Светлана Каледина.

Миа. Облачная Империя



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Светлана Андреевна Каледина


© Светлана Каледина, 2017

© Светлана Андреевна Каледина, иллюстрации, 2017


ISBN 978-5-4483-9665-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero


Глава 1


Мягкий свет полной белой луны, струившийся в окна, освещал мне путь, пока я тихонько кралась к выходу из дома. Только бы никто не проснулся услышав шорохи или скрип половицы. У матушки сон чуткий, разбудить ее легче легкого. И тогда моя жизнь закончится. Помоги мне Пресветлая Богиня остаться незамеченной! Дай мне выбраться на свободу!

Никогда не думала, что вот так, крадучись, в темноте, буду вынуждена спешно покидать родительский дом, в котором меня любили и берегли с самого рождения. Эх, знала бы я раньше для кого берегли… Нет, ну что за несправедливость?! Никогда не могла понять, ну как можно заключать брачный контракт с годовалым ребенком?! А ведь именно это со мной и произошло.

– Миа Анабель Дер Сакр! Это сделано для твоего же блага и блага семьи! Ты должна понимать, что наша семья сейчас переживает не лучшие времена, к тому же твой нареченный богат и уважаем.

– Но мама… – я пыталась возразить, но к нашему диалогу подключился отец.

– Миа, девочка моя, ты знаешь, что мы тебя любим и хотим лучшего для тебя. – Лорд Аргэр Дер Сакр, по совместительству мой отец, говорил мягким голосом, но несмотря на показную мягкость я уже с детства знала, что он непреклонен и переубедить его не получится.

– Но мне еще даже нет восемнадцати! – этот спор продолжался уже давно, и я использовала свой последний аргумент, слишком слабый, поскольку обычно девушек отдавали замуж с шестнадцати, но я надеялась если не отменить, то, хотя бы отсрочить злосчастное событие.

– Это не обсуждается. Лорд Эдгар ждет тебя через три дня, свадьба будет в Храме Пресветлой Богини на закате. Твои слезы ничего не изменят, Миа, ты уже достаточно взрослая, чтобы иметь представление о долге и ответственности. Так вот, твой долг, как наследницы Дер Сакр, укрепить положение нашего рода в обществе, а лорд Брийский, став твоим мужем только укрепит наши позиции. Мы сейчас не в том положении, чтобы думать о чувствах, долг превыше всего.

Леди Мирабель Дер Сакр была непреклонна. Высокая, даже выше своего мужа, серьезная женщина с правильными чертами лица, всегда прекрасно уложенной прической, в идеально выглаженном и очищенном платье, хотя и вышедшем из моды несколько лет назад, судя по сурово сдвинутым тонким бровям, была настроена решительно. Я поняла, что проиграла в этой битве. Отец, слегка полноватый и, как казалось раньше, нежно любящий свою маленькую дочурку бородач, отводил глаза, не желая становиться на мою сторону.

Мне больше нечего было сказать и, чувствуя, как от гнева горят щеки, я покинула кабинет, яростно хлопнув дверью.

Три дня… всего три дня… Эта новость стала для меня ужасным потрясением.

Я знала, что когда-нибудь мне придется выйти замуж, но не думала, что так скоро и уж точно не могла и мысли, что меня отдадут замуж за Эдгара Брийского, лорда этих земель, приближенного к монарху, и одну из самых страшных персон королевства. Как оказалось, наш брак был предрешен еще до того, как я сказала свое первое слово. И только сегодня родители сообщили о том, что я практически с самого рождения являюсь теоретически невестой, а практически собственностью человека, который не только никогда не вызывал у меня симпатии, но и откровенно пугал. Много слухов ходит о лорде, никто не знает, что является правдой, а что всего лишь плод людского воображения. Людская молва не раз доносила подробности его личной жизни, к слову сказать, крайне неприятные и порой даже страшные подробности. Говорили, что он очень жесток, часто и особо зверскими способами наказывал слуг, неоднократно забивая их до полусмерти за незначительную провинность и, вроде бы, даже приложил руку к смерти своего старшего брата, чтобы получить право наследования немалого состояния, принадлежавшего могущественному семейству рода Брийских… И никто не мог поставить его на место, слишком влиятельной фигурой являлся он в политических кругах и был одним из немногих, кто имел право давай советы самому королю. Последний факт, без сомнения, не был мне на руку.

Теперь стало понятно, почему лорд Эдгар Брийский каждый раз, навещая моих родителей, бросает на меня мерзкие сальные взгляды, от которых возникает желание провалиться сквозь землю. Не хочу больше видеть взгляд этих бесцветных глаз!

Нельзя не понимать, как только лорду станет известно о моем побеге (совершить попытку побега я решила сразу же, ни за что не стану его супругой), он поставит на уши все королевство, чтобы найти сбежавшую невесту. Теперь мне нужно очень постараться, чтобы его поиски не увенчались успехом, по крайней мере до тех пор, пока не придумаю, как мне избежать ненавистного брака.

Четкого плана у меня не было, собственно, и времени для его обдумывания мне никто не предоставил. Кажется, родители поступили так сознательно, зная мой характер. Они несомненно понимали, что их затея мне не понравится, поэтому и не оставили мне времени на создание хорошего плана. Но это мы еще посмотрим. Единственное, в чем я была абсолютно уверена, что мне следует как можно скорее покинуть королевство. За пределами Камбрии не действуют местные законы, а значит, решить проблему можно. Сославшись на плохое самочувствие я рано ушла в свою комнату, родители пару раз заглядывали, но я делала вид, что очень расстроена и хочу побыть одна. В конце концов, меня оставили в покое до утра. Я собрала самое необходимое и с наступлением ночи, когда особняк уснул, использовала единственную предоставленную мне возможность к бегству.

Видимо, Пресветлая Богиня соблаговолила мне в эту ночь, хотя может мой папочка все-таки решил облегчить мне жизнь, но я сумела спокойно обойти охранные заклинания. Я делала это много раз раньше, когда бегала по ночам в ивлевый сад. Каждую осень, после сбора урожая, местные жители собирались у костра и рассказывали байки, и я могла часами сидеть и слушать удивительные истории, которые, казалось, никогда не заканчивались. Деревенские жители любили меня и прикрывали, так что родители так и не узнали о моих ночных вылазках. Но тогда, сбегая из дому, у меня не дрожали руки, и максимальным наказанием мог бы быть домашний арест, конечно если бы меня поймали. А такого ни разу не было. Уж что-что, а расплетение силовых линий в заклинаниях легко давалось мне с детства. Папа только удивлялся, что заклинания к утру испаряются. Все грешил на магов-шарлатанов, которые не могли сделать качественную охранку. Вот и сейчас, я осторожно размотала линии дрожащими руками и здравствуй свобода! Относительная, конечно. Выдохнув с облегчением, я почти бегом добралась до конюшни, угостила морковкой зафыркавшую было лошадь, не ожидавшую гостей в столь поздний час, и, стараясь не шуметь, оседлала ее и выехала через калитку для прислуги, которую почти никогда не закрывали на ночь.

Сердце едва не выпрыгивало из груди и оказавшись за пределами поместья я пустила лошадь во весь опор, стремясь как можно быстрее оказаться подальше от родного дома. Напряжение последних часов сказывалось и слезы, так долго сдерживаемые, потекли по щекам застилая глаза. Я все еще не могла поверить в произошедшее, но уверенно вела лошадь по дороге к столице. Благо по ночам тракт был свободен, а полная луна давала достаточно света. Когда взойдет солнце мне придется свернуть с дороги, чтобы не показываться людям, а пока я могла позволить себе не сбавлять скорость.

Спустя несколько часов и бессчётное количество мыслей слезы закончились, впрочем, как и мои силы. Бессонная ночь и стресс предыдущего дня не прошли бесследно. Тело болело от длительной верховой езды, горло охрипло от рыданий, хотелось просто свернуться клубочком и уснуть, но такая роскошь была мне не доступна. Моя решительность никуда не делась, скорее наоборот, стоило мне представить, что будет, если меня поймают, как силы, казалось покинувшие меня, возвращались и заставляли с удвоенной силой двигаться вперед.

Солнце было в зените, я уже давно свернула в лес и ехала не зная дороги, ориентируясь исключительно на направление. Единственное, в чем я была уверена абсолютно, что мне ни в коем случае нельзя останавливаться. Наверняка меня уже ищут, предсказать мои действия не так уж сложно, поместье моей семьи расположено в долине из которой не так уж много вариантов бегства, к тому же лорд Эдгар достаточно обеспеченный человек, чтобы иметь личного мага, который, без всякого сомнения, отыщет меня в два счета, как только перестанет действовать мой охранный амулет, а это примерно 2—3 дня. Амулет, которые охраняет меня от воздействия чужой магии, в том числе и поисковых заклинаний, подарил мне дедушка на мой первый день рождения, как раз тогда, когда и был подписан контракт на злополучный брак. Без магической подпитки амулет выдерживает примерно 5 дней, я редко им пользуюсь, обычно он без надобности, но пару дней назад мне его зарядил маг, заехавший обновить охранные заклинания в доме. Тогда я и представить не могла, что он мне так пригодится. Так что, по крайней мере, пара дней у меня есть. Если все будет хорошо, то уже завтра я доберусь до Орталона, а там сяду на корабль и отправлюсь в Облачную империю.

В Валадии, столице Облачной империи живет мой дедушка по матери. Я была уверена, что он будет на моей стороне, и сможет помочь мне в сложившейся ситуации. Он всегда был против брака своей дочери с моим отцом, даже отказал ему, когда папа пришел просить руки матери, но отец, не отступал, а мама, тогда еще совсем юная девушка была так влюблена, что не хотела слышать отказы. Папа, в те времена скромный и нерешительный юноша, сделал то, чего от него не ожидал никто, он попросту выкрал мою мать из родительского дома, да она и не была против. Они втайне обвенчались в храме Пресветлой. Богиня судьбы освятила их брак, оставив ветвистые золотые татуировки на больших пальцах рук, знак своего благословения и дедушке ничего не оставалось делать, как смириться с волей богини. Но папу он продолжал недолюбливать, а маму так и не простил окончательно за то, что не послушала его и сделала по-своему. И только когда на свет появилась я, дедушка стал навещать наш дом. Исключительно, чтобы побыть в обществе единственной внучки, конечно же. Я очень люблю моего умного и смелого дедулю и знаю, что он обязательно что-нибудь придумает. Главное, найти корабль, который отправляется незамедлительно.

Когда солнце стало близиться к закату, я решила разместиться на ночлег у маленького озера, привязала лошадь у крепкого дерева и без сил рухнула на землю, которая сейчас казалась мне мягче самой лучшей перины. Ночь прошла спокойно, от усталости я спала крепко и без сновидений, а действующий охранный амулет гарантировал мне безопасность, заставляя диких зверей обходить стороной место моей ночевки. Я проснулась, когда первые лучи солнца коснулись моего лица. Позавтракав остатками нехитрой еды, которую я предусмотрительно прихватила с собой из дома, и наскоро искупавшись в озере, чтобы немного размять тело, которое нещадно болело после непривычно долгой езды, я продолжила свой путь.

Пресветлая Богиня не оставила меня и теперь, и, когда солнце только-только начало клониться к закату я увидела ворота в Орталон. Не желая привлекать к себе внимание стражи, в ближайшем пролеске я отпустила лошадь на свободу и переоделась в брюки и рубаху. Одежду для этой цели, широкие штаны и не первой свежести рубаху, я нагло стащила у сына кухарки. Спрятала волосы под кепку, лицо измазала грязью, чтобы скрыть белизну кожи, которая сразу бы выдала меня и, стараясь не дрожать от ужаса и не кривится от неприятного запаха, исходившего от одежды, пошла в сторону города. Воины, охранявшие ворота, едва скользнув взглядом по невысокому чумазому пареньку, сочли его недостойным их внимания, и я спокойно прошла через ворота.

Город, в котором я была только раз, совсем ребенком, когда дедуля, направляясь по своим делам взял меня с собой, поразил меня своей бурной деятельностью. Вокруг меня кипела жизнь, туда-сюда ездили повозки и дорогие экипажи, люди шли по своим делам, то тут, то там, слышались крики зазывал, которым торговцы платили за привлечение клиентов в свои лавки. Я с упоением разглядывала этот новый для меня мир. Дома в несколько этажей, узкие улицы, со сновавшими по ним горожанами, широкие проспекты с множеством повозок и зеленые скверы, по которым прогуливались элегантно одетые мужчины и женщины. Все это кардинально отличалось от того места где я жила, семейного поместья, да деревни рядом с одной единственной улицей и площадью с колодцем в центре.

– Эй, малец, а ну в сторону! Аль жить надоело?! – прикрикнул на меня один из извозчиков, когда я открыв рот разглядывала расположенный на небольшой площади памятник королю Камбрии, созданный из хрусталя, и в лучах заходящего солнца, казалось, что он горит в огне. Я едва успела отскочить с дороги, когда на том месте где я стояла пронесся черный экипаж с золотым гербом, на котором был изображен оскалившийся лев, прижавший лапой змею. Едва экипаж скрылся за поворотом, оставив после себя лишь столп взметнувшейся пыли, медленно оседающей на дорогу, я стала оглядываться в поисках кого-нибудь, кто мог бы подсказать мне путь к пристани.



Мой взгляд практически сразу же выделил из разношерстной толпы высокого, уже немолодого мужчину в простой, но явно дорогой одежде. Он шел уверенным быстрым шагом, опираясь на трость, слегка подволакивая левую ногу.

– Господин, – мужчина, слегка не сбавляя шаг, бросил взгляд в мою сторону. – подскажите, как найти пристань? – несмотря на легкую хромоту мужчины, мне приходилось практически бежать, чтобы оставаться рядом с ним, а он, после моего обращения, даже не подумал остановиться или сбавить скорость.

– А что ее искать, иди за мной, я все равно туда иду, поможешь заодно. – с этими словами, остановившись на мгновение, он всучил мне свою сумку, от веса которой у меня слегка подогнулись ноги и я едва не упала. Мужчина скептически хмыкнул, глядя на меня и, не говоря ни слова, продолжил путь. Я и без дополнительного груза едва поспевала за его шагом, а теперь мне приходилось прикладывать огромные усилия, чтобы не отстать и молить Пресветлую чтобы путь был не долгим, поскольку, я была уверена, что непривычная к физическим нагрузкам, долго не продержусь.

Дорога, действительно была не долгой, правда мне это время показалось вечностью. Мы прошли через городской парк, пару раз свернули в лабиринте городских улочек и за очередным зданием мне открылся настолько потрясающий вид, что я резко остановилась и открыв рот залюбовалась развернувшимся передо мной пейзажем. Узкая дорожка спускалась вниз с холма, на котором мы находились и упиралась в пристань, на которой кипела жизнь. А дальше, покуда хватало взгляда, виднелось бескрайнее море. Солнце уже почти полностью зашло за горизонт, окрашивая огненно-золотым бескрайние водные просторы и низко нависшие облака. От такой красоты у меня перехватило дыхание. Но, кроме чудесной картины я увидела и то, что интересовало меня гораздо больше, чем красота окружающей природы. В порту стояли десятки рыбацких лодок и несколько огромных величественных кораблей, большую часть которых украшали флаги королевства Камбрия. А среди них я увидела также один единственный, отмеченный флагом Облачной Империи, и именно он-то мне и был нужен.

– Ну, и чего застыл? – окликнул меня мой спутник. – Первый раз что ли видишь море?

– Ага– не глядя на мужчину я кивнула, не в силах оторваться от завораживающего пейзажа.

– Пойдем, у меня нет времени ждать пока ты налюбуешься. – и он, развернувшись, пошагал к причалу. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним, стараясь не обращать внимание на усталость и боль в руках.

К моему несказанному удивлению мой спутник уверенно направился к имперскому кораблю. Жестом показав мне следовать за ним, он поднялся по трапу.

– С возвращением, лорд Капитан. Мы готовы к отплытию, ждем только леди Летицию. – Один из матросов, сновавших по палубе, приветствовал моего спутника, а я в очередной раз удивилась своему везению. Надо же было встретить именно капитана нужного мне судна. Хотя встретивший нас матрос на роль капитана, в моем понимании, подходил куда как лучше. Огромного роста с густой черной бородой и хитрым прищуром глаз, он с интересом посмотрел на меня.

– Забери вещи у мальчонки, а то он сейчас в обморок грохнется от усталости– Капитан кивнул в мою сторону. – И поесть ему что-нибудь дай, заслужил.

В подтверждение его слов мой желудок громко заурчал, ну еще бы, кушала ведь я последний раз только утром, да и то, черствый хлеб да кусочек сыра. Я покраснела и опустила глаза, капитан слегка улыбнулся уголками губ, а матрос забрал у меня вещи и ушел.

– За помощь спасибо. Поешь и беги на свою пристань, ты ведь ее искал. – Мужчина подмигнул мне, развернулся и собрался уйти, но я решила использовать свой шанс.

– Лорд капитан! Подождите! – я умоляюще посмотрела на мужчину. – Мне очень нужна ваша помощь – тут уже он удивленно посмотрел на меня.

– Вы ведь плывете в облачную империю, верно? Возьмите меня с собой. – я прижала ладошки к груди и с надеждой взглянув на капитана с отчаянием добавила – Ну пожалуйста!

Мужчина на мгновение задумался, почесал подбородок и отрицательно покачал головой.

– Нет. Команда уже укомплектована, а от тебя вряд ли будет польза.

– Ну пожалуйста! – повторила я. На глаза набежали непрошенные слезы, готовые пролиться в любое мгновение. – Мне очень надо. Правда! Я заплатить могу! – я полезла в карман и достав все мои сбережения – один золотой, четыре серебрушки, несколько медных монеток и хлебные крошки протянула свои сокровища мужчине.

Капитан удивленно посмотрел на меня.

– Украл?

– Что вы! Нет! Я копил долго. Мне очень в Облачную Империю надо, понимаете, очень-очень.

– Зачем? – капитан все еще размышляя смотрел на меня.

– Семья у меня там… -тихо сказала я, опустив глаза и быстро заморгала, чтобы не расплакаться.

В этот момент вернулся уже виденный мною матрос и протянул мне сверток с едой, с любопытством смотря на мою дрожащую ладошку, в которой все еще лежали нетронутые монеты.

– Спрячь свои сокровища, пригодятся еще. Отплываем после ужина. Будешь помогать в плавании, может и научишься чему полезному. – я утвердительно кивнула, все еще не веря своему счастью, после чего капитан обратился к матросу. – Гарен, мальчонке койка нужна. Возле моей каюты кладовка пустует, определить. – Матрос кивнул, а я готова была расцеловать капитана, но в последний момент одумалась и только счастливо улыбалась, убирая монетки обратно в карман. Капитан вновь собрался уходить, но вспомнил, что мы все еще не знакомы:

– Звать-то тебя как, помощничек?

– Ми.. Мик. Да, Мик. – я запнулась всего на мгновение, что-то как-то забыла я себе имя мужское придумать. Лорд капитан явно увидел мою заминку, но внимание акцентировать не стал.

– Чтож, Мик, так Мик. Добро пожаловать в команду.

Матрос Гарен оказался первым помощником капитана, он показал мне мою каюту, которая до этого и каютой то не была, видимо использовалась как склад, поскольку была завалена всяким барахлом. В ней помещалась только кровать (ее мы на скорую руку соорудили из ящиков) и больше ничего, но я была счастлива, что для меня не хватило места в общей каюте, иначе было ы сложно скрывать мою принадлежность к женскому полу. Бородач помог мне привести в порядок выделенное мне помещение, и мы пошли в столовую, где уже усердно работала ложками большая часть команды.

Светловолосый молодой человек, одиноко сидевший за одним из столиков, увидев нас, заулыбался и помахал рукой. К нему мы и направились.

– Гарен, друг, ну где тебя носит, у меня уже еда остыла. А это что за малец? – спросил блондин, кивнув в мою сторону.

– Я Мик. – почему-то засмущалась я, а Гарен рассмеялся.

– Да не смущайся ты, все свои. – и он дружески хлопнул меня по спине своей огромной ручищей. От такого похлопывания я чуть не упала, и только чудом устояла на ногах.

– Верес – представился мужчина, встал из-за стола и протянул мне руку, от чего я засмущалась еще больше, но протянутую руку пожала, постаравшись, чтобы мое рукопожатие выглядело достаточно крепким. – Я штатный маг, левая рука капитана.

«Ого. – подумала я – раз на корабле есть штатный маг, значит наш путь займет дней пять, вместо пятнадцати. И это не может не радовать. Содержать магов на корабле удовольствие не из дешевых, видимо капитан достаточно обеспеченный человек, раз может себе такое позволить.

– Так откуда ты, Мик? – спросил Верес, как только мы занялись нашим ужином.

– Мымымым..– я старательно прожевывала мясо, надеясь, что поддерживать беседу обо мне не придется. Но маг ждал ответ, осторожно нарезая свой бифштекс на маленькие кусочки.

– Вкусно! Не думал, что на кораблях такая вкусная еда. – Я все-таки перевела тему и у меня даже получилось.

– Это все Тео, наш повар – сказал Гарен – он такое на кухне творит, закачаешься. Особенно в долгих плаваниях, когда мы одной только рыбой питаемся. Он из этой рыбы такие шедевры придумывает. Мммм… – здоровяк довольно зажмурился и похлопал себя по животу. – Ты только не говори никому, переманят ведь – и он добродушно мне подмигнул, а я улыбнулась ему в ответ.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное