Станислав Никсман.

Рунная Печать



скачать книгу бесплатно

– Им снова пришлось спускаться на Землю?

– Ты правильно догадался. Они стали умолять о помощи тех из нас, кто не испытывал к ним особой ненависти. И мы пожалели чужаков, открыли им секрет множественности измерений. Договорились о том, что змеям будет позволено собрать своих родичей, и все корабли-луны в далёком будущем, чтобы навсегда покинуть наши владения. Они пошли на эту сделку.

– Как же их много… Анубис, а ты не опасаешься того, что змеелюди могут нарушить эту вашу договорённость? – нахмурился Сет, всё ещё пытаясь прикинуть число спутников над головой.

– А ты представляешь себе истинное количество параллельных миров? Сколько в них живёт богов и людей, обладающих невероятными возможностями, особенно в военном плане? Нет, я не боюсь, что змеи пойдут на нас войной. К тому же у них, как и у нас, появился новый, общий враг. Ты сейчас смотришь в небо и поражён числом лун? Так знай же, это далеко не первая попытка аннунаков покинуть нас. Две из них кончились ужасными катастрофами – в те миры, где собирался их флот, вторгся Хаос. Бесследно пропали миллионы разумных рептилий. Теперь главная задача змей – помочь нам в борьбе с общим врагом, обезопасить себя и только потом покинуть нас.

– Но почему же они просто не сбегут сейчас?

Пока Сет ждал ответа на свой новый вопрос, откуда-то сзади пахнуло горьким дымом и повеяло жаром. Собеседники обернулись.

– Потому что не все их корабли готовы к путешествию, – сказал появившийся за их спинами гость. – А ещё они не хотят оставлять своих родичей на растерзание Хаосу, планируют вернуть пропавших. Такие вот социально ответственные и высокоморальные инопланетяне. Хотел бы я заполучить хоть одного из них к себе, но сколько ни бьюсь – ничего не выходит. Не помогает даже обращение в соответствующую религию.

Пришелец был высок, и носил престранный чёрный костюм. Его кожа была багрово-красной, а на голове торчали маленькие рога.

– Доброй ночи, господа, – поздоровался он. – Извиняюсь, что вот так вмешался в вашу беседу. Однако вижу, кроме нас тут ещё никого нет. Решил поддержать разговор, пока будем дожидаться остальных.

– И тебе привет, Сатана. Смотрю, ты подтянул свой древнеегипетский, – улыбнулся Анубис и шагнул навстречу гостю, чтобы пожать его руку. – Давненько ты так бодро не тараторил на родном мне языке.

– Работа. Всему виной моя треклятая работа. Появился у меня один перспективный археолог в числе клиентов на сделку по покупке души. Всё мечтает найти затерянный город Тонис55
  Тонис (Гераклион) – долгое время считалось, что такого города вообще не существовало. На сегодняшний день установлено, что он лежит на морском дне залива Абукир, на 50-ти метровой глубине.


[Закрыть]
.

Вот и пришлось стараться, изучать вместо этого лентяя древние манускрипты. Чтобы понять, где надо копать. Однако лопата как раз и не пригодилась, а вот нырять я устал. Та ещё задачка. Хотя бы не так глубоко спускаться, в отличие от контрактов по Атлантиде… Ну и кто этот крепыш рядом с тобой?

– Это Сет.

Сет пожал протянутую руку. Она показалась ему чересчур горячей, как будто он схватился за раскалённый на солнце камень.

– Тот самый Сет-воитель? Приятно познакомиться.

– Мне тоже, – вежливо ответил рыжеволосый бог.

– Сатана – один из богов-администраторов загробных миров, подобно мне, – сообщил Анубис.

– Он тоже существует в единственном числе? – уточнил Сет.

