@stripedbear.

Планида



скачать книгу бесплатно

© @stripedbear, 2016


Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Примо

1 В начале был покой.


2 И Мир был черным.


3 Что-то жило в этой тьме,

Но видело сны.


4 Воронка времени закрутила их,

Даруя им движения и хаос бытия.


5 Среди всех движений

Сверкали и сгорали искры:

Альфа и Омега.


6 В момент, почувствовав друг друга,

Пошли они навстречу

И был Всплеск.


7 Мир стал белым.


8 Движения увидели себя —


9 Тени, отблески и блики

Охватили этот Мир.


10 На месте Всплеска

Где столкнулись Начало и Конец,

Был Первый обретший форму,

Державший Камень Мирозданья.


11 Тени вслед за отблеском и бликом

Потянулись к Камню.


12 Обрел форму каждый

В стремлении своем


13 И были схожи с Первым.


14 Так волна Движений обрела Пульсацию и Форму через Свет.


15 Камень Мироздания наполнил голосом пространство,


16 Обретшие форму получили имена;


17 Считали Богом они себя.


18 Первым был Примо.


19 Примо наполнил смыслом Мирозданье,

Впустив в свой космос созданный других.


20 Узрели Боги нечто:

Цвета и пространства грани,

Ветер, холод и тепло;


21 Метались как во тьме движениями

И возвращались к Примо.

Тот отвечал: это – звезды,

Это шелест листьев, шум прибоя,

Шепот ветра, голос птиц.


22 Посмотрите вот на них —

Они похожи на Богов, но не такие;

Они как куклы под руководством чувств.

У них ничтожны цели,

Так же и коротка их жизнь.

Они на ваше усмотрение —

Как инструмент для воли.


23 Среди людей есть три моих Потомка,

Они для вас табу! Запомни каждый!


24 И тут же космос отступил,

Оставив с пустотой реальности

Богов и Примо.


25 Тщетны попытки тех Богов,

Кто посчитал себя равным Примо.

Никто не смог создать то чудо,

Которое вызывало чуткий трепет.


26 И стал учителем для них,

Придумав испытание – Игру,

Тот самый, Первый, Примо,

Великий среди Богов.


27 И были последние слова

О том, что после смерти Третьего

Увидят все Хозяина Богов,

Не будет больше испытания —

Игра и будет явью.


28 Вскоре Примо неожиданно пропал


29 И было первое убийство,


30 А Боги все играли

И не видели конец.

Мерциал

Солнце близилось к закату. По дороге идущей в обход горы вниз спускался путник. Лучи заката окрашивали одежды в алый цвет. Его кобыла сдохла еще часа два назад в бесконечной дороге. Он снова остался один.

Странник подходил к месту встречи. Слева от скалы повеяло сквозняком, и это означало, что цель близка. Путник разгреб груду камней и заметно обрадовался, обнаружив вход в пещеру.

Тем не менее, мужчину не покидало чувство, что кто-то за ним следует по пятам, а предчувствия редко обманывали. На мгновение поколебавшись, он вошел в пещеру.


«Как же тут отвратительно», – подумал я. Воды по щиколотку, абсолютно ничего не видно и приходится идти на ощупь, стены покрыты влажной слизью, отчего становится еще противнее. То и дело сталкивался со стеной, и мне показалось, что зашел не туда. Но постепенно глаза привыкали к темноте. Стало очевидно, что последнее время ходил кругами. Дальше действительно был туннель. Я старался ступать тихо, но хлюпанья под ногами все же выдавало мое присутствие перед тем, кто меня ждал. Где-то далеко раздался бас, сравнимый с раскатами грома: «Мерциал, это ты?»

Я застыл, пытаясь понять, откуда идет голос, и все же ответил:

– Да, мой друг.

«Мой друг» – сильное преувеличение. Он был далеко не другом, а крайне опасным божеством для меня. Попытаюсь склонить его на свою сторону, в противном случае мне придется убрать противника с пути.

– Иди на свет, Мерцал! Быстрее!

Голос звучал довольно грозно и в указательном тоне, что меня немного раздражало. Я не пользовался благосклонностью у Дракона.

Далеко-далеко, в конце туннеля я увидел вспышки света и чуть ускорил шаг.

На куче золотых монет, драгоценных камней и прочих сокровищ вальяжно лежало огромное чудовище. Покрыто полностью малиновой чешуей; оно весом как тысячи быков. Крылья были сложены на спине, но я прекрасно понимал, что они способны поднять бурю в солнечный день. Из ноздрей чудовища шел дым.

– На самом деле, ты зря пришел, Мерциал, – вдруг заговорил Дракон после некоторого молчания, и языки пламени чуть вырвались из его пасти, и золото под чудовищем заиграло бликами, освещая всю пещеру, – ты не можешь контролировать свои амбиции. Твои действия, порой, переходят границы всего разумного.

Дракон поднялся на все четыре лапы и обошел меня сбоку. Его морда находилась так высоко, что мне приходилось запрокидывать голову назад. Небольшая дрожь пробежала по моему телу. Разговора не будет.

– Разве таким должен быть Хозяин Богов?.. – Дракон склонил голову ко мне и в его глазах, покрытых молочной пеленой, проявились черные зрачки, а затем и радужки малинового цвета. Я почувствовал, как он вдыхает через свои ноздри воздух вокруг. Эта тварь хочет меня испепелить!

Я выхватил из Третьего Рукава кинжал, подпрыгнул, желая дотянуться до глаз, но рубанул одну из ноздрей, упал на локти, вскочил и побежал обратно в туннель, во мрак.

Интуитивно отпрыгивая вправо, надеялся не расколоть череп о выступ и благополучно упал в выемку в стене туннеля, которую приметил до встречи с Драконом. Выемка была глубже, чем ожидал и я чуть было не наглотался тухлой воды. Но все же это спасло меня от смертельных ожогов, так как в следующий миг змея пламени проползла через все лабиринты туннеля. Дракон на этом не остановился и выпустил огонь еще дважды. Я затих.

– Мерциал, мой друг? – и хохот чудища прокатился по стенам пещер.

Я старался не двигаться, мысли метались в голове, но точно был уверен, что не успею добежать до выхода. Не знаю, сколько времени я провел в раздумьях, сидя по горло в воде, ход моих мыслей прервал тяжелый шаг Дракона. То ли он искал меня, то ли собирался выйти из пещеры. Вот-вот он поравняется с моим убежищем. Моя рука что-то нащупала, что-то острое и длинное. Похоже на обломок кости. Появилась голова Дракона, времени на раздумья не было, я выпрыгнул из укрытия и вонзил обломок, словно копье, в мутный глаз, ухватился за чешуйчатую шею и повис на ней. Ужасный рев оглушил меня, тело врага начало извиваться от боли. Держась на одной руке, я выхватил кинжал из Третьего рукава и попытался воткнуть между чешуей. Но Дракон в попытке освободиться от паразита столкнулся со стеной пещеры, и кинжал выпал из моих рук, зазвенев где-то на камнях. Я стал карабкаться по шее, цеплялся за малиновую чешую, быстро приближаясь к его морде. От безысходности Дракон помчался по туннелю, пронзительно вопя. Я вскарабкался по уху на переносицу и, уцепившись рукой за мелкие чешуйки, повис над левым глазом зверя. И тут я понял, для чего дракон мчался с такой скоростью – он мчался к выходу. Но выход был слишком мал для него! Дракон собирался проломить скалу своей массой, заодно размазав меня о камни. Времени оставалось все меньше, и я, нащупав торчащую кость, рывком загнал ее глубже в глазницу. Рев перешел в визг, дракон застыл на месте, нервно дергаясь от боли всем телом, но я не останавливался, проталкивая кость все глубже, пока локоть не увяз в коричневой жиже.

Дракон умер.

Снова тьма. Возвращаюсь на ощупь. Хлюп. Хлюп.

Кто-то же следил за мной сегодня. И, возможно, ждет меня на выходе. Надо быть наготове.

Осторожно вышел, оглянулся вокруг. Вечер. Солнце падало за горизонт, пылая перед сном. Макушки елей все также мотались под напором ветра.

За поворотом справа услышал какие-то шорохи. Прислонившись боком к скале, я медленно поднялся вверх по тропе и увидел юношу.

Тот сидел на корточках спиной ко мне. На вид ему лет шестнадцать, не больше. Одежда местами порванная, обгоревшая и в саже. Справа от него на земле лежал короткий нож. Юноша рассматривал раздавленную мной флягу, которую я бросил возле пещеры.

Недолго думая, я подбежал и пнул его сапогом в спину так, чтобы парень подальше отлетел от возможного оружия. Пока он лежал на спине, я подхватил нож и направил на горло юноше. Короткая стрижка, немного смуглый, с узкими скулами, на запястье татуировка – феникс в огне.

– Кто ты? – я спросил резко и с напором, чтобы тот не успел опомниться.

Парень поднял глаза на меня, и они наполнились страхом. Да, видок у меня был не самый лучший. Три часа в темноте по туннелям, и к этому еще битва с Драконом. Плечо ныло, я сильно ушиб его, когда рухнул на кости.

– Зачем ты следил за мной? Зачем ты здесь? – для эффекта я пнул парня в бок. Тот жалобно застонал.

– Я не следил за Вами! Я пришел сразиться со Вулканным Змеем!

– Вулканный змей? – спросил я, но уже понял о ком идет речь.

– Да, – парень приподнялся на локоть, – он сжег всю мою деревню и я пришел отомстить за близких.

– Расслабься, парень! Теперь Змей вас не побеспокоит, будь уверен.

Глаза у юноши расширились, в них играли восхищение и удовлетворенность. Он открыл рот, но ничего ясного, кроме мычания, не произнес.

Кто-то все же следил за мной. И это не юноша, он не врет, я чувствую. Я направился вниз, оглядываясь осторожно по сторонам.

Парень поднялся, зашагал справа и радостно что-то мне объяснял. А я глядел, сквозь пелену своих мыслей, как юноша идет, забывшись, к обрыву. Ещё мгновение и он упадет в пропасть. Но он не видит бездну, так как голова его повернута не вперед, а ко мне. Слишком увлечен знакомством со мной. Секунда, рывок и в обрыв летят камни с песком, вырвавшиеся из-под тяжести ног. Я держал ребенка за воротник, а его ноги болтались в воздухе.

Небольшое усилие и я отбросил юношу назад. Парень некоторое время жадно глотал воздух, выпучив на меня огромные глаза.

– Вы спасли мне… Жизнь! – вымолвил он, пыхтя, – теперь…

– Да, да! Я знаю, да! Теперь ты мне обязан жизнью! – я его грубо перебил, не желая тратить время на глупый разговор, – поднимайся живей!

Парень паник. Наверное, ему было неприятно такое обращение. Я пошел дальше, вниз по склону, подальше от грязного, ядовитого воздуха.

– Как твое имя? – крикнул я через плечо, не оборачиваясь.

– Я уже думал вы не спросите. Ирлон! Меня зовут Ирлон, – парень побежал за мной, – можно задать вам вопрос?

– Мерциал.

Мы вместе спустились к подножию горы на поляну. Напротив – лес встретил нас густо поросшими кустарниками и мохнатыми елями.

– Там будет ручей. Вы можете умыться, – Ирлон показал куда-то прямо.

– Ладно. Собери хворост на костер. Я вернусь скоро.

Я прорвался через кустарники, вышел на узкую тропу и пошел примерно в том направлении, которое указал парень. За спиной послышался хруст веток. Ирлон может мне пригодиться? Сомневаюсь. Какая может быть польза от человека?

Парень не обманул – вскоре я набрел на глубокий ручей с кристальной и, на редкость, вкусной водой. Я вдоволь напился и пожалел о своей фляге.

Обратно шел чистый, довольный и с хорошим настроением.

На поляне сидел Ирлон, рядом тлел костер. Парень сидел на пне и не двигался. Я подошел поближе, заглянул в лицо. Зрачки сужены, смотрит в одну точку и не реагирует на меня. Паралич.

Я взял ладонь оцепеневшего юноши и поднес к тлеющим углям. Через мгновение парень закричал: «я ничего не скажу!». Он отдернул ладонь и свалился с пня.

– Кто здесь был? – голос мой звучал спокойно.

Парень пробежался глазами по поляне, поднялся и еще раз оглянулся вокруг.

– Вы не поверите мне… – прошептал Ирлон

– Поверю. Живо рассказывай, что здесь произошло.

– Кто-то зашел на поляну… Но я не помню, как он выглядел, – Ирлон сел обратно на пень, нахмурился, – совершенно не помню. Он спросил – где божество? Я не понял его. Тогда он подошел ко мне, и я начал ему рассказывать все о Вас… Я не хотел!

Парень поднял голову и смотрел на меня. Казалось, вот-вот расплачется.

Да, вот и преследователь.

– Вставай! Может, мы успеем его нагнать. Сегодня ночлега не будет.

– Куда? За ним? – вскрикнул Ирлон, хотя это было больше похоже на писк, – он же колдун, он опасен!

Я улыбнулся.

– Не опасней меня – Бога. Собирайся, парень!

Бафомет

Ирлон застыл, как вкопанный, и мне пришлось последовать его примеру.

– Вы, видать, сумасшедший… – промолвил тот, и в его взгляде можно было прочесть искреннее сочувствие.

– Разве? Ведь не я пищал на поляне, что вокруг колдуны.

Но парень стоял на своем.

Я, конечно же, мог бы бросить его здесь на дороге или проучить за дерзость, чтобы убедить раз и навсегда. Но он должен опознать того «колдуна»,

Я достал из третьего рукава, который невидим всем окружающим, кинжал и полоснул им ладонь. Не знаю, что произвело больший эффект: нож, который появился из воздуха или отсутствие крови в моем теле. На самом деле кровь есть, но кровь богов видна только в темноте. Отсюда и появляются легенды, что боги и чудища бессмертны.

– Прикрой рот, – юноша громко цокнул зубами, сомкнув челюсти.

Мы продолжили путь.

Достаточно странно, что солнце до сих пор не село, как будто время застыло. Не было ни ветра, ни каких либо посторонних звуков природы, только наши шаги. Вдруг Ирлон вцепился в мой рукав и замаячил пальцем перед моим носом, указывая вперед. Я всмотрелся. Две фигуры исчезали на горизонте. Он, скорее всего, прав, это те, кого мы ищем.

– Пойдем, – скомандовал я.

– Может… я уже не нужен? – залепетал юноша.

Я решил успокоить его:

– Ты действительно хочешь остаться один в этом поле, где солнце все никак не может зайти за горизонт, и где нет ни единого звука, кроме наших шагов. В этом необычном месте, где возможно обитают другие страшные колдуны?

Я пошел вперед, ускоряя шаг, Ирлон последовал за мной, пыхтя от досады.

Перед нами теперь открылся пустырь, в конце которого стояли два исполинских валуна. Рядом, на пне, сидел сумасшедший старик, тряся кружкой. Мальчишка видимо решил дать милостыню, достав из-под рубахи монету, но я схватил его за плечо, дав понять, что стоит замереть. Я прислушивался. За валунами послышался треск, я помчался вперед, на ходу вынимая кинжал. Проломив кустарники, мы выбежали в поле. Ирлон не терял время зря и поднял с земли булыжник, приготовившись к бою.

– Мерциал? – спросил он.

Я шел вперед и не отвечал, вглядываясь в горизонт.

– Мы же здесь были, – продолжал Ирлон. И он был прав – то же самое поле. Мы буквально ходили по кругу. И я уже догадывался, в чем дело. Мы снова подошли к тому пустырю. Старик расплылся в безумной улыбке, напевая нескладный мотив.

– Здравствуй, Хелдер. Бафомет там? – я указал на валуны.

Старик хмыкнул.

– Да, он ждет тебя.

– Кто еще проходил через Стикс?

– Я могу спеть тебе песенку, «Хозяин богов», – и старик снова замурлыкал отвратительную мелодию.

Мне жутко захотелось стукнуть Хелдера или отрезать ему язык. На мой пронзительный взгляд он не обратил внимания, и не поднял головы. Он смотрел сквозь меня, высокомерный урод!

Хелдер – божество, которое прислуживает другому божеству. Такие для меня не в почете. Я сдержал свой гнев и бросил две монеты в кружку.

– Пойдем, парень, – окрикнул я Ирлона.

Мы прошли сквозь Стикс.

Я отобрал у скелета арбалет. Тот не сказал ни слова против. Мертвецы не говорят о своих проблемах. Тот лежал, откинув челюсть в бок.

Мы бродили достаточно долго, но пока не нашли следов преследуемых. Усталость неотвратимо одолевала нас. Едкий воздух, отравленный неведомыми парами, заставлял нас дышать через рукава.

Наконец, Ирлон увидел чей-то силуэт вдалеке. Кивком острого подбородка он указал в ту сторону. Я зарядил арбалет и нацелил на фигуру.

– Не стоит! – сзади послышался дрожащий голос. Я начал просчитывать десяток вариантов следующих действий, но почувствовал на шее острие. Ирлон, который всё это время стоял спиной и не видел происходящее, обернулся, дернулся, было, ко мне, но я остановил его взглядом. Ирлон явно растерялся. В этот момент он нечем мне не мог помочь – парень был без оружия.

Если нападавший прислонил к моей шее лезвие, то сам он находится не дальше шага. Он явно нервничал. Но тут он сделал ошибку, которую я так ждал: переступил с ноги на ногу. И я, услышав это, понял, где стоит враг.

Моя рука с арбалетом медленно ушла за бедро. Курок. Крик боли. Болт уже в ноге у неприятеля. Резкий разворот – и кинжал оказался в груди. Я взглянул в лицо поверженного.

– Ты знаешь его? – подскочил Ирлон.

Я покачал головой, – нет.

Но ведь был еще силуэт, вдруг я вспомнил, обернулся…

– Люмен!!! – раздался женский визг.

Девушка бросилась на колени к телу. Я узнал это хрупкое, полностью покрытое орнаментом тело. Нежные узоры зеленых оттенков создавали иллюзию одежды. На нем не было ничего такого, что могло бы указывать на человеческое происхождение, да и то, что ее можно отнести к женщинам. Ирлон с юношеским интересом жадно заглядывался на богиню, казавшуюся обнаженной. Но он явно смутился, поняв, что на девушку она похожа лишь силуэтом. Ее звали Ануне.

Она что-то шептала, сидя на коленях. Думаю, это были проклятья в мой адрес. Мне не было жалко этого неудачника, ведь засранец пытался мне угрожать, вот и поплатился! Я указал Ирлону на клинок, лежащий возле умирающего. Долго держится. Может прикончить, чтоб не мучился?

Ануне как будто прочитала мои мысли и, показав на меня перепачканным багровым пальцем, крикнула: «Ты за всё заплатишь!» Ярость прошла через всё её милое личико. Отвратительное зрелище. Серые глаза пылали ненавистью, губы скривились, а зубы нервно постукивали.

Она начала шарить рукой позади себя, ища свой кинжал. Но он был давно уже у меня: у Ирлона руки ловкие, молодец.

Я прицелился. Жарко. Ануне закрыла Люмена своим телом. Её слеза упала на раскалённый камень и тут же испарилась.

Пока мы так стояли, красный туман медленно окутывал нас. Адский крик, предшественник Бафомета, зазвучал в головах. Услышав его один раз, ты запомнишь этот момент на всю жизнь. Люди постепенно сходят с ума. Боги же сравнивают всё самое худшее с этим криком. Сначала это похоже на слабый писк. Бог или человек думает, что только он слышит этот звук; затем писк перерастает в стон, затем сразу несколько голосов плачут. Стонут о пощаде, некоторые ненавидят тебя, некоторые просят помощи. Из нескольких голосов рождаются сотни, а потом тысячи. Потом ты падаешь на колени и начинаешь сам просить пощады. Так, в основном, делают новички, которые раньше не слышали Адского крика. И тут, когда ты готов продать душу любому, кто сможет остановить мучения – появляется он, во всей своей красе. Человек сломлен, он готов стать слугой.

Я посмотрел на Ирлона. Тот чесал уши как сумасшедший. С каждой секундой его и так бледное лицо приобретало цвет муки. И вот настал момент, когда парень вопросительно посмотрел на меня, глаза закатились, и Ирлон упал на землю в судорогах.

Туман, который, казалось, накрыл нас с головой начал рассеиваться. Вокруг слышались лёгкие шаги, шорохи. Слуги Бафомета. Всяческие уроды, маленькие твари. Они не любят гостей. Их хихиканье раздавались со всех сторон. Я оглядывался по сторонам, но никого не мог заметить. Красное свечение тумана всякий раз закрывало передо мной вид.

Я почувствовал, как по спине скользнула чья-то холодная когтистая рука. Слизистые чешуйки меня поцарапали. Я резко повернулся. Туман не успел полностью скрыть монстра, и я увидел я его лапу. Чёрная, словно, только из костра. Неровный нагар тянулся по ней вверх. Фаланги пальцев кривые, изуродованные. Пальца было только три, а из пятки торчал острый, закрученный спиралью шип.

Что-то пошевелило мои волосы, я поднял голову наверх. Пока я высматривал вверху существо, вокруг моих ног вились змеи. Холодные. Но только я на них посмотрел, как они расползлись в разные стороны.

Удар сзади. Я еле удержался на ногах, обернулся. Рыжая девочка стояла босиком и не отводила глаз от меня, красивые волосы тянулись ниже плеч. Бледные щёки, по которым непрерывно стекали слёзы. На правой руке не хватало кисти, как будто отрубили, но кровь уже давно запеклась. В левой руке она держала метровую деревянную дубину, по обе стороны которой были вбиты ржавые гвозди. Она не шевелилась, застыла словно статуя. Я наклонился к ней, заглянул в лицо. Пустые, мутные глаза смотрели сквозь меня. Она подняла дубинку…

Удар был настолько сильным, что я вырубился на время. Голова гудела, крик всё ещё продолжался. Боль во всём теле. Как будто целый легион прошёлся по мне сапогами. Я провёл ладонью по щеке, она была пробита гвоздём насквозь, кровь стекала к подбородку. Я посмотрел по сторонам. Девочки не было, а туман полностью развеялся. Справа дёргался Ирлон, он страшно рыдал и не своим голосом что-то кричал. Неподалёку бился в судорогах Люмен. Ануне сидела рядом и смотрела на меня. Я заглянул в ее лицо. Богиня закрыла глаза и отвернулась от меня. Какое это ужасное место! Царство Тьмы.

Чудищ уже не было. Напротив нас стояло трое. Трон потомков Бафомета. Раньше их было шесть. Капюшоны закрывали их головы, и тень падала на лица. Я знал, их лики были бы прекрасны, если бы не ужасные раны, которые они получили от Пряничного Человека – обезумевшего бога. Себя же он нарек Лумме, но люди прозвали его иначе за приятные пряные запахи, что окружали его. В какой-то момент Пряничный Человек начал охотиться за потомками богов, одновременно устраивая резню среди людей. Вне Игры месть была бессмысленна, но сейчас у каждого появилась возможность поквитаться друг с другом. Ведь теперь мы смертны и после гибели только тупик.

Потомки стояли молча, никаких движений – ждали своего отца, хозяина этого места. Демона, как называли его люди. У Бафомета много человеческих имён. Но он был таким же божеством, как и я или Ануне.

Звон в ушах постепенно исчез, но меня еще немного трясло.

Адский крик прекратился. Пришёл хозяин.

С выступа вниз спускался силуэт. Он мерцал в такт плясавшему огню. В свете языков пламени – он похож на человека, но черты лица… Как будто их вообще нет. Лишь тень упадет на него – он мозаика, женское тело с козлиной головой и звериными копытами от бедра. Плавно меняя облик, он ступал к нам, и тишина момента наполнялась неизвестной мукой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2