Светлана Кобелева.

Страж кинжала



скачать книгу бесплатно

– Кто они?

– Мы зовем их вьюты – они проживают в лесу, названном в их честь, изредка – в Пограничном.

Я замолчала, пытаясь разобраться в полученной информации, но ничего не получалось. Все было настолько невероятным, что в голове не укладывалось!

– Есть и другие расы?

– Да, есть.

– Тогда почему я раньше их не замечала?

– Не всех из них можно увидеть простым смертным, надо обладать даром. А некоторые из них скрывают сущность, надевая маски – людские оболочки. Как, например, представители расы керриш или вражеские солдаты, собравшиеся на границе Голадена, по другую сторону Центрального хребта.

– Кто…

Прервав меня, Влас произнес:

– Лучше не будем об этом говорить.

Справившись с нервной дрожью в руках, я присела на край кровати.

– Но как вы определяете, есть ли у человека дар? И как находите?

– Я определяю по следу от Силы. Мы называем этот след аурой, – он равнодушно посмотрел на меня, – вы тоже так сможете – со временем. Так же и нахожу.

Вдруг Влас замолчал и подскочил к окну, одновременно резким порывом ветра, вызванным взмахом руки, гася огонь в камине. Он жестом показал, что б пригнулась, а сам выглянул во двор. Внезапно похолодало. Я крепко стиснула зубы, чтобы те не выбивали дробь.

Прошло несколько томительных минут прежде, чем Влас вернулся. Так же тихо, как и раньше, приказав встать, он подошел к столу. Приблизившись, я спросила:

– Что случилось?

Влас долго не отвечал, затем зажег свечу и повернулся ко мне. На удивление он был спокоен, может быть слегка удивлен и все.

– Это были артейцы…

– Артейцы?.. – в слабом мерцании свечи его глаза, казалось, засияли мутным зеленовато-желтым светом, а зрачки начали пульсировать: то сужаясь, то расширяясь. Он говорил – точнее губы шевелились, но до меня не доходил смысл слов. Я не могла оторвать взгляда от дивных глаз. Наконец, щелчок пальцев над ухом вывел из оцепенения.

– Извините, я забыл предупредить – вам не стоит долго смотреть мне в глаза.

– Что это?! Как вы это делаете?!

Мой голос от страха с примесью удивления непроизвольно сорвался на писк.

– Это такое воздействие на волю… Сейчас нет времени объяснять.

Я нервно улыбнулась и вновь схватилась за прядь волос – дурная привычка!

– Так вот, как вы одурманили меня и охранника у ворот! Вы использовали это дважды – туда и обратно?

– Нет, первый раз я воспользовался стихией – ветром… Ладно, это к делу не относится. Сейчас вам важно знать одно: кто-то очень не заинтересован в том, чтоб мы добрались до академии, раз послали артейцев по нашему следу. Нам срочно необходимо покинуть это место!

Удивительно, но страх вновь испарился! Только усталость навалилась еще сильнее, и я с тоской посмотрела на кровать. Влас набросил мне на плечи плащ, затем, схватив свой, погасил свечу и осторожно ступил в темный узкий коридор. Натянув капюшон, я последовала за ним. Мы побежали к служебной лестнице, а с парадной уже раздавался тяжелый топот.

Похоже, эти артейцы не слишком заботились о маскировке!

Спустились возле стойки, и Влас, схватив меня за руку, помчался через зал. Лавируя меж столами, так, что сердце было готово выпрыгнуть в любую секунду, мы добрались до двери, но из полумрака – с другого конца помещения – к нам уже спешили фигуры в темных накидках. Проводник сильным толчком ноги отворил дверь, и в глаза ударил яркий солнечный свет. Мы мчались через двор, сзади раздавались крики – преследователи не отставали!

Конюшня – полуразвалившееся здание с покосившейся крышей. Внутри него испуганно ржали кони. Влас настороженно застыл и, приказав подождать, медленно приблизился к входу. Спустя минуту он зашел внутрь, и тут же раздался скрежет металла о металл и гортанные выкрики. Испуганно ойкнув, я подскочила на месте и рванула к зданию, но на пороге остановилась. Сердце ухнуло в пятки и, судя по всему, решило там остаться надолго.