– Так-то да. Но с кем меня только не путают. Не поверишь, но в будущем даже тебя станут отождествлять со мной, как одно божество, – хмыкнул рогатый. – Корни этой путаницы в том, что однажды твои владения заполонит один очень предприимчивый народец, с которым на тот момент я имел некоторые дела. Впоследствии, из-за набега этих мигрантов, верования в богов слегка смешаются, начнётся сокращение штата. Тебя сначала демонизируют, а дальше ещё веселее – нас с тобой объединят в единое божество. Этимологически. Правда, Елена Петровна с этим не согласна. Утверждает, что ты, Сет – это Иегова66
  Блаватская Е.П. – Тайная Доктрина т.3 ч.2 отд.20


[Закрыть]
. Представляешь?

– Какая ещё Елена Петровна? – ошалело спросил бог войны.

– Блаватская, – ответил Сатана. – А какая же ещё?

– Простите, я не понимаю…

– Да не обращай ты внимания, – вмешался Анубис, – Он только запутает тебя сейчас. Запомни, что в будущем уже особо не разобраться, кто и каким богом был на самом деле… Историю пишут не только победители, но иногда и некоторые чересчур остроумные личности.

– Но зачем это делать? Перевирать события прошлого? Или есть какие-то причины, наподобие тех, что привели к появлению «тайной истории»? – поинтересовался Сет.

Анубис хмуро покосился на Сатану и тот объяснил:

– Сет, представь себе, что ты придумал шутку, некую забавную байку, но твои современники её не оценят и, может, даже побьют за намеренное искажение фактов. Тогда ты кладёшь эту историю, например, в гробницу к недавно почившему фараону, чтобы через тысячелетия люди будущего прочитали твою шутку и посмеялись. Но те вдруг воспринимают её за чистую монету, вносят как факт в книги и даже учебники! В результате пергамент с твоей выдумкой, вроде рассказа об ужасно волосатых ногах царицы Савской, становится достоверным источником, на который все ссылаются, даже страничка в «Википедии» появляется. И согласись, твоя байка-то от этого хуже не стала! Наоборот!

Рогатый закатился смехом.

Анубис поднял глаза в ночное небо и тяжело вздохнул.

А по растерянному лицу рыжеволосого бога было видно, что ничего он толком и не понял из этих странных объяснений дьявола.

– Итак, Сет, ты решил примкнуть к нам в борьбе против Хаоса, – наконец закончил смеяться Сатана. – Наверняка у тебя есть мощная армия и парочка крайне разрушительных хтонических союзников. Расскажи о них подробнее, мне интересно знать, насколько возрастёт наша мощь.

– Эмм… У меня… У меня ничего нет. Кроме божественной силы, данной мне с рождения. Все мои войска и союзники погибли, когда мой мир был поглощён Хаосом, – выдавил Сет.

Сатана удивлённо приподнял брови.

– Вот как? Тогда будь готов и не обижайся, если сегодня ты не раз услышишь мнение от самых разных существ, что толку от тебя будет немного, – сообщил он.

– Ты ошибаешься. Он всем нам будет полезен, – возразил Анубис. – Этот Сет не просто бог войны, со всеми соответствующими разрушительными способностями для подобного типа божеств. Он отличается от своих двойников.

– Умом и сообразительностью? – усмехнулся рогатый.

– Да, уровнем развития. Он не только отличный стратег и тактик. Этот Сет ещё и довольно известный учёный в своём мире. Он – гений, и своему коллеге Тоту я полностью доверяю в подобной оценке. Однако уникальная комбинация ума и воинской доблести – далеко не последнее из его достоинств. В нем сильна честь и честность, а также верность своим обещаниям.

– Ну ты сейчас наговоришь… Я хочу убедиться в этом сам. Надеюсь, ты не возражаешь? – спросил рогатый у Сета.

Рыжеволосый бог пожал плечами.

Сатана подошёл, возложил на его лоб свою руку и зажмурился. Сет почувствовал нестерпимый жар в своей голове, но терпел и не отстранялся. Наконец дьявол отступил.

– Да, так и есть. Я всё увидел сам и оценил… Ну и какую роль для него ты хочешь предложить на сегодняшнем собрании, Анубис? Пост будущего военачальника? Главного полководца армий Порядка?

