Степан Мазур.

Варленд в огне



скачать книгу бесплатно

Часть первая: «Северный полдень»

Немного о редких расах

*Ошоны* — Практически истреблённая раса. Её представители редко встречаются на просторах Варленда после уничтожения королевства Ошонов силами Империи людей. Вес и рост ошона сопоставимы с людскими. Выделяются они большими чёрными глазами, плотной кожей и полным отсутствием волосяного покрова. Среднестатистический ошон ловок, хитёр и идеален в качестве быстрого, легковооруженного воина. Великолепные мастера засад, уловок и стрельбы из лука. Практически лишены магических способностей, но редкие маги-ошоны способны на мощное волшебство.


*Мигары* – Разумные полулюди-полуживотные семи разновидностей: львы, волки, туры, тигры, медведи, собаки и кошки. Обладающая способностью к магии раса с возможностью полной трансформации к определённому виду животного. Оборотни. Преимущественно маги-охотники. Отменные наёмники и следопыты. Полностью отрицают все виды доспехов. Живут небольшими семьями-кланами в землях Империи, Варварства, землях Свободных и местами в Проклятом и Ведьмином лесах.


*Норды* – Потомки людей и северных горных великанов. Отличаются от людей только бледно-голубой кожей, синими глазами и поразительной стойкостью к холоду. Они великолепные маги с невосприимчивостью к магии льда. Проживают по всей территории Империи, служат в легионах и учатся в различных академиях. Полноценной расой не признаны, считаясь полукровками.


*Сабы* – Круглолицая, кареглазая раса, преимущественно мелкого телосложения. Ловкие и юркие, они быстры и выносливы. Уверенно чувствуют себя при любой погоде, за исключением холода. Маги среди них отсутствуют. Предпочитают короткое, быстрое оружие, лёгкие доспехи и малые луки.

Глава 1
Врата гор

Неразумно уделять слишком

много внимания прошлому,

когда у вас все впереди

Надпись на вратах

401 год имперской эпохи.

Осень второго месяца.

Недалеко от северо-восточной границы Княжества с Гномьими горами.

Ветер трепал распущенные волосы, расшитые золотом и серебром плащи, развивал штандарты и знамёна. Князь Андрен, придерживая левой рукой узду коня, поднял правую руку в приветствии. Руку без оружия – война кончилась. Всё позади. Солнечная в левом ухе серьга отразила солнце, сверкнула ослепительно.

С высокого холма жест руки всадника был виден тысячам солдат, крестьян, ремесленников и прочих жителей объединенного Княжества. Люди повсеместно признали власть мага, отринув прошлых баронов и графов как страшный сон. Соглядатаям так и не удалось найти ни одного наследника именитых семей.

– Либо их вырезали подчистую, либо появятся в случае смуты или недовольства подданных. – Приметил Северный орк, блеснув на солнце вставными зубами из белого золота.

Сенешаль Грок сидел на соседней лошади. Флаг нового государства – серебряный меч, скрещенный с чёрным топором, с солнцем над ними, трепетал на копье в его руке. Острие целилось в небо. Две алые боевые косички свободно висели на плече, не мешая наблюдать за прощальным парадом так, как распущенные чёрные локоны Андрену.

– Слава светлейшему князю Андрену, сыну Хафла. Слава княгине Варте из славной семьи Фалькольнов! – Рявкнул орк с холма.

Хор десяток тысяч глоток прокатился над долиной. На солнце в приветствии сверкнули тысячи мечей, копий, пик, щитов, топоров, шлемов. Рядом со строем солдат в небо взлетели шляпы и поднялись рукоплескающие руки. Люди со всего Княжества пришли к Гномьим горам, чтобы выразить уважение новому правителю и проводить князя в его путешествие.

– Слава сенешалю Гроку! Первому герою Варленда! – Вторил ему Андрен, поправляя сползающую с седла рысь. Бывшая баронесса Варта во все трехцветные глаза смотрела на толпу, так же сверкая серьгой и жалея только об одном – что не может предстать перед ними в платье. С Андреном же ей больше всего на свете хотелось сойтись в вальсе. Закружиться до головокружения, падая ему в объятья.

Повторный рев прокатился по полю.

– Слава достопочтенной Хомо – главной над монетами! – Вновь рявкнул Грок и поднял морскую свинку на ладони к солнцу. Чини прищурилась, лениво подняв лапку.

– Слава! Слава! Слава! – Закричал народ, наслышанный о милом пушистом талисмане Княжества ничуть не меньше, чем о заклятье баронессы, в одночасье ставшей княгиней без свадьбы, коей она вроде, уже была. Но великодушный князь обещал повторить и для народа, едва с супруги спадёт шерсть.

Андрен перевел взгляд на свиту.

– Вознесем же почести Малому совету! – Закричал глашатай и развернул свиток. – Именем светлейшего князя, в него войдут герои многочисленных битв и первые лица Княжества: Генерал армии Мечеслав, Старший чародей Вий и Первый лекарь Корь. Нами временно правит Триумвират!

Народ вновь закричал. А глашатай выждал паузу и продолжил:

– Малый совет будет временно заменять князя и сенешаля. Постановлено, что Триумвират не вправе начинать войны без ведома князя, но обязан защищать рубежи и внутренние земли от врагов и бандитов. Члены совета вправе развивать связи и налаживать торговые отношения с другими государствами и народами. Малый совет обязан строить деревни, дороги, ставить форпосты и всеми силами способствовать росту населения. Триумвират обязуется запасать провиант, ковать оружие и рубить флот. Но первой целью нового государства будет возведение его новой столицы! Объединённым землям требуется крупный торговый город, объединяющий все наши земли. Да будет так с повеления светлейшего князя Андрена!

Уже подохрипший народ загудел так, что содрогнулась земля: ремесленникам наконец было, куда свозить свою продукцию без перекупщиков, и не ютиться под стенками замков, а крестьянам и фермерам открывались новые постоянные рынки сбыта вместо очередей у рвов в крепости. Ветераны тоже без службы не оставались – какой город без стражи?

– Во как орут, – отметил орк, передавая флаг Мечеславу. Склонился, понизив голос. – Хорошая идея – поставить невоенный город в самом центре княжества. А то бастионов и замков хватает, а ни одного крупного поселения в Княжестве нет. Одни деревни и селения. Ты это… назови его Андреанополем, что ли, пока Андрен не слышит. Нам не жалко, а князю приятно будет.

– Возражений по этому поводу не будет, сенешаль, – отрапортовал член Малого совета и подмигнул Корю и Вию. Те сидели на своих лошадях неподалеку. Лекарь кивнул, а однорукий Вий добавил. – Выполните второе Задание Великой Академии достойно. Новому государству как воздух требуются маги высоких уровней обучения. Я бы отдал вторую руку за то, чтобы у нас появился подобный Архимагу и научил меня магии первой степени. С одной рукой много печатей не наколдуешь. Вам ли говорить, что доступны лишь самые простейшие.

Андрен с Гроком переглянулись. Первая степень означала мысленное влияние на окружающий мир. Вторая – вербальное. Третья – пассы руками. Слово волшебника твёрдо, но иногда противник может лишить его голоса, или простуда случается, тогда он превращается в беззащитного младенца перед вооруженным врагом. Мысль же не перехватить, не угробить. Они быстрее света и крепче скал. Невербальному воздействию, ровно как и диалогу, начали учить в Великой Академии незадолго до выпуска, но овладевал им не каждый мастер-маг.

– Ничего, с пиратами я и одной рукой разберусь. Вторую спрячу за спину. – Тем временем пообещал Мечеслав. – При помощи наших юных магиков-воздушников. Для управления детворой иногда второй руки не надо, а иной раз и обоих не хватает. Голова нужна. Вот пусть Вий в замке сидит и умничает с ними, науськивает.

Чародей не стал спорить, а Корь важно добавил:

– А я людей от любых эпидемий уберегу. Никто даже не чихнёт! Заразы из страны Зеленокожих обойдут нас стороной.

Андрен слез с коня, снял княжеские доспехи и отдал Мечеславу. Тот уже отдал флаг Княжества знаменосцу. Молодой правитель взял простую одежду из рук служек: облачился в тёплую, подшитую мехом, неброскую куртку, просторную рубаху с большим внутреним карманом, плащ и сапоги, опоясался, подвязывая кольчугу. На пояс повесил старый добрый нож Чини. Полковой ножик отца подруги путешествовал с ними уже восемь лет. Закинул за плечи князь и перевязь с серым мечом. Остро пожалел об уничтожении алого камня в амулете Вождей. Подарок кланов севера пропал бесследно перед боем с демоном. Кто будет доставать его из бездонного пролома? Смельчаков не нашлось. Отбирать дары Долунных демонов – себе дороже.

Андрен невольно погладил перевязь с мечом. Вий наложил руну скорости поверх серебряных, вывел имя – «светлейший». Корь вываривал в зельях воплощения. Битва с духами будет не страшна. Развоплотит любую сущность.

Лук Андрен тоже оставил старый, трофейный. Только наконечники стрел кузнецы выковали пирамидобразные, с наибольшей проникающей силой. Такие нашли трофейными у тёмных эльфов в лесу, да на поле боя. Местные кузнецы быстро научились ковать по подобию: серебряные и рудные штольни в Княжестве заработали в полную силу.

Новым процедурам преображения подвергся и топор Грока – выварили в зельях, добавили надпись «правая рука князя» и вывели руну силы. Орк взял в путь составной дубовый лук. Тот бил на четверть лиги. Большую часть стрел Корь искупал для сенешаля в яде. Теперь за плечами сенешаля помимо перевязи, висели два колчана: для врагов и для охоты.

Бурча, Грок облачился в такую же одежду, что и князь. Белый нож с памятного первого Задания занял место на поясе – не забыть, когда брат впервые спас жизнь.

– Вы еще лепехами коровьими обмажьтесь, – буркнула Чини, глядя на манипуляции с переодеванием. – Я, конечно, понимаю, что Андрен перед походом логично заключил, что в доспехах князя можно разъезжать по Княжеству, а гномам не обязательно знать, кто перед ним. Но разве у них нет своих соглядатаев? Каждая собака на десять лиг окрест уже знает, что князь отправился в путешествие. Надежнее было идти в горы с легионом. Так внимания бандитов меньше. А обижены на нас сейчас немало людей. Или я одна думаю, что знатные фамилии этих земель сквозь землю не проваливаются? Князь за порог – смута в дом.

– Легионеры нужны на полях. – Осёк Грок, вновь залезая на коня. – А гномы не пустят в горы и манипулу вражеских солдат. Всего боятся. Ещё и коней заберут. Больших скряг и недоверчивых личностей во всем Варленда, чем гномы, нет. Помяни мое слово. С Варты и то шубу снимут. А тебя заставят резцы затупить.

– Вот ещё! – Воскликнула княгиня и чёрные кисточки на кончиках ушей тревожно подернулись. – Не дам ни клока шерсти!

– Куда я без зубоффф то? – Удивилась и Чини.

Вместо павших телохранителей-храмовников Меча, Щита и Плаща в горы с князем рвались юные оруженосцы, служки и ветераны многих боев. Андрен оценил эту инициативу, но всех оставил в дозорах у полей. Охотнее будут ловить бандитов. Вся княжья свита оставалась в Княжестве выполнять более полезные поручения, чем отбивать зад в седле в долгой дороге.

Андрен ещё раз обвёл всех близких ему людей долгим, выразительным взглядом и громыхнул:

– Мы вернёмся к следующей зиме. Прощайте! Не поминайте князя лихом!

