София Лисова.

Хранители Сая



скачать книгу бесплатно

Пролог на обложке старой тетради

Жизнь странная штука, даже если ты нечеловек, и никогда человеком не был. Я – Кицунэ, демон лис, отрастивший девять хвостов, и могу сказать, что я не разочарованна, но и не горжусь этим.

Моя лапка несколько дрожит, ведь сейчас такое время, когда не знаешь, что будет завтра. Война это дело жуткое. Оно даже для людей жуткое, что уж говорить о нас самих. Ах, екаи, демоны, приведения, животные, – все то, что выходит за пределы понимания человеческого. И эти самые екаи, многие из которых познали жестокую смерть, боятся повторения печального опыта. И все же готовы идти и сражаться, словно бы нам не остается ничего иного. Наверное, мы просто не можем идти против своей сущности. А что? Если я лиса, значит, я должна помогать людям, ведь до божественного помощника я еще не доросла. А вот мне повезло. И я связалась с богиней раньше, чем стану такой сильной и опытной.

Что-то я отвлеклась. Но это моя слабость, о которой знают все мои друзья, так, что не надо строго судить меня, читатель. Я даже не знаю, кто ты будешь – человек или екай. Будешь ли ты женщиной или мужчиной, знаешь ли ты о том, что миров слишком много, чтобы выводить какие-то единые для них правила? Знаешь ли ты о том, что боги могут рождаться и умирать, пусть и не так, как мы? Доступно ли тебе знание о различных планах реальности, и о том, что сны это тоже реальность? Атеист ты, или веришь в кого-то сверхвысшего? Я не знаю ничего о тебе. Так же, как я не знаю о том, что будет со мной, с остальными хранителями Сая. Но я на всякий случай поясню, чтобы ты не терялся в ненужных догадках – Сай это небольшой остров[1]1
  Остров Сай, выдуман автором. Однако в Японии существует горная деревня с таким названием.


[Закрыть]
, который находится где-то в районе Японии многих миров. В нашем мире живут лишь боги, екаи и прочие мифические создания. Наверное, я должна тебе рассказать о богах, чтобы ты не отвлекался потом на разные несостыковки со своими знаниями. Так же, как мне нужно рассказать и о наших екаях. Мы не совсем такие, как описаны в твоих энциклопедиях и справочниках. И в то же время похожи на эти описания. Так что, если тебе что-то непонятно, не стесняйся искать в книгах или вашей непонятной всемирной сети. Но это классное изобретение, мне нравится.

Ах, боги, конечно. Наши боги придуманы людьми. Если ты человек, читатель, то можешь гордиться – ведь только ты можешь придумать бога. И он будет жить, пока ты веришь в него. Но помни – стоит тебе забыть о нем, то он умрет. Боги не могут жить без веры и памяти. Чем больше людей верят в них, тем сильнее бог. Бог может быть хранителем одного человека, области, города и даже страны.

Память людей и выполнение их желаний – вот и все, что дает им силу. Так же, как вера людей даёт силу нашей богине, которая охраняет Сай. Она сильна, в нее верят в девяти мирах, а это не так уж и мало. По крайней мере, ей хватает.

Ой, а я снова отвлеклась. Просто увидела то, как по окну растеклась лужицей красная энергия Каору. Я еще расскажу, кто это такой. Но он мой клятый враг. Хорошо бы было, если бы он пошел и убился об стенку. Или об дерево, я бы за этим деревом ухаживала до конца жизни. Но нет – он слишком любит жизнь, хоть и не признается в этом.

Наивный гордец.

Пожалуй, пора начать все с чистого листа, и не марать больше обложку, и так приходится вписывать убористым почерком, и ещё сбоку, где есть место. Надеюсь, я успею записать все до конца. Но если нет, то знай, читатель, что я погибла.

А не хотелось бы, я тоже люблю жить.

Запись первая. Отмычки Нурарихёна[2]2
  Нурарихён – по японским мифологиям старичок с головой в виде тыквы, который просто обожает незаметно проникать в чужие дома, воровать мелкие предметы. Говорят, что он возглавляет парад ёкаев.


[Закрыть]

Я не буду отмечать время – в нашем мире это не нужно, и его просто нет. Мои записи будут похожи на мемуары. Может быть, я буду записывать свои размышления или рассказы других. В любом случае, ты всегда можешь пропустить эти нудные абзацы, если тебе станет скучно. Я не обижусь. Хотя меня вообще сложно обидеть, я такая. Ну, такая не обидчивая. И меня это радует. А. еще одна моя слабость, о которой я уже говорила – я часто отвлекаюсь. Меня может занести не туда. А поскольку мой дневник никто не редактирует, то приходится выкручиваться, как получится. То есть, стараться помнить, о чем я пишу.

Итак, все началось в безмятежное весеннее утро. Ну, может и не весеннее, ибо в нашем мире нет смены сезонов. У нас такие перепады погоды бывают, что можно с ума сойти, если воспринимать все серьезно. Достаточно сделать пару шагов, и из весны ты попадаешь сразу в зиму, а там, за танцем снега прячется грациозная фигура Юки онны[3]3
  Снежная девушка.


[Закрыть]
. Или же подкарауливают камаитачи – ласки, режущие ноги путников, и не брезгующие пробовать его кровь. А может, это просто духи свирепого, недовольного ветра, кто знает. Говорят, мы екаи, воплощение человеческих страстей и пороков, поэтому среди нас мало тех, кто дружелюбно настроен к вам.

Ой, опять я ушла в другие степи. Но, кто знает, может, кому-то это поможет понять наш мир. Но не советую. Чтобы понять наш мир, нужно мыслить, как мы. С какой-то стороны это не так уж сложно: среди нас много порождений людей, или бывших людей. А с другой стороны, как понять ту же самую юки онну, если она создание снега, и человеком не была?

Так вот, как я уже говорила, я лиса, которая работает на богиню. Я доросла из простой девятихвостой лисы до воздушной, то есть, уже могу помогать людям, проскальзывая в их сны, тела; могу лечить, учить, и наставлять. Смешно, но я еще не пробовала себя ни разу в таком деле. Сайко подобрала меня, когда я была глупой семихвостой лисой. Ой, ты же не знаешь, кто такая Сайко? Но если ты решил, что это богиня, которая охраняет Сай, ты молодец, потому что угадал. Она набрала таких, как мы, и позволила нам жить в своем храме, в обмен на помощь в защите острова.

И вот сейчас неплохо бы попить немного кофе. А о чем я? Я вообще только кофе и пью. Ох уж эти люди, чему они нас учат? Стыдно признаться в своих слабостях. Но, мне кажется, что кофе не такой уж и порок. Лучше кофе, чем потребность каждый день убивать кого-нибудь. А потом смущенно смеяться и делать вид, что ничего не было. Или даже показывать, что это дело чести. Или простые рабочие будни. Что совсем плохо.

– Идзуми, подними ноги, ты мне мешаешь.

– А?

Я опустила взгляд, чуть не уронив ложечку, которой помешивала свое латте, но вовремя подхватила ее, обожглась. И состроила гримаску. Бедная моя обожженная лапка. Больно же. Я ведь чувствую боль, бедная я и несчастная лисичка, если кто мне поверит. Кстати говоря, девушка, которая занимается уборкой, это наша личная Юки онна, Мегуми, миленькая девушка, правда немного одноглазая, но она прикрывает дефект челкой.

– Не заставляй меня ждать. И хватит сверкать своими трусами, это неприлично, как бы выразилась Сайко.

– Но ее здесь нет же? Нет, она в кабинете, ура! Я могу сверкать, чем пожелаю. И что ты имеешь против черных с кружевами трусиков? А у тебя какое белье? Ты его вообще носишь?

– Замолчи уже, болтушка.

Мегуми протерла под столом, а я вспомнила, что Сайко приказала мне написать черновик подробной энциклопедии Сая и его обитателей. Хорошо, хоть его описание по всем девяти мирам не нужно. А то бы у меня лапки отсохли это писать. В любом случае, я лисичка трудолюбивая, но ненавижу заниматься ненужной, как мне кажется, работой.

