Стюарт Мур.

Танос. Смертный приговор



скачать книгу бесплатно

Посвящается Джиму Старлину, Принсу,

и двум Кордвейнерам – Смиту и Берду.


А также Мими, которая такого не заслужила.


* * *

Stuart Moore

Thanos: Death Sentence

Originally published in the English language by MARVEL WORLDWIDE, INC., A subsidiary of MARVEL ENTERTAINMENT, LLC.,under the title Thanos: Death Sentence prose novel


VP PRODUCTION & SPECIAL PROJECTS: JEFF YOUNGQUIST ASSISTANT EDITOR: CAITLIN O’CONNELL ASSOCIATE EDITOR: SARAH BRUNSTAD MANAGER, LICENSED PUBLISHING: JEFF REINGOLD SVP PRINT, SALES & MARKETING: DAVID GABRIEL EDITOR IN CHIEF: AXEL ALONSO CHIEF CREATIVE OFFICER: JOE QUESADA PRESIDENT: DAN BUCKLEY EXECUTIVE PRODUCER: ALAN FINE COVER ART BY EDUARD PETROVICH INTERIOR ART BY XXXXX


Печатается с разрешения компании Marvel Characters B.V.

Книга первая
Бесконечность

Он был находчив, проницателен и никогда не довольствовался малым. Он жаждал славы и знаний, но не для того, чтобы потешить свое самолюбие. Он мечтал о лучшем мире. Таким был Кронос, первый из Титанов. Кронос построил город – обитель, названную Олимпом. Боги поселились в этом небывалой красоты месте и жили в гармонии друг с другом. Но Кронос не был удовлетворен, и это предопределило его падение. Устав от дум и созерцания, он возжелал переписать законы самой природы. Он нарушил скрепы космоса, оборвал суперструны Вселенной и пробудил немыслимую силу. Олимп был повержен и разрушен чудовищным взрывом. Там, где был рай, не осталось ничего. Один из сыновей Кроноса, А’Ларс, отличавшийся справедливостью, собрал потерянных братьев. Вместе они основали новую цитадель на Титане, спутнике опоясанной кольцами планеты Сатурн. Наученный горьким опытом отца, А’Ларс бдительно правил Титаном, в надежде когда-нибудь вновь вернуться к миру и добродетелям, утерянным с падением Олимпа. Установленный порядок длился несчетное количество лет, пока не возвысился сын А’Ларса, его беспощадный отпрыск… …Танос, Безумный титан.

– ИЗ КНИГИ ТИТАНОВ (ПОСЛЕДНИЙ ИЗВЕСТНЫЙ ЭКЗЕМПЛЯР УНИЧТОЖЕН ВО ВРЕМЯ ПЕРВОГО ГЕНОЦИДА ТАНОСА)


1

Первым пал Тор, пораженный в грудь лучом чистой космической энергии. Его мускулистое тело засияло, напряглось, изогнулось, и Громовержец мертвой хваткой вцепился в рукоять Мьельнира. Огонь сжигал его заживо; тлеющая плоть обнажила древние кости, закаленные в тысячах битв. С губ бога сорвался беззвучный крик.

Вспыхнув ярче звезд, Тор исчез. Осиротевший Мьельнир, кружась, растворился в глубинах космоса.

В эту секунду по спине Таноса пробежали мурашки.

Вселенная содрогнулась; ее струны, скрепы и спирали бытия зазвенели торжественным аккордом. Танос воспринимал смерть как песню, оду, балладу. Смерть была для него искусством.

Он опустил взгляд. На его левой руке сияла инкрустированная шестью камнями Перчатка Бесконечности. Камень Силы еще едва заметно светился. Мгновение назад именно он выпустил луч, оборвавший жизнь Тора.

Танос улыбнулся. Камень Силы был слабейшим из шести, но и его оказалось достаточно, чтобы убить самого могучего защитника Земли.

Еще немного, и перед Таносом склонится все сущее. Если он решит быть милосердным, то дарует всем живым существам величайший подарок: отправит их в небытие.

Когда Танос говорил, звук его голоса гремел, грохотал на все гиперпространство, как сталкивающиеся гранитные плиты.

– ИГРЫ ОТКРЫТЫ! – воскликнул он.

Новая группа земных героев приблизилась к нему на расстояние менее километра. Кэрол Дэнверс – Капитан Марвел, способная управлять энергией. Серебряный Серфер на своей сияющей доске. Искусственный человек Вижен. Нова, космический миротворец.

За собой их вел мрачный и целеустремленный Капитан Америка в расписанном белыми звездами красно-синем скафандре. Он собрал спутников вокруг и что-то тихо говорил им по встроенной в шлем рации. Особых способностей у Капитана не было – ни непробиваемой кожи, ни умения стрелять энерголучами, но Танос чувствовал, что из всех противников он наиболее собран и серьезен.

Танос крепко сжал кулак и сконцентрировал свою волю в камнях. Его тело, покрытое твердой, как алмаз, серой кожей начало расти, возвышаясь над врагами, как небоскреб. Еще немного, и он достигнет размеров спутника, затем – планеты, а после поглотит всю материю во Вселенной.

Вместе с телом расширялось и его сознание. Танос чувствовал скрепы гиперпространства, другие измерения, каждое из которых виделось ему яркой струной, на которой он мог играть. От каждого камня вели семь струн – всего сорок две, и каждая была дверью в новую реальность. Струны паутиной опутывали звезды, пронизывали время и пространство. Танос мог дергать за них, тянуть, связывать – или рвать, если того пожелает.

Безо всяких усилий Танос видел множественные планы бытия. Прямо перед ним Капитан Америка и Капитан Марвел разгоряченно обсуждали тактику нападения, то и дело оглядываясь на Таноса. Мимо него пролетело слово «диверсия», и он расхохотался.

– ВЫ ВСЕРЬЕЗ ОБСУЖДАЕТЕ ДИВЕРСИЮ, – прогрохотал он, – НЕ ЗНАЯ, ЧТО Я ОДНОВРЕМЕННО ВИЖУ ВСЁ?

Пустые глаза Серебряного Серфера широко распахнулись. «Он понял», – подумал Танос. Среди всех героев лишь Серфер обладал всеобъемлющим сознанием.

На безопасном расстоянии от не перестающего расти Таноса курсировал маленький космический кораблик с субсветовыми двигателями, собранный из инопланетных кораблей и экспериментальных земных шаттлов. Пилотировал его Бен Гримм, аморфный гуманоид. Выкрикнув необходимые предостережения пассажирам, он направил корабль к внешним системам.

Танос вновь расширил границы своего сознания, чтобы всеобъемлюще оценить окружающее пространство. Камень Космоса на его руке засиял, передавая хозяину информацию. В нескольких километрах ждала небольшая капсула с третьей группой врагов. Это был экстренный отряд Капитана Америки, состоящий из трех весьма непредсказуемых личностей: зеленокожего гиганта, демона с огненным черепом и человека, чье обезображенное лицо было скрыто под металлической маской.

За марсианской орбитой, на краю сознания Таноса находился его собственный корабль «Прибежище». Команду корабля составляли космические пираты и прочее отребье, от которых Таносу не было большого толку, но он понимал: даже богу нужны последователи.

В пяти парсеках по направлению к Солнцу беспомощно плыла Земля.

– Танос.

Удивленный титан обернулся. Он уже забыл о Капитане Америка. Окруженный товарищами, мускулистый человек прямо обращался к Таносу.

– Все твое могущество исходит от Камней Бесконечности, – произнес Капитан Америка.

В его голосе звучала неприкрытая ярость – виной тому, несомненно, была гибель друга.

Губы Таноса растянулись в усмешке.

– Могущество мимолетно, – продолжал Капитан.

– ТЫ ТАК ДУМАЕШЬ?

– Я это знаю, – скривился Капитан. – Я много раз был свидетелем злоупотреблений могуществом. Это всегда плохо кончалось.

Танос заглушил слабый голосок. Титан продолжал расти, приближаясь к размерам планеты. Атомы в его теле удалялись друг от друга, превращая его в призрачный образ на фоне звезд. Скоро он поглотит эту солнечную систему, а затем и всю галактику. Ни одна сила – ни природная, ни техногенная – не в силах будет противиться ему. Камень Космоса может перенести его в любую точку Вселенной. Камень Души способен подчинять волю врагов. Камень Времени открывает прошлое и будущее, а Камень Разума раскрывает все тайны и секреты. Камень Силы же питает энергией остальные.

Даже если эти пять камней каким-то образом не справятся с задачей, Таносу хватит и одного Камня Реальности, чтобы изменить Вселенную по своему желанию.

Титан чувствовал, как его тело переполняет мощь. Вселенная падет к его ногам. Станет с ним едина.

Но все же…

Что-то беспокоило его, не позволяя вдоволь насладиться неминуемым триумфом. Да, сами звезды оплакивали гибель Тора. Прозвучали фанфары, струны были оборваны. Приношение Таноса было принято.

Но чего-то не хватало. В каменном сердце Таноса зияла пустота. Даже в момент гибели Громовержца Танос по-прежнему оставался одинок. Голос той, что он хранил в сердце и любил сильнее, чем кого бы то ни было, молчал.

Госпожа Смерть оставалась безмолвна.

Танос служил лишь одной сущности – одному образу – во Вселенной: смерти. Забвению. Всю свою жизнь, длившуюся вот уже множество человеческих жизней, он поклонялся ей, восторгался и всячески стремился завоевать ее благосклонность. Она разговаривала с ним во сне и наяву, подталкивая к убийству и истреблению целых народов. Ее темные глаза блестели, ее алые губы обещали вечный покой и умиротворение.

Но ей всегда было мало. Танос стирал в порошок планеты, цивилизации, но Смерть по-прежнему отвергала его. Ее губы касались его уха, нашептывая манящие обещания, но в следующее мгновение она исчезала. Так было всегда.

Камни Бесконечности мерцали на его руке. Они были его последней возможностью, финальной ценой, которую он готов был заплатить за любовь Смерти. Камни были настолько могущественны и внушали такой страх всем населяющим Вселенную народам, что давным-давно были разделены и отданы на хранение группе космических сущностей. Чтобы заполучить камни, Таносу пришлось обмануть, пленить и победить Коллекционера, Садовника, Гроссмейстера и других, чьих имен он не запомнил. Теперь могущество камней принадлежало ему. Он мог управлять Вселенной – а мог и уничтожить ее. Лучшего подарка Смерти не смог бы сделать никто другой во всем времени и пространстве.

Но она по-прежнему не одарила его своей любовью.

Таноса ударил мощный разряд космической энергии, нарушив его разрастающуюся атомную структуру. На мгновение он даже почувствовал… нет, не боль, а ее призрачный отголосок. Легкий укол, мимолетную вспышку гнева.

Титан обратил взор каменных глаз к источнику разряда. Там, на доске, стоял Серебряный Серфер, извергая из ладони немыслимый поток энергии. Эта сила была дарована Серферу Галактусом, Пожирателем миров – одним из немногих созданий во Вселенной, способным сравниться с Таносом силой.

Но усилий Серфера было мало, чтобы пробить укрепленное тело Таноса. К нему подплыл Вижен, направивший в титана луч энергии из солнечного камня на лбу. Юный герой Нова, сжав зубы, стрелял импульсами гравиметрической энергии. Капитан Марвел, словно боксируя, посылала в Таноса ослепительные энергетические снаряды.

Позади атакой руководил Капитан Америка. В его широко раскрытых глазах читалась тревога.

Танос снова усмехнулся. Да, Капитан, тебе есть из-за чего тревожиться.

Титан послал приказ Камню Силы, и атака тут же прекратилась. И солнечная, и космическая, и гравиметрическая энергия перестали достигать Таноса, будто он возвел вокруг себя непроницаемый силовой щит.

«А теперь, – мысленно обратился Танос к Госпоже Смерти, – начнется бойня».

Камень Силы сверкнул и тут же погас по его повелению.

«Нет смысла просто убивать их, – подумал титан. – Лучше показать им всю мощь камней. Пусть вся Вселенная знает, что ее ждет».

Он решил начать с Капитана Марвел. Несмотря на каплю крови кри, наследие самой воинственной расы галактики, сама она была человеком, простой смертной. Обычной пылинкой в огромной враждебной Вселенной.

Камень Космоса мигнул, и легким прикосновением к космической струне Танос исказил пространство вокруг Капитана Марвел. На мгновение потеряв ориентацию, она вдруг поняла, что оказалась одна, беспомощная, вдали от родной планеты, корабля и друзей. Вдали от жестокой битвы.

На орбите Плутона.

В миллиардах километров от нее Танос упивался ее паническим страхом. Ей суждено было сгинуть в глубинах космоса, вдали от Земли, мучаясь от голода и жажды.

– Сомкнуть ряды! – скомандовал Капитан Америка.

Серфер, Нова и Вижен выстроились плечом к плечу и возобновили атаку. Танос знал, что надолго их не хватит. Можно было спокойно дождаться, пока они выдохнутся, но это же так скучно!

Молниеносная вспышка Камня Разума, и Танос уже в мыслях Серфера. За какую-то миллисекунду титану открылась вся история жизни измученного страдальца, включая его детство на планете Зенн-Ла, когда его еще звали Норрин Радд, службу у Пожирателя и триумфальный момент, когда Серфер, отказавшись искать для Галактуса миры, которые тот мог бы поглотить, взбунтовался против хозяина. Пальцы Таноса – каждый размером со спутник – задрожали. Камень Разума потух, вспыхнул Камень Души. Танос жестоко, будто скальпелем, взрезал разум Серфера и изменил его естество.

Серфер замер. Оглянувшись на моментально ставших ему незнакомыми товарищей, он развернулся и улетел в пустоту, несмотря на все попытки Капитана Америки его остановить.

Губы Таноса тронула улыбка. Камень Души вновь превратил Норрина Радда в холодное, черствое создание, каким тот был, когда поступил на службу к Галактусу. Этого Серебряного Серфера не заботили ни дружба, ни любовь, ни судьбы людей и миров. Внутри он стал таким же, как снаружи: твердым, блестящим, светонепроницаемым.

Солнечный камень во лбу Вижена разгорелся еще сильнее, и тот бросился на Таноса. Титан смерил андроида оценивающим взглядом, взмахнул перчаткой и нацелил на него Камень Реальности.

Пространство вокруг Вижена словно сошло с ума. Планеты сошли с орбит и столкнулись друг с другом, из ниоткуда возникли астероиды и кометы. Голос Капитана Америки то оглушительно гремел, то превращался в дрожащий писк. Все стороны света сошлись воедино. Вижен растерянно барахтался в пустоте, тщетно пытаясь найти путь. Танос понимал, что главной силой андроида был упорядоченный искусственный разум. Без этого порядка Вижен становился беспомощен. Теперь окружающий мир был для него адом.

Тут мысли Таноса нарушил чей-то голос. Он был тихим, слабым, едва различимым. Сердце титана подскочило в надежде. Вдруг это Госпожа Смерть? Неужели она наконец почтила его своим присутствием, решила разделить с ним минуту славы?

– Эй, ребята? Не хотелось бы жаловаться, но меня тут волной ящеров накрыло.

Танос разъярился. Этот голос не принадлежал Смерти. Это был лишь жалкий человечек, трескучая букашка, с которой ему уже доводилось встречаться. Ничтожная, мелкая пылинка.

Человек-паук.

Нахмурившись, Танос сосредоточился в поисках источника звука, и удивился. Пока он отвлекся на Капитана Америку, Бен Гримм успел взять «Прибежище» на абордаж. Человек-паук прибыл с командой Гримма.

Танос осознал, что еще не в состоянии одновременно уследить за несколькими планами реальности. «Я должен разделять внимание и существовать сразу во всех временах и пространствах. Мне, прожившему жизнь как титан, пора научиться быть богом», – подумал он.

Занеся гигантский кулак, Танос махнул им по орбите Марса, оставив похожий на радугу след от сияющих камней. От Капитана Америки и Новы не осталось и следа. Никаких вспышек энергии, никакого меряния оружием. Только что они еще существовали, а теперь нет.

По каналам связи тут же понеслись голоса. Вновь соединив космические скрепы, Танос переключил внимание на «Прибежище». Мысленно проникнув под сияющую обшивку, он обыскал два отсека корабля, а затем перебрался в самое его сердце, на командный пункт.

Там, в ослепительном сиянии прожекторов, на фоне огромных, от пола до потолка, иллюминаторов, шла ожесточенная битва. Внизу от одного противника к другому метался Черная Пантера, раскидывая солдат Таноса ударами заряженных перчаток. Солдаты отстреливались из лазерных винтовок, но отступали. Под потолком кружил Человек-факел Джонни Шторм, обрушивая на врагов град огненных шаров.

В помещение осторожно ступил розовокожий белоглазый гуманоид – капитан Стикс. По взмаху его руки на командный пункт ворвался отряд наемников, большинство из которых были человеко-ящерами. В их гущу и бросился Человек-паук, беспощадно колотя любого, кто подворачивался под руку, и неустанно стреляя паутиной.

– По-моему, дело… какой там у нас антоним к слову «хорошо»? – выдохнул Человек-паук, выпуская паутину прямо в морду вооруженному ящеру. – «Плохо?».

Один из люков по соседству распахнулся от оставившего в нем вмятину мощного удара оранжевого кулака. На командный пункт вломился Бен Гримм, известный также как Существо, а за ним – мускулистая Женщина-Халк. Следом появился стройный, грациозный гуманоид в космическом шлеме, но в отличие от шлема Капитана Америки, его шлем был заполнен отнюдь не воздухом.

Подводный принц Нэмор набрал воды и ринулся в атаку.

Гримм и Женщина-Халк принялись крушить человеко-ящеров врукопашную. Человек-факел продолжил огненную бомбардировку. Нэмор со скоростью ракеты метался в воздухе, сбивая солдат Таноса с ног ударами тяжелых, словно чугун, кулаков. Пантера пустил в ход вибраниевые когти; Человек-паук прицепил паутину к потолку и взмыл вверх, откуда принялся выводить вражеские винтовки из строя меткими выстрелами паутины.

Танос продолжал наблюдать, пока его не одолело незнакомое чувство. Вскоре он понял, что это скука.

Камень Космоса вспыхнул, и в ту же секунду Нэмор исчез, перенесясь на пустынную планету в дальнем уголке галактики, где не существовало ни морей, ни озер, ни других источников воды.

Камень Реальности едва заметно мигнул – и шлем Нэмора обратился в воздух. Остатки драгоценной воды пролились на безжизненный песок и тут же испарились. Воздев голову к небу, Нэмор проклял Таноса, но тот лишь рассмеялся.

– Эй, ребята! Наш принц-В-поисках-Немо взял и исчез.

Опять Человек-паук. Его голос резал слух, словно звук гвоздя, царапающего черепицу. Танос твердо решил заставить его страдать.

Но сначала…

Новая вспышка Камня Космоса – и половины команды Гримма и след простыл. Женщина-Халк, Пантера и Факел оказались на дне глубокого инопланетного моря. Пламя Факела с шипением угасло. Этот мир был абсолютно противоположным тому, где оказался Нэмор – всю поверхность планеты покрывала вода.

Задыхаясь, Пантера сорвал с себя маску. Глаза Женщины-Халка полезли из орбит. Руки Факела выбивали искры, но он тоже был здесь беспомощен. Танос подумал было продлить их агонию с помощью Камня Времени, но мучение этих противников не входило в его планы. Задача была одна – убить. Смерть оставалась безмолвна, продолжая испытывать его. Танос крепко сжал кулак. Где же она?

Бен Гримм перенесся с борта «Прибежища» наружу. Давление начало распирать его тело, глаза выпучились, вены вздулись, и его разорвало на множество оранжевых камней, крошечных даже по сравнению с окружающими астероидами.

– Что ж, – снова раздался назойливый голосок, – похоже, против армии чешуйчатых зеленых уродцев остался только я. У противника численное… подавляющее численное превосходство, и этот корабль «Как-его-там» далек от привычной мне зоны комфорта, но помните: где бы я ни был, я всегда останусь вашим дружелюбным соседом…

Танос замахнулся гигантским кулаком. Камень Времени засиял, поддерживаемый Камнем Космоса. Измерения искривились, суперструны зазвучали в диссонансе. Человек-паук выпрямился, затем согнулся набок и улетел сквозь пространство и время. Танос улыбнулся. С помощью Камня Разума он соединил свое сознание с сознанием Паука, желая прочувствовать каждое мгновение надвигающейся агонии.

Человек-паук почувствовал себя меньше и младше. Его воспоминания сложились в один ужасный эпизод – минуту, когда он, разъяренный, держал убийцу своего дяди Бена.

Худший эпизод из жизни юного Питера Паркера.

Склонившись к лицу мужчины, он вспомнил: это тот воришка, что пробежал мимо него. Тот, кого он не остановил, хотя мог. Тогда он впервые в жизни осознал, что его безответственность стоила дяде Бену жизни.

Но Таносу этого было мало. Из сорока двух космических скреп он выудил одну суперструну и завязал ее в петлю.

Человек-паук снова и снова в ужасе пересматривал сцену из прошлого. Снова хватал воришку, смотрел ему в лицо. Снова чувствовал горечь вины, которая осталась с ним на всю жизнь.

Снова.

И снова.

Танос расхохотался и покинул разум Человека-паука, оставив молодого героя переживать нескончаемые адские муки.

Тело Таноса уже сравнялось по размеру с Юпитером. Он понял, что не раскрыл и малой толики того, на что способны камни. Их возможности были безграничны.

Новые защитники Земли бросились в атаку. Халк, чья мощь была многократно усилена специальным скафандром. Доктор Дум, мастер темной магии и похититель космической силы. Призрачный Гонщик, чей горящий череп воплощал всю ярость стихий, а мотоцикл был заправлен ракетным топливом.

Из гиперпространства показался космический корабль – сияющий, обтекаемый, предназначенный для войны. Танос воодушевился, подумав было, что ему наконец решила бросить вызов империя Ши’ар, но, мысленно переместившись на борт, он нашел на корабле лишь Людей Икс: Магнето, Псайлок, Саблезуба, Архангела, Шторм и неожиданно помолодевшую Джин Грей.

Один за другим все они встретили свой конец.

Душа Халка сжалась до размеров души Баннера в самом его плачевном состоянии. Шторм была навеки заточена в склеп. Джин Грей захватила временная петля горя и массовых убийств. Призрачный Гонщик отправился в огненный ад Мефисто. Магнето вернулся в концлагерь, где его разум увял вместе с его немощным телом.

Подняв голову, Танос воззвал к небесам:

– ЭТОГО ДОСТАТОЧНО? ТЕПЕРЬ ТЫ ПРИМЕШЬ МОЮ ЛЮБОВЬ?

Во тьме раздался едва слышный, неразличимый шепот. Неужели она?

В Таносе затеплилась надежда.

Космос вокруг него затих. Среди астероидов плыли тела, осколки и обрывки скафандров мерцали во мгле. Капитан Стикс вернул контроль над «Прибежищем» и взял курс на Землю.

Земля. Лишь точка на фоне Солнца, крупинка грязи, вокруг которой вращался похожий на иглу спутник. Танос чувствовал, что со спутника за ним наблюдают, планируя последнюю, безнадежную попытку защититься.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное