Светлана Шумовская.

Справочник для потеряшки



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Нари! Ты же не мужчина и должна следовать за мной, – с натянутой улыбкой на лице сказал Тай, которого я с завидным упорством пыталась вести в медленном танце.

– Я просто волнуюсь!

Еще бы мне не волноваться! Хотя дворцовые развлечения не были для меня в диковинку. Еще когда я была ребенком, состоялось мое официальное представление ко двору Рассветной империи. Но сегодня происходит важнейшее событие в моей жизни – первый бал, на котором, по правилам дворцового этикета, придворное общество официально призна?ет меня леди, на руку и сердце которой могут претендовать молодые люди. Само собой, я волновалась. И даже немного нервничала, но в то же время регулярно прогуливала уроки танцев, потому что даже не могу припомнить, что ненавижу больше танцев. Родители пригласили лучшую наставницу, долгие годы преподававшую в школе для идеальных невест. В свое время этому заведению для будущих жен драконов не было равных на всей территории империи, но и она не смогла разбудить во мне интерес к столь ненавистному занятию.

– Нари! – снова отвлек меня кузен. – Перестань, я прошу тебя! Я кронпринц Рассветной империи, и мне совсем не хочется, чтобы кто-то засомневался в моей способности вести даму в танце.

Я только виновато посмотрела на дракона и скромно потупила глаза, упорно делая вид, что я тут ни при чем. И ноги, периодически наступающие на начищенные туфли партнера, тем самым лишая их блеска, вовсе не мои. Неудивительно, что я чуть не завизжала от радости, когда музыка закончилась. Сделала не совсем элегантный реверанс – а что поделать, нет у меня должной плавности в движениях, как утверждала незабвенная леди Роол, которая имела честь на протяжении пяти долгих лет преподавать этикет мне и моему младшему брату. Тай элегантно поклонился, невзначай поправив ворот сюртука и, любезно предоставив мне свою руку, провел к нашим родителям, стоящим вместе.

– Она отвратительно танцует, – пожаловался кузен, слегка наклонившись к моему отцу.

Отец светло улыбнулся, слегка прищурив свои невероятные золотые глаза, и ободряюще приобнял меня за плечи, словно стремясь защитить. А вот льняная бровь моей матери нервно поползла вверх. Мама очень волновалась по поводу этого бала и, в частности, лично меня. Она всегда говорила, что я «ходячая катастрофа», которую оставлять надолго без присмотра опасно не столько для меня, сколько для окружающих… Причины так думать у нее конечно же были, но я все равно категорически не согласна с таким определением в адрес моей скромной персоны.

– Ты что, прогуливала уроки танцев? – взволнованно зашептала мама мне на ухо так, чтобы не услышали окружающие.

Я смутилась, ибо танцы никогда не были моей страстью, но маме-то об этом знать не положено! И я отрицательно покачала головой. Мама подозрительно прищурилась, но ничего не сказала.

– Точно прогуливала, все ноги мне оттоптала, – сообщил Тай и взвыл, как только я с силой наступила ему на ногу острым каблучком. – Ну вот, я же говорил! – словно в подтверждение своих слов указал кронпринц на вмятину, оставшуюся на идеальном носке туфли.

– Нари! – воскликнула мама, делая страшные глаза.

Я невинно опустила взгляд и проигнорировала злое пыхтение кузена и возмущенное сопение мамы.

– Пойдем, устроим тебе экзамен по танцам, – сказал отец, аккуратно выводя меня под локоток в центр зала.

Сначала я хотела отказаться.

Сказать, что мне, мол, и здесь хорошо, в первую очередь потому, что танцевать не нужно. Но, встретившись с сердитыми глазами маменьки, которая явно намеревалась прямо сейчас напомнить мне о моей безответственности и неумении вести себя в приличном обществе, решила все же пойти. Папа всегда такой. Умеет сглаживать углы, избегать конфликтов и с невероятным тактом разряжать обстановку. Если честно, маме все завидуют. Вот все, даже моя нянюшка, которая, нужно сказать, дожила до весьма почтенного возраста, всегда, когда видит маму и отца рядом, готова прослезиться, томно вздыхая и любуясь отцом.

Мы живем в Рассветной империи, обители великого и древнего народа. Драконы иногда чрезмерно гордые и порой даже заносчивые, подобно моему кузену, но папа – он другой. Он, конечно, утверждает, что раньше был не лучше Тая, а может, даже и более наглым и высокомерным, пока не встретил маму и не полюбил ее, но мне кажется, что он лукавит… Никогда не верила в сказки, равно как и в то, что сила великой любви может заставить человека измениться.