– Хвост тоже задери, все девять.

– Мегуми, ты это уже слишком, я оставила сейчас только один. Ну ладно, только не злись, вредина-жадина, уже убираю.

Я задрала чёрный хвостик, и навострив ушки, взялась за кисточку. Что-то она не пишет, сломалась, что ли? А нет, просто я забыла макнуть её в тушь. Стоп, это мой кофе. Вот чернила. И я взялась за труды свои неблагодарные.

«Сай – это небольшой остров, ничем особо не знаменитый. На нём нет ни пляжа, ни вулкана или гор. Даже храмов здесь довольно мало. Один из них это храм Сайко. Снаружи он вполне японского вида, но вошедшего в это трехэтажное здание ждет шок – обстановка полностью английская. Я не любительница английского, и предпочла бы сидеть на коврике, чем в кресле с высокой спинкой, сделанном из дуба. Или смотреть на камин, который почти не греет. Святилище храма сделано в виде кабинета, в котором Сайко находится почти всю свою сознательную жизнь. Магазинов на острове в нашем мире нет. Только небольшие домики, аккуратные и традиционные, несколько смешных речушек. В том смысле, что они довольно мелкие и короткие. Этакие капилляры нашего мира. Улицы у нас чистые, недлинные и с множеством переулков, ответвлений и поворотов. Ну еще есть несколько особняков знатных ёкаев, которые имеют под своим началом других демонов. Если что-то забыла, потом обязательно добавлю».

– Ой, мне послышалось, или меня зовет Сайко? Ладно, Мегуми, пошли скорее, а то она ругаться будет. А когда она ругается, об этом больно вспоминать.

– Она и меня зовет? Ничего-то без меня не может сделать.

Мегуми потянула с себя фартук и ремешки, придерживающие ее рукава, и мы пошли на второй этаж, где Сайко оборудовала свое святилище. То есть, кабинет. Я с трудом повернула тяжелую дверь, и вошла внутрь. Сайко воззрилась на меня немигающе, почти гипнотизируя красным пламенем в глазах. Но потом, просверлив меня насквозь, успокоилась. Видимо ее рентгеновский взор ничего во мне подозрительного не нашел. И я могу войти, чинно сесть в кресло, сложить лапки на коленях и внимать, оттопырив все две пары своих ушек. Да, те, что и у обычных людей. И еще пара на голове, но уже лисьи. Слышу я прекрасно обеими парами. Такая я продвинутая.

– Сайко, это кто? – поинтересовалась Мегуми.

– Вай, а я его не заметила! – удивилась я, покосившись на ёкая внушительной комплекции. Он был явно какой-то разновидности монахов. Называл себя синим монахом, и вполне может быть, похож. А еще я слышала, что он весьма знаменит, и даже умудрился не присоединиться ни к кому, оставаясь непоколебимым в своей упёртости и преданности самому себе и своим непонятным идеалам.

Что ему понадобилось от богини? Обычно ёкаи не требуют у богов милостей. Да и зачем? Они, если могут, стараются добраться до богов и скушать. Не у всех получается, но тем, у кого выходит, можно лишь позавидовать.

– Он говорит, что у него пропали отмычки Нурарихёна.

Спокойно так заявила Сайко. Я чуть не свалилась с кресла, дернув правой нижней лапкой, и помотала головой. На самом деле среди ёкаев до сих пор идут споры о том, существуют ли эти отмычки, с помощью которых можно проникнуть куда угодно. Самого командующего уже пытались спрашивать, но он так ловко уходил от ответа, что оставил всех даже без намеков на этот вопрос.

И вот теперь передо мной сидит парень, который утверждает, что он хранит у себя сей артефакт, и его украли? В смысле, артефакт украли. И что мне после этого думать, как с этим жить и о чем мечтать?

– Сайко, я даже не верила, что эти отмычки существуют! Верни мои детские мечты, они разбиты вдребезги безжалостной реальностью и синим монахом!

Я приподнялась, стукнув ладошками о край стола. Монах флегматично зевнул, Мегуми неодобрительно шлепнула меня по лапкам полотенцем. И откуда только взяла? Все, моя душа сошла на ноль. Пойду страдать куда-нибудь в уголок и выращивать грибы. Нет, сначала надо выяснить, кто посмел украсть отмычки?

– Успокойся уже, Идзуми. Я еще не уверена, что отмычки были настоящие. Вы с Мегуми пойдете и посмотрите, насколько это близко к реальности. И заодно проверите, как можно до них добраться. Постарайтесь долго не задерживаться. Мегуми мне нужна.

– И чтобы ты без меня делала?

Мегуми ушла переодеваться в уличный балахон. Ну, это нечто белое, бесформенное, в котором она выходит на улицу. Не вижу никаких отличий от того белого и бесформенного, что она носит дома. Ну ладно, мне тоже пора приготовиться к выходу. Возьму свой рюкзачок и вперед!

Ой. Куда это я попала?

Я опустила взгляд и удивлённо воззрилась на трещину в полу. Надо же. В центре святилища Сайко. Как не стыдно. Не знаю кому, но ему должно быть стыдно. Я его не найду, а Мегуми найдет и накостыляет. Она же у нас отвечает за все это дело. Там ремонт всякий, полы чистые, еду вкусную. Пробовали привлечь меня, мотивируя тем, что у лисичек лапки работящие. Но после нескольких печальных опытов, передумали. Решили, что я могу сойти в качестве отравительницы, уничтожителя и чего-то там еще.

Да уж…

Я выдернула каблучок из пола и похромала к выходу, крикнув Мегуми, что полы нуждаются в небольшой шпаклевке, или как там это называется. Та заявила, что позвонит бригаде строителей, пусть помогут.

Полы проигнорировали эту угрозу в свой адрес; я помотала головой, направившись по улицам, прямым, словно под линейку чертили. Правда, эта прямота обманчивая, потому что в любой момент ты мог оказаться в тупике или на перекрестке. Так, хорошо, что я знаю, где живет этот парень. Ну, монах то есть. Еще несколько поворотов, потом относительно длинный участок вперед. Ну или прямо, и можно радоваться, потрясать лапками и смотреть, куда мы попали, ибо в самом доме я ни разу не была. Да и не нужно было как-то. Я уже почти вижу искомый особняк! Правда, это всего лишь моя фантазия. Но в любом случае, я не собираюсь…

А о чем я, собственно, думала?

Я остановилась, подняв голову и разглядывая с кислым выражением на мордочке знакомого мне красного лиса. Да-да, в буквальном смысле красного, только сейчас в человеческом виде. Тоже не прячет уши и хвост. В нашем мире нет нужды притворяться людьми.

– Идзуми? А что ты тут забыла?

Хмуро поинтересовался он.

Я показала язык, решив, что раз он задает такие вопросы, то это его проблемы, какие он может услышать ответы. Каору – вредный, бесполезный, жестокий красный лис. Говорят, раньше у него была безумная сила, способная уничтожить равновесие в нашем мире, а это чревато и для соседних с нами мирами. Но потом он ограничил свою силу, и теперь довольно безобиден, то есть, если и гадит, то не сильно разрушительно. Так, пару улиц разнесет. И все.

– Да вот подумала, что надо найти одного слабенького лиса, хорошенько ему навалять, может, в чувство придет.

– Слышь ты, не нарывайся! А то сама сейчас получишь, кошка драная.

– У тебя со зрением непорядок? В каком это месте я кошка?

Он что-то говорил. Но я не слушала, ибо меня тащили прочь. Мегуми изо всех сил старалась не допустить, чтобы я увлеклась операцией по спасению мира во всем мире. А что, если не я. то кто? В Сае всего две девятихвостые лисы. Это я и Каору. Причем, один пошел по пути зла. А вот вторая, то есть я, решила служить богине. А значит, я за равновесие. Гармония и равновесие, страсть и хладнокровие, ночь и день, огонь и лед, – все это должно быть, и не должно одолевать друг друга. Новое рождается из столкновения двух старых начал, все лучшее должно коваться под ударом плохого. Не доказав своего права на жизнь, будешь жить в ничтожестве.

К сожалению, несправедливости нет. Есть только непонимание и незнание. Не бывает бессмысленностей, есть то, что нам не доступно. Не нам судить. Мы просто должны это воспринимать, словно уроки судьбы. Как, например, встречу с Каору…что за ужас.

Не хочу я такого урока, лучше бы уж он куда-нибудь делся. Желательно насовсем и надолго. Я как-нибудь переживу это. Но, увы, он не подумал даже испаряться, пытаясь меня преследовать по всему городу. Ну и нахал. Я ему сейчас такое покажу, и…

Ой.

– Мегуми, ты меня сейчас задушишь, извращенка. Прекрати, лисам надо иногда дышать. Ну хотя бы через раз. Умоляю, не будь жестока, разожми руки, и дай мне стать на ноги, я уже забыла о существовании одного мерзкого типа, которого надо было в колыбели придушить.

– Мы пришли. Уже решила, какой у нас план действий?

– Пришли? Ура нам. Теперь войдем и поговорим с прислугой. Кое-кто незаслуженно утверждает, что от прислуги никакого толка. Но на самом деле, если уж кто и знает все секреты хозяев, то именно вот такие вроде бы незаметные личности. В общем, веди меня.

Мегуми и повела. В смысле, повела себя нехорошо. Она взяла и толкнула меня внутрь дома так, что я чуть кубарем не покатилась по коридору здания. Однако мне удалось притормозить и подняться. И даже вполне пристойно войти в людскую. Да, как ни странно, но именно так называется в нашем мире часть покоев, где обитают слуги.

– Добрый день, сударыня. Чем могу быть полезен? – поинтересовался вежливый дворецкий, которому я сразу не поверила. Уж больно подозрительно он вежливый. Но я все же сдержала свою патологическую недоверчивость и кокетливо рассмеявшись, прижала лапку к груди, с пафосом заметив.

И только чуть позже до меня дошло, что среди ёкаев дворецких не бывает. Но решила сделать вид, словно меня это не касается.

– А вы правы, кое-что мне нужно от вас. Если не можете, или стесняетесь, так прямо и скажите, Я что-нибудь еще придумаю. Итак, вопрос номер один – куда бы мне сесть, и где кофею выпить? Я люблю латте, так что как можно больше молока. Можно еще кофе с кусочком пломбира, Мороженое я тоже люблю.

Должна поставить ему пять с плюсом, он промолчал. И вышел на кухню. Или куда там, делать мне кофе. Во всяком случае, я надеюсь на это. А не то, что он пошел за метлой, гнать меня из особняка. Такую наглую лису, которая не знает элементарных правил вежливости – если не доказал свою силу, то молчи в тряпочку.

– Ваш кофе. Я взял на себя смелость бросить две ложки сахара.

А он быстро. Я даже восхитилась. Надо бы сказать Сайко, чтобы она тоже завела дворецкого. Будет кофе готовить, и вежливо говорить, не то, что Мегуми, та то и дело ругается. И какая она после этого юки онна?:

– Мерси, гарсон, – сказала я, подцепив лапкой ложечку и помешивая кофе, стараясь не окунуть в него пальчик. У меня хоть лапки и в черных перчатках, но все равно приятного мало. Я пусть и мазохистка, но не до такой же степени? В смысле, не в ту же сторону! Я еще могу понять игры с воском, и все такое. Но с горячим чаем на кожу, это перебор.

– Что я еще могу для вас сделать?

Уточнил этот гигант этикета. Во всяком случае, Сайко он бы точно понравился. И да, куда делась Мегуми? Почему я вечно должна отдуваться за всех одна? Нет, так не пойдет, совсем не пойдет. Сейчас допью кофе, погрожу пальчиком шаловливому запечному ёкаю, и пойду гулять. То есть, стоп, о чем я? Я не для этого сюда пришла.

А, точно.

– Да, ответь мне на парочку вопросов, уважаемый. Потом мы разбежимся, как в море каппы[4]4
  Японские духи, обитающие в воде. Отличаются наличием перепонок между пальцами, и небольшой впадинки на голове, наполненной водой. Некоторые виды капп просто обожают вызывать людей сразиться.


