Сергей Сухинов.

Рыцари Звездного замка



скачать книгу бесплатно

Глава 2

– Все, прилетели, – устало сказал Олег, откидывясь на спинку кресла. – Эй, пассажиры, заснули что ли?

Робин сладко зевнул, потянулся, но, наткнувшись руками на прохладный спектролит колпака, помрачнел. Ему приснился родительский дом на берегу Тихого океана, раскачивающиеся на ветру пальмы, белое облако чаек над сахарной отмелью… А сейчас он очнулся на берегу небольшого озера, в нескольких десятках метров от крестообразного космолета рэгедов и шахты, где еще совсем недавно лежал «меч времени».

Саманта тоже проснулась. Только что ей снился какой-то чудесный, хоть и страшный сон, но она даже не потрудилась его вспомнить. Все, настала пора действовать!

Олег распахнул колпак, и друзья спрыгнули на землю. Ночная мгла постепенно рассеивалась, на востоке у горизонта появилась белая полоса, предвестник скорого рассвета. Здесь воздух был прохладней, чем у Базы – сказывалась близость воды, протянувшей к берегу белесые языки тумана. Вдали, со стороны леса, доносилась жуткая какофония звериного хора – это неведомые хищники завершали свою ночные охоту. Среди звезд пролетела стая птиц, огласивших воздух тревожным клекотом.

Пока ребятя доставали рюкзаки из багажника, Саманта, не удержавшись, подошла к темному пятну колодца, уходящего вглубь земли. Еще неделю назад здесь, на этом месте, разыгралась драма, где она, Саманта, играла главную роль. Только вот неважно она сыграла…

Робин тихо подошел к ней и положил руку на плечо. Вид у мальчика был встревоженный – похоже, он только сейчас осознал, какое опасное дело им предстояло.

– Саманта, ты хорошо все продумала? – глухо спросил он, пристально глядя на девочку. – Как-то у нас все слишком лихо получается… словно мы сбежали из интерната на ночь, чтобы съездить в город поразвлечься. А ведь мы собираемся прыгать в прошлое, да еще на миллионы лет назад! Меловой период – это не фунт изюма. Динозавров там пруд пруди, того и гляди, кто-нибудь нас да слопает!

– Трусишь? – резко спросила Саманта, с презрением глядя на парня.

– Может и трушу… Да дело даже не в этом – просто бесполезно все это, вот в чем штука. «Меч времени», конечно, вещь могучая… но разве есть гарантия, что мы попадем точно в то время, куда провалился Гэндальф?

– Нет такой гарантии, – неохотно призналась Саманта. – Ольга Викторовна помогла мне оценить этот прыжок во времени, но его точность плюс-минус пятьдесят лет…

– Что? – завопил Робин, отшатнувшись от нее. – Сколько-сколько?.. Олег, ты слышал? Выходит, нам с тобой морочили головы! Хороши спасатели, нечего сказать – да у нас и одного шанса из тысячи нет встретиться с Гэндальфом!

– Робин прав, – мрачно кивнул Олег, захлопывая багажник флайера. – Почему ты раньше об этом молчала, Саманта? Учти – мама считает, что провалившиеся в прошлое рэгеды сразу же вызвали помощь. А это значит, они больше года-двух на Земле не остались. Гэндальфа, конечно же, взяли в плен и увезли – разве ему по силам справиться с десятками врагов! Может, вернемся пока не поздно?

– Возвращайся, если хочешь, я тебя не держу, – сухо сказала Саманта и, встав на одно колено, распахнула футляр.

В нем лежел, поблескивая серебристым светом, «цивилизатор». Он действительно очень напоминал меч – только «лезвие» его было трубчатым, и на нем располагались восемнадцать золотистых отростков-рожков, по девять с каждой стороны. Девушка осторожно взялась двумя руками за массивный эфес и еще раз проверила, правильно ли она провела настройку «цивилизатора». Да, кажется, все верно… Теперь оставалось повернуть рожок-активатор, сделать кругообразное движение «лезвием» – и участок земли с находившимися на нем ребятами, включая и ее саму, перенесется на семьдесят миллионов лет назад!

– Ну что, кто-нибудь передумал? – облизнув пересохшие губы, спросила она и подняла «цивилизатор». – Еще не поздно отбежать в сторону. Робин, ты со мной?

– Да!

– А ты, Олег?

– Я с вами!

– Тогда закройте поплотнее глаза. Ольга Виктровна говорила, что при переброске в прошлое возникает яркая вспышка. Считаю: три, два, один…

Ребята зажмурились. Внезапно все вокруг запылало таким ослепительным пламенем что все трое, не выдержав, завопили от сильной рези в глазах. Затем свет померк, и они услышали шум прибоя.

