София Совина.

Дети Луны



скачать книгу бесплатно

Иллюстратор Герда Штольц


© София Совина, 2017

© Герда Штольц, иллюстрации, 2017


ISBN 978-5-4483-1413-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие

Люди, травоядные и плодоядные животные, птицы, насекомые – все те, кто как говорят «мирные», и едят только пищу земли, обогащенную лучами солнца. Это дети Солнца, рождены из его света и тепла. Люди почитают своего покровителя, что дал им жизнь.

Но есть и дети Луны. Все хищные звери, птицы и насекомые. Но и среди них, есть те, кто, как и люди, стоит на верхней ступени, подобны им, но отличны. Возможно, их облик для людей может быть несколько пугающим как темнота, но души их сияют как луна, и они чисты, чище, чем дети жёлтого солнца.

* * *

На одном просторном материке, две провинции (страны) объединены в одно королевство Амбрия. А между ними имеется небольшая территория, как полоса, которая словно соединяет провинции – общая территория.

Глава 1 – Стая

1

Провинция Арвилоу. Тихая безлунная ночь. На улицах мирного города Совник горят лампы, но в окнах домов свет давно погас. Тишину нарушили воинственные крики, топот ног и первые разрушения от атаки – дикари в лохмотьях из шкур животных, обвешанные костями, ворвались в город, стуча топорами из палок и заточенного камня о самодельные кривые щиты, поджигая дома факелами, и завидев первых городских стражников и жителей, тут же напали.

Ночное небо осветили языки пламени, и город окутал дым. Один за другим воспламеняются дома. Отовсюду слышатся крики людей и плач детей.

Дикари быстро одержали верх – городская стража разгромлена, градоправитель города убит и по несчастью именно сегодня в городе гостил ярл провинции. Те, кто ещё мог сражаться – сражаются, защищая свои жизни и жизни своих близких. Выжившие горожане в панике покидают город, надеясь на спасение от ужаса, но головорезы намерены догнать и убить каждого.

– Мария! – кричит высокий, крепкого телосложения, рыжеволосый мужчина, придвинув к двери обеденный стол. – Хватай Лили и спасайтесь! Я их задержу!

Один из варваров ударил дубинкой по окну – осколки разлетелись в разные стороны и в возникшей дыре появилась жуткая чумазая рожа со спутанной бородой и тёмными зубами. На ветхую крышу приземлился горящий факел – пламя охватило её и стремительно перебирается на основание дома.

– Гарольд! Я не брошу тебя! – кричит Мария со слезами на глазах.

Но он не намерен спорить.

– Спасай Лили! Быстрее!

Едкий дым заполоняет помещение, на осколках пляшут яркие огни от языков пламени. Он изо всех сил удерживает дверь, в которую долбятся, пытаясь ворваться внутрь, оперевшись в стол, а на столе лежит одноручный стальной меч, и он готов в любую секунду им воспользоваться.

Перепуганная шестилетняя девочка, с кукольным личиком и курносым носиком в веснушках, вцепилась в подол платья матери, прижавшись к её дрожащим коленям.

Она взяла её на руки, крепко прижимая к себе, взглянула на своего горячо любимого мужа в последний раз – слёзы ручьём текут из её глаз. Выскочила из горящего дома через заднюю дверь, миновала крыльцо, перелезла через невысокую деревянную ограду и пустилась бежать из города, не оглядываясь назад. Ещё убегая, она услышала, как дикари ворвались в дом, а затем лязг оружия, но потом общий шум поглотил звуки разразившегося сражения в горящем и разрушающемся доме.

Горящий город остался позади, но даже отсюда чувствуется жар огня. Крики тех, кто ещё жив, не смолкают. Выбившись из сил, Мария остановилась и поставила Лили на ноги, взяла её за руку и быстрым шагом направилась в сторону реки, пересекая луг с низкорослой травой и летними цветами. Лили постоянно запинается, едва поспевая за размашистым шагом матери; пышный хвост распустился и многочисленные огненно-рыжие кудряшки рассыпались по спине и плечам – из-за огня за спиной, они приобрели красноватый оттенок. Со страхом, Лили обернулась, когда за спинами башня наблюдения из дерева, горя как факел, с треском повалилась – она наблюдала, как та сокрушительно падает на горящие дома и забор, всё разрушая и разрушаясь сама.

До зарослей кустов, за которыми берёт начало спасительная река, осталось всего несколько ничтожных шагов. Как вдруг! Сзади, со стороны города, взревели воинственные крики. В груди Марии все оборвалось, и она с ужасом оглянулась назад – это они! Дикари! Не медля, схватила дочь на руки и скрылась в кустах. Однако дикари успели заметить какое-то движение и Мэрия это прекрасно знает.

Она посадила Лили в небольшую лодку, отвязала её от берега, и вместе с ней, толкая к течению, вошла в воду. Зайдя почти по пояс, бросилась к дочери.

– Лили, милая моя, – дрожащим голосом произнесла Мария, трясущимися руками гладя своё дитя по голове. – Чтобы ни случилось, ни в коем случае не вылезай из лодки и сиди тихо. Течение принесёт тебя к добрым людям, они позаботятся о тебе.

Из глаз льются слёзы. А дикари всё ближе.

– Мама…, – жалобно вымолвила Лили тоненьким голоском.

– Лили, будь сильной! Всегда, несмотря ни на что, будь сильной! Обещай мне!

– Обещаю! – тут же с серьёзным лицом ответила Лили.

– Я люблю тебя, – Мария с нежностью поцеловала её в лоб. Провела по щеке рукой, отступая назад, смотря на неё с нежностью и болью. – Всегда помни об этом.

Она ухватилась за нос лодки и изо всех сил толкнула вперёд, выбралась из воды, вышла из кустов и бросилась бежать. Дикари, увидев её, с громкими криками, стуча оружием о щиты, кинулись за ней.

Чёрные длинные волосы развеваются, откинувшись от бега назад, мокрый подол платья липнет к ногам, а в обуви хлюпает вода.

Лили сидит, сжавшись, дрожа от страха. Лодка медленно плывёт по течению, всё дальше удаляясь от берега. В просветах редеющих кустов, в свете пылающего города, она увидела фигуру мамы, убегающую от дикарей. Они оказались быстрее и настигли её. Один схватил за волосы, и Мэрия с криком повалилась на колени. Второй взмахнул одноручным боевым топором, со свистом рассекая воздух. Брызнула алая кровь, окрасив желтые цветы на высоких стеблях. Обезглавленное тело рухнуло на землю, а голова осталась висеть в руке дикаря.

– Ах! – с ужасом в глазах ахнула Лили, зажав рот ладонями.

Варвары радостно ликуют, гогоча и стуча оружием о щиты, неуклюже приплясывая.

– Мама… – тихо произнесла Лили. Её слова приглушённым эхом пробежали по глади воды.

Течение ускорилось, лодку уносит всё дальше и дальше.

2

Близится рассвет, небо светлеет, становясь тёмно-синим. В лодке, свернувшись калачиком, укрывшись тряпичным мешком, спит маленькая Лили. Когда лодка во что-то врезалась, она, ударившись, проснулась – выбралась из-под мешка, отряхнула коричневый сарафан от пыли и увидела большое старое дерево, оно рухнуло прямо в реку, преграждая путь. Перевела взгляд на правый берег, поросший травой – в нескольких шагах от воды начинается лес хвойных и лиственных деревьев, а внизу растут кусты.