Помимо семерых коней и Власа, я увидела существо, низкого роста и узкого в плечах. Кожа на лице была зеленой, будто ему было плохо, нижняя челюсть выдвинута вперед, губы слегка оттопырены из-за пары желтоватых верхних сточенных клыков. Темно-зеленые, сальные волосы падали на большие, как у лягушки глаза. Но ни его внешний вид, ни скрежет металла о металл, ни ржание, ни скрип веревок и глухие удары копыт о деревянный пол и дверцы стойла, меня испугало. Нет – это было лишь приправой. Страх вселила драка: тварь, нанося удар за ударом, теснила Власа в угол – к одной из перепуганных лошадей. Не смотря на это, Проводник оставался холоден. Он следил за каждым движениям противника, всегда вовремя ставя блок или уварачиваясь. Даже когда меч, казалось, едва не коснулся его лица – Влас не дрогнул, лишь плотнее сжал губы и прекратил отступать. Тварь, будто почувствовав это, прыгнула, направляя меч в шею Проводника. Я чуть не вскрикнула, но вовремя зажала рот дрожащей рукой – не дай боги, чем-то помешаю! Влас резко сел и, опираясь на правую ногу, нанес круговой удар мечом. Клинок черканул по ноге противника – тот, приземлившись, едва успел откатиться в сторону. Вскочил и зарычал, выплевывая ругательства. Проводник лишь усмехнулся и крепче сжал рукоять. Глаза твари яростно блеснули – она вновь атаковала. Удар в плечо – Влас едва успел увернуться. Дыхание сбилось, и было непонятно, кто так тяжело дышит: это существо из-за ранения или Проводник из-за того, что устал.

Враг побледнел или позеленел – кто разберет, скрипнул зубами и вновь ударил, прихрамывая на раненную ногу. Меч по касательной оцарапал плечо – Власу вновь удалось уйти. Едва не попал под копыта испуганного коня! Аккуратней! Х-у-х… пронесло! Оказавшись сбоку, он резко ударил каблуком по больной ноге противника. Тварь зарычала и, уронив меч, упала на колени. И тогда Проводник, не медля, отрубил голову.

Я не могла пошевелиться – мысли спутались, как и чувства. Смотрела на Власа – то, как он вытирает клинок об убитого, с жалостью глядит на порванный плащ, брошенный во время нападения – и ничего не говорила. Впервые я стала свидетелем такой драки – деревенские не могли с этим сравниться. Только, когда решилась шагнуть к мертвому телу, Влас обратил на меня внимания. Глаза раздраженно сузились, и он выругался.

– Разве я вам не говорил подождать на входе?

– Да, но… Ваше плечо! Как оно?!

Нахмурившись, Проводник отмахнулся и быстро разрубил привязи всех коней. Пятерых чужих выпустил во двор – прямо на приближавшихся преследователей. Их группа тут же разделилась – двое начали ловить лошадей, а двое побежали к нам.

– На коня, виэль! – в голосе Власа послышались угрожающие нотки.

Я вскочила на лошадь и направила в открытые ворота постоялого двора. Сзади послышался звон стали. Не смотря на то, что мне было интересно взглянуть, как там Проводник, я обернулась, только достигнув ворот. Влас уже спешил навстречу верхом на вороном, призывая взмахом руки продолжить бегство.

Мы вылетели из ворот и понеслись над трактом. Внезапно тело затопила невыносимая боль, пронзившая левое плечо. Едва удалось удержать поводья в руках. Когда же стало ясно, что глаза смыкаются, и клонит в сон, я затормозила и развернула лошадь. И тотчас увидела невдалеке Власа, который вступил в драку с оставшимися преследователями. Твари бездны, что такое?! В надежде узнать причину боли, я засунула руку под плащ, и вскоре нашла, что искала – большую иглу. Вытащить ее не успела – тут же упала на черную бархатную шею коня и провалилась во тьму.

3

Первое, что увидела, когда открыла глаза, был закопченный потолок пещеры. Слабый свет не то утра, не то вечера лил сквозь небольшое отверстие в скале. Едва я приподнялась на локти, как боль пронзила руку и заставила беспомощно упасть обратно на подстилку из сухих веток. Ворф, побери! Как же… Откуда-то из полумрака возник Влас. Он подошел ко мне и, встав на колени, поднес к губам пиалу, от которой исходил пряный запах.

– Вас задело Черной Иглой – это не смертельно. Вот поешьте немного – с этими словами он помог мне приподняться и, аккуратно поддерживая голову, напоил душистым теплым супом. Затем Влас извлек из кармана пузырек с мутной красной жидкостью и, откупорив зубами, поднес к губам.

– Что это?

– Вы мне не доверяете?

Мне очень хотелось сказать «нет», но почему-то вместо этого…

– … доверяю.

– Не бойтесь, это поможет, пейте.

На вкус жидкость была мерзостью отменной – едва смогла проглотить ее. Болезненно поморщившись, я жалобно посмотрела на Проводника. Он, будто не обращая на это внимания, заботливо укрыл плащом и удалился в сумрак пещеры.

