Таисия Тихая.

Секрет Банши



скачать книгу бесплатно

Пролог

За всю свою жизнь я практически не выезжала за пределы своего родного города. Порой для меня поход до ближайшего магазина выглядел, как далёкое путешествие. Но от поездки в Ирландию я была не в силах отказаться. Цель визита также не предвещала ничего плохого: моя подруга, Ира Каратаева, прислала приглашение на свадьбу. В Ирландии, кажется, жили её предки, оставив ей в наследство обширный участок земли со старинным поместьем в придачу. Несмотря на нашу долгую дружбу, начинающую отсчёт едва ли не с ясельной группы, последние годы мы общались не так часто, как хотелось бы и многое из её биографии стёрлось у меня из памяти. Она, в отличие от меня, исколесила вдоль и поперёк не только необъятные просторы нашей Родины, но и добрую часть Европы. Кажется, её профессия была связана с турбизнесом или ещё чем-то в этом роде, что позволяло ей совместить приятное с полезным. В любом случае, на месте ей никогда не сиделось, жажда приключений и новых впечатлений всё время манили её в новые неведомые уголки земного шара, хотя нельзя не отметить, что к европейской его части она всегда особенно тяготела. Неудивительно, что там она познакомилась со своим будущим мужем, англичанином Джеком Симонзом. С поступлением в институт наши жизненные пути разошлись, иногда мы созванивались или списывались, чтобы обсудить последние наиболее яркие события, но приглашение на свадьбу стало для меня настоящим сюрпризом, особенно учитывая то, что про самого Джека Симонза я впервые услышала, как раз-таки из этого приглашения.

Мои сомнения насчёт денег на поездку и прочие расходы мгновенно развеяло какое-то приятное предвкушение чего-то особенного и волнующего. Я должна поехать, я просто обязана. Иначе, когда же ещё мне подвернётся возможность не только повидаться с лучшей подругой, но ещё и побывать в Ирландии? К тому же, наконец-то у меня будет возможность блеснуть своим знанием английского, после стольких лет обучения в гимназии с углубленным изучением иностранных языков. Так что я не раздумывая собрала чемоданы и отправилась в путь.

Готовься, Ирландия, я лечу к тебе!

Глава 1

Не так бывает трудна дорога, как сама подготовка к ней. Купленный для вещей чемодан явно был пропитан какой-то тёмной магией. Я собрала вещи первой необходимости, критически отбирая только самое необходимое, но этот предатель уже на первой же стадии отказался закрываться. Теперь наступала намного более тяжёлая часть – подбор гардероба.

– Возьми с собой эти джинсы, – предложила мама, застав меня сидящей на полу посреди комнаты в самом мрачном расположении духа.

– Они мне уже надоели, – ворчливо отозвалась я, подперев голову руками и с тоской глядя на шкаф.

– Тогда вот эти, ты их не надевала ни разу, – не сдавалась мама.

– Они уже не модные, – вздохнула я.

– Ну а эти? – уже со слабой надеждой спросила она.

– А вот эти можно было бы, – немного подумав, кивнула я.

– …И вот эту футболку, – бодро закончила мама, беря первую попавшуюся с полки.

– Нет, только не эту, – запротестовала я, закрывая чемодан собой.

– Почему?

– Она мне не нравится.

– А эта?

– Она меня полнит.

– Да она же на тебе висит!

– У неё рисунок дурацкий.

– Эта?

– Не подходит по стилю к джинсам.

– Ну а эта?

– Мне этот цвет не идёт к лицу.

– Тогда вот эта.

– Но к ней нужны тогда жёлтые босоножки, а я уже бежевые положила.

Мы с мамой задумчиво окинули взглядом шкаф почти во всю стену, сверху донизу заполненный под завязку вещами.

– Мне нечего надеть, – с нотками трагизма и обречённости в голосе подытожила я.

Спустя почти два часа всё необходимое наконец было собрано, но тут же возникла новая проблема.

