Светлана Бардина.

Зажечь огонь



скачать книгу бесплатно

– Первый раз.

– А улыбаешься чему?

– Потом, как-нибудь, расскажу, хорошо?

Неопределенно пожав плечами, она мягко высвободила ладонь: – По домам?

– Нет-нет, мы же приехали гулять – значит, будем гулять. Но, пожалуй, чашка кофе сейчас не помешает.

– Да, было бы кстати, – согласилась женщина. «И желательно в одиночестве». Ей требовалось время, чтобы осмыслить этот снежный ком из эмоций.

Но Макс не собирался предоставлять ей такую возможность. Он усадил ее за столик и пробежал глазами по строчкам меню: – Что ты будешь?

– Двойной espresso.

– Понятно, значит на мой вкус.

Заказ на завтрак удивил Марго своей изысканностью, возродив угаснувший было интерес к новому знакомому: «Он великолепно разбирается в меню, великолепно водит машину, прилично воспитан и очень привлекателен внешне. Кто же он такой?» Перебирая в уме варианты, она пропустила внимательный взгляд собеседника.

– О чем задумалась? – Взяв на себя роль хозяина, Макс увел у нее из-под носа кофе, водрузив на его место тарелку с омлетом.

– Пытаюсь угадать – кто ты такой? – честно призналась Маргарита. – Только давай сразу договоримся: или правду, или ничего.

– Не любишь, когда врут?

– Терпеть не могу. Ложь все равно будет разоблачена, не сразу, так потом. Глупо отодвигать неизбежное.

– Отодвигать неизбежное… – словно эхо, повторил Максим, и вдруг широко улыбнулся: – Хорошо сказано, я запомню! Итак, кто я такой? Прежде всего, мужчина,… – он сделал многозначительную паузу, – потом начинающий бизнесмен, не так давно открыл новое предприятие, насколько успешно – покажет время. Люблю крутые тачки, вкусную еду, качественную музыку…

– И при этом не любишь молоденьких девушек, – закончила за него Марго. Получив в подтверждение кивок головой, женщина помедлила несколько мгновений, но все же, решилась задать вертевшийся на языке вопрос: – Ты – гей?

Оглушительный смех, раздавшийся в следующую секунду, заставил ее вздрогнуть. Максим веселился искренне, безудержно, до слез. – Нет, ха-ха!.. дорогая, – по частям выталкивал он из себя. – С моей, ха-ха!.. ориентацией, ха-ха!.. все в порядке…

Что-то в ответе собеседника кольнуло Маргариту – то ли фамильярное: «дорогая», то ли обсуждение интимных пристрастий малознакомого человека, но сейчас было не до этих тонкостей. – Тогда я вообще тебя не понимаю: ты не любишь мужчин, ты не любишь женщин – кого же тогда ты любишь?!

– Не путай грешное с праведным: я не говорил, что не люблю женщин вообще. Я сказал, что мне не нравятся молодые девушки.

– Вот как? – еще больше удивилась Марго. – И чем же не угодили тебе юные красотки?

Макс пожал плечами: – Они искусственные какие-то, не натуральные. Бояться показать себя такими, какие есть на самом деле – начинают лгать, притворяться, играть чужие роли, не понимая, что это выглядит неестественно и фальшиво.

– Может быть, ты предъявляешь девушкам слишком высокие требования? И они врут, стремясь им соответствовать?

– Но какой смысл, ведь правда все равно выплывет наружу – и разочарование только усилится.

– А женщины постарше не врут?

– Я думаю, им незачем.

У них уже опыт за плечами, житейская мудрость, что ли…

Слабая догадка зародилась в голове Маргарита, и она ринулась в атаку: – И ты рассчитываешь, что с взрослыми женщинами будет проще: да-да, нет-нет, так? Их не надо уговаривать, не надо разгадывать, не надо добиваться. Потому, что они не строят иллюзий на свой счет и на счет ваших отношений, определенно зная, что это временная связь и претензий не будет? Все очень удобно и легко – никаких проблем и обязательств. «Мы просто встретились, и просто разойдемся!» – с сарказмом процитировала она слова какого-то поэта.

– Что за поспешные выводы? – в свою очередь удивился Макс. – Разве я сказал, что с ними удобно? И с чего ты взяла, что их не надо добиваться? Да, с ними легко, потому что интересно, потому что все по-честному, но я предполагаю, что тропа к их сердцу куда сложнее и извилистее, чем асфальтированное шоссе со стандартным пакетом требований силиконовой куклы.

Взгляд Макса прямо впился в Маргариту, и она передернула плечами, почувствовав себя очень неуютно. Уличить собеседника в легкомысленности не удалось. Во-первых, в его аргументах присутствовала логика и явная опора на личный опыт. А во-вторых, глаза нового знакомого обладали какой-то магнетической силой, и лишали Маргариту и запальчивости, и уверенности в суждениях, и, что самое неприятное – внутреннего равновесия, которым так гордилась женщина. Не найдя достойных возражений, она притихла, а когда принесли счет – честно внесла свою половину, проигнорировав неудовольствие, отразившееся на лице Максима. Маргарита всегда платила за себя сама, и изменять привычкам не собиралась.

Погода стояла чудесная: солнце светило во всю, но грело по-весеннему ласково, а молодая зелень наполняла воздух пьянящим запахом свежести. Не сговариваясь, мужчина и женщина набрали полную грудь живительного аромата, и так же одновременно рассмеялись, оставив споры под зонтиком кафе. Неторопливо прогуливаясь по вымощенным плиткой дорожкам, они любовались весенними цветами и молодыми деревьями, кормили уток в пруду и голубей на открытой площадке, сидели на скамейке и рассуждали о жизни и увлечениях. При разнице в интересах, они то и дело находили точки соприкосновения, а потому темы для беседы не иссякали, рождаясь сами собой. Если бы не телефонный звонок от дочери, Маргарита и не спохватилась бы, что общение со случайным знакомым давно перевалило за рамки вежливости.

– Ух, ты! – невольно вырвалось у женщины, когда она взглянула на часы. – Вот это прогулка! Кажется, мы сильно увлеклись…

– Дела?

Вообще-то, дочь просто интересовалась – все ли у нее в порядке. С тех пор, как вопрос об операции встал жестко, она делала это регулярно, опасаясь за мать, но посвящать Максима в детали своего самочувствия было ни к чему, а потому Маргарита уклонилась от прямого ответа: – У кого их нет…

– Я тебя подвезу, не будешь «против»?

– Спасибо, с удовольствием.

– Ну, прямо бальзам на душу! А утром тебя только силой в машину можно было посадить. Ты не находишь, что в наших отношениях наметился большой прогресс?

Отдав должное юмору, Маргарита рассмеялась: – Признаю свою ошибку, лежачего – не бьют!

– То-то же. Итак, куда мы едем?

– «Мы»?

– Опять будем спорить?

– Похоже, спор для нас – естественное состояние.

– А где же женская мягкость и уступчивость? – незатейливо подколол ее Макс.

– Милый дядюшка, нельзя ли обойтись без лекций по воспитанию полов? – не осталась в долгу Маргарита.

– Можно, если придем к согласию.

– Считай, что пришел. – Женщина смиренно сложила руки на коленях, всей своей позой выражая покорность. «Мы» собеседника больше удивило ее, чем вызывало протест. К тому же она понятия не имела, чем займется дальше, и если бы Макс сам определил, где им нужно расстаться, то очень бы помог.

Почувствовал он это или догадался – но его вопрос прозвучал как нельзя кстати: – Скажи, Марго, а есть такое место в городе, где ты не была, но очень бы хотела побывать?

– Дай-ка подумать.… Пожалуй, «Старый замок» – слышал… о… таком…

Еще не договорив фразу, у Маргариты сложилось впечатление, что она произнесла что-то очень и очень неприличное – так странно посмотрел на нее молодой человек. Даже автомобиль, копируя реакцию хозяина, замедлил свой бег, словно намекая, что пассажирке с подобными интересами неплохо было бы немедленно покинуть салон. «Вот еще, – мысленно разозлилась женщина на спесивую железяку, – я на поездку не напрашивалась, и выпрыгивать на скорости не собираюсь. И твой босс молчанием не отделается». Повернувшись к заледеневшему Максиму, она постучала костяшками пальцев по приборной панели, привлекая к себе внимание: – Может, пояснишь, что тебя так напугало в моих словах?

– Сначала скажи, с чем связан выбор.

– Пожалуйста: во-первых, комплекс новый, но судя по всему, приобрел большую известность. Во-вторых, бар, клуб и ресторан в средневековом стиле – весьма необычное решение, и, в-третьих, моя дочь провела там один из субботних вечеров и очень восторженно отзывалась. А что, думаешь, отдых в «Замке» мне не по карману? Или не по возрасту? Или о заведении ходят плохие слухи?

Теперь эмоции на лице собеседника промелькнули ровно в обратной последовательности: он размяк, как снеговик на весеннем солнце, потеплел взглядом, и даже слегка улыбнулся: – Не такие уж там заоблачные цены, и с репутацией у заведения все в порядке, просто как-то неожиданно прозвучало, что ли…

Ответ Маргариту не убедил, и она осторожно поинтересовалась: – А ты в нем был?

– Не раз.

– И как впечатление?

– Зачем тебе пересказы – поехали, сама увидишь.


Комплекс ночных развлечений «Старый Замок» занимал полквартала на одной из самых оживленных магистралей города. Масштабный по замыслу и нестандартный по дизайну, он ярко выделялся на фоне соседних коммерческих сооружений, одним внешним видом зарабатывая очки в свой актив. Но впечатления от величественного фасада, имитирующего старинную каменную кладку, меркли, стоило переступить порог центрального входа, оформленного по типу триумфальных ворот. Средневековая мощь и королевская роскошь внутреннего убранства, в сочетании с ненавязчивой тактичностью вышколенного персонала поднимали до космических высот самооценку любого посетителя, надумавшего провести в «Старом Замке» свободный вечерок. А посему, комплекс быстро обрел популярность и как место для отдыха, и как престижная площадка для деловых встреч.

Все предыдущие визиты Максима сюда были связаны именно с делами. Выполняя желание Маргариты, он впервые использовал «Старый Замок» в новом для себя качестве, непроизвольно меняя привычный порядок действий. Миновав вывеску «Для служебного транспорта» (раньше он парковался именно под ней), Максим скромно пристроил машину на гостевой стоянке и, подав спутнице руку, направился к входу в ресторан. На дверях висела табличка «Closed».

– Не судьба… – разочарованно протянула Маргарита, издалека прочитав надпись.

– Ты опять спешишь с выводами, вместо того, чтобы довериться мне.

Попросив пять минут на преодоление препятствий, Максим решительно постучал в стекло. Сегодня звезды явно благоволили к нему: тремя часами позже посещение ресторана выглядело бы вполне обычным. А вот эффектно открыть перед понравившейся женщиной закрытые для остальных двери, и устроить обед исключительно для двоих – и захочешь – специально не подстроишь. Нужно только все правильно организовать.

Незаметно от Маргариты приложив палец к губам, Макс призвал прогремевшего ключами охранника воздержаться от приветствий, и выразительно указав глазами на спутницу, вежливо произнес: – Добрый день! Можно увидеть кого-нибудь из начальства?

Вопрос загнал мужчину в ступор.

– Я могу поговорить с администратором или менеджером?

– Ну да, все на месте… Кому положено…

– Спасибо. – Пропустив Маргариту вперед себя, Макс шепотом приказал: – Не выпускай ее. И молчи. – И скрылся за боковой дверью.

Его опасения оказались излишни: забыв про все, женщина восторженно озиралась вокруг. Стилизованные под старинную каменную кладку стены, причудливо изогнутые арки и перегородки, соединяющиеся между собой в сложном узоре, фигуры рыцарей в доспехах, стоящие в почетном карауле по обеим сторонам холла.… И как последний штрих – трепещущее пламя выполненных в виде факелов фонарей, играющее с тенями высоких сводов.

Вернувшийся Макс наблюдал, как Маргарита, словно ребенок, понимающий, что этого делать нельзя, но не способный устоять перед соблазном, робко поглаживала все, до чего могла дотянуться. – Что скажешь?

Пойманная с поличным, женщина стыдливо одернула руку: – Я не знаю, как выглядят настоящие замки, но думаю, что именно так они и должны выглядеть. Оружие, родовые гербы и знамена на стенах – все настолько правдоподобно и реалистично, что впору присесть в реверансе, ожидая выхода хозяев суровой крепости. Вот бы почувствовать себя на их месте! – мечтательно улыбнулась она.

– Нет ничего невозможного.

В округлившихся серых глазах на секунду-другую детская наивность переборола взрослый прагматизм: – Ты что – волшебник из страны Оz?

– Нет. Но очень хочу им стать. Пойдем, покажу тебе еще кое-что.

Внешне массивные и тяжелые двери в глубине холла при их приближении легко и бесшумно разъехались в стороны, открыв взору изумительной красоты картину: в старинном стиле мебель, в старинном стиле свет, и почти музейная уникальность деталей интерьера.

– Это просто сказка какая-то! – восхищенно прошептала Маргарита и, испросив взглядом разрешения, робко двинулась в обход зала.

Предоставив ей полную свободу в изучении внутреннего убранства ресторана, добровольный гид прислонился к стене и сосредоточился на изучении самой гостьи. Организовывая для Маргариты экскурсию в комплекс, Макс очень надеялся, что она испытает нечто похожее на те чувства, какие испытывал он сам, находясь здесь. «Старый замок» был его детищем – выношенным, выстраданным и осуществленным. Владелец и самый заботливый опекун – даже после триумфального открытия продолжая доводить и без того высокое качество оформления до совершенства – Максим гордился результатом своей работы и, сейчас, пристально всмотревшись в лицо прямолинейной экскурсантки, окончательно уверился, что его гордость небезосновательна. Он был неизмеримо благодарен Маргарите за ту неподдельную искренность, с которой она выражала свои ощущения. Только слепой не увидел бы, как выровнялась ее спина, расправились плечи, придав осанке оттенок величавости. Казалось – одень гостью в платье той поры – и вот она, хозяйка замка – воплощение достоинства, чести, мудрости, милосердия, нежности и любви.

Из фантазийной глубины веков его вырвал громкий окрик Маргариты: – Макс! Ты только посмотри…! Это же поистине королевский стол! Неужели это все – настоящее?

Спрятав в уголках губ довольную усмешку, он подошел к застывшей перед роскошно сервированным столом женщине: – А ты дотронься и проверь.

– Боюсь – вдруг исчезнет.

– Не исчезнет. Ну же, смелее! – В почтительном полупоклоне Макс отодвинул перед дамой резной стул.

Вторя аристократическому жесту мужчины, Маргарита манерно присела на краешек:

– Avec pleseur! Grand mersi!

– Какое вино предпочитает мадмуазель – красное или белое? – В терпеливом ожидании, когда гостья обретет способность выбирать, Макс развернул салфетку на коленях. В противовес изумленно изогнутым бровям Маргариты, его лицо лучилось безмятежностью.

Ждать ему пришлось довольно долго. Крутой излом сменился на прямую линию, а в прищуренных глазах вспыхнуло плохо скрытое подозрение: – Ты что, VIP-клиент?

– Скажем так: я здесь часто бываю.

– Настолько часто, что тебя обслуживают в нерабочие часы?

В позе женщины появилась готовность к быстрому старту, и Макс забеспокоился. Негативное отношение Маргариты к состоятельным людям прочно врезалось в память, и было бы слишком глупо и преждевременно раскрывать свою истинную связь с «Замком». Когда-нибудь потом он расскажет ей всю правду, а сегодня нужно просто закрепить знакомство. «Ложь во спасение? Пожалуй, единственно разумный выход».

– Знаешь, Марго, благодарность может принимать самые причудливые формы.

– Вот как? И за что, интересно, так благодарят?

– Я тут сделал кое-что. Вернее – очень многое. Выбирай вино, иначе мы рискуем обидеть повара, сведя на «нет» все его усилия.

Макс едва не вслух выдохнул: «Слава Богу!», когда после пары минут внутренней борьбы,

явственно отразившейся на лице женщины, она коротко произнесла: – Сухое, красное.

Сделав пару глотков под традиционный тост «За знакомство», они приступили к еде. Подцепив вилкой первый кусочек, Маргарита честно призналась: – Я никогда не видела такой красивой посуды. Это – эмаль?

– Ручной работы. По эскизам сервизов знати из «Музея старины».

– И здесь оформляют так каждый стол?

– В зависимости от заказа.

– Э-э-э…

– Марго, – поспешно прервал ее измышления Макс, – ты когда-нибудь пробовала наслаждаться процессом, не анализируя его?

Улыбнувшись, женщина пожала плечами: – Ты тоже считаешь, что я излишне придирчива?

– «Тоже»? Значит, кто-то об этом тебе уже говорил?

– Коллеги по работе.

– Приятно иметь союзников. Твоя работа связана с языками?

– Нет, что ты. Просто мне очень нравится звучание французской речи, вот я и взялась за ее самостоятельное изучение.

– Самостоятельное? Ого! И как успехи?

– Не знаю, на французах не пробовала!

Маргарита весело рассмеялась, а Макс напрягся, уловив знакомый внутренний толчок. В глубине души рождалось и крепло чувство, что это ему обязательно пригодится. Он периодически ловил себя на подобных ощущениях и интуитивно ухватывался за них, чтобы в подходящий момент воспользоваться непроизвольно полученной подсказкой. А с этой женщиной каждое слово несло свой особый смысл и имело огромное значение. – А хотела бы?

– Хотела бы – что? – не поняла Маргарита.

– Испытать знание языка на французах?

Искрящееся до этого весельем лицо собеседницы померкло, как небо в пасмурный день.

– Было бы здорово, но – увы, несбыточно.

– По-моему, ты опять придираешься: в нашей жизни нет ничего несбыточного.

– Исходя из собственного опыта, могу утверждать, что есть.

Марго снова улыбнулась, но вместо веселья в уголках глаз поселилась грусть, и Максим вдруг не нашел, что возразить. «Она явно что-то скрывает», – решил он про себя, не подозревая, насколько близок к истине, но в силу молодости и отсутствия проблем, отодвинул вопросы в сторону: «И об этом поговорить у нас будет время».

Еда была отменной. Не сдерживая восхищения, Маргарита громко воздавала похвалы шеф-повару и хозяину заведения между обсуждениями особенностей архитектуры, дизайна интерьера, кухни, музыки, и того, какая публика должна посещать «Старый Замок».

– Если бы речь не шла о деньгах, я бы пропускала сюда мужчин исключительно двухметрового роста и, что называется: «косая сажень в плечах», а женщин – строго в платьях в стиле той эпохи: длинною в пол, с подрезом под грудь, с перехваченными лентами рукавами, и прической из гладких волос…

– Да, – подхватил Максим, – и в драгоценностях под стать наряду. Может…

Но Маргарита сразу перебила его: – Тема драгоценностей для нас закрыта. Понимаешь – за-кры-та! – повторила она по слогам для большей убедительности.

– Хорошо-хорошо, – покорился внешне Максим, даже не попытавшись спрятать ироничную ухмылку. Когда он чего-то хотел, то бывал очень настойчив. Кольцо, с которого все началось, должно было принадлежать Маргарите. Он так решил в тот миг, когда увидел, как сверкает камень на тонком пальчике незнакомки. И абсолютно не сомневался, что так оно и будет.

Постепенно пустой зал стал оживать. То тут, то там появлялись официанты – перестилали скатерти, меняли свечи, поправляли стулья. Они двигались в почтительном отдалении, но их сосредоточенность перед открытием ощущалась все острее. Поэтому, согласившись с Маргаритиным: «По-моему, нам пора», Макс помог ей подняться и повел к выходу.

– А что, за обед платить не обязательно? – держа наготове сумочку, женщина удивленно замедлила шаги.

– Запишут на мой счет. Или ты опять жаждешь внести свою половину? – насмешливо поинтересовался он.

Маргарита насупилась: – Я всегда так делаю.

– Отвыкай. Финансовые вопросы должны решать мужчины.

– Это в парах, а не при случайном знакомстве.

– А мы разве еще не пара?

Фыркнув от возмущения, женщина резко выскочила на улицу. Догнав беглянку в конце ступеней, Максим взял ее под локоть, и, наклонившись к уху, интимно прошептал: – Дорогая, мне нравится, как ты злишься…

Заливаясь краской, Маргарита ехидно пропела в ответ: – Это пока ты не увидел меня в гневе. – Выдернув руку, она поспешно забралась в автомобиль, громко хлопнув ни в чем не повинной дверью.

Лишенный возможности продемонстрировать хорошие манеры, Макс с улыбкой качнул головой и спокойно занял водительское место. Но, вставив ключ в замок зажигания, почему-то ткнул пальцем не в кнопку «Пуск», а в клавишу подъема крыши кабриолета. Мир разом сузился до внутреннего пространства маленькой машины, затруднив способность здраво мыслить и ровно дышать. Безуспешно пытаясь осознать – зачем он это сделал – Макс обратил внимание на побелевшие кулачки пассажирки, и скорее почувствовал, чем догадался, что она тоже волнуется. Напряжение нарастало с каждой секундой, выкачивая воздух из салона автомобиля и толкая сердце куда-то к горлу. Еще не придумав, что скажет, Максим открыл, было, рот, но Маргарита его опередила.

– Отвези меня домой, пожалуйста,… – тихо, почти умоляюще попросила она. – Угол Солнечной и Садовой…

Тягуче посмотрев в испуганные глаза, мужчина еле заметно кивнул. Нечто эфемерное промелькнуло и растаяло, не успев сформироваться в определенное и узнаваемое. Сердце медленно вернулось на свое привычное место, но тоскливо сжалось в комок: выполнить просьбу Маргариты – значит отпустить ее, а к этому он готов не был. Спешно подыскивая причину задержать женщину возле себя, Максим преувеличенно бодро заговорил: – На мой взгляд, я неплохо справился с ролью экскурсовода. Предлагаю продолжить закрашивать белые пятна на карте нашего города.

– Спасибо, но на сегодня развлечений вполне достаточно.

– «Старый Замок» – не единственное достойное для посещения место. Я знаю множество приятных заведений…

– Макс, – мягко перебила его Маргарита, – во-первых, я хочу переодеться. А во-вторых,… у нас у каждого есть свои дела.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14