– Ты угадал. Я планировал обсудить со всеми именно этот вариант.

– Не думаю, что это лучший выбор, – Сатана перевёл на Сета свои глубокие тёмные глаза, в которых не было видно белков. – Большинство из нас – действующие боги, с определёнными обязанностями. А ты сейчас, скажем так, безработный бог войны. Наши армии ещё не скоро будут готовы для битвы. Ты к тому времени можешь потерять свою сноровку.

– Но сколько лет придётся ждать? В любом случае, войн же предостаточно! Просто отправьте меня на любую, на все из них. И делайте так пока ваши армии не будут готовы. Я не подведу, вот увидите, – заявил Сет, начиная злиться.

Вторя его словам, поднялся сильный холодный ветер.

– Прекрати, Сет, – попросил Анубис.

Бог войны гневно сверкнул глазами, но всё же взял себя в руки и успокоился.

Сатана поёжился под последними штормовыми порывами и сказал:

– Допускаю, что ты с радостью окунёшься в любой бой. И победишь снова и снова, в тех битвах, где и не должен был появляться. Да, навыки свои ты сохранишь, но на деле сделаешь всем нам только хуже – расшатаешь равновесие и отправишься прямиком в Хаос. Один такой случай уже был. Предыдущий кандидат, римский бог войны Марс, тоже решил немного попрактиковаться. Под именем Адриана Картона Де Виара77
  Один из немногих исторических персонажей, под личиной которого действительно мог скрываться самый настоящий бог войны. Не верите? Тогда ознакомьтесь с подробной биографией этого военного деятеля.


[Закрыть]
он перестарался – помог Китаю подмять под себя Японию и Корею в сороковых годах двадцатого века. Как раз этого не должно было произойти при нормальном ходе исторических событий. Вот так мы и потеряли перспективного военачальника – вместе с тем миром, где он занимался своими тренировками. Анубис может позже тебе рассказать все подробности.

Анубис кивнул.

– Я же прибыл сюда с другим предложением, которое я озвучивал ранее, – обратился уже к нему Сатана, – Именно в моём плане твой Сет имеет шанс проявить себя и как бог войны, и как прекрасный стратег. Да и как учёный сможет дальше развиваться. Раз уж это тоже сфера его интересов.

– Ты хочешь снова предложить создание этой своей «биржевой системы», которая будет контролировать наши миры? – раздражённо спросил Анубис. – Зачем она? Змеелюди и так делают все возможное, стараются изо всех сил, чтобы история измерений не нарушалась.

– Их усилий недостаточно! Рептилоидов не любят во всех мирах, им не доверяют. Создание организации по контролю хода истории, в которой будут местные боги и даже некоторые люди – очень перспективный шаг в борьбе с Хаосом. И возглавить эту новую систему должен сильный, умный и ответственный бог. Которому не надо будет отвлекаться на свои обязанности в родном мире. И который при этом достаточно мотивирован, для того чтобы стараться изо всех сил – пытаться переиграть и одолеть нашего главного врага.

– Я согласен, – сказал Сет, поддерживая рогатого.

Анубис недовольно помотал головой.

– Он лучший претендент на этот пост, – обратился к нему Сатана. – Я рассматривал одного из Аполлонов, но опасаюсь за его настоящие мотивы и цели. Эти светлые боги порой темны внутри, как тот пресловутый омут с чертями. Поддержи меня на этом собрании, это всё, о чём я прошу, Анубис.

Внезапно небо над головами собеседников озарилось ярким голубым сиянием. Вокруг стали раздаваться странные звуки – треск, шипение, гул. Внутри проходов в каменном мегалите начали появляться силуэты, одни из которых были похожие на человеческие, а другие нет.

– Собрание вот-вот начнётся, – повысил голос Сатана, пытаясь быть услышанным в поднявшемся шуме. – Поддержи меня, мы обязаны продавить создание этой структуры. И Сет должен стать её Директором, ответственным за судьбы миров. Полновластным руководителем, организующим противостояние Хаосу на местах, до самого момента последней битвы с нашим врагом.

– Но зачем нам тогда аннунаки? Они могут заподозрить нас в желании избавиться от них! Мы можем потерять сильных союзников! – прокричал в ответ Анубис.

– Оставим рептилоидам право анализировать наши действия – успехи и провалы. Стоять над нами в роли беспристрастных арбитров. Миров слишком много! Та новая структура будет иметь множество филиалов, курирующих целые группы измерений. В главе каждого из подразделений встанут свои начальники, свои специалисты в разных сферах. Их всех придётся контролировать! В каждом из миров появятся местные агенты – люди. Рептилоиды лучше всех нас справятся с тем, чтобы адекватно оценивать всю эту работу, наказывать и вознаграждать сотрудников Биржи.

Шум понемногу утихал, источник яркого света в небесах – огромный силуэт, похожий на блюдце, опустился на холм неподалёку. Вокруг кольца из камней собирались отдельными группами прибывшие порталами существа. Некоторые из них уже оживлённо вели какие-то свои обсуждения.

– Возможно, твою идею одобрят. Но сколько трудностей вылезет при детальном обсуждении этого плана? – вздохнул Анубис. – И как быть с затратами на поддержание подобного предприятия вселенского масштаба?

– Финансирование я возьму на себя, – усмехнулся Сатана. – Я всё продумал. Этот вопрос нам поможет решить система страхования. У меня, знаешь ли, немало профессионалов этого рода деятельности собралось в аду. Что же таким талантам зря пропадать…

Пока Анубис и дьявол обсуждали детали, Сет заметил серьёзный просчёт, на который эти двое почему-то не обратили внимания.

– Возможны серьёзные проблемы с оперативностью, – заявил он, прерывая их общение. – Мгновенный переход между мирами доступен через врата в ваших владениях, но мы с Анубисом потратили почти полдня, чтобы добраться до этого портала! Что будет, если срочно потребуется перекинуть армию или какое-то мощное оружие в одну из реальностей? Сколько времени понадобится на перенос, если двери окажутся расположены слишком далеко друг от друга?

Анубис и Сатана переглянулись.

– Он прав, – заметил рогатый. – Даже аннунаки серьёзно ограничены в том, чтобы появляться на Земле вовремя и там, где нужно. Они прибывают на нашу планету либо через проход в Теотиуакане88
  Теотиуакан – «место, где родились боги» или «город богов». Древний заброшенный город, расположенный в 50км к северо-востоку от Мехико.


[Закрыть]
и оттуда путешествуют по миру с помощью загробного портала в Храме Луны. Либо спускаются вниз на своих летающих тарелках, если дело срочное. В одном случае – слишком долго, а в другом – чересчур заметно.

В голову Сета пришла новая мысль, возможное решение этой проблемы.

– Как я понимаю, в данном сооружении… – он указал на каменные колонны.

– В Стоунхендже, – любезно подсказал Сатана.

– Спасибо. В Стоунхендже заключено множество дверей? Ведущих в разные загробные миры?

– Да.

– Так вот, насколько сложно в ваших владениях соорудить подобные конструкции? Чтобы в тех мирах, где будут действовать местные штабы новой организации, можно было войти в портал и сразу оказаться в нужном месте, не блуждая по загробным царствам?

– Я думаю – это вполне возможно, – лицо Анубиса озарила улыбка.

– Говорю тебе, из него выйдет отличный Директор, – сказал Сатана. – Ладно, господа, прошу извинить, но сейчас я вынужден вас оставить. До начала предстоящего заседания, мне ещё надо переговорить с глазу на глаз вон с тем божеством. По поводу одного из его близких родственничков.

Он показал на сидевшего неподалёку в траве сатира, который наигрывал на свирели какую-то незамысловатую мелодию, и удалился в его сторону.