– Не дождёшься! Ещё и памятник поставим! Первый не имперский памятник в Варленде! – Громыхнул на прощание Мечеслав.

– При жизни! – Тактично подчеркнул Корь.

– Помните об уроках Архимага. – Закончил Вий и помахал оставшейся рукой.

Человек с рысью на седле первым двинулся с холма в сторону гор. Рыжик вздохнул, предчувствуя долгую дорогу. Следом понукал чёрного коня хмурый орк с нахохленной морской свинкой на плече. Малый совет некоторое время смотрел вслед путешественникам. Затем Мечеслав распустил строй, словами «время сбора урожая!».

Удаляющихся путников горы встретили серым туманом. Тот сполз с предгорий и укрыл землю, словно одеялом. Видимость сразу упала. Андрен достал из походной сумки тёмную книгу и углубился в чтение, доверив Гроку первым вести коня. Трофейный фолиант по демонологии был интереснее, чем наблюдение за крупом Чернявого.

Листая ветхие страницы, Андрен понял, что перед ним не книга как таковая, а дневник демонолога. В нём описывалось немало заклинаний призыва тёмных начал и личных впечатлений от встречи с ними, но пожелтевшие страницы не давали ответа может ли поселиться Долунный демон в теле человека. Князь шлёпал губами, заучивая простейшие заклинания, читал пометки, кивал или кривил губы, не заметив, как вокруг летели часы.

Дорога ушла в развилку на два направления: одна шла в сторону академии Камня, вторая дальше к горам, к знаменитому единственному, как гласили слухи, входу в пещеры гномов.

Рыжик остановился, когда Грок остановил Чернявого у указателя. Теперь уже Северный орк зашлёпал губами, рассматривая и переводя гномью руническую вязь на дубовой табличке на покосившемся столбе.

– Любят они свою академию. – Буркнул орк. – Видишь руну-приставку на табличке «старейшая»? Скромные, что мой конь до овса.

– Грок, почему орки не любят гномов?

– А почему гномы не любят орков? – В том ему переспросил собрат и облизнул клык. Так он делал лишь перед дракой и когда нервничал. Чем ближе была Большая гора, тем заметнее становились нервы орка.

– Я серьезно.

– Орки созданы Серым богом при помощи бога Камня. – Охотно ответил Грок и с большой неохотой добавил. – Гномы же созданы богом Камня при помощи Серого бога.

– Выходит, вы почти братья?

– Мы?! Типун тебе на язык! Нас создали первыми. Оба бога слишком устали, когда лепили гномов. Потому тем привычнее скрываться под землей, не показываясь на свет.

– Но ведь дикие орки тоже сторонились света. – Припомнила Чини.

– Морских свинок вообще лепили на сдачу! – Вспыхнул орк.

Андрен не успел ответить. Из тумана вынырнула повозка. Гном-возничий с толстым мясистым лицом и бородой до колен, сплюнул на землю, кашлянул и хриплый голос разрезал воздух:

– Я тут услышал твои слова, орк. Но ведь первыми боги лепили нас, а на вас отдыхали. Что до руны… Сказано тебе старейшая, значит старейшая.

– Но как же Великая Академия в Мидриде? – Ответил орк, не желая впадать в дискуссии по первому вопросу.

– Так то людская. – Хмыкнул гном. – Ты чего, зелёный баломут, забыл в наших землях?

– Мы в гости к гномьему королю. – Ответил за орка Андрен. – И цвет кожи тут не имеет никакого значения.

– А-а, протянул безразлично гном. – Золото, оружие, драгоценности надо? Меняем на жратву или пиво. Есть пиво?

– Нет пива. – Спокойно ответил Андрен. – Припасами небогаты. В золоте… не нуждаемся.

Из повозки высыпали пятеро мясистых, бородатых харь, присмотрелись к рыси и морской свинке, недружелюбно оскалились орку. У каждого из-за плеча выглядывали рукояти либо молота, либо топора. У одного человек приметил большой самострел за широкими плечами. Он вроде как арбалет, но сам заряжает стрелы из-за хитрых гномьих механизмов. Образцов таких орудий в Академии не было, и Храм их не показывал. Гномы начали использовать самострелы совсем недавно. Но слух о них ширился по всему Варленду.

– Как это золота не надо? Неужто у вас своё есть? – Спросил один из гномов.

– Мы больше по серебру, – миролюбиво ответил князь и добавил, не отводя взгляда от возничего:

– Если проедете не в академию, а дальше по дороге к людям, будет вам угощение. Там сейчас много людей на поляне. Есть и пиво, и еда. Княжеству как раз не хватает всего, что вы сейчас перечислили. Завтра сбор урожая – расплатятся так, что на повозке за раз не увезете.

– Вот спасибо, паря. – Ответил возничий, сразу подобрев. Гномы заулыбались, предчувствуя добрую попойку. Принялись хохотать, словно уже пробовали ячменного пива.

Возничий с сомнением посмотрел на чёрную книгу в руках Андрена, погладил оберег в бороде, вновь перевёл взгляд на орка:

– А вы к Вышеню по какому поводу? Не совался бы ты туда, зелёный. Человека то пропустят, а тебя к вратам вверх ногами прибьют.

– Замаются поднимать. – Хмуро ответил Грок. – Я тяжелый.

– А ты забавный, зелень. Хвала богам, что не ушастый. Авось и пропустят. Увидишь моего брата Саратона на входе в пещеры, скажи, что ты от меня. Тогда точно пропустит.

– А как звать тебя? – Спросил Андрен.

– Гивир. Гивир Седобородый. Сын Брадобрея.

Андрен кивнул. Повозка с торговцами продолжила путь, поскрипывая одним плохо смазанным колесом. В тумане телегу было сначала слышно, лишь потом видно. Как только к ним подобрались незамеченными? Не иначе, как гномьи уловки.

– Поговаривают, что никто не увидит и не услышит гнома в горах, пока тот не захочет. – Послышалось от Варты.

Повеселевшие бородачи скрылись в тумане за поворотом, а путники направили коней в горы. Андрен постарался вновь углубиться в чтение, но настрой сбился. Вспомнился неодобрительный взгляд гнома на кожаный переплёт. Верно подумал, что тот из человеческой кожи. А это всего лишь телячья. Животноводы из гномов никудышные. Даже куры у них дохнут, растут одни грибы в подземельях.

Поразмыслив, князь убрал фолиант подальше в сумку. Кони прошли совсем немного. Из сгустившегося тумана со стороны академии Камня послышались стоны. Затем крики. Похватав оружие, путники повернулись на звук.

Крики пропали, но стон продолжился. Андрен стеганул коня обратно к указателю. Повозка уже укатила вниз в долину. На коленях из тумана выполз новый гном в мантии мага. Лицо и руки были в крови. Рука его была сломана, волочилась по земле, а грудь вздымалась тяжело, с хрипами. Рёбра были явно переломаны.

– Что с тобой случилось, бедолага? – Присмотрелся Андрен, скидывая рысь и спешиваясь.

Лицо гнома было сплошной кровоподтек. Оно было исполосовано мелкими коготками, но иные когти разорвали гному большой нос и рассекли щеку. Гном-маг протянул дрожащую руку к Андрену.

Расечённые губы, похожие на оладьи, прошлёпали:

– Не стоило беспокоить демонов… Ты… человек! Запомни мои слова!.. Академии Камня больше нет. Передай Доспех королю.

– Что случилось? – Только и спросил Андрен, когда толстый палец гнома ткнул в него. С кончика сорвалась серая пыль, окутала растерянного князя.

Низкорослый маг прошептал последние загадочные слова:

– Доспехи ещё сыграют свою роль.

