Скотт Вестерфельд.

Рой



скачать книгу бесплатно

Глава 3
Вожак

В очереди перед дверью было двадцать семь человек, явно недостаточно, чтобы открыть клуб.

Нэт терпеть не мог, когда заведения слишком рано впускали первых посетителей, и в результате те слонялись по огромному пустому пространству, сбиваясь в маленькие разрозненные кучки.

Только не в его клубе.

К тому же пока посетители ждали открытия клуба, у него было время присмотреться к составу сегодняшних гостей. Вот хипстеры в массивных очках – явно из местных жителей. Группка молодых женщин в дизайнерских джинсах – эти были полны настороженного предвкушения приключений в трущобах Верхов. Вечные подростки, знающие, что в «Чашку» пускают всех. Разумеется, кроме тех, кто был слишком не в себе и мог помешать Келси и ее дару.

В «Чашке Петри» шел контролируемый эксперимент, все составляющие которого имели значение. Например, количество мужчин в очереди значительно превысило количество женщин. Нэт послал Итану эсэмэску: компаний, состоящих из парней, больше не надо.

Большую часть лета и осени Нэт провел вместе с Келси на Айви-стрит, ведя записи и расспрашивая посетителей. Ему нужно было определить, какая ночь в неделю оказывается лучшей для веселой тусовки, правильное соотношение молодежи и людей постарше, минимальное количество людей, нужное, чтобы на танцполе начался настоящий угар.

Ага, уже тридцать один человек. Но этого все равно было слишком мало.

«Дуга» начиналась примерно с шести человек, но за это лето зерои уже поняли, что чем больше была толпа – тем лучше. Действие приобретало значение. И мощь. Теперь Нэт каждый вечер дожидался, чтобы собралось хотя бы человек сорок, прежде чем открыть двери «Чашки».

Прежде Нэту не особо нравились ночные клубы, но сейчас, когда у него появился свой собственный, он понял, что все проблемы подобных заведений исправить довольно просто. Просто – когда ты принимаешь решения.

– Эй, парень. – Это была девушка в пурпурном боа из перьев, стоявшая приблизительно в середине очереди. – Только не говори мне, что внутри уже набито. Давай пусти нас!

Энергия толпы на секунду сконцентрировалась в ней, затем вновь отхлынула к Нэту. Он улыбнулся, собирая воедино все их беспокойное внимание:

– Еще пять минут – и мы откроемся.

Очередь слегка успокоилась, но чувство предвкушения, владевшее людьми, только усилилось. Кто-то принялся приглаживать волосы, девушки начали подкрашивать губы. Стоявший в начале очереди парень потянулся поправить галстук своего бойфренда.

К очереди присоединились две пары белых подростков, старавшихся выглядеть уверенно в «подозрительном» районе. Тридцать пять человек – это уже ближе к нужному числу. Нэт чуть сильнее потянул ниточку внимания толпы к себе. Больше всего он любил эти моменты, когда ему удавалось держать толпу в напряжении, как сейчас.

Внезапно его внимание ослабло – мимо медленно проехала полицейская машина, сидевшие внутри копы осмотрели очередь долгим, пристальным взглядом.

«Чашка Петри» существовала нелегально.

Чизара привела в порядок всю электрику, и владельцы некогда полуразвалившегося здания только рады были получать процент с доходов. Но у клуба не было лицензии на продажу спиртного, да и вообще никакой лицензии не было – все держалось на сети личных договоренностей.

Формально «Чашка» была просто частной вечеринкой, местом, арендованным для посиделок группы друзей. Предполагалось, что голоса Итана и чар Нэта будет достаточно, чтобы поддерживать эту версию и не запятнать безупречную репутацию Нэта в местной полиции. Но на практике это еще никто не проверял.

Патрульная машина уехала, но ее появление заставило Нэта задуматься, не пора ли открыть двери клуба. Толпа перед зданием выглядела слишком подозрительно, особенно если учесть, что после событий прошлого лета Кембрийское отделение полиции с особым вниманием относилось к большим сборищам народа.

Конечно, новые истории об охватившем толпу безумии появлялись постоянно. В последнее время флеш-мобы, группы безумствующих подростков и необъяснимые вспышки насилия превратились в настоящую моду. Так что было вполне очевидно, что где-то существовали и другие люди со сверхспособностями.

Нэтана слегка раздражало понимание того, что он и его друзья были не единственными Зероями в мире. Но его команда хотя бы по-настоящему училась, как лучше использовать свои способности. Может быть, у тех, других зероев, не было своего Вожака, который мог бы повести их за собой. Может быть, в будущем его ждало нечто большее.

