Таис Сотер.

Девять жизней Юджины



скачать книгу бесплатно

Позади раздался шорох, а затем на в воздухе проступили тени – в отличие от обычных призраков, эти совсем не походили на облачка молочного тумана. У этих неупокоенных не было лиц, лишь мерцающие провалы на том месте, где должны были быть глаза.

– Мамочка, – севшим голосом произнёс Грейд, и влив оставшиеся силы в атакующий амулет, кинул его в неспешно подступающую нежить. Амулет раскололся, чихнул серебристой пылью… и ничего. Неупокоенных он как будто и вовсе не почувствовал. Всё с тем же странным шорохом тени окружили его. Повреждённое плечо вслед за рукой потеряло свою чувствительность, и Витори с ужасом понял, что он теряет волю к сопротивлению. Неупокоенные выпивали его, а он даже не мог что-нибудь сделать. Вот одна из теней протянула свою полупрозрачную руку, коснулась его волос…

– Tei! Tei mosse. Riad lo`tuan! – раздался сильный уверенный голос, явно женский. Тени расступились, а затем и вовсе растворились в стенах.

Его спасли. Это хорошо. Но… неужели это сделала женщина?! И на каком языке, чёрт возьми, она обращалась к неупокоенным? Заклинание? Чушь, женщины не умеют колдовать.

– Вы как? Живы? – бодренько спросила незнакомая особа, склоняясь перед упавшим на колени магом и с интересом его разглядывая. – Ой, а что это у вас такое?!

– Жив… а вы про что?

– Ну вот эта светящаяся штука на лбу. Выглядит очень удобно.

– Магфонарь, – Грейд поправил ленту, крепившую фонарь к голове, и только тогда заметил, что вторая рука начала работать.

Откашлявшись, он встал и с самым независимым видом отряхнулся. Женщина была странной. Достаточно молодая, ей явно не было и тридцати, но при этом весьма самоуверенная. И на него смотрит с каким-то снисходительным превосходством. Красивая, с яркими зелёными глазами, тёмной копной волос, небрежно убранными в пучок, и соблазнительно-полным ртом. Одежда дорогая, пошитая из хорошей ткани, но не маркая и достаточно удобная. Судя по грации и манерам, незнакомка вполне могла оказаться леди, хотя юбка была на ладонь короче, чем того требовали приличия. Да и что вообще могла делать леди в таком месте?!

 Но спросить это он не успел, так как незнакомка уже отвлеклась на карту, упавшую на пол.

– И что это у нас такое? – пробормотала она, разворачивая свиток. – Какая полезная штука! Была бы у меня такая, я бы не бродила бы по этим развалинам третьи сутки подряд. Может, объединим усилия, маг?

– А вы собственно, кто? – с несколько запоздалым подозрением спросил Витори.

– Я? Эстер Тиа. – Женщина обаятельно улыбнулась, и сердце Витори предательски затрепетало. – Историк. Вот, исследую славное прошлое Риада. Не думала, что здесь ещё можно найти вот такие вот уголки, не тронутые грабителями. Большая удача!

Грейд пригладил растрепавшиеся волосы, жалея, что Эстер увидела его таким испуганным и растерянным, да и ещё с этим нелепым фонарём.

– Меня зовут Грейд Витори.

– О, так вы принадлежите к славному роду Витори?! Наслышана. Я хотела заглянуть в одну из ваших мастерских, для оценки… моего наследства.

Подумываю продать ненужные мне магические вещички.

– А наследство, небось, древнее, и весьма похоже на те артефакты, которые можно найти в подобных катакомбах? – прищурил светлые глаза Грейд.

– Намекаете, что я не историк? – склонила голову Эстер, продолжая улыбаться. Но уже как-то более зловеще. И взгляд стал холодным и хищным, отчего по спине пробежал холод.

Грейд сделал шаг назад:

– Я даже не уверен, что вы человек.

– С чего бы?

– Во-первых, ни одна нормальная женщина не полезет в эти катакомбы.

– А я ненормальная! – живо отреагировала Эстер, весело блеснув глазами.

– И у вас даже нет факела, чтобы ориентироваться в темноте.

– Потеряла в коридоре, пока спешила вам на помощь.

– Вы… вы сказали неуспокоенным что-то, и они ушли!

– Может они решили, что вы не очень вкусный?

– А то что вы говорили…

– Ну, женщины всегда несут чушь, когда волнуются, – пожала плечами Эстер беззаботно.

– Вы врёте!– возмутился Грейд. – Вы им что-то приказали!

– И кем я должна быть, чтобы такое сделать? – поошряюще спросила Эстер.

– Хозяйкой этих мест, – запинаясь, проговорил Грейд, борясь с желанием унести ноги. Бежать то, в принципе, было некуда. За спиной – лишь стена. Он снова был в ловушке.

– То есть высшей нежитью, да? – подсказала женщина. – Смелое и интересное предположение, но в корне неверное.

Эстер протянула руку и приказала:

– Коснитесь меня, Грейд.

Не веря тому, что он на самом деле это делает, Витори дотронулся до узкой ладони. Она оказалась тёплой и мягкой. Эстер определённо принадлежала к живым существам.

– Убедились? – усмехнулась Эстер, наблюдая, как недоверчиво маг изучает её руку, и резко развернув ладонь, вцепилась в его запястье. Грейд вздрогнул и отшатнулся, едва не упав. Светлую кожу риадца прочертили глубокие царапины. Эстер звонко рассмеялась:

– Простите, не удержалась.

– И всё-таки вы не человек!

 Смелая, не побоявшаяся спуститься в ульвикские катакомбы, красивая, и владеющая магией, или чем-то подобным…

– Вы оборотень! – воскликнул Витари.

Эстер насмешливо поклонилась:

– Двусущная. Угадаешь с трёх попыток, какая, отпущу живым и невредимым, да и ещё помогу добраться до местных сокровищ.

– Это легко, учитывая что есть всего четыре клана. Я думаю, вы кицунэ!

Артефактник никогда не встречал двусущных лис, но знал, что они были красивы и соблазнительны. Как стоявшая перед ним женщина.

– Нет.

Витори глубоко вздохнул, пытаясь вспомнить всё, что рассказывал ему учитель об оборотнях.

– Нага?

Змеиный народ тоже владел магией.

– И снова нет, – Эстер демонстративно облизнулась, и Грейд побледнел. – Ещё одна попытка.

– Я… я могу подумать? – отчаянно спросил он.

 Эстер разочаровано вздохнула, взглянула на карту в руках, и пожала плечами:

– Думай сколько хочешь. А пока, не желаешь посмотреть, куда ведёт путь за твоей спиной? Я знаю, как открыть тайный проход…

Угадать, кем именно была Эстер, Витари смог только через полгода. Как оказалось, не такой уж и кровожадной оказалась эта бастет. Просто, как и любые кошки, любила игры.

А он… никогда не мог ей отказать.


Настоящее.

К вечеру Юджина почти забыла о существовании Грейда Витори, как и своё обещание дать ему ответ. Но маг оказался на редкость прилипчивым. Днём он вновь зашёл в книжную лавку, познакомился с батюшкой Юджины, и сумел как-то очаровать его. Так что, вернувшись домой, Питер Доэрти объявил Юджи, что не пойти на встречу с магистром Витори она не может. Стоит ли говорить, что приязни к назойливому магу это не способствовало?

Впрочем, пусть даже спутник Юджины не слишком ей нравился, выглядеть достойно всё-таки хотелось. А до свидания в "Рубине" оставался только час. Так что к дверям ресторана Юджина подошла с опозданием почти в полчаса, но зато выглядела настолько безупречно, насколько это вообще возможно. Может быть… да нет, даже наверняка, риадскому магу приходилось общаться с настоящими аристократками, одетыми в меха и драгоценности, носящими шелка и бархат. У нее ничего этого не было. Но яркую красоту Юджины в полной мере подчёркивала красная атласная лента в волосах, и муслиновое платье, украшенное изящной вышивкой по вороту и рукавам. Больше просто не было нужно. Восхищение в глазах Витори было достаточным подтверждением, и успокоило бы и менее самоуверенную девушку, чем Юджи.

– Рад, что вы нашли возможность сопровождать меня сегодня.

Юджине льстило внимание мага, но сменять гнев на милость она не собиралась. Холодно кивнув головой, она протянула руку и позволила сопроводить себя в ресторанный зал. Столик уже был заказан. Усевшись, Юджи уткнулась в меню, решив как можно скорее покончить с неприятной обязанностью. Витори огляделся.

– Здесь довольно уютно, и посетителей много. А где музыканты?

– Лайхо обычно появляется к девяти, когда посетители уже достаточно разогреты алкоголем и благодушны, – рассеянно отозвалась Юджина, не в силах выбрать, какой десерт ей хочется. Фруктовое желе с взбитыми сливками или шоколадный бисквит с кремом? – Если, конечно, ничего не изменилось а последнее время.

– Вы здесь уже бывали?

– Да, с женихом. Бывшим.

– А что случилось?

 Маги редко бывали тактичны, и этот не был исключением. Юджина подняла глаза, и вскинула брови.

– С вашим женихом, почему он бывший?

– Я ему не подошла, – коротко ответила Юджи.

– К моему счастью, – маг сверкнул глазами и накрыл своей ладонью пальчики Юджины. – Не представляете, насколько рад, что познакомился такой прелестной девушкой, и её сердце никем не занято.

Юджина поджала полные губы и осторожно вернула свою руку себе.

– Вы говорили, что я должна просто составить вам компанию на этот вечер. Ничего более. Я не собираюсь становиться вашей… спутницей.

Витори непонимающе нахмурился.

– Спутницей? О! Вы неправильно истолковали мои намерения. Они вполне себе серьёзны. Мне хотелось бы стать вашим супругом.

– После первой же встречи? Вы с ума сошли!

  Матушка Юджи нередко ругала её за излишнюю прямоту и несдержанность, но поведение Витори просто выводило девушку из себя. Она сердито швырнула меню на стол и поднялась.

– Сядьте. Вам никто не позволял уходить, – голос Грейда прозвучал холодно и настолько жёстко, что Юджина и вправду села, глядя на мага во все глаза. – Что вы тут устроили? Разве я оскорбил вас?

Юджина вздёрнула подбородок, борясь с желанием отвести взгляд от бледно-голубых глаз мага.

– Вы надо мной насмехаетесь.

– Даже и не думал. Вы красивая девушка, из достаточно хорошей семьи. Что такого в том, что вы мне приглянулись?

– Я не страдаю скромностью, но моя внешность не так уж и поразительна, – сухо сказала Юджи. – И я не верю в любовь с первого взгляда.

Витори притворно вздохнул.

– Ах, куда катится мир. Молодые девушки перестали быть романтичными. Но наверное… Официант! Предлагаю прерваться и заказать ужин. Я настаиваю на этом.

Когда слуга ушёл, Юджи успела взять себя в руки. И действительно, чего она так взвилась? Откуда эта странная, непонятная тревога при взгляде на мага?

Отпив из бокала воды, девушка украдкой кинула взгляд на Витори, развалившегося на стуле напротив и пристально её разглядывавшего. На вид между тридцатью и сорока. Сухие и строгие черты лица, складка между бровей, говорящая о привычке хмуриться, ясные светлые глаза, русые волосы, собранные в аккуратный хвост. Внешность не самая яркая, но благодаря манерам и элегантной одежде маг производил впечатление. Наверное, Витори нравился женщинам. Так отчего же он так зациклился именно на ней?!