– Ладно, надо всего лишь убрать что-нибудь лишнее, – бодро заявила мама, глядя на раздувшийся бордовый чемодан, теперь стремящийся к шару идеальной формы. – Например, вот это платье можно убрать…

– Но я собиралась в нём выбраться на экскурсию, – возразила я.

– Тогда эти туфли, – предложила мама.

– Но тогда с чем мне надеть то голубое платье? – заспорила я.

– Так не бери его совсем, – не поняла она.

– Но оно хорошо подчёркивает мой цвет глаз, – возмутилась я на такое непонимание простых вещей.

– Тогда первое платье убери, – начала раздражаться мама.

– Но я его специально для поездки и купила, – напомнила я, нежно приобнимая чемодан.

– Всё равно ведь будешь в своих джинсах с футболкой целыми днями ходить, – подкатила глаза мама.

– Да, но вдруг я захочу побыть женственной, а у меня даже ни одного платья под рукой не окажется? – возразила я.

– Поэтому ты берёшь их сразу десять, – фыркнула мама.

– Да, беру, – с вызовом откликнулась я. – А вдруг я возьму только одно, но оно не будет подходить случаю или настроению…

Мама сделала глубокий вдох, стараясь подобрать максимально печатные выражения.

Подбор давался явно нелегко, пауза затягивалась, а моя депрессия крепчала. Надеть нечего, а в чемодан не помещается всё самое необходимое.

Я задумчиво взглянула на часы. До моей отправки уже меньше суток…

* * *

– Давно прилетела? Никаких проблем не возникло? Ты выяснила по поводу дороги до поместья? – дотошно вопрошал голос в телефоне.

– Да и, похоже, что я уже почти подъехала, – неуверенно сообщила я, как всегда абсолютно не понимая, как можно уметь ориентироваться по каким-то картам. – В любом случае тут тихо, спокойно и совершенно нет причин для паники.

– Ну и что? В конце концов дай мне поволноваться вволю, – притворно возмутились в трубке.

– Тебе не угодишь, мам, – решила подыграть я, попутно вглядываясь в тёмный горизонт и увы, едва различая хотя бы саму дорогу. – Ладно, я уже подъехала. Все остальные новости потом.

– Береги себя и не забывай звонить.

Мама… На эту тему можно говорить бесконечно долго. Впрочем, я вполне понимала её волнение, да и что греха таить, сама немного волновалась. Несмотря на свои двадцать лет, так надолго предоставленная сама себе, да ещё и в абсолютно чужой стране я не оказывалась ни разу.

Чтобы как-то отвлечь себя я решила прибегнуть к проверенному средству – послушать музыку. Немного помучившись с радио, я оставила эту идею, подсоединив прихваченную с собой флешку. Ксенька, моя подруга по институту, скинула на неё свою аудиокнигу, добавив при этом, что я обязательно должна её послушать.

К этой книге я уже неоднократно подступалась, но всякий раз откладывала, то из-за нехватки времени, то просто из-за банальной лени, сейчас же я решила попытать удачу ещё раз, так как слушать тишину было ещё более невыносимо. А непроглядная темень вокруг заставляла меня невольно вспомнить различные образы из ирландской и заодно кельтской мифологии.

За то время, что мне оставалось до вылета в Ирландию, я провела за изучением основной информации о ней, благодаря чему пополнила свою копилку знаний об особенностях местного климата и заодно о мифологии, как же без неё. Главное, что я запомнила из всего прочитанного объёма на туристических форумах, так это то, что иначе ещё Ирландию прозвали «изумрудный остров» из-за того, что считается, что там самая зелёная трава в мире, имеющая по меньшей мере около сотни оттенков этого цвета.

«Представьте себе скалистый берег, с огромными серыми валунами, тёмно-синий, спокойный океан, зелёную долину, щедро покрытую четырёхлистником, холм с одиноким домиком на горизонте, и тишину, которую нарушает лишь дыхание и лёгкий ветерок. Если вы когда-нибудь задумывались над путешествием в Европейские страны, то более красивого места, чем Ирландия, вам не найти», – хорошо запомнился мне один из манящих заголовков туристического форума.

К сожалению, экскурсию явно придётся отложить на завтра, так как сейчас я могу насладиться лишь обещанным лёгким ветерком. Впрочем, даже воздух здесь казался каким-то другим, непривычным, чужеземным…

А, впрочем, что-то я увлеклась, пора бы вспомнить о включённой аудиокниге. Вот не везёт мне с ней, всякий раз на что-нибудь ещё отвлекаюсь!..

«…На улицу выходил большой запущенный сад, не видавший никогда садовника», – размеренно вещал голос, – «…По нему проходили в дом, с которого осыпалась штукатурка, искали звонок, но не находили. Звали, кричали, но никто не выходил навстречу. Наконец, толкали дверь и попадали внутрь…»11
  Г.Г. Эверс. «Альрауне. История одного живого существа» (пер. М. Кадиш).


[Закрыть]

Едва я начала погружаться в медитативно-расслабленное состояние, как мой сеанс релаксации прервали, причём весьма бесцеремонно: раздался жуткий, можно сказать, леденящий душу крик. Возможно, в светлое время суток это не произвело бы должного эффекта. Но, когда едешь в ночи, по пустынной трассе в незнакомом городе, то напугать может и что-то менее значимое.

Хриплый крик как будто эхом прокатился по окрестностям и возникшая после этого тишина, неприятно зазвенела в ушах, заставив меня мигом позабыть об ирландских красотах и аудиокниге в придачу. В следующий миг на дорогу выскочил и сам виновник. Человек в чём-то белом, или в балахоне, или очень на него похожим, резво выбежал прямо под колёса. Я рефлекторно крутанула руль в сторону и угодила прямиком в канаву. Некоторое время я просидела в ступоре, успев за короткий миг просмотреть свою жизнь класса эдак до третьего точно. По крайней мере детский сад и «линейка» в первом классе мелькнули у меня перед глазами с поразительной ясностью и чёткостью. Судорожно вцепившись руками в руль, я попыталась осознать – я всё ещё жива или сейчас обернусь и увижу собственное бездыханное тело в лучших традициях какого-нибудь мистического фильма о призраках.

Прислушавшись к себе и придя к выводу, что мне удалось отделаться испугом, я облегчённо прошипела проклятья в адрес суицидника, а также его ближайших родственников по линиям обоих родителей.

«…деревянной лестницы. А из темноты прыгали какие-то огромные кошки…», – стойко прохрипел голос в динамике и, издав странный звук, затих.

«Да уж, большая кошечка прыгнула», – скептически подумала я, всё ещё приходя в себя.

Ещё немного посидев в машине, как в засаде, я затравленно огляделась по сторонам, тщетно пытаясь что-нибудь углядеть в темноте и опасаясь, что в лучших традициях всё тех же мистических фильмов, это суицидальное нечто бросится мне на лобовое стекло или крышу машины, сопровождая свои варварские действия рычанием и скрежетом когтей. Но ничего не последовало. Было тихо, спокойно и даже слышалось приглушённое стрекотание сверчков. Даже обидно, ничего мистического и зловещего.

Кое-как выбравшись из машины, я увидела в отдалении ажурную арку с надписью: «Поместье Фланаган». Что ж, мне удалось подъехать максимально эпично к месту назначения. От арки до самого поместья оказалось ещё весьма прилично идти, да ещё и с тяжеленым чемоданом на перевес, что никак не способствовало улучшению моего и без того пошатнувшегося настроения. Но теперь, после чудесного спасения во мне значительно прибавилось злости, напрочь оттеснив страх перед темнотой, отсутствием фонарей и бегающих по округе психов в белых балахонах. Кипя праведным гневом и дыша как носорог, я решительным шагом направилась к воротам и пусть только, ещё какой-нибудь самоубийца решит перебежать мне дорогу!