Еще одна пара подошла к дверям, и число людей в очереди возросло до тридцати семи. Но почему Итан вернулся так рано? Ему нужны были еще человек двадцать, чтобы открыть клуб до конца этого часа и чтобы не нарушать динамику толпы, достигнутую в прошлом месяце.

Вот дерьмо. Само собой, Итану не дано было понять, что означают слова «контролируемый эксперимент». Скорее всего, нарушение порядка как-то было связано с девушкой, пришедшей вместе с ним. У девушки были серебристые волосы с яркой вишневой полосой, она оживленно крутила усыпанным стразами телефоном, снимая все происходящее. Именно тот типаж, на который Итан постоянно западал – когда не чах мелодраматически по Келси.

Девушка выглядела странно знакомой…

Нэт направился к концу очереди, игнорируя всплески недоумения, мелькающие в толпе: «Куда это он двинулся? Разве еще не пять минут до открытия?»

– Привет, – промямлил Итан, когда Нэт подошел поближе. – Познакомься, это Соня.

– Рад вас видеть. Итан, почему ты не…

Нэт замолк… Соня… Соник? Единственная особа во всей Кембрии, которая твердо нацелилась разоблачить Зероев? И вот она тут, пожалуйста, фотографирует Нэта.

– Могу я задать вам несколько вопросов о вашем ночном клубе? – Соня держала телефон направленным на него. Она не фотографировала – она снимала видео.

– Это не мой… – начал было он, но было уже поздно. Любые попытки оправдаться или закрыть камеру рукой только заставили бы его выглядеть виновато. Ему нужно было оказаться с ней внутри «Фарадеевой клетки» клуба прежде, чем она успеет выложить видео в Сеть. Что означало, что нужно было позволить ей продолжить снимать.

– Это не клуб, это просто вечеринка. – Нэт улыбнулся в камеру, потом повернулся и поманил Соню за собой. – Если хотите, я вам все тут покажу.

Соня радостно кивнула. Итан открыл было рот, но ничего не сказал. Вот и отлично, только его Голоса и не хватало в этой ситуации.

– Мы проводим такую вечеринку всего лишь в третий раз, – сказал Нэт. – И всегда открываемся в третью субботу месяца.

Что поделаешь, теперь придется изменить расписание. Но они всегда могли собрать новую толпу, к тому же меняющееся расписание поможет избежать лишнего внимания полиции.

– Я слышала, что это лучшая вечеринка во всем городе, – заявила Соня. – Могу я поинтересоваться, что делает ваши вечеринки такими… особенными?

При этих словах Нэт с трудом удержал улыбку на лице: Соня Соник и так слишком много знала об особенностях Зероев.

Начиная с прошлого лета, куча народа стала читать ее колонку, и она в некотором роде превратилась пусть в третьеразрядную, но знаменитость Кембрии. Пока Нэт вел ее к дверям клуба, он услышал, как несколько человек в очереди произнесли ее имя. Соня представляла собой проблему – и в настоящем, и в будущем.

Но для начала надо было решить главную проблему и разобраться с ее телефоном. Соня не любила посты без картинок в них.

– Мы как раз собираемся открыть двери, – сказал он, когда они подошли к началу очереди. – Может быть, сперва снимете очередь? Толпа – это всегда хорошо для рекламы.

– Да, конечно. – Соня повернулась и навела телефон на людей в очереди. Все оживились, напряжение и предвкушение, словно искры от провода, окружили столпившихся людей. Некоторые помахали рукой в камеру.

Пока она снимала очередь, Нэт открыл дверь и подозвал вышибалу, ожидавшего внутри. Эта ходячая гора мышц выглядела слишком устрашающе, чтобы выставлять его на всеобщее обозрение в самом начале вечера.

– Передай кое-что Чизаре, – тихо сказал Нэт.

– Конечно, господин Салдана, – ответил сразу оживившийся Крейг. Он обожал Чизару – точнее, Аварию, и его отношение к ней было очень похоже на поклонение.

– Нельзя, чтобы эта девушка ушла со всей информацией в телефоне. – Нэт кивком указал на Соню. – Передай Чизаре, чтобы сделала из ее телефона кирпич.

Крейг слегка нахмурился, но Зерои постоянно говорили какие-то странные вещи, и он уже привык:

– Понял, босс. Телефон – в кирпич.

Нэт одарил его ослепительной улыбкой одобрения. Крейг был абсолютно неподкупен и не страдал излишками воображения – идеальный сотрудник для подпольного ночного клуба. Ему и в голову бы не пришло предать Аварию – после того, как он видел, как она одним-единственным взмахом руки превратила отель «Паркер-Хэмилтон» в руины.

Когда Нэт еще раз оглядел очередь, Крейг уже был на полпути к будке осветителей, торопясь передать его поручение. К толпе присоединились еще трое. Отлично – набралось как раз сорок человек.

– Ну что, пойдем? – Он повернулся к Соне, бросил на Итана еще один разъяренный взгляд и открыл двери «Чашки».

Глава 4
Авария

Толпа разлилась по танцполу, начиная извиваться и подрагивать в такт звучащему вокруг трансу.

Чизара поставила пару разноцветных прожекторов на медленное вращение – вечер лучше было начинать с простых эффектов, постепенно увеличивая накал. Келси, стоявшая в соседней будке диджея, подкручивала свои вертушки и проглядывала стопку винила. Чизара откинулась на спинку кресла, ожидая, что дальше будет делать Келси.

Несколько человек в толпе недоуменно посмотрели на свои телефоны, потрясли ими и, пожав плечами, убрали в карман. Чизара только весело усмехнулась: «клетка Фарадея» была отличным изобретением. Что, разве не так? Она подняла уважительный взгляд вверх: под лепным потолком старого театра мерцала и переливалась отраженными огнями тонкая металлическая сетка. Просто удивительно, что такое редкое переплетение нитей способно было полностью заглушить рев электронных сигналов, болезненную болтовню башен-ретрансляторов и накатывающую от соседних зданий волну Wi-Fi. В «Чашке» весь этот шум мгновенно гас.

Чизара невольно поежилась, подумав, как легко было бы в тот раз на работе не обратить никакого внимания на слова Боба, вместо того чтобы небрежно поинтересоваться: «Фарадеева клетка? Что это за хрень такая?»

Почему только ей раньше не пришло в голову поинтересоваться, как можно блокировать сигналы. Она могла бы давным-давно выяснить, что все ее проблемы можно решить с помощью металлической сетки, и давно уже устроить для себя личную «зону молчания».

Ее мать была права, когда говорила, что человек, выращенный «в вате», ни с чем в жизни потом не справится. Живи Чизара с детства под защитой «клетки Фарадея», ей никогда не удалось бы выработать сопротивление электронным сигналам. Сейчас же даже толпа с мобильниками уже не воспринималась как заросли колючего шипастого кустарника. И все равно тишина внутри «Чашки» была настоящей роскошью.

Чизара потянулась, разминая плечи в тесной осветительской будке. Отсутствие боли было фантастически приятно, и это ощущение становилось только острее, когда она вспоминала, что убежище создано ее собственными руками.

«Чашка Петри» была построена по эскизам Чизары. Это она придумала, как построить «клетку» и как провести в помещение звуковую и светопроводку на основе аналогового сигнала, без мешающего гула электронных сетей.

Разумеется, всю физическую работу проделал Крейг с помощниками: они таскали тяжелое оборудование, монтировали световые башни и фермы, вешали зеркальный дискотечный шар, точечные светильники и стробоскопы – все, что превращало танцпол клуба в магическое место. Боб, ее бывший босс из магазинчика через дорогу, дал ей кучу полезных советов, а его приятель Джастин, диско-король далеких 80-х, продал Нэту большую часть нужного оборудования и подыскал разные интересные ретропримочки подешевле.

Но окончательные решения принимала только Чизара.

На данный момент ультрафиолетовые стробоскопы и зеркальный шар были самыми эффектными элементами светового шоу, но ей хотелось установить еще парочку вращающихся световых дисков, напоминающих «летающую тарелку» – по одному в каждом конце клуба.

При этой мысли ей захотелось прибавить яркости: она включила два белых прожектора и запустила узкие лучи в хаотичный бег по помещению.

Один из лучей на мгновение высветил Крейга, пробиравшегося к ней через редкую пока еще толпу – явно не просто так. Вообще-то, он любил остановиться и поболтать с ней о всякой технике. Точнее, с Чизарой он готов был говорить на любые темы, но обычно у него был готов какой-нибудь технический вопрос, чтобы завязать разговор. Он вечно подсказывал ей разные идеи по поводу освещения, которых нахватался в клубах на Айви-стрит.