– Отдохните, с наступлением ночи мы продолжим путь.

Боль, мучившая мгновение назад, постепенно стихла, оставив неприятное ощущение – с ним можно было смириться. Я улеглась на подстилку, вдыхая немного горьковатый аромат и тут же заснула.

Вскоре меня разбудил монотонный скрежет. Приоткрыв глаза, я прислушалась, пытаясь определить, откуда доносился звук. Затем аккуратно повернула голову – не дай боги, заболит – в ту сторону. На огромном камне возле стены сидел Влас: рукава черной рубахи закатаны до локтей, в руках держит клинок шириной в ладонь и длиной до пояса. Он нежно шлифовал его, изредка рассматривая в лунном свете, который сочился сквозь выход из пещеры. Его иссиня-черные волосы падали на лицо, губы плотно сжаты… Какой же он красивый! Я приподнялась, чтобы лучше видеть, но резкая боль в плече заставила упасть на спину. Бездна! Эта слабость… Стон привлек внимания Проводника. Он, отложив клинок, подошел ко мне, затем наклонился и дотронулся тонкими пальцами до лба.

– Я боялся, что у вас начнется жар, но видимо все обошлось.

Встав на колени, он приподнял плащ и осмотрел мою руку. Увидев разорванный рукав и перебинтованное плечо, я ахнула – для повязки Влас использовал нижнюю юбку. Да, как он посмел! Я гневно посмотрела на Проводника, но возмущаться все же не осмелилась – не желала показаться неженкой, да и неизвестно, как спаситель отреагирует на это. Проводник лишь улыбнулся, не давая никаких пояснений. Краска стыда тут же опалила щеки и мочки ушей… Боги, ну почему я оказалась в такой ситуации?! И веду себя странно.

Развязав повязку, он осмотрел рану, слегка нажимая на воспаленную кожу вокруг. Каждый раз, когда Влас касался руки, тело пронзала острая боль – только благодаря гордости ни разу не вскрикнула. Даже прокусила губу от усердия, но промолчала. Не дождется! Он же, удовлетворенно хмыкнув, подошел к костру и взял стоящую рядом пиалу, в которой плескалась что-то темное, густое как смола. Когда же вернулся, я резко отвернулась, не желая пить эту гадость. Но Проводник, словно не замечая столь явного сопротивления, приподнял голову и прижал ко рту край пиалы. Поняв, что с ним бессмысленно спорить, я раздражённо произнесла:

– Надеюсь, не засну?

Влас отрицательно качнул головой.

– То зелье, которое я дал раньше, было обезболивающим. Оно лишь притупило боль и позволило вам уснуть, а это, – Проводник показал на темную жидкость, плескавшуюся в пиале, – наоборот придаст сил, чтобы вы смогли сегодня сесть на лошадь. Мы потеряли много времени, а это чревато неприятностями.

– Сколько я проспала?

– Примерно полдня… лишь столько я смог позволить вам, виэль Карина, отдохнуть.

Поперхнувшись зельем, от которого шел терпкий запах незнакомых трав, я попыталась отодвинуться от Проводника. Но его крепко держащая рука не позволила это сделать.

– Откуда вы знаете мое имя?!

– И? Разве не должен…

Я скрипнула зубами, отвела взгляд – даже возмущаться перехотела. Его глаза – раз посмотришь, и забудешь, о чем речь была! И все же воскликнула:

– Вы же находите Одаренных, используя магию! Вы же не знаете, кого ищете!

Уголки его губ дернулись, будто Проводник хотел улыбнуться, но голос оставался столь же равнодушным и монотонным, как раньше.

– Но найдя, разве мне запрещено узнать имя? Надо же, как-то к Одаренному обращаться в пути…

Произнеся это, Влас снова заставил глотнуть зелья – кстати, не столь мерзкое на вкус! Я сделала еще один глоток, лишь потом обиженно протянула:

– Хм… со мной у вас прекрасно получается молчать…

Влас только неодобрительно покачал головой. Снова сгорая со стыда – право же, как обиженная девчонка! – я тут же замолчала, решив ни о чем не спрашивать, чтоб не показаться еще большей дурой, и допила зелье. Удовлетворенно хмыкнув, Проводник встал с колен и отошел к камню, где оставил меч.

Через пару минут я хотела со злорадством сообщить, что лекарство не подействовало… Но внезапно почувствовала, как тело переполняет энергия – захотелось даже станцевать сапарту , распространенную среди деревенских. Я видела этот танец на ярмарке, на которой в детстве удалось побывать вместе с отцом. Улыбнувшись воспоминаниям, встала, и именно в этот момент Влас обернулся.

– Я вижу, что зелье уже начало действовать… Будьте осторожней – эффект от него не вечен. Попытайтесь не делать ничего безрассудного.

Безрассудное?! Да, как он смеет! Задыхаясь гневом, не могла вымолвить ни слова – просто смотрела на Власа, сверкая глазами. Тот же подцепил на пояс ножны, вложил туда меч. Гнев испарился – я, как завороженная смотрела на оружие… Под светом луны, оно будто стало… красивее, притягательнее или опасней? Не могу объяснить. Почувствовав взгляд, Влас, не оборачиваясь, заговорил:

– Это меч Посвященного в черное мастерство – создается самим Посвященным для того, что бы душа клинка ощутила руку хозяина. А это – герб семьи моей матери, – Влас показал на изображение, выгравированное на рукояти и украшенное драгоценными камнями. Что было удивительным: до этого, я не замечала герба…

Кинжал Судьбы! Лоб покрыла испарина, а в сердце будто вонзили иголку – неужто Влас заметил его, когда снимал одну из нижних юбок? Проводник занялся костром: закидывал камнями, а я стала лихорадочно прощупывать сквозь юбки кинжал. Вскоре из груди вырвался облегченный вздох – оружие был на месте, но видел ли его спутник?

– Надеюсь, вы сможете сами управлять конем? – закончив, Влас подошел ко мне и помог надеть плащ.

Даже если нет – разве это имеет значение? Ведь засиживаться опасно. Поэтому…

– Да, но похоже только одной рукой.

Проводник кивнул и, выйдя из «убежища», протянул:

– Хорошо, тогда в дорогу.

Лошади послушно ждали возле выхода. Я обернулась, чтобы посмотреть на место, приютившее нас. Взгляд упал на скалистую гряду, покрытую у подножия колючим кустарником. Скользнул вниз, где начиналась равнина… Из груди вырвался тоскливый вздох. Как же не хотелось уходить отсюда! Привыкла, обжилась…

Заметив, что я остановилась, Проводник произнес:

– Это место называется Терний.

Затем наступила тишина, изредка прерываемая ветром. Нарастающая луна печально лила свет на притихший лес, и мы продолжили путь.

0

Ночь мягко опустилась на землю, закутала в темное одеяло лес, дома. И постепенно на небосводе начали появляться звезды яркие, большие, не то, что в городах людей. Они были настолько совершенны, что ими можно вечность любоваться. Но альву было не до этого. Он, нервно вздрагивая, поправил капюшон, чтоб тот ненароком не сполз с головы, и оглянулся: ряд деревьев, густая трава по колено – хорошее место выбрал для встречи. Вряд ли здесь можно встретить кого-то из академии Орде, что значит – никто не сможет его обвинить в предательстве: в сотрудничестве с тангерийцем. И с не простым, а с главой их магической школы – Темной башни.

Раздавшийся за спиной шорох заставил его резко обернуться и наложить на себя Каменный щит. Из-под тени огромного дуба вышел темнокожий тангериец и остановился в паре шагов от альва. Его светлые волосы были заплетены в косу и не покрыты тканью – гость даже не пытался скрыть лицо. Он прохладно улыбнулся и насмешливо произнес:

– Вирт Натаниэль, вы все же пришли. Означает ли, что вы согласны на наше предложение?

Альв дернулся, а затем, нахмурившись, спрятал руки в карманы кожаных штанов.

– Да, согласен. Но ваш бог… он выполнит то, что обещал?

Продолжая улыбаться, собеседник покачал головой.

– Ну-ну, неужто не доверяете? Зря, слово Ворфа нерушимо. Вы ведь понимаете, что только что оскорбили не только меня, но и его этим вопросом?

Натаниэль вновь вздрогнул и, передернув плечами, поднял руки верх ладонями вперед.

– Не стоит сердиться! Я просто хотел удостовериться… И, что именно я должен сделать? Ваши указания настолько расплывчаты и неточны…

– Неточны? – презрительно сморщив нос, тангериец сощурил глаза. – Вы боитесь, что ошибетесь? Что ж, вам необходимо только провести Одаренную, которую приведет ваш проводник – как там его – Влас, в склеп. И проследить, чтоб Единорог ее не уничтожил. Понятно?

– Да. Аванс?

Тангериец, не отрывая глаз от Натаниэля, подошел ближе и, сотворив небольшую шаровую молнию, протянул ее альву. Тот нерешительно замер, боясь и в тоже время, желая коснуться Силы, но… Заметив его сомнение, собеседник хмыкнул и произнес:

– Не беспокойтесь, это не опасно. Вы ведь хотите получить стихию Воздуха?

Натаниэль быстро кивнул и коснулся шара. И как только это сделал, яркая вспышка ослепила его на несколько минут, по телу прокатилась волна дрожи – неприятной, болезненной. Казалось, еще немного и он потеряет сознание, но все прошло так же быстро, как и началось. Когда же зрение прояснилось, тангерийца уже не было рядом…

Академия Орде

1

Я потеряла счет дням – никогда прежде не удавалось так далеко и надолго уезжать из дома. Самое большое расстояние, которое преодолевала – поездка с отцом на ярмарку в Вермут: четыре с половиной дня в карете и в окружение слуг. Это не было похоже на путь, проделанный с Власом: голодая и почти не отдыхая, все еще настороже от каждого шороха, боясь погони. Мы следовали в академию, пока, наконец, Проводник не сообщил, что до той остался всего лишь день езды.

Стремясь быстрее достичь цели, я предложила Власу немедленно продолжить путь, на что тот ответил – сначала необходимо отдохнуть.

Когда же, насупившись, села у огня – Проводник отломил лепешку и протянул мне со словами:

– Не сердись. Время позднее, да и от артейцев мы ушли – можно отдохнуть. Разве ты не устала?

Я отрицательно качнула головой и с видимой неохотой взяла еду. Даже себе не желала признаваться, что Влас прав. И так во время пути уже несколько раз чувствовала себя полной дурой! Нет уж спасибо!

Проводник лишь хмыкнул и перевел взгляд на костер – тень легла неровными пятнами на лицо, придавая хищное выражение: заостренные скулы, нос и тонкие губы. И все же… он прав.

– К тому же, я хотел рассказать тебе о правилах академии, чтоб ты ничего не напутала, когда мы приедем, – продолжил Влас, не поворачивая голову. – Цвет одежды – это отличительный знак. Он подскажет тебе, на какой ступени обучения находятся Одаренный. Серый – цвет слуг, коричневый – учеников, познающих азы магических наук; зеленый – учеников, которые изучают более сложные взаимодействия и познают суть вещей; черный и красный – третья и четвертая ступень совершенствования мастерства. Надеть же белые одежды, дозволено лишь семи членам академического совета – великим мастерам магии – им подвластно все. Приветствовать людей в коричневых и зеленых одеждах можешь, как пожелаешь. При общении с обладателями черных и красных, ты должна положить правую руку на сердце и склонить голову. Если же тебе выпадет честь встретиться с членом академического совета, ты должна скрестить обе руки на груди и поклониться в пояс…

Вот и все что я знала, прежде чем достигнуть берегов огромного озера, но более впечатляла крепость, раскинувшаяся посреди острова. Академию окружала небольшая деревня, дома которой были частично деревянные, частично каменные. А далее начинался лес: пушистые укрытые снегом ели чередовались с черными деревьями, жалобно тянувшими голые ветви к низкому серому небу, будто прося у того хоть лучик солнца. Из-за огромной каменной стены виднелись башни и крыши академии, занесенные снегом. Массивный мост через ров был опущен, но как попасть на остров я даже не догадывалась – по всему берегу не было видно ни причала, ни лодочки. Влас же смело направил лошадь к воде.

– Влас, ты с ума сошел! Я думаю вплавь – идея неплохая, но не в это время года.

– Расслабься, Карина, и следуй за мной, – голос Проводника был спокоен, и показалось, что он улыбнулся предостережению – конь спокойно двинулся по воде, не погружаясь. Удивленная и восхищенная, я последовала за ним. За время нашего путешествия стало ясно, что Влас, который для меня был уже не Проводником, а скорее… другом, человек редкого характера и редкой же смелости.

– Не всем дано увидеть Орде, Карина. Для большинства людей академия в любой период времени окутана туманом.

Подъехав ближе, я поразилась – стена вокруг Орде была гораздо выше, чем казалось с берега.

Когда кони проехали под огромной аркой по мосту через ров и въехали на мощеную черным камнем площадь, окруженную домами, мне показалось, что мы попали в другой мир.

Позже я узнала, что в массивном двухэтажном строение слева – Жилище – проживали обучающиеся, чуть поодаль за ним – дымила кузница, а по правую руку, за обнесенным стеной Ристалищем, располагались казармы и конюшни. Сама же академия – трехэтажное здание красного камня с массивными дверями из черного дерева, черепичной крышей, и четырьмя башнями серого цвета, которые были соединены с Орде подвесными мостами – находилась посередине.

За академией высилась Белая башня – обитель белых магов – от которой вела тропа в Тайный склеп, обнесенный более массивной стеной, чем внешняя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9