Вздохнув, она выбралась из лодки и спрыгнула в холодную воду. Держась за борт лодки, поплыла к берегу. Расставшись с опорой, продолжила плыть, гребя двумя руками. Когда почувствовала ногами песок, пошла, тут же запнулась ногой о камень и скрылась под водой. Через две секунды вынырнула, хватая ртом воздух, от неожиданности и страха быстро заработала ногами и руками. Выбралась на берег, хватаясь за траву, перевернувшись на спину, легла.

Восстановив дыхание и отойдя от испуга, поднялась на ноги. Из-за мокрой одежды стало холодно, тело покрылось мурашками. Лили не знает что делать – она напугана, сбита с толку и ей очень страшно. Села на траву, лицом к реке, поджав к себе ноги, обняв их руками. Вспомнила отца в горящем доме, мать, которую обезглавили топором. Сердце сжалось от боли, она заплакала, зажимая рот руками, боясь, что кто-то может услышать, лишь иногда шмыгая носом.

Так сидела, пока не рассвело; время от времени ей удавалось успокоиться, но свежие воспоминания не так легко выкинуть из головы и боль возвращалась с новой волной отчаяния.

Тихие рыдания прервал шум за спиной. Не вставая с земли, Лили испуганно развернулась, сжав траву под ладонями. Шум повторился, она напряглась всем телом, ожидая худшего, в горле пересохло, а сердце пустилось в пляс, громко стуча в голове. Листья кустов прямо перед ней задребезжали, и из них выскочила красивая и грациозная молодая серая волчица.

– Собачка? – произнесла Лили, никогда прежде не видевшая волков, если только на страницах детских сказок.

Они встретились взглядом и замерли на несколько секунд. Большие тёмно-серые глаза девочки и пепельно-серые красивые глаза волчицы. Страх тут же отступил, Лили расслабилась и разжала траву. Серая незнакомка осторожно подошла, обнюхала, а Лили в ответ улыбнулась. Волчица, сделав круг вокруг неё, скрылась в кустах.

– Подожди! – вскочила она на ноги. – Ты куда?

Волчица вернулась, подбежала, и снова повернулась к кустам, зовя за собой. Лили медлит – она обернулась на лодку в реке, которая тихонько бьется об упавшее дерево, затем перевела взгляд в левую сторону берега, куда ей следует идти вниз по реке, чтобы выйти к людям. Но ей так страшно – от неизвестности, страшно остаться одной. Она последовала за той, которую считает собакой, а они, как правило, друзья людей.

Одежда почти высохла, но вот бежевые босоножки нет – скрипят от каждого шага. Серая волчица идёт впереди, постоянно обнюхивая стволы деревьев и землю возле них.

– Ты потерялась? – догадалась Лили, перелезая через бревно. – Грустно остаться одной, да?

Она почему-то убеждена, что «собака» женского пола, и ведь она права.

Спустя несколько часов пути через лес, который только стал гуще, Лили, не выдержав, опустилась на траву, возле одной из сосен. Ноги гудят от усталости, хочется пить и есть; детское тело не привыкло к таким нагрузкам. Серая волчица заметив, что она за ней не следует, остановилась и вернулась – тыкает влажным прохладным носом в плечо, подталкивая вперёд.

– Я устала, – выдохнула Лили, вяло улыбнувшись.

Волчица всё поняла – села в шаге от неё, обвив лапы хвостом. Где-то в дали, совсем тихо, послышался протяжный вой. Волчица резко повернула голову в ту сторону, навострив уши, затем сорвалась с места – бегом взобралась на холм, задрала голову к небу и издала ответный вой.

– Так ты не собачка, – наконец поняла Лили.

* * *

Когда Лили поняла, что её спутница не собака, а волк, который ищет свою стаю, она ничуть не испугалась. Хоть родители и говорили, что это дикие звери и они очень опасны, в сказках они всегда предстают как злые герои, но Лили не нравятся эти сказки, она верит, что не все они злы.

Чем дальше она уходит от своего родного разрушенного города, тем отчётливее понимает произошедшее и осознаёт, что больше никогда не увидит своих родителей, все те знакомые лица, которые она видела каждый день – соседи, друзья родителей, торговцы на рынке и многие другие.

Волчице постоянно приходится останавливаться, так как Лили не поспевает за быстрым темпом четырёх длинных лап. Вечером, когда близились сумерки, она снова опустилась на землю от сильной усталости, на что волчица заскулила, пытаясь её поднять. А потом легла возле её ног, положив подбородок на свои сложенные вместе лапы.

– У тебя есть имя? – спросила через пару минут Лили. Волчица подняла пепельно-серые глаза. – Буря! – радостно воскликнула она. Хвост завилял, имя пришлось по душе.

Несмотря на лето, ночь выдалась прохладной, путники спят бок об бок, на мягкой траве, под раскидистыми ветвями старой сосны.

Наутро, когда птицы завели утреннюю трель, а на траве ещё не успела высохнуть роса, путь возобновился. Лили никогда не была настолько голодной.

Буря семенит рядом. Лили запнулась за корень и рухнула вниз, поцарапав колено и ударившись подбородком. Ком подкатил к горлу. Она села, понурив голову вниз – по щекам льются слёзы. И отнюдь не от того, что она упала. Буря растерялась, присела рядом, заглядывая в лицо, а взгляд у неё сочувствующий.

В голове всплыл образ мамы: «Лили, будь сильной! Всегда, несмотря ни на что, будь сильной! Обещай мне!». В груди всё сжалось, как же ей не хватает родителей.

– Я обещала маме, – тихо произнесла Лили, всхлипывая. – Быть сильной…


Наступил день.

Впереди послышался шум и Лили остановилась. Через секунду из кустов вышли два волка. Один крупный и сильный, с чёрной, как смоль, лоснящейся шерстью и с глубокими чёрными, как ночное небо, глазами; он выглядит устрашающим и грозным. Второй меньше в размере, с тёмно-коричневым окрасом и желтыми глазами.

Буря, завидев их, обрадовалась и кинулась на встречу. Пока она дружелюбно приветствовала тёмно-коричневого волка, чёрный стоял, выпятив грудь – когда Буря подняла на него глаза, он смерил её грозным укоризненным взглядом, и она виновато понурила голову. Лили, которая стояла и наблюдала, сделала осторожный шаг, её услышали – чёрный и коричневый волки тут же устремили на неё свой недобрый взгляд, от которого по спине прошли мурашки. Их шерсть поднялась, уши торчком. Любой бы кинулся на самотёк, надеясь спастись, но только не Лили. Она боится не их, а того, что не понравится им, тогда Буря уйдёт от нее.

– Привет, – робко произнесла она и слабо улыбнулась. – Меня зовут Лили.

Сделала ещё шаг. Буря дала понять, что она не враг и подтолкнула тёмно-коричневого собрата к девочке. Он медленно и осторожно, переставляя лапу за лапой, подошёл, вытянул шею, шевеля носом. Лили присела на колени и, подражая волку, так же обнюхала нового знакомого. Чёрный волк стоит и наблюдает со стороны, даже и не думая подойти. А когда Лили без капли страха с милой улыбкой на лице сама подошла к нему, он лишь недовольно фыркнул и с гордо поднятой головой повёл за собой членов своей стаи, ещё раз наградив Бурю недовольным взглядом. Лили следуя за волками, отметила, что запах Бури и темно-коричневого волка разный, у каждого свой, но при этом их объединяет веяние чего-то общего.

Через день, пришли «домой» – спокойное место в лесу. Очень красивый вид – в невысокой серой скале имеется глубокая пещера, в которую можно подняться по каменной тропке, а внизу располагается зелёная поляна. Недалеко, по правую сторону, за деревьями протекает ручей с чистой питьевой водой. Лили познакомилась с остальными членами необычной стаи. Сначала, увидев её, они насторожились, думая, что человеческое дитя несёт угрозу, но потом, после знакомства они приняли её радушно, словно приёмного волчонка. Волчья семья состоит всего из семи молодых волков: четыре самки и три самца, а теперь ещё и Лили – восьмой член стаи. И, наверное, если бы не Буря, то её не приняли бы.

3

Прошло двое суток.

Лили лежит на поляне возле дерева в тени его ветвей. Чувство голода стало невыносимым, слабость окутала всё тело, часто возникает головокружение, особенно если резко подняться. Голод не даёт ей нормально спать, а когда она засыпает, то ей снится либо еда, либо что-то непонятное и тревожное. Лежа на траве, она пытается подсчитать, сколько уже не ест, но голова туго соображает. Неделю? Так больше нельзя! Но что может сделать маленькая девочка глубоко в лесу, вдали от людей? От отчаяния хочется зареветь, кричать и звать маму с папой.

– Нет, – она осторожно села. – Нельзя плакать! – приказала сама себе, сдерживая порыв. – Я должна быть сильной! – сжала она кулачки.

Она повторяет это раз за разом, вслух и про себя, чтобы эти слова отпечатались в её голове.

Вечером волки вернулись с охоты, разобрали добычу, устроились на траве и приступили к трапезе. Белоснежная волчица взяла в пасть кусок кролика и преподнесла его Лили. Больше не в силах сдерживаться, подавляя отвращение, она набросилась на добычу волков – с трудом отрывает куски мяса, долго жуёт, а потом глотает. На вкус, так же как и на вид – омерзительно и тошнотворно.

* * *

Спустя три недели, вечером, Лили проснулась в пещере, выбралась наружу и потянулась. Спустилась вниз по каменной тропке и направилась к ручью – ужасно хочет пить. Уже двое суток стоит духота, а дождя всё нет.

Когда Лили вдоволь напившись прохладной воды и посидев у ручья, вернулась на поляну, то вся стая лежала на траве у подножия скалы. Лили села в тени, облокотившись на ствол дерева. Буря подошла к ней и улеглась рядом, положив голову на ноги.

Своё имя получил каждый член стаи. Тот крупный и грозный чёрный волк с черными глазами – Клык – чувствуется, что он самый старший и опытный, вожак стаи, ворчливый, немного угрюмый, гордый и храбрый, за свою стаю будет рвать и метать, готов жизнь отдать. Тёмно-коричневый волк с жёлтыми глазами, который был вместе с ним в тот день – Метеор, лучший охотник с быстрой реакцией, в стае бегает быстрее всех, а по характеру очень добрый. Его сестра, которая очень на него похожа, так же имеет тёмно-коричневый окрас и жёлтые глаза – Листвинка, по размерам телосложения самая маленькая волчица в стае, хрупкая, спокойная, тихая и довольно робкая. Зима – белоснежная как первый выпавший снег волчица с голубыми точно лёд глазами, она рассудительная и умная, не тороплива и сдержанна во всём. Дымок – тёмно-серый волк с белым брюхом и горлом, с зелёными глазами – серьёзный, терпеливый и отважный. Огнелапка – медный окрас с красноватым оттенком, янтарные глаза – она вспыльчивая и довольно не усидчивая, частенько пропадает где-то в лесу, обладает лучшим обонянием и зоркостью. Ну а Буря – серая волчица с пепельно-серыми красивыми глазами – очень добрая, заботливая, внимательная и понимающая; с ней у Лили образовалась незримая связь душ – в первый миг их знакомства, когда они только встретились глазами.

Клык и Зима – пара, это видно сразу. Все члены необычной стаи ещё молоды, но единственный ребёнок здесь – Лили; хотя если считать по человеческим годам, то она старше. Стая заботится о ней, а она в ответ заботится о стае в силу своих возможностей. Хотя сейчас пользы от неё ноль.

4

Прошло лето, стремительно проходит и осень, оглянуться не успеешь, и наступит зима. К сырой пище Лили уже привыкла и считает её вполне неплохой, во всяком случае, позывов рвоты она больше не вызывает. Помимо сырого мяса животных, она ест лесные ягоды, иногда удаётся найти орехи. Стала сильнее, и, как и обещала, больше никогда не плакала, хотя иногда очень хотелось, особенно когда она вспоминала о родителях, или когда во сне видела размывчатые образы пережитого кошмара. Постепенно привыкла к волчьей жизни в глуши леса; наблюдает за волками, незаметно для себя, перенимает их повадки, учится распознавать их жесты, мимику, а так же язык – они разговаривают при помощи разных звуков, тявканья и поскуливания. Так как близится зима, то вместе с ней грядёт холод. Это будет настоящее испытание, но Лили верит, что преодолеет его и вместе со стаей встретит весну. Она не раз пыталась сделать что-то на подобии одежды и обуви из шкур животных, но у неё ничего не вышло.

Сегодня выдался хороший день, не яркое солнце согревает лучами. В одном коричневом сарафане и бежевых босоножках довольно холодно, поэтому Лили накинула на плечи шкуру оленя, которого недавно поймали Метеор и Дымок, завязала на груди, и стало гораздо теплее. Снова решила немного разведать лес, но увлеклась и ушла слишком далеко, а так как уже опустились сумерки, решила заночевать на месте. Устроилась под деревом, свернувшись калачиком, укрылась шкурой как в кокон.

Наутро решила ещё немного обследовать лес. Ей нравится бродить по лесу – она чувствует себя путешественником, который изучает новые земли. И совсем не беспокоится о том, что в лесу может притаиться опасность. Она надеется, что стая не будет за неё сильно волноваться, и только она об этом подумала, как перед ней появилась серая волчица.

– Буря! – обрадовалась Лили. – Пойдём вместе?

Буря составила ей компанию, и далее двигались вдвоем.

* * *

Впереди послышались голоса, это заставило остановиться.

– Люди? – шёпотом спросила Лили, обращаясь к серой спутнице.

Она быстро, насколько позволяют её детские ножки, побежала на голоса. Лес кончается, а за ним песчаная дорога. Лили выглянула из-за листвы пожелтевших и поредевших кустов, увидела повозку с одним сломанным колесом, а рядом с ней двое упитанных мужчин одетые в богатую одежду, разговаривают между собой. Песчаная дорога поворачивает и ведёт вперёд – в город. Лили снова скрылась за кустами и присела на корточки, переглянулась с Бурей – волчица выглядит встревоженной, ей не по душе находиться так близко к людям и их жилищам.

– Сиди здесь, – сказала Лили, сопроводив свои слова жестом.

Вышла из-за кустов и подошла к мужчинам.

– А-м, – протянула она, не зная, что сказать.

Они её заметили и прекратили беседу, опустили глаза вниз.

– Что тебе надо? – не дружелюбно спросил первый мужчина с густыми усами.

– Ты только посмотри на неё, – усмехнулся второй. – Какая-то оборванка. – И это что? – с отвращением прищурился он, немного наклонившись к ней. – Шкура?

Лили не понимает причину их усмешки. Да её сарафан и обувь грязные, несколько потрепались, волосы тоже, спутаны и заплетены в неопрятную косу, да и лицо с ногами немного в засохшей грязи. Шкура, возможно, тоже внесла свою лепту в её неприглядный для высокомерных богатеев образ. Но она считает, что это не повод для усмешек.

– Ты что пришла клянчить у нас еду или монеты?

– Ох, – закатил глаза его друг. – Так и знал, что надо было остаться хоть одному охраннику с нами, а не посылать всех за новой повозкой.

– Я… – робко и тихо протянула Лили. – Хотела бы…

– Нас не волнует, что ты там хочешь! – рявкнул второй, взмахнув рукой. – Проваливай!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5