– Как скоро я смогу вернуть свой мир из-под власти Хаоса? – поинтересовался Сет у Анубиса. – Я уже спрашивал о том, сколько лет придётся ждать до последней битвы, но вы с Сатаной проигнорировали мой вопрос.

Бог смерти развёл руками и ответил:

– Я не знаю. Миры сами собой периодически возвращаются под наш контроль. Иногда новые, изредка – старые. Чем сильнее мы противостоим факторам Хаоса –удерживаем историю измерений в неизменном виде, тем больше миров оказывается под нашим контролем. Время работает на нас. Это увеличивает шансы на нашу победу в грядущей битве. Однажды мы сможем вернуть их все. По срокам я не могу ничего гарантировать. Знаю только одно – мы должны бороться дальше и готовиться к последнему бою. Обманывать тебя, обещая скорую встречу с твоей Нефтидой, я не стану.

– Скажи тогда, при каких условиях должна начаться решающая битва? Этот план Сатаны, по созданию глобальной структуры, управляющей нашими мирами, он действительно поможет в этой войне?

– Надеюсь, Сет. Только серьёзный перекос в равновесии между Хаосом и Порядком, разрушит непреодолимый барьер, отделяющий эту часть вселенной от владений врага. Основная задача – сделать так, чтобы стена рухнула, когда преимущество будет на нашей стороне. Задумка Сатаны должна увеличить наши шансы, но что из этого выйдет на самом деле – я не знаю. Встанешь во главе этой новой структуры, и я сам однажды приду к тебе за ответом на данный вопрос.

– Я понял тебя. Значит, многое тут зависит и от меня. Я не подведу.

Анубис печально смотрел на бога войны, и Сету этот взгляд не нравился. Как будто правитель загробного мира не был уверен в успехе задуманного Сатаной или же в кандидате на роль Директора. Сет мысленно пообещал себе развеять сомнения Анубиса и стать тем, кто однажды приведёт миры Порядка к окончательной победе над демонами Хаоса.

Глава 2. Изгнанник

Сумрачные часы закончились, здания наконец заснули и перестали шевелиться, земля под ногами больше не тряслась. Можно было заниматься своими личными делами, но летучая мышь принесла весть от дозорных и поэтому я спустилась к причалу.

Сидя на краю пирса, я наблюдала, как приближалась лодка. Информация в донесении оказалась верной, на судне был всего один человек. Точнее одна.

– Здравствуй, Хельга, – я встала и помахала рукой, приветствуя прибывшую.

Лодка глухо стукнулась о причал. Старшая дочь вождя Нортхельма накинула верёвку на ближайшую сваю и затянула узел.

– И тебе привет, Ньюва.

– Очень странно видеть тебя одну, без сопровождения, в наших краях. Что-то случилось?

– Да, ты угадала. Я прибыла с плохими вестями.

– Оставила бы их летучим мышам. Не стоит рисковать, отправляясь в Проклятые Земли в одиночку, – заметила я, протягивая руку и помогая своей подруге подняться наверх.

– Одна из неприятных новостей в том, что все наши крылатые посланники были перебиты.

Я в изумлении отступила назад.

– На вас напали?

– И да, и нет, – ответила Хельга.

– Не говори загадками. Скажи прямо – твоему отцу нужна наша помощь?

– Сейчас речь идёт не о проблемах Нортхельма, Ньюва. Беда грозит Сумеречному народу. Я спешила, чтобы предупредить вас. Сюда со дня на день прибудет армия. Несколько тысяч воинов, сколько точно – сказать не могу. Вам надо скрыться, затаится в руинах старых городов.

– Вторжение в Проклятые Земли? Но какой глупец вздумал пойти на нас войной? Неужели часть северян решила преступить договор? – я удивлённо покачала головой. – Нет, этого не может быть. Со времён царствования моего прадеда мы не воевали с людьми. Конечно, изредка случаются конфликты на границе, но и мы, и вы – всегда сурово караем нарушителей.

– Ты же знаешь, что ни мой отец, ни другие вожди Севера, не стали бы ссориться с вами…

– Но кто тогда наш враг? Я не понимаю!