Наконец-то я дошла до ворот и, не найдя звонка или каких-то других атрибутов современности, постучала в кнокер.

Ответом мне была тишина.

«…искали звонок, но не находили. Звали, кричали, но никто не выходил навстречу…», – вспомнился мне недавно прослушанный отрывок.

«Не аудиокнига, а какой-то карманный Нострадамус», – хмуро подумала я. Да уж, не так я представляла себе приём. Но решительность била во мне, как вода в гейзере Олд-Фейтфул и я решила, что сдаться – путь слабака. Я терпеливо стучала кнокером, пару раз попыталась сойтись с дверью в рукопашную и один раз в сердцах даже пнула её, усилием воли сдержавшись от крика «открывай, сова – медведь пришёл».

Прошла целая вечность, пока одна из створок робко распахнулась на мои попытки взять крепость штурмом и из неё выглянул старичок лет семидесяти. Губы ниточкой и глаза немного на выкате делали его похожим на сумасшедшего отшельника. По крайней мере, я всегда их как-то так и представляла.

– Эмм… Здрасьте, – неловко пролепетала я, растерявшись от внезапного успеха. Мне уже было начало казаться, что тут в самом деле никого нет или я просто ошиблась поместьем.

Помню, в одной книге я прочитала фразу «он посмотрел на меня взглядом варёной курицы». В тот момент я несколько раз перечитала эту строчку, пытаясь представить себе данную сцену. Теперь же осознала – автор знал, о чём говорил. Старик равнодушно смотрел на меня выцветшими от старости глазами, не проявляя никакого интереса к моим попыткам завязать разговор.

– Меня зовут Алиса Кирсанова, – не сдавалась я, решив первой нарушить неловкую паузу и придав своему голосу больше уверенности. – Я приехала к подруге… Ирине Каратаевой. На свадьбу.

– Извините, но вы зря приехали. Свадьбу отменили, – наконец проворчал он. – Лучше возвращайтесь обратно.

– Нет, стоп, подождите, – затараторила я, видя, как он уже собирается закрыть дверь. – Моя машина застряла тут недалеко. Я не могу уехать.

– Тогда можете пойти в паб, – раздражённо буркнул старик, явно не разделяя перенесённых мной переживаний.

– Я могу хотя бы поговорить с Ирой? – начала снова злиться я, попутно пытаясь незаметно просочиться внутрь, но пока безрезультатно. Да и проклятый чемодан так и норовил уехать от меня и заодно от поместья подальше.

– Она спит.

На этом он решил, что разговор окончен и захлопнул дверь.

Пару секунд я тупо смотрела на кнокер, вновь оказавшийся передо мной. Морда горгульи или ещё какого-то злого и потрёпанного временем зверька, с ехидной ухмылкой смотрела прямо на меня.

– То есть я зря летела сюда из России?! – с отчаянием крикнула я в пустоту.

– Свадьбы не будет. Уходите! – послышалось в ответ глухое ворчание.

– Пожалуйста, можно мне хотя бы с Ирой увидеться? – жалостливо заскулила я, едва удержавшись, чтобы для большей убедительности не поскрести ногтями по деревянной створке. – Эй, меня слышно?

И вновь тишина.

«…В этом уютном уголке живут самые дружелюбные и влюбленные в свою страну люди, которые всегда будут рады вам помочь в трудной ситуации», – вспомнилась мне ещё одна строчка с того же сайта. Разозлённая, я уже хотела было крикнуть ему, что своим нехорошим поведением он позорит свою дружелюбную для туристов страну, но вовремя вспомнила, что прежде всего этот народ славится своей патриотичностью, а драка с ирландским старичком может и принесла бы мне незабываемые впечатления, но меня, как человека по природе своей не тяготеющего к экстремальным видам спорта, эта идея не прельщала.

Я беспомощно огляделась по сторонам. Перспектива ночевать в машине не радовала, а идти в паб… Зная свой топографический кретинизм, я проблуждаю впотьмах всю ночь пока найду его.

«Значит, нужно как-то связаться с самой Ирой», – озарило меня. Но вот как это сделать? Телефон, в отличие от меня, аварию перенёс плохо, успев врезаться в приборную панель. Видимых повреждений не было, но включаться он отказался. Предатель. Покричать ей? Нет, это тоже не вариант. От осознания собственной беспомощности я решила обойти поместье вокруг. Не то чтобы я собиралась коварно сделать подкоп или найти неприметную дверь с надписью «запасный выход», но надежда на чудесное разрешение ситуации всё ещё теплилась в моей душе. Оставалось только надеяться, что во время своего обхода я не заблужусь. Тут мне невольно вспомнился случай, когда я смогла продемонстрировать свою рассеянность во всей красе. Это было ещё на первом курсе института, когда я была ещё маленькая и беспомощная. Давно это в общем было. Где-то год назад, наверное. Так как училась я на медицинском, то мне предстояла нелёгкая дорога в морг. А нелёгкая из-за того, что располагался он на другом конце города и мне приходилось всякий раз ездить с пересадками. Обычно я туда добиралась со своей одногруппницей Ксенькой. Всю дорогу мы развлекались разговорами о практике в морге, пугая впечатлительных пассажиров маршрутки, но в тот день так получилось, что мы не совпали и я приехала позже неё. Но ближе к делу: задача моя состояла в том, чтобы выйти на определённой остановке, обогнуть вокруг больницу, свернуть к воротам и потом уже зайти в сам морг. Сначала я с блеском выполнила первое условие и окрылённая тем, что впереди у меня ещё пол часа до начала занятий погрузилась в раздумья. Неизвестно сколько бы ещё я витала в облаках, если бы не пойманный взгляд двух врачей, стоявших на крыльце пресловутой больницы. Взгляд их был полон подозрения. И тут только я вспомнила, что видела их уже раза три минимум. Теперь и я посмотрела на них с подозрением. Я пошла дальше, но всякий раз возвращалась к исходной точке. Вскоре мои нервы начали сдавать и неспешный шаг сначала перетёк в ускоренную ходьбу, потом плавно переключился на бег. Я посмотрела на часы и с ужасом осознала, что те полчаса, которым совсем недавно так радовалась уже прошли и я вот-вот опоздаю. Растерянность вскоре сменилась злостью. «Что за чертовщина?», – со злостью думала я, пролетая в сотый раз мимо врачей на крыльце, которые, судя по их лицам уже делали ставки на количество кругов, которые я ещё нарежу вокруг больницы, как неприкаянное привидение вокруг фамильного склепа. «Только вчера проклятый морг был на месте, а сегодня уже нет! Замуровали, демоны!», – негодовала я. Я уже опаздывала на десять минут, когда обратила внимание на детскую площадку неподалёку и вдруг вспомнила, что мы с Ксенькой неоднократно проходили здесь прямо перед тем, как… Ворота! Озарённая мыслью, я посмотрела чуть левее площадки. Ворота. Проклятые ворота.

В морг я зашла истерически смеясь, не обращая внимания на косые взгляды окружающих. Хотя надо было видеть их лица, когда всё так же тихо похихикивая, я надела медицинский халат и с улыбкой до ушей скрылась за одной из дверей судмедэкспертизы….

Но моя прогулка вокруг поместья, в отличие от больницы так надолго не затянулась, наверное, сказалось отсутствие благодарных зрителей в виде курящих на крылечке врачей. Так что после небольшой ознакомительной прогулки, мой взгляд упал на мелкие камешки у стены, разбросанные, видно, с декоративной целью. План, полный коварства мгновенно созрел в моей голове.

Первые два камешка пролетели мимо окна, но я не собиралась сдаваться и ещё три попали точно в раму. Да, моя меткость оставляет желать лучшего… Я уже было взяла самый крупный, решив бить на поражение, когда в окне наконец-то появилась Ирка. Мигом оценив ситуацию, она устало подкатила глаза, тут же скрывшись из виду. Чувствуя за спиной возникшее преимущество, я вновь постучала в дверь.

– Я же вам уже всё сказал! – Раздражённо рявкнул старик из-за двери, на этот раз побоявшись даже открывать одну из створок. – Уходите! Свадьбы не…

– Олифф, откройте уже эти ворота, – послышался вдалеке женский голос. – Это моя подруга, Алиса Кирсанова. Я пригласила её на свадьбу.

После некоторого промедления одна из створок ворот вновь распахнулись, и я наконец-то вошла в поместье, под недовольным взглядом и сопением Олиффа.

Глава 2

Едва я вошла в поместье, Олифф гордо удалился прочь и судя по его взгляду, плюнуть мне на спину ему не позволил исключительно приобретённый с возрастом самоконтроль.

Почему-то за то время, что я провела, обегая неприступную крепость, мне представилось достаточно уютное и светлое поместье, уже обустроенное и оснащённое хоть какими-нибудь атрибутами современности, как электричество, газ и интернет. В конце концов, как я поняла из короткого звонка Ирки за несколько дней до моего отъезда, она обитает там по меньшей мере два месяца, а значит за это время поместье по любому должно бы быть хоть как-то обустроено. Но оказавшись по ту сторону, я поняла, как сильно заблуждалась: первый этаж представлял собой огромный, я бы даже сказала необъятный зал. Необъятный потому, что в качестве источника света здесь выступала одна несчастная керосиновая лампа в руках впустившего меня отшельника, которую он немедленно передал Ире, а сам скрылся во тьме. Впрочем, какой современности я ждала от поместья, в которое только недавно стучала кнокером? Наверное, из-за моих недавних утомительных ночных приключений у меня начала сбоить логика. Или это был просто приглушённый шёпот надежды? Не то чтобы я была противником средневековой романтики, но разлуку с цивилизацией и её благами всегда переживала тяжело. Чего стоит хотя бы бабушкина душевая кабина на даче… До сих пор мороз по коже от воспоминаний из моего сурового детства. Хотя, конечно, поместье в Ирландии должно всё-таки, несмотря на отсутствие современных благ, быть значительно лучше бабушкиной дачи и в особенности душевой кабины (да не узнает об этих дерзких мыслях моя бабушка!).

Как выяснилось в дальнейшем, здесь всё осталось на уровне средневековья, для полного погружения не хватало только, чтобы по стенам стояли рыцари в сверкающих доспехах. Зато было всё остальное: истлевшие гобелены, напоминающие мне по своему внешнему виду прабабушкин ковёр, который год пылившийся в подвале, но до которого ни у кого не доходят руки, ниши в стене для свечей, теперь же поросшие, к моему вящему ужасу, внушительной по размеру паутиной. Более подробное рассмотрение Иркиного наследства пришлось отложить на светлое время суток, а сейчас мне оставалось только молча следовать за подругой и убеждать себя, что приглушённый писк – это преломление звука в среднем ухе, а не мыши.

Вскоре последовало следующее разочарование: едва мы поднялись по массивным каменным ступеням на второй этаж, как почти сразу оказались в конце коридора у одной из дверей. А я-то уже успела представить, что меня сейчас поведут длинными извилистыми коридорами, как в лабиринте Минотавра и в ночной тишине старинного поместья будут эхом раздаваться наши шаги, тихий шорох платьев (хотя сейчас что на мне, что на Ирке были джинсы, но для создания атмосферы шорох платьев был бы очень кстати), а на стенах будут ярко гореть факелы (раз уж электричества всё равно нет!), создавая вокруг зловещие тени и тихо потрескивать, нарушая звенящую в ушах тишину.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4