Но большинство из его идей требовало цифрового управления, а она не собиралась пускать эту сетевую дрянь в свое убежище. Так что ей постоянно приходилось напоминать Крейгу: «Ты не забыл, что в «Чашке» мы пользуемся только аналоговыми системами?» Он очень смутно понимал, в чем состоят ее способности. Иногда казалось, что он уже почти поверил, но, похоже, большую часть времени он думал, что она просто случайно постоянно оказывается рядом с различными авариями электросетей.

– Чего у тебя, Крейг? – спросила она, стараясь перекричать музыку.

– Мистер Салдана попросил кое-что сделать.

Чизара подавила улыбку, услышав уважительный тон великана.

Крейг кивнул в сторону танцпола:

– Видишь вот ту девчонку? Он попросил угробить ее мобилу, прежде чем она уйдет.

Чизара вопросительно приподняла брови:

– Какая девчонка?

– Да вон та, рядом с Итаном. Которая видео снимает.

Чизара мысленно дернула электрическую систему управления массивным прожектором, заставив бегающий луч метнуться в нужном ей направлении, и подавила маленький всплеск гордости. Она столько практиковалась, что теперь могла управлять даже самой тупой системой, подталкивая тяжелые электромагниты с такой легкостью, словно это были микрочипы.

Пару секунд она держала девушку в столбе белого света, изолировав ее от бегающих цветовых пятен.

– Крутая прическа. С этой полосой ее легко… погоди-ка, да это же Соня Соник!

Она почувствовала приступ нервной тошноты. Самозваная кембрийская охотница за странностями пыталась вынюхать их секреты еще с прошлого лета, когда Жулик использовал свой дар, чтобы сбежать из полицейского участка. Соня хваталась за любую возможность написать о странных случаях необъяснимого поведения толпы и о сбоях в электронных системах. Она знала о существовании зероев.

Кто, черт возьми, взял и разболтал ей про «Чашку»? Какой тупой придурок приволок ее в клуб?

Итан заметил, что луч света задержался на Соне, и бросил виноватый взгляд в сторону Чизары. Ну конечно, кто же еще.

– Какая Соня? – спросил Крейг. В Интернет он лазил только тогда, когда нужно было закупить припасы для клуба.

– Старая знакомая. – Чизара увела луч прожектора в сторону, пока он не привлек лишнее внимание. – Скажи мистеру Салдане, что я обо всем позабочусь.

– Тебе нужно, чтобы Крейг подогнал ее поближе?

– Нет, я и так справлюсь. – И она с невозмутимым видом подмигнула Крейгу.

– У тебя есть какая-то глушилка для телефонов? – Он принялся рассматривать будку вокруг нее и осветительскую стойку с толстым ребристым кабелем, ведущим к панели управления светом.

– Нет. – Чизара указала пальцем на свою голову. – Я все держу здесь.

Крейг глянул на нее со своим обычным выражением полуиспуга-полувосхищения, словно задавая вопрос: ты на самом деле волшебница?

– Ну, как скажешь… Мне, пожалуй, надо вернуться.

Он направился вниз, а Келси прокричала из соседней будки:

– Ну что, Авария, готова задать им жару?

В ответ Чизара подняла большие пальцы и залила толпу ослепительными вспышками белого света. Танцующие восторженно вскинули руки, и Келси запустила первый трек, заводной ритм которого заставил их трястись и вибрировать, как помпоны чирлидерш.

Чизара запустила дополнительные вращающиеся огни и добавила еще вспышек, заставив копья лилово-белого света метаться между танцующими. Минуты на три должно было хватить – Келси никогда не ставила на «разогрев» длинные треки.

Чизара прищурилась, вглядываясь в подпрыгивающую толпу на танцполе. Похоже, телефон Сони можно было поджарить и попозже: девушка явно не собиралась уходить. Она убрала телефон в крохотную, усыпанную блестками сумочку на бедре и присоединилась к танцующим.

Чизара старалась не упускать ярко-малиновую полосу в волосах Сони из вида, периодически подталкивая один из прожекторов в ее направлении. Мобильники танцующих подпрыгивали и дрожали в их карманах, безуспешно пытаясь найти доступный сигнал. Это было похоже на зрелище ночного города, сотрясаемого непрекращающимися подземными толчками.

Точно нацелиться на перемещающуюся точку одного-единственного телефона будет непросто.

Но разве не в этом и был весь смысл существования «Чашки Петри»? В том, чтобы зерои могли испытывать и совершенствовать свои таланты в безопасном месте.

Продолжая следить взглядом за серебристыми волосами с малиновой полосой, Чизара попыталась мысленно нащупать слабый сигнал телефона, совпадающий с движениями девушки.

Келси запустила следующий трек. Один ритм сменился другим, и Чизара смешала цветные огни, скользящие между танцующими. Они с Келси еще два месяца назад, перед первой вечеринкой в «Чашке», отрепетировали все переходы и связки, так что теперь ей почти не требовалось думать о них, и можно было сосредоточиться на Соне.

Которая внезапно обнаружилась пританцовывающей прямо перед Келси с телефоном в руках. Соня подняла телефон и принялась делать панорамные фото Келси за вертушками и Чизары в осветительской будке. Она явно снимала документальный клип о работе «Чашки».

Авария мысленно сканировала телефон. Крохотный лабиринт электронных контактов вспыхнул светом в ее мозгу, такой изящный и красивый по сравнению с грубыми шестеренками и вольфрамовыми вспышками прожекторов. Так, где тут у нас основное действо? Где точка, через которую звуки и образы передаются в память?

Ага, вот оно. Прямо как младенцы в яслях, лежащие в рядок – все по порядку. Телефон был готов загрузить видео в облако, как только ему удалось бы выбраться из-под контроля «фарадеевой клетки».

Чизара использовала свою силу, как раскаленную иглу, прикосновение которой превратило телефон в искрящийся брусок пластика и металла.

Но, вернувшись мысленно в состояние радости и довольства, транслируемое Келси, она внезапно почувствовала легкую дрожь, крохотный миг замешательства… и это ей не понравилось.

Чизара опустила взгляд на свои руки, лежащие на пульте, полном переключателей, клавиш и слайдеров. Пометки возле переключателей – RB1, VNSP – внезапно потеряли всякий смысл, хотя и были написаны ее аккуратным почерком.

Она должна была знать, как управлять пультом, но вместо этого…

Она запустила свои мысли в систему, и ей почудилось, что перед ней расстилается непонятная карта чужого города, освещенная случайными вспышками огней. Разве не она построила этот город? И разве не должна она была знать все его закоулки? Но сейчас все казалось бессмысленным.

Не зная, что делать, Чизара замерла в панике. Чужой город простирался перед ней, вздрагивая от пробегающих всполохов напряжения, но она не видела никаких соединений. Для чего все это? Что она здесь делает? Ее сердце колотилось быстрее, чем пульсирующий ритм музыки. Запрограммированные зигзаги света пробегали по сетке на потолке и по поцарапанной штукатурке стен клуба. Она должна была управлять этим светом, не позволяя огням метаться в беспорядке – она должна была удерживать и вести лучи света.

Но она не знала как… Однако свет не был беспорядочным…

И вдруг все встало на место, и Чизара ощутила знакомую логику системы – логику кабелей под напряжением тысяч метров проводов, расходящихся из двух сияющих центров света и музыки, которыми управляли они с Келси. Странный сбой в ее мозгу, на мгновение лишивший ее доступа ко всему этому, прошел и вернул ей все ее ощущения.

Чизара покрылась холодным потом и с трудом перевела дыхание.

Черт, что это было?

Глава 5
Анонимус

Прожектора на мгновение замерли, и Тибо глянул вверх.

Чизара стояла за пультом управления, напряженно замерев и скрючив пальцы, как когти, словно ее ударило током. Нити ее внимания беспорядочно вихрились вокруг головы, словно оборванные светящиеся провода.

Тибо соскользнул с барного табурета, готовый броситься ей на помощь, но она внезапно вздрогнула и опустила руки на клавиши пульта. Ее внимание вновь сосредоточилось на Келси, на толпе танцующих и на работе. Вспышки света возобновили свой скачущий танец среди поднятых лиц и рук.

Тибо уселся обратно, продолжая наблюдать за Чизарой.

Келси врубила новый трек, и Чизара последовала за ней, безупречно противопоставив скольжение огней гремящему ритму. Все снова было в порядке.

Одно удовольствие было наблюдать, как эта пара заводит толпу, как на танцполе образуются и распадаются все новые линии связей, словно постоянный рассеянный свет облаком окутывает танцующих, не разделяя людей резкими лазерными нитями. Толпа, объединенная музыкой и движением, превращалась в единое существо, состоящее из множества тел – но с единым мозгом и сердцем. Никто не сопротивлялся, никто не пытался приставать к другим танцующим и не выпадал из общего ритма, создавая проблемы другим людям.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7