Безымянный гном рухнул лицом вниз, Андрен замер. Серая пыль окутала с головы до ног, пролезла под кольчугу и одежду, впилась в кожу. Странное заклинание сработало с такой скоростью, что отвыкший за лето от волшбы князь и защиту выставить не успел.

– Брат, что случилось? – Грок соскочил с коня, с тревогой глядя на серое облако. – Неужто ты призвал демонов этой книжонкой?

«Я? Разве это сделал я?» – В полной растерянности подумал Андрен, пытаясь припомнить, договорил ли он хоть одно заклинанние призыва до конца.

Мельчайшие пылинки серой пыли равномерно распределились по всему телу человека, оставив открытыми лишь глаза, ноздри и губы Андрена. В один миг пыль застыла стеклом, а после пропала, словно и не было. Странный панцирь сверкнул на солнце и исчез, словно и не существовало, а всё случившееся пригрезилось.

Андрен, теряясь в догадках, поднял голову.

– Неужто я призвал демонов, а гном меня за то проклял?

Растерянный орк стоял рядом, с обнажённым оружием, не знал что делать.

– От гномов хорошего не жди. Бородатые плуты.

Странный гном лежал рядом совершенно обездвиженным, не показывая дальнейших угроз. Рядом стояла взволнованная, полусонная рысь, принюхиваясь к Андрену.

– Пыль ничем не пахнет. Совсем. Так не бывает. – Заключила рысь. Трёхцветные глаза её были наполнены больше любопытством, чем тревогой. Зато сверкали тревогой глаза-бусинки у Чини.

– Бывает, когда речь идет о магии. – Добавила важно Чини с седла коня Грока. – Но давайте лучше побыстрее уберемся отсюда. В этих горах тяжело дышится.

Грок убрал оружие, похлопал человека по плечам, недоверчиво ощупал, осмотрел с головы до пят.

– Ран вроде нет. Как себя чувствуешь? Я не чую магии. Это не похоже на проклятье. Что касается призыва – не мог же ты вызвать демонов, разрушивших академию погодя. Это мощный обряд, требущих жертв. Демоны не приходят просто так. За всё надо платить.

– Я… не знаю. И ты у нас специалист по магии камня. Думай, что это за пыль?

– Это только отдалённо похоже на заклятие каменной кожи. Но кожа в таком случае на время становится серой, покрытой каменной крошкой. А твоя же была серой лишь на мгновение. Может высшие заклинания магии камня? Мне такое неведомо. Ректор Гилорд сказал бы больше. Надо послать гному голубя при случае. Единственный гном, которому можно доверять.

Чини посмотрела на мёртвого гнома, обронила:

– Мёртвым тоже можно доверять. В любом случае этот маг нам больше ничего не расскажет. Но если академия Камня разрушена, то делать там сейчас совсем нечего. Пойдём, а? И сделай милость, выброси ту книжку.

– А может, где демоны, там и рог для преображения достанем? – Загорелся новым желанием Андрен. – Ещё не поздно вернуться к Корю, чтобы сварить второе зелье преображения.

– Как ты его достанешь? Ты понять не можешь, что в тебе за силы. И явятся ли они на твой зов, как у Замка-на-Крови? – Печально вопросила Варта. Больше всего на свете ей вновь хотелось ходить в платьях и топать башмачками по мраморным залам. Но три дня и три ночи у кровати князя хватило, чтобы обдумать его поступок у разлома. – Ты опасен с теми чёрными глазами, князь. Я не желаю их больше видеть. Это угроза для нас всех.

Разговор прервал собачий вой, близкий лай. Приближалась свора псов. Андрен с Гроком вновь похватали оружие, запрыгнули на коней. Приготовились к бою, прислушиваясь.

Вой приблизился. Маги встали лицом к источнику шума, пряча рысь с морской свинкой за спины, в тыл – среди сумок.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4