Открыв глаза, ребята недоуменно оглянулись. Зрелище древнего мира поразило их. Они стояли на широкой отмели обширного озера, на которую накатывались высокие пенные волны. Направо от них вплотную к берегу подступал лес из огромных пальм и древовидных папортников, а налево, прямо из бушующей воды, поднималась стена отвесных скал. Над их вершинами парили птеродактили, широко раскинув перепончатые крылья. Но самое удивительное было в другом…

Невдалеке от берега в воде стояли два гигантских робота, напоминавших портовые краны. Крепко уперевшись в дно мощными трубчатыми опорами, они, чуть согнувшись, то и дело запускали в озеро гибкие руки-щупальца. Вокруг них бурлил обширный участок водной поверхности, окруженный голубой полупрозрачной стеной – по-видимому, это было силовое поле. В образовавшемся «садке» находились десятки свирепых чудовищ. Здесь были могучие двадцатиметровые ихтиозавры, огромные водяные змеи, тритонообразные динозавры с гребнями на спинах – по сравнению с ними даже акула показалась бы жалкой уклейкой. Роботы, тем не менее, легко управлялись с ними. Захватив очередное отчаянно бьющееся животное своими щупальцами, каждый из роботов поднимал пленника высоко в воздух и пристально разглядывал красным сферическим глазом, расположенным посреди его цилиндрической «головы». Казалось, роботы придирчиво оценивали достоинства или недостатки того или иного экземпляра. Чудовища с какими-либо изъянами пренебрежительно отбрасывались за пределы голубого барьера, остальные же куда-то исчезали в лучах неяркой фиолетовой вспышки. Затем роботы зачем-то прикасались щупальцами к серебристому ящику, лежащему на песчаной отмели, а затем вновь запускали щупальца в воду.

– Что это? – дрожащим голосом спросила Саманта. – Откуда здесь робо… Ой!!

Мимо остолбеневших от ужаса ребят проползла чушуйчатая гусеница размером с вагон. Ее чешуйчатые бока плавно изгибались, издавая металлический скрежет. Округлая голова с тремя парами фасетчатых глаз неожиданно повернулась в сторону Олега. Один из гибких усиков, украшавших голову, изогнулся и стал ощупывать атлетическую фигуру юноши.

– Замри! – прошипел Робин, оценив обстановку. – Это тоже робот, он не причинит тебе вреда!

Несколько томительных секунд пара усиков скользили по комбинезону побледневшего Олега, а затем внезапно оттолкнули его прочь, словно посчитав недостойным внимания. Юноша полетел вверх тормашками на песок, а робот-гусеница пополз дальше, направляясь в сторону скал. Саманта проследила за ним взглядом и увидела среди каменных пиков металический купол, ощетинившийся множеством шпилей. В его овальных окнах сиял малиновый свет. У подножия «крепости», на плоской поверхности высокой скалы, стоял уже знакомый девушке крестообразный космолет, около которого копошились червеобразные фигуры двоих пришельцев.

– Рэгеды! – выдохнула Саманта. Дрожа от волнения, она огляделась в поисках убежища. Вскоре она увидела невдалеке несколько невысоких скал, испещренных темными пятнами пещер. Ребята изо всех сил бросились к скалам и вскоре уже лежали на дне одной из пещер, ошеломленно поглядывая друг на друга.

– Ну и дела! – наконец выдавил из себя Олег. – Да здесь же целая база «червяков»! Но что они здесь делают?

– Похоже, их чем-то заинтересовали местные динозавры, – пробормотал Робин. Страх в его глазах уже исчез, и теперь они сияли от возбуждения. – А где же Гэндальф? Быть может, в той куполообразной крепости среди скал?

Саманта пожала плечами. Ее сердце бешенно билось, но она попыталась взять себя в руки.

– Похоже, я все-таки неверно рассчитала время перехода, и мы попали в эти места на много лет позже, чем сюда перенеслись Гэндальф и шесть рэгедов, – расстроенно сказала она. – Ольга Викторовна была права – я затеяла бесполезное дело…

Робин непонимающе взглянул на нее. – Но у тебя же в руках «меч»! – произнес он трагическим шопотом. – Что мешает тебе включить его еще раз и перенестись лет на десять назад?

– Ты ничего не понимаешь, Робин, – горько ответила Саманта, поглаживая вздрагивающими пальцами трубчатое «лезвие». – Это же не обычная машина времени, у «цивилизатора» совсем иное назначение… Он и не рассчитан на микродействия, да еще с такими малыми массами, как люди или рэгеды. Поэтому-то он и перенес Гэндальфа и рэгедов аж на 70 миллионов лет назад – а я ведь включила “цивилизатор” на самый низкий энергетический уровень! Если бы нам повезло, то мы могли бы встретить Гэндальфа. Но не повезло…

– Хм… это еще неясно, – успокаивающе сказал Олег. – Так или иначе, мы оказались рядом с крепостью рэгедов. Я буду не я, если не проникну туда! Вы посидите, а я пошел на разведку…

Олег было направился к выходу, но Робин раздраженно схватил его за куртку.

– Эй, погоди! А почему именно ты? – недовольно спросил Робин, ревниво косясь на Саманту. – В таких делах я понимаю побольше тебя! Не зря ведь ребята прозвали меня Робином Гудом. Верно, Саманта?

– Вот как – значит, ты Робин Гуд? – насмешливо ответил Олег, тоже мельком взглянув на девочку. – Прости, не знал, ведь мы знакомы всего несколько дней. А знаешь, как зовут друзья меня? Иван-богатырь, если тебе интересно.

– Бросьте! Нашли время ссориться, да хвастаться, – недовольно поморщилась Саманта. – Лучше скажите, что собираетесь предпринять. Вы же видите, все вокруг кишит роботами пришельцев. Один уже заметил нас. Даже странно, почему он не поднял тревогу.

– Почему же странно? – рассудительно сказал Олег, неохотно вновь усаживаясь на свой рюкзак. – Мы же не похожи на диназавров, а рэгедам наверняка нужны только эти милые существа. Вы видели, что происходило с теми чудовищами, которых роботы-краны поднимали в воздух?

Саманта с Робином покачали головами.

– Роботы облучали динозавров хронолучом и превращали их вновь в те самые яйца, из которых чудовища когда-то вылупились – усмехнувшись, пояснил Олег. – У меня отличное зрение, и я рассмотрел, что щупальца опускали в ящики белые шары, окруженные прозрачными кубиками – видимо, для лучшей их консервации. Так что скорее всего здесь находится охотничья экспедиция рэгедов. И этим можно воспользоваться!

Олег раскрыл рюкзак и, покопавшись в одном из его многочисленных отделений, достал уже знакомый ребятам парализующий хлыст и толстую белую перчатку.

– Вы знаете, что это такое? – спросил он.

– Какая-то перчатка… – пробормотал Робин, хмуро глядя на Олега. Только сейчас он понял, что по глупости затеял совсем невыгодный для себя спор. Ведь Олег был жителем 24 века! Пусть экологическая катастрофа резко замедлила развитие науки, но все же за три столетия люди научились многому. Например, биотехники Базы за считанные минуты «сшили» тело бедного Вия!

– Это – киберконтактер, – снисходительно пояснил Олег, выразительно шевеля толстыми «пальцами» перчатки. – У нас его используют для установления связи с любыми кибернетическими системами. Вы слышали что-нибудь о теории Грановского? Да что я спрашиваю, ведь она была разработана в конце 22 века… Словом, согласно этой теории, все кибернетические системы во Вселенной могут быть построены только по одному-единственному принципу, хотя их создатели могут отличаться друг от друга так, как скажем, мы с рэгедами. Грановский разработал новые универсальные математику и физику и доказал, что все разумные существа рано или поздно придут именно такой форме понимания законов материального мира. Ну, об этом долго рассказывать… Можете мне поверить – я мигом сумею оседлать одну из тех гусениц, которые недавно так нас напугали.

– Хорошо. Иди ты, Олег, – решительно сказала Саманта, с жалостью взглянув на расстроенного друга. – А Робин пока будет меня охранять. Но что ты будешь делать, когда проникнешь в крепость?

– Я хочу поближе познакомиться с рэгедами, – коротко сказал Олег. – Ну, я пошел. Такси, кажется, уже прибыло!

Он пошел в сторону выхода из пещеры, неподалеку от которой показалась огромная “гусеница”. Внезапно, робот замер, его голова медленно повернулась к скале. Тонкие усики поползли по песку, словно две серебристые змеи. Внезапно они бросились к Олегу и обхватили его за туловище. Саманта в ужасе вскрикнула, и отпрянула в сторону, но бежать, увы, было некуда.

Еще несколько пар усиков потянулись к ней с Робином, угрожающе подняв свои кончики, на которых словно бутоны расцвели десятки присосок.

Через несколько секунд трое ребят были плотно спеленуты так, что едва могли дышать. Робин бросил отчаянный взгляд в сторону Олега, но тот, казалось, даже не пытался пустить в ход свой хваленый киберконтактер.

Положение ребят стало почти безнадежным.

Глава 3

Капитан Гордон сидел на ящике с инструментами и устало вытирал пот со лба. Его щеки были перепачканы смазочным маслом, на комбинезоне алели пятна тормозной жидкости из гидроусилителей. Короткий ежик волос на голове был вздыблен, словно капитан не раз в затруднении почесывал затылок.

Когда флайер с Эдмундом сел в нескольких десятках метров от лежащего на боку серебристого космосамолета, Гордон даже не повернул голову, чтобы поприветствовать друга. Вид у пожилого астронавта был очень несчастным.

Эдмунд спрыгнул на землю и подошел к огромной машине. Увы, правая опора шасси по-прежнему находилась в жалком состоянии.

Коротко поздоровавшись с капитаном, Эдмунд уселся рядом с ним на ящике и протянул ему смятую пачку сигарет.

– Это последняя, Джордж, – сказал он. – Похоже, с завтрашнего дня нам придется отучиться еще от одной вредной привычки.

– Что, на Базе разве не курят?

– Увы, нет. В 24 веке земная атмосфера настолько стала отравлена всякой химической дрянью, что желающих вдыхать табачный дым осталось совсем немного. В хронолетчики таких людей предпочитают не брать.

– Понятно, – буркнул капитан, закуривая. – Что там, на Базе?

Эдмунд усмехнулся.

– Сплошная суета сует. Начальник Базы профессор Назаров провел оперативку с начальниками отделов, и объяснил им, что к чему. После этого все, кроме медиков, срочно занялись установкой вокруг усадьбы сферического силового поля. Оказывается, есть у них на складе десятка два телескопических эмиттера – так, на случай непредвиденных неприятностей типа стихийных катастроф.

– Они думают, что это защитит нас от атаки рэгедов?

– Нет, конечно, но ничего больше предпринять наши далекие предки, увы, сейчас не в состоянии. Их машина времени очень несовершенна и требует огромного количества энергии для работы. Сейчас ядерный реактор Базы задействован на полную мощь, но вряд ли эвакуация людей будет возможна раньше, чем через три дня.

– Хм… эвакуация? Значит, хронолетчики полагают, что к рэгедам скоро подоспеют их сородичи?

– Они не сомневаются в этом, Джордж. И я тоже…

– А что говорит Ольга? Она-то наверняка должна знать, что надо делать. Да и «меч времени» в ее распоряжении. Мы не можем им воспользоваться?

– Она очень спокойна, даже слишком… хотя и не объясняет почему. И кроме того, она, похоже, на время забыла о своей миссии. Человеческое, женское начало взяло в ней верх, так что Ольга заперлась со своими мужем и сыном и не появлялась со вчерашнего вечера. По крайней мере, я ее не видел.

– А как дела у бедняги Вия?

– Неплохо. Местные биотехники – настоящие кудесники. Я заходил в их лабораторию – просто глаза на лоб полезли! Эти парни могут создать за считанные часы любого биоробота, необходимого Базе, и даже оснастить его недурным кибермозгом. Так что с довольно примитивным по конструкции гномом у них нет особых проблем. Говорят, что уже сегодня к вечеру Вий будет как новенький. Сэмбо ни на миг не отходит от его койки и утверждает, что Вий уже несколько раз открывал глаза и, якобы, даже дружески подмигнул ему.

– Саманта и Робин тоже с ними?

– Нет, ребята день и ночь бродят по Базе и ее окрестностям. Оба любопытны сверх меры, везде суют свои любопытные носы. По-моему, они что-то затевают.

– Надеюсь, ребята не успеют перевернуть Базу вверх ногами, как сделали с моим космомузеем, – буркнул Гордон. – С ужасом вспоминая, как полиция с бластерами в руках рыскала между старыми космолетами, разыскивая «банду законопреступников»! Хорошо еще, что им помешали крысы-мутанты. Вовремя мы тогда сумели восстановить «Стрельца» и улететь в космос! Эх, если бы я знал, что на забытой орбитальной станции нас встретят расплодившиеся боевые роботы…

Эдмунд нахмурился – воспоминание о схватке на «Ахилле» было не из самых приятных. Но оно навело кибернетика на любопытную мысль.

– Погодите, Джордж, но ведь мы совсем забыли о станции гэрлов! – возбужденно воскликнул он.

– Ну и что? – заинтересованно спросил капитан.

– Да ведь эта летающая база по-прежнему находится где-то над нами, на орбите! И там же может находиться второй космолет рэгедов. А мы еще удивляемся, почему никто из “червяков” не приходит на помощь своим товарищам! Бьюсь об заклад, рэгеды нашли станцию гэрлов и вовсю хозяйничают там сейчас. Что им может помешать попасть в полуразрушенный Звездный замок? А если они окажутся там, то непременно разузнают все о тех тридцати двух планетах, где гэрлы некогда тоже оставили свои «цивилизаторы»!

Капитан Гордон удивленно посмотрел на него.

– Эдмунд, неужто эта полуженщина-полупризрак Ольга сумела заразить и тебя своими бредовыми идеями? – раздраженно сказал он. – Мол, цивилизация гэрлов погибла в страшной войне с агрессивной расой рэгедов, и теперь мы, земляне, должны взять на себя миссию спасения своих братьев по разуму с остальных тридцати двух миров… И так далее, и тому подобное. Я понимаю, что Робина и Саманту может привлечь романтика странствий в космосе, путешествий по далеким мирам, битвы со злодеями-рэгедами, спасение разума в Галактике… Но ты-то взрослый человек и должен рассуждать здраво! Спустись, друг мой, на грешную землю. Вспомни, что мы с тобой по глупости ввязались в затею этой неугомонной Саманты, и в результате все вместе потерялись во времени! Представляешь, каково сейчас родителям ребят? Мало они натерпелись, узнав о том, что их любимые чада разыскиваются по всей стране полицией? Нет, нам не до галактических забав. Я лично хочу одного – вернуть ребят в 21 век и передать их родителям с рук на руки. Тогда моя совесть будет спокойна…

Капитан вскочил на ноги и раздраженно подошел к полуразобранной стойке шасси.

Эдмунд покачал головой, глядя на старшего друга, но спорить со старым астронавтом не стал.

– Ладно, не будем продолжать эту тему, – примирительно сказал Эдмунд. – Спустимся, как вы выражаетесь, на грешную землю. Неужели местным техникам не удалось починить какое-то примитивное шасси? Странно, я думал, что для специалистов из 24 века это не составит проблемы…

– Они тоже были в этом поначалу уверены, – усмехнулся капитан. – А потом нагнали сюда ремонтных роботов, и попросили меня объяснить, как устроено шасси из 21 века. Я, конечно, взялся за инструменты и часа три объяснял этим железным болванам, что к чему.

– И что же, они так и не разобрались в такой относительно простой поломке?

– Ты не поверишь, Нед, но эти разумные железяки даже не знают, что такое гаечный ключ! Смотрели, смотрели на меня изумленными глазищами, а затем развели в стороны свои манипуляторы и аж задымились от умственного напряжения. Техники бросились их чинить. Я, естественно, помогал им как мог. Мы провозились с бестолковыми роботами почти всю ночь. А наутро с техниками связался начальник техцентра и попросил их срочно прибыть на Базу. Так что к шасси мы даже не прикасались.

– Выходит, мы так и не сможем взлететь? – разочарованно спросил кибернетик.

Капитан пожал плечами и указал на небольшую синюю «грушу», прикрепленную к верхней части стойки.

– Перед отлетом техники все-таки сообразили, что к чему. Они оставили эту синюю штуку и объяснили, что стоит мне нажать на нее покрепче, как через пять минут все поломки будут устранены. Мол, вторая стойка цела, а значит инверс-имитатор – так они назвали «грушу» – легко создаст ее зеркальную копию из любого подходящего для этого материала – в данном случае из металла сломанного шасси. Перед этим они минуты две поколдовали около целой стойки, осветили ее каким-то прибором, напоминающим фотоаппарат. Затем вынули из него вот эту «грушу» и улетели на флайере, пожелав успеха.

– И что же вы медлите? Не верите в чудеса?

– Нед, не смотри на меня так укоризненно. Я старый человек, и привык все делать своими руками. Тридцать лет я провел на борту космолета, десять – в космомузее, и как-то обходился своими силами. А сейчас выходит так, что двое молодых парней утерли мне нос, даже не испачкав свои руки в машинном масле?

– Да, но эти парни из 24 века, а за это время техника ушла далеко вперед, – напомнил ему Эдмунд. – Джордж, я понимаю вас, но сейчас не до самолюбия старого мастера, которому утер нос новичок. Если хотите, я сам нажму на эту «грушу».

Капитан Гордон хмуро взглянул на него, а затем нагнулся и решительно сжал пальцами «грушу». Тотчас она расплылась по цилиндрической стойке и вскоре охватила его нешироким кольцом. Еще мгновение – и это кольцо начало медленно спускаться вниз, плавно обтекая все выступы на стойке. Наконец, оно обволокло шину колеса, а затем плавно стекло на траву, где вскоре вновь приобрело грушевидную форму.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11