Сергей Сухинов.

Одинокий волк Морган Чейн



скачать книгу бесплатно

Почему-то Дилулло ощутил непривычную робость, словно находился на пороге древнего храма. На лицах Гордона и Бихела также можно было прочитать смятение.

Селдон ободряюще улыбнулся и, приглашающе махнув рукой, пошел к двери.

Едва переступив порог огромного подземного зала, Дилулло остановился. То, что он увидел, потрясло пожилого наемника до глубины души.

– Я ждала вас, Джон Дилулло, – послышался словно бы ниоткуда женский голос.

А затем в воздухе, рядом с макетом какой-то белой пирамидальной башни, материализовалась полупрозрачная женщина-птица.

Глава 4

Чейну снилось, что он сидит в норе посреди огромного муравейника. Мимо сновали сотни громадных черных муравьев, держа в передних лапках звездные жемчужины и складывали их в громадный сияющий холм. Вдруг откуда-то сверху донеслось громкое жужжание. Муравьи тотчас побросали свои драгоценные ноши и рухнули на земляной пол. Вскоре на вершину холма опустился громадный черное создание, со сверкающими крыльями. У него было толстое полосатое брюхо, множество мохнатых лап, и голова в белой широкополой шляпе.

Отвратительное создание сдернуло шляпу, и Чейн с ужасом увидел ухмыляющееся лицо Шорра Кана.

– Как вы себя чувствуете, мой дорогой друг? – осведомилась крылатая тварь. – Вид у вас, надо признаться, неважный. Кажется, мои новые друзья вкатили вам слишком большую дозу снотворного… Но что поделать – уж больно дурная репутация у Звездных Волков! С вами всегда надо быть настороже. Ну, просыпайтесь же, Шериф!

Крылатая тварь открыла пасть и выпустила прямо в лицо Чейну струю холодной воды. Чейн закрыл глаза, а когда вновь открыл веки, муравейник уже исчез, и вместо него появилась кабина космического корабля. Чейн сидел в одном из кресел, и его руки были крепко связаны за спиной.

Рядом стоял Шорр Кан и какой-то огромный хегг со стуннером в руках. На обзорном экране сияли звезды. Приглядевшись, Чейн увидел знакомые созвездия. Сомнения не было – корабль находился где-то неподалеку от Клондайка!

Только сейчас варганец вспомнил о том, что произошло на берегу острова Крит, и даже заскрипело зубами от злости и отчаяния.

– Так вот кто научил этих разбойников, как поймать меня в ловушку… – прошептал он непослушными губами, с ненавистью глядя на Шорра Кана. – Это вы, предатель…

Бывший правитель Лиги Темных Миров прервал его.

– Морган, избавьте меня от оскорблений. Я уже вдоволь наслушался их от вашего друга Джона Дилулло.

Чейн вздрогнул:

– Что с ним?

Шорр Кан равнодушно пожал плечами.

– Понятия не имею. Думаю, старина Джон и остальные ваши приятели передохли в подвалах дворца Арна Аббаса, словно крысы. Впрочем, меня это мало волнует. Чейн, хочу попрощаться с вами. Через пару минут я пересяду на другой корабль. На Торскуне мне делать нечего, я уже там недавно побывал. А вам желаю поменьше мучаться перед смертью. Негуманоиды из Хаосада очень злы на вас! Ну, а я хочу на прощанье отдать должок…

Шорр Кан шагнул к Чейну и со страшной силой ударил его снизу в челюсть.

Варганец рухнул на пол, ощущая, во рту привкус крови.

– Прощай, волчище! – с хохотом крикнул Шорр Кан и вышел из каюты.

Над Чейном склонился хегг. Как ни странно, в его больших глазах промелькнуло нечто вроде сочувствия.

– Всегда считал вас, людишек, дрянным народцем, – промолвилд он. – Но, судя по этому Шорру Кану, вы еще хуже, чем я думал. Вставай, Звездный Волк. До Торскуна лететь осталось немного. А там тебя ждут, очень ждут.

Тело плохо слушалось Чейна, но он все же сумел самостоятельно встать на ноги. Капитан Каррай молча наблюдал за ним, не выпуская стуннер. Но вид у варганца был таким жалким, что хегг опустил оружие.

– Согрш, Нейш – отведите пленника в восьмую каюту! – приказал он.

Двое негуманоидов, похожих на ящеров, осторожно приблизились к Чейну. Видимо, они были наслышаны о силе Звездных Волков, и потому очень опасались варганца. Но тот был так слаб, что при всем желании не мог бы оказать им сопротивления.

Чейна ответили в одну из тесных, грязных кают и, сковав руки наручниками, оставили одного.

Варганец рухнул на койку и привалившись к стене, попытался сосредоточиться. Это сделать оказалось нелегко, поскольку голова его буквально раскалывалась от боли, а в глазах висел туман.

«Здорово же меня накачали снотворным, – подумал он. – Пьяное небо, а что же эти твари сделали с Милой и Лианной?

Живы ли они? И живы ли Дилулло и остальные мои друзья?»

Чейн застонал от бессилия, и опустил голову. Победа над Третьей силой совершенно неожиданно положила начало цепи злосчастных событий. Словно бы маятник судьбы, качнувшись в одну сторону, со страшной силой начал движение в противоположном направлении. И в час его высшего триумфа случилась трагедия – погибла Ормера! Ошеломленный горем, он на время потерял контроль над событиями, словно бы взял небольшой тайм-аут, чтобы прийти в себя после страшного удара. Глупец, как же он не понял, что нельзя ни на секунду расслабляться, что везению наконец пришел конец!

С поразительной быстротой триумф превратился в поражение. И вновь, по уже роковой традиции, за его промахи должны расплачиваться женщины. Врея и Ормера уже погибли, теперь в руках разбойников оказались Мила и Лианна.

Чейн застонал от бессилия и, рухнув на койку, постарался забыться во сне, чтобы спастись от тяжелых мыслей. И вновь ему приснился огромный муравейник, в котором хозяйничала крылатая тварь с лицом Шорра Кана. «Скоро ты взойдешь на плаху, последний из племени Звездных Волков!» – вопило мерзкое насекомое.

Но долго предаваться отчаянию было не в правилах Чейна. Немного вздремнув, он заставил себя встать с койки и подошел к иллюминатору. И то, что он увидел, было первым лучиком надежды за последние беспросветные дни.

Серо-голубой шар планеты, что виднелся справа по курсу, почти не приближался. Прислушавшись, Чейн ощутил слабую, прерывистую вибрацию пола, напоминающую пульс тяжело больного человека.

– Ага… – пробормотал варганец. – Кажется, двигатель барахлит… Да и откуда у этих дикарей-негуманоидов могут взяться новые звездолеты? Еще во время битвы у Бастарда я видел, на каком старье они летают. Ну что ж, это шанс!

Через некоторое время в каюту пришли два негуманоида. Они принесли кастрюлю с каким-то жутким варевом, и также тарелку с чем-то серым, весьма отдаленно напоминающим хлеб. Поставив все это на откидной столик, они молча ушли.

Мрачный вид негуманоидов еще больше подбодрил Чейна. И он заставил себя съесть обед до последней крошки, хотя вкус у еды оказался отвратительным. А потом варганец сел на койке и стал ждать.

Часа через полтора в его каюту пришел капитан корабля – тот самый хегг, которого Шорр Кан назвал Каррайем. Он некоторое время стоял у порога, сжимая в руке стуннер и задумчиво разглядывая пленника, а затем решительно спрятал оружие в кобуре, что висела на его потертой сбруе.

– Шорр Кан улетел, – промолвил Каррай. – И я очень рад этому, хотя почти сразу же у нас появились проблемы с маршевым двигателем. Это ржавое корыто, похоже, начинает разваливаться…

Но все же лучше иметь дело с испорченной техникой, чем с испорченными людьми. Я имею ввиду под «человеком», разумеется, не только нас, хеггов, но и вас, земляшек…

Чейн кивнул, озадаченно глядя на капитана. Поначалу Каррай показался ему жестоким, недалеким разбойником. Да и кто еще мог обитать в негуманоидной части Клондайка! Не случайно сами туземцы называли его Хаосадом. Но сейчас он разглядел, что в глазах хегга светится разум. Каррайю явно хотелось поговорить по душам с пленником, и это было удивительно.

– Капитан, мне кажется, вы и сами не рады тому, что вы сотворили со мной и моими друзьями, – осторожно заметил Чейн.

В крупных глазах звездного кентавра зажглось пламя злости.

– Мне нет дела до каких-то жалких земляшек! – рявкнул Каррай, и его рука вновь потянулась к стуннеру. – Я бы и глазом не моргнул, если бы вы все погибли от бомбежки. Сколько зла вы, пограничники, причинили моему племени – и не пересчитать!

Любая месть за наши бесчисленные жертвы была бы оправданной! Но…

Хегг печально опустил свою лошадиную голову.

– Во время налета на Землю ракеты сбили три корабля из моей эскадрильи, – глухо продолжил он. – Погибли мои близкие друзья, и… мой старший сын Лонгшер! Поначалу я хотел растерзать и тебя, Морган Чейн, и твоих женщин! Но это было бы несправедливо. Твои друзья имели право защищаться, и сделали это весьма успешно. Я и понятия не имел, что на этом маленьком острове размещались шахты с ракетами!

Настала очередь удивляться Чейну.

– Какие шахты? Какие ракеты?.. А впрочем, почему бы императору Арну Аббасу не позаботится о безопасности своего дворца? Капитан, я рад был слышать, что мои друзья дрались до конца. Но мне искренне жаль, что погиб ваш сын. В любом случае, он погиб в бою, а это участь, о которой мечтает любой воин!

Хегг кивнул:

– Да, это так… Но Лонгшер был так молод! Это был его первый рейд. Я бы ни за что не взял его в полет, если бы этот негодяй Шорр Кан не убедил меня, что на этой мертвой планете нам опасаться совершенно нечего. Но он ошибся!

Чейн ощутил слабую надежду. Перед ним стоял не матерый разбойник, жаждущий крови, а убитый горем отец. И это давало ему крошечный шанс на спасение.

– Повторяю – я очень сочувствую вам, капитан, – мягко сказал варганец. – Нелепая смерть! И ради чего погиб ваш сын? Ради чего могут погибнуть две прекрасные женщины, которых вы захватили в плен? Если Шериф Клондайка так уж ненавистен руководству вашего Хаосада – что ж, везите меня на Торскун. Но Мила и Лианна здесь совершенно не причем. Они так молоды и прекрасны! У них еще вся жизнь впереди. Капитан, вы не похожи на безжалостного зверя! Отпустите моих подруг на свободу, а потом делайте со мной, что хотите.

Каррай задумчиво посмотрел на варганца.

– Вряд ли мои начальники на Торскуне будут рады, если я проявлю снисхождение к людям.

– Но разве они приказывали захватить в плен моих подруг? Уверен, что нет.

– Это верно, – нерешительно кивнул хегг. – Но экипаж моего корабля настроен очень агрессивно. У многих из них вчера погибли друзья, и они готовы разорвать вас всех на части!

Чейн еще больше приободрился. Капитан мог давно уйти, но вместо этого оставался в каюте. Это означало лишь одно – Каррайю было не по душе то, что ему предстояло сделать. Он ждал, что варганец переубедит его. И это вполне можно сделать, надо только найти подходящие аргументы.

Чейну не пришлось долго ломать голову. Возникшая ситуация была очень похожа на те, что не так уж редко возникли во время рейдов Звездных Волков. Пираты с Варги тоже терпеть не могли чужеземцев, и готовы были выместить на них всю свою злобу. Но был один аргумент, перед которыми гасла любая, даже самая лютая ненависть.

– Капитан, насколько я понимаю, из-за неполадок в двигателе нам предстоит лететь до Торскуна еще несколько дней? – спросил он.

Каррай кивнул.

– Боюсь, этот полет теперь займет не меньше недели.

– Отлично! – обрадовался Чейн. – Наверняка за это время мы пролетим мимо нескольких обитаемых миров. Почему бы не остановиться для ремонта на одной из этих планет? Лучше выбрать большой и богатый город, славящийся своей ярмаркой. Посадите корабль в ремонтный док, а затем отпустите ваших головорезов в город поразвлечься. Ручаюсь, что парни быстро спустят свое жалование в местных казино, и так войдут во вкус игры, что потребуют у вас новых денег. Много денег!

Хегг понимающе усмехнулся.

– Но лишних денег у меня нет, – продолжил он за Чейна. – Их, правда, совсем нетрудно получить, если выставить на продажу ваших подружек! Что ж, это недурная мысль. Сам я не стану рисковать капитанским чином. Но если мой экипаж восстанет, и вынудит меня расстаться с частью груза, то я буду вынужден пойти навстречу… Хорошая мысль, Чейн! Пожалуй, я так и сделаю. Но учти – я сделаю это вовсе не ради тебя, а в память о моем погибшем сыне!

И Каррай ушел, плотно закрыв за собой дверь.

Теперь очень многое зависело от того, как быстро механики сумеют починить двигатель. Прошли одни стандартные сутки, вторые, а скорость корабля явно оставалась на прежнем уровне. Все это время Чейн размышлял о том, стоит ли пытаться захватить судно. Даже со скованными руками ему нетрудно было вырваться из каюты и уложить на пол с десяток членов экипажа. Но он и понятия не имел, где находятся Мила с Лианной. Капитан Каррай производил впечатление весьма разумного существа. Он не мог не понимать, что имеет дело со Звездным Волком. И поэтому скорее всего возле каюты с женщинами день и ночь дежурят разбойники с бластерами наперевес. Едва начнется кутерьма, они распахнут дверь каюты, и… Нет, так рисковать нельзя!

Прошли еще одни стандартные сутки, и наконец Чейн проснулся от того, что гул в каюте стал заметно сильнее. Прислушавшись, он понял: включились планетарные двигатели. А это значит, что корабль шел на посадку!

Он прильнул к иллюминатору и увидел в темноте космоса довольно большой зеленый шар. Еще несколько ярких искр с разных сторон двигались к этой же планете. А это означало, что зеленая планета находилась на перекрестке космических трас. Подобные миры всегда славились своими богатыми ярмарками. Что ж, он, Чейн, бывал на многих таких ярмарках. Но ему никогда и в голову не могло прийти, что на подобной ярмарке однажды станут продавать его возлюбленных!

Чейн вздохнул с огромным облегчением. Кажется, Мила и Лианна спасены! А сам он продолжал лелеять мечту о бегстве. Почему бы здесь, в космопорте, не захватить один из кораблей? Ведь до Клондайка отсюда рукой подать!

Но капитан Каррай, казалось, читал его мысли. И потому, едва космолет начал снижение, на иллюминатор спустилась внешняя металлическая заслонка. И она вновь открылась только тогда, когда корабль опустился в один из ремонтных доков.

Чейн не мог сдержать огорчено восклицания. Он так надеялся изучить с высоты расположение кораблей в космопорту! Увы, Каррай не захотел давать ему даже малейшего шанса на бегство…

Оставалось одно – набраться терпения. Его план должен был сработать, или он ничего не поминал в психологии космолетчиков!

Действительно, едва на корабле начались ремонтные работы, как к выходу из дока направились более трех десятков негуманоидов. Судя по их оживленной жестикуляции, парни собирались выпустить пар в местных кабаках.

Пассивное ожидание оказалось для Чейна на редкость мучительным. Время от времени в каюту приносили еду, и каждый раз варганец был готов наброситься на негуманоидов. Теперь, когда корабль покинула большая часть экипажа, шансы захватить космолет стали весьма велики. Но Чейн нашел в себе силы сдержаться. «Наверное, я становлюсь мудрее, – думал он, сжимая кулаки. – Папаша Джон очень порадовался бы, глядя на такого Моргана Чейна. Если, конечно, Дилулло и другие члены экипажа „Вреи“ уцелели после бомбардировки… Стоп, не надо думать об этом!»

Прошло два дня и, наконец, в каюту пришел капитан Каррай.

На этот раз он даже не стал доставать из кобуры стуннер, а просто закрыл дверь каюты изнутри.

– Чейн, ты приятно удивил меня, – сказал хегг. – Вот уже не думал, что Звездный Волк способен на разумные поступки! Признаюсь, я ждал каждую минуту, что ты попытаешься взбунтоваться. На этот случай я отдал стражам приказ: убить обеих женщин, едва ты вырвешься из каюты!

Варганец кивнул.

– Я догадывался об этом, капитан.

Каррай усмехнулся.

– Ты поступил мудро, Морган. Теперь я понимаю, почему получил приказ захватить тебя любой ценой! У Клондайка хороший Шериф, и это не дает покоя нашим вождям на Торскуне. Сами-то они, честно говоря, немногого стоят… И двигала ими навернка не столько ненависть, сколько ревность. Как наши вожди ни стараются разжигать в Хаосаде ненависть к пограничникам, кое-кто начинается сомневаться: а какого дьявола нам нужна эта вечная война с людьми? И таких сомневающихся стало особенно много теперь, когда у вас в Клондайке появился толковый лидер, и не просто какой-то земляшка, а сам Звездный Волк!

Каррай махнул рукой.

– Ладно, все это политика, а в ней я не силен. Давай поговорим о деле. Как мы с тобой и полагали, Морган, мои парни спустили в городе за два дня все свое жалование. И настолько вошли в раж, что с бластерами в руках требуют от меня денег!

Чейн судорожно сглотнул. Ура, получилось! Но…

– Выходит, ты готов продать обеих женщин?

Хегг кивнул.

– Морган, я понимаю твои чувства. Стать рабыней в Хаосаде – жалкая участь! Но на Торскуне и о такой судьбе мечтать было бы невозможно. Наши вожди приготовили для Шерифа Клондайка горячую встречу. Твоим женщинам, не сомневаюсь, тоже досталось бы кое-что. Не думаю, что они выдержат пытки, в которых на Торскуне знают толк… Так что придется тебе смириться. Могу обещать лишь одно: постараюсь, чтобы твои женщины были проданы людям вашей расы. Вчера я был на местном аукционе живого товара, и приметил одного парня вашей породы. Репутация у него не самая хорошая, но все же это ваш брат – земляшка.

Каррай ушел. Чейн прильнул к иллюминатору, и через несколько минут увидел, как капитан спускается по трапу корабля. Вслед за ним четверо негуманоидов вели Милу и Лианну. Обе женщины выглядели не очень хорошо, но все же куда лучше, чем можно было ожидать. У выхода из дока Мила повернулась и взглянула в сторону космолета, словно прощалась с ним, Чейном.

Варганец прошептал:

– Благодарю тебя, Каррай, ты сдержал свое слово. Но уж прости, я не собираюсь дальше сидеть, сложа руки!

Он начал энергично делать разминочные упражнения. Теперь, когда на космолете не было ни Милы, ни Лианны, ни Каррайя, его уже ничего не сдерживало. Правда, на бортуц оставались не менее тридцати негуманоидов, но это варганца очень мало смущало. Он соскучился по хорошей драке!

Прошло несколько минут, и в коридоре послышались шаги. Загремел внешний засов, и дверь медленно приоткрылась.

На этот раз обед принесли не два негуманоида, как обычно, а пять. И все они держали наизготовку не только стуннеры, но и бластеры. Видимо, на борту корабля ожидали, что Звездный Волк может взбунтоваться.

Один из ящероподобных негуманоидов, который держал в руках поднос с едой, вошел в каюту первым – и вскрикнув, от неожиданности, уронил поднос на пол. В каюте никого не было!

Негуманоиды громко завопили. Двое из них ворвались в каюту, а трое побежали по коридору, призывая своих товарищей.

Чейну только это и было надо. Он висел под потолком над дверью, упершись руками и ногами в стены. Спрыгнув вниз, он двумя ударами уложил негуманоидов на пол, и отобрал у них бластеры.

Вскоре в коридоре разгорелось настоящее сражение. Чейн выстрелил первым, и рассек огненным лучом двух врагов пополам. Третий негуманоид спрятался за металлическим кубом вентиляционной установки, и ответил яростным огнем бластера. Чейну пришлось пустить в ход всю свою варганскую прыть, что бы увернуться от смертносных выстрелов. Собравшись с силами, он совершил головокружительный прыжок и, опустившись на куб, мгновенно выстрелил. Третий негуманоид рухнул на пол.

Но в это же мгновение двери в обоих концах коридора с грохотом закрылись. Чейн рванулся к одной из них и попытался было разрезать металлическую заслонку бластером. Но на двери лишь появился глубокий ослепительно сияющий рубец глубиной сантиметра в три. Заслонка оказалась на удивление толстой.

Варганец опустил бластер и разразился проклятиями. Такого поворота событий он не ожидал. Казалось бы, в подобной ситуации весь экипаж корабля должен был броситься на помощь своим пятерым товарищам. Но этого не произошло.

Чейн разразился громкими проклятиями, и от отчаяния забарабанил кулаками по заслонке.

– Ну что же вы испугались, сволочи? – закричал он. – Я один, а вас так много! Придите сюда все, и тогда увидите, чего стоит Шериф Клондайка!

Где-то под потолком защелкало и зашуршало, а затем из невидимого динамика раздался насмешливый голос одного из негуманоидов:

– Чейн верно говорит! Мы хотим знать, сколько он стоит. Капитан ушел в город, и теперь командую я, Истарх, его заместитель.

Чейн убил наших товарищей, и потому я могу убить Чейна. Но я лучше продам его!

Варганец застыл на месте.

– Как продать? – изумился он. – Кому?

Истарх издал булькающие звуки – по-видимому, он смеялся.

– Капитан Каррай глупец. Капитан думает, что нам хватит денег, которые он выручит от продажи двух самок-земляшек. Но они такие жалкие и некрасивые! Никто в Хаосаде не даст за них хороших денег. А нам надо много денег! Мы проигрались в казино, и хотим отыграться. И потому еще вчера решили продать Чейна на рудники Салгареи! Там ценятся сильные, выносливые парни.

Чейн опустил бластер. Он хотел было возмущенно воскликнуть: «Дурачье, да капитан же сдерет с вас шкуры!», но вовремя прикусил язык. Пьяное небо, наконец-то ему повезло! Конечно, немного жаль Каррайя. Можно представить, как достанется капитану, когда тот прилетит на Торскун без пленного Шерифа Клондайка! Но сейчас надо думать не о Каррайе, а о Миле и о Лианне. Да и о себе позаботится не мешает…

Чейн отбросил бластер в сторону и покорно сложил руки за головой.

– Ваша взяла, парни, – смиренно сказал он. – Лучше вкалывать на рудниках, чем получить заряд бластера в живот. Только поторгуйтесь за меня как следует! Звездные Волки дорого стоят везде, даже в вашем вонючем Хаосаде!

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17