Вот мой дядя, который ни много ни мало – император драконов, как был заносчивым и весьма высокомерным типом, так им и остался. Конечно, в кругу семьи он становился другим, более открытым, даже веселым, но на приемах выглядел, словно глыба льда, лишенный чувств и эмоций, которой нет дела ни до чего, кроме себя. Вот и сейчас император Шахригар стоял неподалеку от своего величественного трона в окружении семьи, но выглядел при этом крайне отстраненно и холодно. Сразу было ясно: играет на публику, потому что столь беспристрастным, похожим на каменную маску, лицо императора обычно бывало при большом скоплении народа.

– Ты отбываешь завтра? – прервал мои раздумья отец.

– Да, утром, – тут же отозвалась я.

– Мы будем скучать, – заверил меня родитель, быстро кружа по залу. – И да, уроки танцев ты точно прогуливала.

Я улыбнулась. Вот папе я в этом признаться ни капельки не боялась!

Бал подходил к своему завершению, и завтра утром я должна была отбыть в свою альма-матер – в Высший Институт Магических Искусств. Отпустили меня только в связи с предстоящим раутом. Даже освободили от занятий в пятницу, дабы я могла достойно подготовиться к знаменательному событию. В институте только директриса осведомлена о моем положении в обществе, как, собственно, и о происхождении. Я предпочла, чтобы моя принадлежность к императорской семье оставалась в секрете. Так и учиться и жить проще! Тогда с тобой дружат не из-за того, что твои родители влиятельные люди, а просто потому, что ты интересен, как человек. По крайней мере, никто не пристает ко мне с глупыми просьбами о помощи в трудоустройстве после окончания института и тому подобными корыстными глупостями.

После бала мы всей семьей остались во дворце. Родители собирались проводить меня и после отправиться домой, поэтому на ночь решили задержаться. Как только я пришла в выделенные мне покои, сразу же со стоном опустилась в кресло и сбросила ненавистные туфли на довольно высоком каблуке. Я устало посмотрела на стоящее передо мной зеркало в красивой, массивной и для чего-то украшенной драгоценными камнями раме.

– Ри, выходи! – позвала я своего двойника, который наверняка бродил где-то неподалеку на просторах зазеркалья.

Да-да, почти у каждого дракона-оборотня есть двойник просто потому, что невозможно удержать в одном теле двойное количество магии, драконьей и человеческой. Но у меня драконья магия еще не проснулась. Она вступает в силу, только когда дракон становится на крыло, а мне еще ждать и ждать, когда мой дракон соизволит показаться. Моего двойника создал мой дедушка, боевой маг. Дело в том, что родилась я с не совсем обычным даром. Моя мать – первый человеческий маг жизни, а я родилась сразу с двумя видами магии: жизни и смерти. Но эти магии несовместимы. По крайней мере, дед был в этом уверен, но, естественно, не на все сто, потому что магов с таким даром, кроме меня, еще не рождалось. Чтобы отделить мою магию смерти, была создана Ри, и теперь вся «смерть» заперта вместе с ней в зазеркалье, а я наделена даром жизни.

– Что? – недовольно спросила девушка с золотыми волосами, как и у моего отца.

Девушка была не очень высокого роста, но с довольно ладной фигуркой. Волосы едва доставали до плеч, что было редкостью в нашем возрасте. В основном все носили длинные косы примерно до середины бедра. Хитрый взгляд и усыпанный мелкими веснушками нос придавали двойнику очень разгильдяйский вид.

– Нет, ты не красавица, – со вздохом протянула я.

Ри надула и без того пухлые губки.

– А нечего было наши волосы поджигать! – зло воскликнуло отражение.

Ну вот как ей объяснить, что я не специально? Что оно само подожглось! Дело в том, что перевоплощаться в дракона, то есть получить вторую ипостась, я смогу только примерно года через три, но мне уже сейчас не терпится иметь крылья, плеваться огнем и рычать! Вот я и пробовала сделать хотя бы частичную трансформацию… Ну, не рассчитала немного, с кем не бывает? Выпустила струю огня прямо изо рта, и волосы сами загорелись! Я, между прочим, от этого тоже сильно пострадала! Весь рот себе обожгла… Больше не экспериментировала, но есть у меня еще одна идея…

– Ладно-ладно, – успокоила я ворчливого двойника. – Я тебя вообще-то не за этим звала.

Ри превратилась в одно сплошное внимание.

– Покажи мне Милару, – вздохнув, попросила я.

Милара – ведьма и по совместительству моя соседка по комнате. Сначала мы друг друга просто на дух не переносили, шипели, как дворовые кошки, и делали взаимные пакости… Она однажды вылила мне ведро помоев прямо в постель и аккуратно прикрыла все это одеялом. Поскольку я люблю заниматься допоздна, когда возвращаюсь, в комнате уже темно. Вот и легла прямо в них… Я, конечно, в долгу не осталась (не люблю быть кому-то должна). И пока она мирно посапывала в своей постели, я выкрасила ее длиннющие волосы в кислотный зеленый цвет. После этого гордая человеческая ведьма решила пойти навстречу такой же гордой драконице (то есть мне), и мы заключили перемирие!

Моя подруга сидела в нашей с ней комнате на своей низкой односпальной кровати и пыталась сотворить какое-то заклинание. Ведьмы как раз сейчас проходили курс бытовых заклятий, и Мила постоянно над чем-то экспериментировала: то пробовала гладить белье магией, из-за чего я лишилась трех великолепных шелковых рубашек, то пыталась вымыть пол без использования уже поднадоевших тряпки и швабры. В данный момент она, кажется, пыталась заштопать огромную дыру на своих брюках для занятий магией огня, которые изрядно прожгла на прошлом практическом занятии. На моих глазах дыра становилась все больше и больше, а подруга все злее и злее… Я сдавленно хихикнула.

Мне хотелось поскорее вернуться в институт. Магические учебные заведения чаще всего строили обособленно, подальше от городов. Наш институт находился на территории Южного горного отрога, проходившего вдоль границы Сумеречной империи и тридцать восьмого человеческого королевства. То есть для того, чтобы мне добраться до места обучения из дворца дяди, нужно было пересечь по диагонали всю Сумеречную империю – путь, прямо скажу, не близкий… Так далеко меня забросило лишь потому, что я маг весьма специфического дара, а только в ИМИ столь профессиональный педагогический состав, который может справиться с моими странными способностями и направить их в нужное русло. Я мечтательно зажмурила глаза, вспомнив о том, что как раз к моему приезду в Отии, крохотном гномьем городке рядом с нашим институтом, начнется большая ежегодная ярмарка с танцами и песнями от самого рассвета и, естественно, до заката.

– Ну что, посмотрела? – наморщив носик, спросила двойник.

– Угу, – все еще мечтательно ответила девушке. – Покажи теперь Яра, – попросила я.

Ри горестно вздохнула, и зеркальная гладь пошла рябью, словно какой-то баловник бросил в кристально чистый пруд горсть обкатанной водой речной гальки, вызывая колебания глади. Изображение установилось, но выглядело нечетким, будто зеркало с той стороны сильно запотело… Я не сразу поняла, с чем это связано, пока не осознала, вредная Ри решила показать мне Яра в тот момент, когда он плескался в бадье с горячей водой и мурлыкал себе под нос веселую песенку про трех пьяных гномов, которые пошли искать клад… И все бы ничего, если бы не одно но: именно в эту минуту парень решил встать во весь рост и выйти из ванной.

– Ри-и-и! – завопила я, краснея до кончиков ушей.

Отражение хохотало и складывалось пополам, держась за живот.

– А что? – с невинным видом спросила девушка. – Он же твой парень.

Вот если бы можно было как-то достать ее из зеркала и с размаху дать кулаком в чуть курносый нос, именно так бы я и сделала! Яр действительно мой парень, но смотреть на него в таком виде я не готова! Яраон, конечно, красавец и, несомненно, самый завидный жених в институте, но я, как ни странно, влюблена в него не была… Статус девушки – звезды факультета боевой магии получила совсем недавно, и явно не из-за большой любви. Просто Яр – он не такой, каким хочет казаться… Всегда выглядит немного надменным и смотрит на всех свысока. Считает себя лучшим на факультете, но это вполне заслуженно.

Даже не знаю, почему он обратил на меня внимание, хотя точно не осведомлен о моем истинном происхождении. Просто однажды на ярмарке в городе, когда мы с Миларой с открытыми ртами наблюдали за тем, как несколько старых гномов, участвуя в конкурсе, пьют чистый самогон на скорость, он подошел к нам и заговорил первым. Вообще-то изначально цели Яра были вполне себе корыстными… Дело в том, что я лучшая на своем курсе в знаниях по целительству и знахарству, а вот он отставал. А для боевого мага очень важно уметь оказать первую помощь не только себе, но и раненным в бою товарищам, и не важно, с использованием магии или без. Поэтому он сухо попросил подтянуть его по предмету, при этом по-прежнему глядя на меня несколько надменно. Я согласилась.

Наши занятия проходили раз в неделю в читальном зале общей библиотеки и, естественно, поздно вечером, когда студиозы уже разбредались по своим комнатам. И всего через месяц Яраон, который по праву считался лучшим из лучших, предложил мне начать встречаться. Согласилась я только по одной простой причине, что у меня появилось глупое желание перевоспитать «плохого мальчика». Мучаюсь я с этим уже два месяца и даже веду по этому поводу дневник, чтобы записывать в него результаты по перековке своего «подопечного». Милара утверждает, что я чокнутая экспериментаторша, а меня радует, что результаты все же есть.

– Вылетаем завтра утром? – вырвала меня из размышлений Ри.

Я молча кивнула, и девушка безошибочно поняла, чем заняты сейчас мои мысли. Рядом с Ри в зеркале появилась проекция изображения Яра, и двойник презрительно фыркнула.

– И зачем тебе нужен этот напыщенный индюк?

Я быстро достала из лежащей рядом сумки увесистую тетрадь и потрясла ею перед самым зеркалом:

– Для эксперимента!

Ри хмыкнула и, ткнув в иллюзорного парня указательным пальцем, заставила его исчезнуть.

– Отдыхай, – бодро заявила она. – Завтра будет долгий путь!

Я кивнула и, проделав все положенные перед сном процедуры, без сил упала на белые накрахмаленные простыни.

Утро встречало меня бьющим по стеклу маленького окошка дождем и усиленным стуком в дверь.

– Войдите, – сонно отозвалась я.

В покои фурией ворвалась маменька и, быстро чмокнув меня в нос, начала кружить по комнате, сметая все на своем пути. А именно – шустро собирая все вещи, разбросанные мной после приезда, в большую, немного потрепанную дорожную сумку.

– Нари, подъем, – напомнила она. – У вас остался час до вылета, а ты даже не позавтракала!

Ну да, для мамы всегда главной задачей было всех накормить, в особенности меня и своего младшенького. Неудивительно, что мой братец выглядел как сдобная булочка в свои неполных четырнадцать лет.

– Встаю я, встаю, – пробурчала я, когда настырная маменька начала стаскивать с меня одеяло.

– Я уже собрала твои вещи, – затараторила мама. – Идан тоже полностью собран и даже спустился к завтраку!

Я горестно вздохнула и уверенно отбросила одеяло. Вставать действительно было уже пора.

– Вы полетите вместе до Лории, а там пересядете на летного ящера, билеты заказаны.

– То есть в Лорию мы полетим на Идане? – не поверила я своим ушам.

Мой кузен встал на крыло всего пару месяцев назад, и перспектива лететь с ним вдвоем меня немного настораживала, особенно если учесть его неуклюжесть.

– Конечно! – всплеснула руками мама. – Мальчик встал на крыло, и ему хочется свободы!

Конечно, свободы ему хочется… А мне, между прочим, жить хочется! Бубня себе под нос что-то про последний полет в моей жизни, я направилась в ванную. Мама же продолжила порхать по комнате, собирая все, что, по ее мнению, могло мне пригодиться, в сумку.

Через полчаса я уже стояла перед зеркалом в темно-зеленом удобном костюме, состоящем из узких брюк, свободной рубашки и жилетки поверх нее. Мама вызвалась заплести мне замысловатую косу якобы со свойствами оберега, защищающего мою глупую, по ее словам, голову от ударов. Это встревожило меня еще сильнее, потому что появилось чувство, что она тоже опасается нашего с Иданом совместного полета…

– Когда уже у меня появится дракон? – поджала губы я.

– Не переживай, милая, у женщин вторая ипостась всегда просыпается чуть позже.

Маме легко говорить, она родилась человеком. Ей не понять жажды ветра, бьющего в лицо, тягу к свободе. А я завидовала кузенам, которые уже получили свою драконью ипостась и теперь могли летать.

– Все, готово! – через несколько минут сказала маменька, потом немного прищурилась и недовольно фыркнула: – Это не волосы, а гнездо какое-то!

Я густо покраснела. Мне и так влетело за мои эксперименты, а она еще и напоминает. С невинным видом посмотрела на маму и вздохнула. Вот бы мне хоть когда-нибудь стать такой же… У нее волосы длинные, густые, светлые…

– Идем, пора завтракать и в путь!

Мы спешно спустились по главной дворцовой лестнице и прошли в столовую императорской семьи. Завтракали сегодня без придворных, а потому занят был только один стол вместо обычных трех. Правда, и за одним столом собралось достаточно много народа. Одна императорская семейка чего стоит… Особенно если учесть, что у моего дяди, его императорского величества Шахригара и его жены Лалэль шестеро детей и все – сыновья. Плюс присутствовала вся моя семья, хвала богам, не такая многочисленная. Когда гостила во дворце, всегда мысленно благодарила своего младшенького братца Дарина, что он у меня один. Пусть вредный, но один! И конечно же не обошлось без моего второго дяди с супругой. У них история очень даже невеселая. Жена дяди Эдгарда не может иметь детей, но они, кажется, решились на усыновление, и сейчас подбирают себе ребенка, которого хотели бы воспитывать, только вот взгляды у них слишком разные… Возможно, из-за того, что поженились они под действием приворота, а насколько я знаю, любой приворот рано или поздно дает сбои.

– Доброе утро, милая, – улыбнулся отец, отодвигая рядом с собой два стула сразу – для меня и для мамы.

Усевшись, я сразу же набросилась на еду, словно сидела на голодном пайке несколько дней кряду.

– Готова? – с улыбкой спросил Идан, посмотрев на меня.

Я снова вспомнила, что достаточно большое расстояние мне придется лететь на совсем неопытном драконе, и поперхнулась. Мама учтиво хлопнула меня по спине и заявила:

– Конечно, готова! Да она просто визжит от нетерпения полететь с тобой!

Странно, но когда она это говорила – искоса поглядывала на мою косу, явно проверяя последовательность плетения защиты от ударов… Я сглотнула.

– В последний путь, так хоть на сытый желудок, – пробурчала я и подвинула к себе большую тарелку с жареными куриными крылышками.

На мое высказывание никто особого внимания не обратил, только мама легонько пнула меня ногой под столом…

После завтрака меня чуть ли не насильно заставили надеть теплую куртку, настаивая на том, что, несмотря на довольно теплую осень, которая царила за окнами дворца, на высоте всегда холодно. Мама участливо всучила мне букет валерианы в одну руку и душицы в другую. Я непонимающе посмотрела на нее, не скрывая ужаса во взгляде.

– В дороге всякое пригодится, – заверила мама и с силой сжала мою ладонь, на которой лежала источающая успокаивающий аромат душица…

Пока меня ласково обнимал отец, Идан уже обратился в огромного дракона насыщенного зеленого цвета. Теперь он стоял посреди лужайки и блаженно щурил желтые глаза под слепящими лучами солнца. Чешуя блестела и переливалась не хуже изумрудного колье императрицы Лалэль, которая поглаживала бок своего драконистого чада.

– Пора, – шепнул отец и подтолкнул меня к Идану.

Я, понурив голову, поплелась к ожидающему дракону, который уже призывно выставил огромную лапищу, и я с силой вцепилась в нее, чтобы через несколько секунд оказаться на его шее. Немного поерзала и поняла, что удобнее уже не будет… Поскольку летала я раньше только с папой, который встал на крыло, когда меня еще даже в проекте не было, то сейчас на драконе, летавшем всего пару раз, да еще и на близкие расстояния, было не совсем спокойно. Тем более что я уже имела удовольствие наблюдать, как летают «салаги», как их называют опытные драконы. Криво, порывисто и неаккуратно!

– Ну, ветра! – воскликнул император Шахригар, хлопнув Идана по чешуйчатому боку.

– Ветра! – эхом повторили все вслед за ним.

– Жизни! – шепотом простонала я, почувствовав, что дракон начал разгоняться.

Взлетели мы хорошо… Если, конечно, не считать того, что я с такой силой уцепилась за наросты на шее Идана, пытаясь удержаться во время крутого пике, что сломала себе четыре бережно взращиваемых на протяжении целого месяца ногтя. А также нескольких подавленных с огромным трудом рвотных позывов и развалившийся букет валерианы…

Когда Идан наконец выровнялся на достаточно приличной высоте, я решилась немного ослабить хватку, а еще позже, когда почувствовала себя в относительной безопасности, заживила четыре раны от впившихся ногтей на ладони.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

сообщить о нарушении