[Закрыть]
. Или карпы, хоть они в прудах и живут. Вы же знаете, что за сокровище хранится у вашего хозяина? И вы, наверняка, гордитесь этим. Весьма заслужено, я полагаю.

Дворецкий гордо промолчал. Наверное, целых секунд пять размышлял, о том, как он шикарно смотрится в этой позе, как не роняет достоинства, своего и хозяина. И как он прекрасен в своей гордости. Я уже было протянула лапку, чтобы ткнуть его пальчиком. Но он сам пришел в себя, и начал вещать заунывным тоном отпетого лектора.

– Да, мой хозяин обладает воистину бесценным сокровищем, равного которому нет во всем мире. И да будет проклят семижды семь раз тот, кто посмел посягнуть на это орудие благоденствия и процветания нашей провинции. Да отсохнут руки его, да вытекут глаза его. И да покроется он лишаями и перхотью.

Я даже заснула на этой нотке, каюсь.

– Да вы, кажется, заснули? – поинтересовался он.

– Надеюсь, не храпела? – уточнила я, испугавшись того, что потеряла свое лицо. Не ожидала от такого строгого дворецкого таких речей. У меня прямо даже мурашки по коже пробежали от подобного несоответствия. Но я все же решила взять себя в лапки и заняться допросом дальше. Спустя три часа долгих и нудных вопросов я сумела четко выяснить несколько фактов и предположений. Итак:

1. Что-то ценное у хозяина определенно было.

2. Никто не знает, что именно, но для его защиты был приглашен аж сам онмёдзи[5]5
  Онмёдзи(оммёджи) некто вроде экзорциста на японский лад. Часто пользуется приручёнными духами, которые называются шикигами.


[Закрыть]
, из тех, которые не ругаются с ёкаями.

3. У нас таких ровно один штук. Он очень мощный, и его услуги недешево обходятся.

4. Вещь и впрямь была украдена, ибо хозяин плохой актер. А убивался он весьма натурально.

5. Место, где была спрятана эта штука, защищено особо.

Теперь, предположения:

1. Это вполне могли быть и отмычки. Ибо сам командующий парадом ёкаев останавливался в замке деда хозяина. И в благодарность за гостеприимство сделал подарок. Какой, неизвестно.

2. Больше он не появлялся, писем не писал, и, наверное, судьба артефакта была ему неинтересна, да и зачем, если Нурарихён и без всяких отмычек в любое место может попасть.

3. Из этого вытекает то, что ему незачем было делать отмычки.

4. Но что-то же все-таки украли?!

Вернулась я домой усталая после этих разговоров. Странно, ведь получилось так, что я ничего не понимаю. Куда делась Мегуми, почему она меня бросила и вернулась домой? Ну все, я обиделась на целых пять минут! Надо бы записать в блокноте, а то ведь забуду. И да, что с нашим полом? Я в ужасе выдернула ногу из дыры в полу. Мимо пробежала наша блондинка некомата[6]6
  Двуххвостая кошка, любимое животное бога смерти. Некоторые утверждают, что она обожает играть с трупами.


[Закрыть]
, испуганно говоря, что она попортит свои туфли от дольче габанно или что там еще, купленные в мире людей.

– Что здесь произошло? – спросила я с ужасом, плещущимся в моих глазах, словно рыбка, пойманная руками.

– Пол стремительно разваливается Идзумушка, будь осторожна, а то здесь упасть можно и сломать ногу.

– Рика, погоди, – я хотела остановить кошку, но та уже умчалась, ковыляя на своих сломанных каблуках. Ладно, тогда буду терроризировать Сайко, она точно не оставит меня без ответа. И все что нужно, расскажет так, что даже наша блондинка поймет.

– Идзуми, ты поговорила с прислугой? – спросила богиня.

– Да, в целом там что-то было, но никто это что-то не видел. Так что, это может быть и отмычки, и какая-то ерунда, вроде корочки хлеба, которой уже более сотни лет.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2