибудь простачок, вроде меня, купившийся на обворожительный взгляд, ласковую улыбку и льстивые слова. И чтобы этот простачок решил бы за дарканов и кадиров их проблемы. И что мне с этим делать? Проклятый холод мешал соображать.

– Каким был Райнор раньше?

– Прекрасным. Здесь всегда царила ночь, а небо было усеяно мириадами звёзд. Жизнь текла мирно и спокойно. Что ещё нужно даркану или кадирру для счастья?

Откуда мне знать?! Но спросил я другое:

– И у вас никогда не было войн?

– Никогда. Мы изучали искусство войны только ради защиты дома. Но, как видишь, против хаоса мы оказались бессильны.

Нелепо. В сказках дарканы описаны, как безжалостные чудовища. И их победил хаос? Или я опять переоцениваю значимость сказок?

– Неужели среди вас не было сильных воинов?

– Есть и сейчас. Под властью хаоса они стали ещё сильнее. Против ваирагии, порабощающей разум, мы ничего не могли сделать.

– Тогда что насчёт твоего разума? Почему он не затуманен? Или всё же он порабощён хаосом, и ты всё это говоришь, чтобы привести меня в ловушку?

– Всё ещё не доверяешь?

– С моей стороны было бы глупо верить тебе на слово. Поставь себя на моё место.

Немного помолчав, Адари ответила:

– Многие из моих сородичей, и я в том числе, покинули Райнор прежде, чем хаос добрался бы до нас. Некоторое время мы жили в вашем мире. Потом я вернулась в Райнор, чтобы предстать перед королевой. Она не знала, что хаос не затронул меня. Она считает, что я приведу тебя в её ловушку. Но я этого не сделаю, мой герой.

Герой, значит? Что ж, время покажет.

– Забери меня отсюда, Адари. Это место удручает, – произнёс я, чувствуя, что более не в силах терпеть, сковывающий тело, холод.

Она, не проронив ни слова, взяла меня за руку, и всё поплыло в тумане.

* * *

Я проснулся. Раздвинул ставни и позволил солнечному свету ворваться внутрь комнатушки. Странное ощущение охватило меня. Падая на лицо, лучи дарили приятное тепло. Раньше не обратил бы внимания, но сейчас откровенно наслаждаюсь этим чувством. И тут я всё вспомнил.

Райнор – царство мрака и холода, мир, где нет места свету. Я поёжился от одного только воспоминания о мире тьмы. Стараясь поскорее забыть неприятный сон, переключился на более важные вещи. Приведя постель в порядок, я принялся одеваться. Пора бы на утренние занятия. Покончив с приготовлениями, я выскочил из комнаты и заторопился к тренировочной площадке. Старшие братья наверняка уже там. Поспешу-ка. Не к лицу одному из нас опаздывать, а не успеть к приветствию магистра – тем более.

Как я и предполагал, Гайдир был на месте. Старший брат всегда приходил первым. За что я его уважаю, так это за точность и ответственность. Магистра он никогда не подводил, разве что, когда мы ещё были детьми. В отличие от Гайдира я не был любимчиком у наставников, но почему-то все шалости сходили мне с рук.

– Здравствуй, брат. Как спалось? – встав рядом с ним, спросил я.

– Как спалось? – он, проверяя снаряжение одного из младших учеников, подозрительно покосился на меня льдистым взглядом серых глаз. Его короткостриженные, как иглы, светлые волосы, стояли торчком. На левой щеке красовалась татуировка символа воды. – С каких пор тебя интересует мой сон?

Я отмахнулся:

– Забудь. Просто спал нехорошо.

– Кошмар?

– Не уверен. Уж больно походило на правду. Впрочем, не важно. Сразимся? – я ехидно улыбнулся.

– А смысл? – старший брат отвлёкся от дела. – Ты всё равно победишь.

– Поединок без оружия. Только магия.

Гайдир недоверчиво посмотрел на меня.

– Издеваешься? Ты же не в силах даже пламя первого риеса[10]10
  Риес – степень сосредоточенности, от которой зависит сила магии.


[Закрыть]
создать.

– В таком случае, тебе ничего не грозит, – дружелюбно ухмыляясь, произнёс я.

– С тобой сегодня явно что-то не так. Но, раз тебе так неймётся проиграть – будь по-твоему.

Вскоре пожаловал магистр Радений. Мы остановились и поклонились ему в почтении.

– Продолжайте! – произнёс он и устроился под навесом.

Гайдир незамедлительно направился к нему. Пока старший брат о чём-то говорил, магистр согласно кивал и поглаживал седую бороду.

– Райсэн, подойди.

Я не заставил себя ждать. Встав рядом со старшим братом, поклонился магистру.

– Ты уверен, что хочешь провести магический поединок с Гайдиром?

– Да, отец.

– Ты не сомневаешься? – его бровь недоверчиво приподнялась.

– Нет, отец.

– Что ж, тогда приступим. Правила таковы: запрещено использовать магию нападения выше первого риеса. Иначе вы друг друга покалечите. Разрешено использовать магию защиты не выше второго риеса. Битва до первого прикосновения. Чья магия первой достигнет цели, тот и победит. Гайдир, Райсэн, вам понятно?

– Да, магистр, – произнесли мы одновременно.

– Начинайте.

Мы вышли на площадку и встали друг против друга. Интересно, почему магистр разрешил защиту второго риеса, если нападение не выше первого? Однако дальше стало не до размышлений.

Гайдир атаковал первым, запустив в меня небольшой ледяной осколок, способный, разве что слегка обморозить. Взмахом руки я, создав перед собой огненный щит, заблокировал удар. Вторая атака и вновь поглощение. Но, уже в следующий миг, на меня посыпался град ледяных сосулек. Защита, не выдержав нескончаемого магического потока, лопнула, а дыхнувшая в мою сторону волна холода, вынудила меня отступить. Гайдир остановился на миг и направил на меня очередной ледяной поток. В ответ я создал перед собой несколько щитов. Сведя в одно целое, я объединил их и двинулся в сторону соперника, удерживая перед собой усиленную защиту. Необращая внимания на непрерывный обстрел, я уверенно шёл на него. Надо отдать брату должное: сосредотачиваться он умеет.

Подскочив на десять шагов, сходу метнул щит. Гайдир атаковал ледяной сферой второго риеса, сведя на «нет», мою попытку контратаковать. Магистр, заметив нарушение, даже бровью не повёл.

– Продолжайте! – скомандовал он.

Ученики и старшие братья зачарованно наблюдали за поединком. Для них было непривычно, что я сражался без оружия, да к тому же против сильнейшего мага среди старших братьев. Что ж, моя очередь. Я метнул в противника два вращающихся вокруг друг друга огненных шара. Гайдир во время поставил барьер из ледяной стены. Моя атака и его защита уничтожили друг друга.

Гайдир создал ледяной шар третьего риеса. Я понял, что магистр не станет его останавливать. Они сговорились, чтобы проверить меня! Что ж, старший брат, держись. Сфера стремительно надвигалась, я же ничего не предпринимал.

– Райсэн, ставь защиту! – прокричал магистр.

Я вытянул вперёд руки и, перехватив магическую атаку Гайдира, расстворил ледяную сферу. Все ахнули. Даже магистр никогда такого не проделывал. Старший брат поразился, увидев такое.

Неожиданно мой разум словно затуманился. Всё, что происходило дальше, делал будто не я. Скрестив перед собой руки, я произнёс:

– Рай!

В тот же миг вокруг меня сгустилось непроницаемое чёрное облако.

– Райсэн, что ты делаешь?! – прокричал магистр.

Но я уже не мог себя остановить и произнёс вторую часть своего имени:

– Сэн!

Облако сжалось в клубок между ладонями, а после ослепительная вспышка света заставила всех закрыть глаза.

– СЭН! – повторил я в диком крике, испустив световой луч. Он достиг цели, попав в грудь Гайдира. Удар был настолько сильным, что старший брат пролетел через внутренний двор и ударился спиной об стену.

– Проклятье! – произнёс я, придя в себя и увидев плоды своих деяний. Я стоял в центре чёрного круга из выжженной земли и травы. От меня, до, лежащего возле стены, Гайдира, протянулась неглубокая борозда в земле – след, оставленный лучом.

– Райсэн! – окликнул магистр. На его лице застыла смесь гнева и удивления. Про изумлённые рожи моих братьев вообще говорить не стоит. – Идём со мной. Сейчас же! Остальные, помогите брату.

Я последовал за ним, и мы, скрывшись за дверью, двинулись через коридор к главному залу. Остановившись у алтаря, магистр повернулся ко мне спиной.

– Отец…

– Молчи. Ни слова! – произнёс он, вытянув указательный палец.

Я тяжело вздохнул. Перестарался! А ведь хотел всего лишь себя показать.

– Что это за магия, Райсэн? Я тебя такому не обучал.

– Не знаю, отец.

– Ты произнёс своё имя, чтобы использовать эту магию.

– Тьма и свет, – теперь понятно, почему отец даровал мне такое имя.

– Выходит, магия тьмы и света. Я ничего подобного не видел, Райсэн. За всю мою долгую жизнь.

Вообще-то, не магия. Но умничать сейчас – не самое подходящее время.

– Я не мог себя остановить. Всё произошло само собой.

– Это опасная магия, если она не управляема, – резко повернувшись, произнёс он. Как же не люблю этот укоряющий взгляд. – Чем ты думал? Ты мог убить Гайдира!

Я промолчал. Отец прав – я просто болван!

– Где ты был вчера? – спросил он. – До вчерашнего вечера ты ни разу не пропускал медитации. И после этого, ты внезапно стал всесильным магом.

– Я медитировал…

– Ложь. Скажи правду, Райсэн, – магистр гневно нахмурил брови, руки его, сжатые в кулаки, мелко затряслись.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7