– Вчера к нам, в Нортхельм, вошло большое войско. В общем-то только тогда мы и узнали, что весь север взят под контроль Западной Империей. Той самой, которая ещё недавно была Содружеством Рассветных Королевств. Слышала об этом?

– Про то, что все правители Запада объединились под властью нового императора с целью противостоять угрозе с востока? Да, я в курсе. Гномы Черногорья давно уже приносили нам тревожные вести о том, что назревает война.

– Так вот, войска новой империи собрались, погрузились на сотни огромных кораблей, и направились на восток. Только вот вместо того, чтобы плыть вглубь континента, они высадили своих солдат в Крабовом заливе неделю назад. Часть их армии прошла через наши земли и добралась до границ Предела. Не только Нортхельм – весь север оказался захвачен врасплох. Не было ни намёка, ни весточки от других поселений, что началось вторжение – первым делом люди запада уничтожают крылатых посланников и перекрывают все дороги, не давая новостям распространяться.

– Все равно не понимаю, какой в этом смысл, – пробормотала я удивлённо. – Противник империи – это тёмные силы на востоке. Зачем западным войскам захватывать ледяные пустоши? Здесь, на севере, мало чем можно поживиться. Вариантов немного: пасти волосатых слонов или ловить рогатых китов. Проще и дешевле обменять все это «добро» на металлы и драгоценности, которые люди Запада у себя добывают. Рынки всегда открыты и приносят куда больше прибыли, чем дань с побеждённых. Одни только расходы на поддержание гарнизонов в этих краях превысят любую выгоду от захвата ваших владений. Зачем терять деньги и солдат в бессмысленных битвах?

– Люди запада никого не убили, насколько мне известно. По крайней мере, я точно могу это сказать про жителей Нортхельма – ни одного из наших людей не тронули. Командиры прибывших к нам армий заявляют, что не собираются делать северян подданными империи.

– Даже так? – я не переставала удивляться новостям.

– Да, у них здесь одна цель – это Сумеречный народ. Ты что меня не слушала? Я ведь сразу сказала, что твоим соплеменникам надо бежать, ведь солдаты империи идут на войну с вами! Селения северных варваров оказались захвачены лишь потому, что мы могли встать на вашу сторону… И наиболее безопасный проход в самое сердце вашего царства идёт через наши земли. Захватчики обещают, что никто не пострадает, если им дадут возможность беспрепятственно пройти в ваши владения. Они под страхом смерти требуют, чтобы никто из нас не вставал на сторону детей Сета и не пытался предупредить вас.

– И вы испугались, согласились предать нас, – презрительно протянула я, – своих спасителей! Вы забыли, что некогда творилось в этом мире?

– Нет, послушай…

– Когда тысячи лет назад сюда вторглись орды демонов, во главе с Принцами Хаоса, наш прародитель Сет пожертвовал собой чтобы спасти этот мир! Мы, дети Великого Ящера, поддержали ваши слабые армии и разбили войска Нижнего мира, обратили в бегство адских тварей и закрыли двери в их владения, – я не давала Хельге заговорить. – Затем мы обуздали Проклятье Плоти, грозившее уничтожить всё живое, загнали его в древние развалины, дав всем вам возможность жить спокойно! А вы? Вы – неблагодарные!

От возмущения чешуя на моей шее встала дыбом.

– Но я же здесь! – возразила Хельга. – Предупреждаю тебя о надвигающейся опасности! Пойми, я рискую не только собой, но жизнями всех своих сородичей. Если кто-то из захватчиков узнает о том, что я пришла к тебе, то Нортхельм будет стёрт с лица земли вместе с его жителями. По крайней мере этим нам пригрозили захватчики. Моему отцу и старейшинам пришлось пойти на уступки для империи. При этом, сами главы племени тайно благословили меня на этот путь сюда. Потому что наши предки когда-то поклялись соблюдать договор! Мы помним, что находимся в вечном долгу перед твоим народом!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8