– Возможно, мои действия кажутся тебе поспешными, – медленно и вкрадчиво сказал маг, – Но поверь, я всё обдумал. У меня нет времени на долгие ухаживания, я в этом городе лишь проездом, но готов задержаться… к примеру на недельку, чтобы дать узнать себя получше.

Брови девушки взмыли вверх.

– А меня получше вы узнать не хотите?

– Ну, я уже успел поспрашивать немного, – белейшие зубы мага блеснули в улыбке. – И, пусть это и звучит немного грубовато, но всё же я могу дать вам, леди Доэрти, гораздо лучшие перспективы, чем ожидают вас в этом городе, учитывая вашу… репутацию.

Кровь бросилась в лицо Юджине. Можно было только представить, что наговорили о ней злые языки.

– И вас ничего не смущает?

– Абсолютно. Молодости свойственны глупые и поспешные поступки, а вы, несмотря на все слухи, не кажетесь развязной девицей. И мне кажется, что мы поладим.

– Интуиция подсказывает?

– В том числе. Мы, маги, склонны доверять своей интуиции. А вам ваше сердце ничего не говорит?

– Лишь то, что вы не полностью честны. Эстер… кем она вам была?

– Эстер? – медленно повторил маг.

– Вы приняли меня за неё. Наверное, я похожа на Эстер. Так кем она вам приходилась? Возлюбленной, женой?

 Маг сутулясь, опёрся на стол, разглядывая свои длинные узловатые пальцы.

– Она… она была самым дорогим для меня человеком. Самым близким.

– И что с ней теперь?

– Мертва. Точнее, её убили. И теперь я не хочу больше терять дорогих мне людей. Впрочем, вы слишком молоды, чтобы это понять.

И столько горечи, столько муки было в голосе Витори, что сердце Юджины дрогнула. Пальцы её коснулись его сжатой в кулак ладони.

– Простите. Мне не хотелось напоминать вам о плохом. Но поймите и меня. Я не хочу быть ничьей заменой.

– Вы и не будете. Но дайте мне шанс. Дайте доказать, что более верного и преданного мужа чем я, вы не найдёте на свете. Поверьте, я дам вам всё, что вы захотите.

Девушка нервно рассмеялась.

– Мне нужно не так уж и много.

На лицо мага скользнула улыбка, казавшаяся лишь тенью тех прежних, но зато гораздо более искренняя.

– Нет, вы очень жадная особа, – чрезвычайно уверенно сказал Витори. – Вам нужно всё и ещё немного сверху. Внимания, любви, заботы… власти, свободы. Но это в вас и привлекает. Мне хочется вас баловать, и что самое приятное, я могу себе это теперь позволить.

– А что взамен? Всегда что-то есть взамен, – пробормотала ошарашенная Юджина, обещая себе в жизни больше не заигрывать с посетителями, даже ради хорошей выручки.

– Только вашу верность. То, что вы будете принадлежать только мне.

И снова Юджина почувствовала холодок, пробежавшийся по спине. Будто за столь невинным желанием скрывалось что-то еще – темное, страшное… Слова Витори смутили девушку, застав позабыть все возражения, что она собиралась сказать. Верность? Разве это не то, что само собой подразумевалось в браке? По крайней мере, со стороны женщины. Очевидно, жизнь хорошо потрепала мага, раз его так волновала женская преданность.

– Вы можете не торопиться с ответом. Давайте в этот раз просто приятно проведём вечер, – сказал Грейд, поняв, что девушка находится в замешательстве. Он посмотрел через плечо девушки.– Вот и наш заказ.

Юджи умела быть великолепной собеседницей, но сегодня она была необыкновенно молчалива, предпочитая глядеть себе в тарелку. И даже появление музыканта, заигравшего что-то легкомысленно-жизнерадостное, не смогло поднять ей настроение. Лишь когда Грейд Витори упомянул цели своего приезда, девушка немного оживилась.

– Источник? Никогда не слышала об этом.

– Неудивительно, – снисходительно ответил мужчина. – Они довольно редки, и интересны только магам. Источники – это резервуар с невиданной силой, благодаря которому можно совершать самые сложные и энергоемкие заклинания. А еще эти аномалии позволяют пересекать огромные расстояния за мгновения.

– То есть служат порталом?

– Именно! Вы неплохо в этом разбираетесь. Я приехал как раз из-за магического источника, открывшегося неподалёку от вашего милого городка.

– Так вот почему у нас такой приток магов в последнее время. Вы пятый за три месяца.

Грейд усмехнулся.

– Да, слетаются как мухи, – согласился он. – Источник этот не слишком сильный, а от того может быть интересен только местным магам. Но я ради интереса собираю статистику обо всех подобных явлениях. И лазванский маг сообщил мне о некоторых свойствах этого источника, достаточно необычных и редких. Я уже сталкивался с подобным когда-то, только начав изучать риадские аномалии.

– Что же необычного в нашем источнике?

– Вам будет сложно понять. Но… помните, я говорил, что не согласен с тем, что источники появляются совершенно стихийно? Мне кажется, я смог найти причину появления здесь пространственной аномалии.

Юджина наклонилась вперёд, забыв о еде:

– И?

 Маг отпил красного вина из бокала, наслаждаясь вниманием своей спутницы:

– Этот источник, подобно виденному мной когда-то, служит для подпитки сил.

– Магов? – непонимающе нахмурилась Юджина.

– Конечно же нет! Не смертных чародеев, но существ, или существа, чья суть связанна с магией гораздо крепче. Когда мы с Эстер исследовали риадский источник и земли вокруг него, мы наткнулись на древнее гнездо.

– Гнездо? – эхом повторила девушка.

– Да, в руинах, уже опустевших и разграбленных. Но кое-что бандиты пропустили. Под старыми камнями, в глубине земли, сотни лет вызревали яйца нагов. Источник появился как раз тогда, когда им пришло время вылупляться.

Юджина аж подскочила.

– Значит, так и появляются эти источники? Из-за змеиного народа?

Витори покачал головой.

– Это не обязательно наги, но я надеялся, что я смогу найти того, кто являлся причиной его появления. Впрочем, кажется, я уже нашёл, – таинственно сказал Грейд, хитро прищурив голубые глаза.

– Мантикора? Феникс, грифон? – начала перечислять девушка всех, кого могла вспомнить, но Грейд лишь качал головой. Так Юджина и не смогла выудить из мага, о каком же существе он намекал. Зато получила общения Витори свозить её к аномалии.

Юджина совсем забыла, что собиралась отвадить мага от себя. Любопытство девушки оказалось сильнее осторожности.


Шиан был раздражён, и раздражение это грозилось перерасти в настоящую, неконтролируемую ярость. В Лазване маг не смог найти ни одного следа присутствия бастет. Среди нескольких десятков темноволосых и зеленоглазых девиц, живущих в городе и его окрестностях, не было той единственной, кого он искал. Попадись Шиану сейчас тот бард, что направил его по неверному пути…

Когда маг уже собирался покинуть Лазван, местный маг, бесполезный человечишка, способный только трястись от страха и пресмыкаться, внезапно выдал полезную информацию.

– Почему ты мне сразу не сказал о том, что сюда приезжал Витори?

   Шиан говорил тихо и спокойно, вот только за горло он держал слишком крепко. Но Кейтор, лазванский целитель, не так уж и боялся удушения. Это бы считалось даже неплохим исходом. Гораздо будет хуже, если заезжий колдун решит его проклясть… Проклятие от немортери … можно будет забыть даже о посмертном покое.

– Я… эм-м-м, простите… Но он обращался ко мне совсем по иному поводу. Он не искал ту девушку, ради которой вы приехали.

– Но что-то ведь искал, да?

– Д-д-да. Его интересовал источник. Мы переписывались с магистром о необычных свойствах данного объекта…

– Источник магической энергии? С чего бы? – нахмурился Шиан, и всё-таки отпустил мага.

Тот всхлипнул, и уселся прямо на пол, не в силах держаться на подкашивающихся ногах. Но Шиан уже не обращал на него внимания. Сейчас его мысли занимал лишь Витори. Теперь его ярость нашла свою цель.

– Уловка, всего лишь уловка, – пробормотал немортери. – Он здесь из-за неё. Чертов артефактник, опередил меня.

– Что будет, когда вы найдёте магистра Витори? – несмело спросил лазванец.

– О, я сделаю то, что должен был сделать давным-давно. Прекращу его жалкое существование. По старой памяти я прощал Грейду многое, но то, что он пытался скрыть от меня…

Лазванскому целителю было не слишком жалко высокомерного Грейда Витори, навлёкшего на себя гнев Шиана, магистра демонологии. Уж предупреждать Витори о грозящейся опасности Кейтор точно не собирался. А вот неизвестной девушке он всё-таки сочувствовал. Неизвестно, с какой целью Шиан её искал, в каком ритуале хотел использовать… От немортери не стоило ждать ничего хорошего. Это простой люд мог считать их обычными демонологами, странными и мрачными представителями не слишком почётной и прибыльной профессии, ставшей такой после того как демоны превратились в персонажей сказок и легенд. Немортери, когда-то действительно охотились за демонами, для того чтобы их подчинить и убить. Но даже когда внешняя угроза почти исчезла, а нечисть сама стала опасаться смертного племени, немортери остались защищать людей от магов, а магов от людей. Немортери… стражники незримых границ, но также каратели и палачи.


Глава 3.

В которой Юджина подозревает мага.


 На второй день их знакомства Грейд провёл в книжной лавке Доэрти, а на третий уже был приглашён на ужин в дом Юджины. Он успел произвести впечатление на батюшку Юджи, Питера Доэрти, но понравиться её матери было гораздо сложнее. Даже наличие серьёзных намерений не придало Грейду веса в глазах госпожи Таоры. Вечером вся семья Доэрти собралась на кухне, и речь, конечно же, пошла о Витори.

Я хочу увидеть внуков, а этот маг увезёт нашу девочку в чужие земли, – ворчала она, грохоча посудой.

– Мы можем переехать в Риад. Конечно, придётся обзаводиться новой клиентурой, но с таким зятем это будет несложно, – заметил Питер, неторопливо набивая трубку.

– Ни в коем случае! В Риаде промозглые зимы и жаркое лето, – резко сказала матушка Юджины. – А у тебя подагра. И слабое сердце.

– Зато там нет этих вечных туманов, – заметила Юджи, неспешно вытирая тарелки и расставляя их по полкам.

Таора посмотрела на дочь с удивлением.

– Значит, ты всё-таки к нему пригляделась?

Юджи пожала плечами, и вместо этого спросила:

– Пап, а чем тебе этот Витори понравился? Ты даже в сторону моего жениха фыркал, а тут…

 Таора хмыкнула:

– Тем, что он маг. Видишь ли, твой отец всегда сожалел о том, что боги не наградили его магическим даром.

– Да полно тебе… – поморщился Питер. – Просто надёжный человек этот Витори, сразу видно.

– Надёжные не делают предложение, не успев даже толком познакомиться, – заметила Юджина, усаживаясь рядом с отцом и приваливаясь к его плечу. Тот рассеянно поцеловал дочь.

– Ну и чего ты ластишься?

– Да ничего… просто я тебя люблю.

– Ну и лиса же ты. Небось, опять просить что-то будешь у отца за моей спиной, – проворчала матушка, поставив перед мужем и дочерью стаканы с лимонадом. – И в кого ты такая?

– Характером в дедушку, а внешностью в тебя. Ты всегда это говорила.

   Таора подпёрла подбородок ладонью, с материнской гордостью смотря на дочь, и с грустью сказала:

– С каждым годом ты становилась всё краше и краше, но я смотрю на тебя, и уже не вижу свои черты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6