Скотт Вестерфельд.

Нексус



скачать книгу бесплатно

Чизара потянулась к электронному замку следующей двери и отключила его. Следом подошел Жулик с массивным ключом. Было забавно наблюдать, как голос убалтывал охранника отдать его. Итан с трудом отодвинул тяжелую дверь.

Банда оттянула один наушник:

– Впереди небольшая толпа. Нервничают.

Клип кивнула:

– Я их вижу. Четверо охранников.

Чизара мысленно потянулась вперед, проверяя, есть ли у них оружие. Шипучее гудение электрошокера отсутствовало. В Дандженессе настоящее оружие было только у патрульных по периметру.

Она почувствовала, как гипнотическое настроение Банды устремилось навстречу охранникам, – пришлось сопротивляться, чтобы самой оставаться начеку.

– Жулик, готов? – спросила Клип.

– Так точно, босс.

Конечно, это был не его настоящий голос. Итан никогда не говорил так уверенно и решительно. Жулик направился к затянутой металлической сеткой стальной двери.

– Заходим! – прокричал он.

– Наконец-то! – отозвался женский голос. – Нам никто не сообщил! Что происходит?

Жулик рявкнул приказ в свою неработающую рацию, будто разговаривая с дежурным пультом. По этому сигналу Авария переключила электронный замок, а Жулик сунул в него украденный ключ.

Запищав, как парктроник машины, дверь скользнула в сторону.

Расправив плечи и приготовившись орать приказы, Жулик шагнул внутрь.

Глава 4
Банда

Келси сняла наушники, стараясь расслабиться.

Четверо охранников. Четверо зероев. Что может пойти не так?

– Винтерс, Янг! – закричал в соседней комнате Итан. – Капитан Роджерс зовет вас в блок Б.

Разумеется, голос звучал так, будто Итан тут всем заправляет. Это хорошо. Если его блеф не убедит охранников, все зерои отправятся прямиком в ближайшую камеру.

Келси была на подстраховке и понемногу транслировала на охранников свой кайф. Цепляла их на крючок уверенности, которая будто перла из горла Итана.

Это действовало. Из соседней комнаты хлынула волна облегчения, разрывая замешательство и страх. Они жаждали порядка, объяснений, почему звучит тревога и заперты двери.

Даже если Итан выглядел как блондинистая зубочистка в форме тюремного охранника.

– Вы двое! – кричал голос Итана. – Охраняйте шкафы с оружием! Pronto[1]1
  Быстро (исп.). – Прим. пер.


[Закрыть]
! Не подпускайте к ним никого!

Ладно, неудачный ход – напомнить об оружии, как будто их не муштровали. Их паника ударила как острая бритва. Келси попыталась погасить ее, вернуть их к расслабленности и доверию.

Дохлый номер. Ей казалось, что стены смыкаются.

Келси снова надела наушники и стала кайфовать с закрытыми глазами, покачиваясь в ритм.

Снаружи тюрьма была почти безмолвной, все эти души в отдельных камерах – словно вспышки ярости и отчаяния.

Но как только прозвучал первый сигнал тревоги, заключенные объединились в толпу. Здесь, в коридорах, пахнущих хлоркой и сыростью, среди холодной стали и бетона, Келси стала частью толпы.

Столько людей взаперти. Столько жизней пропадает впустую.

Но она не могла позволить вони отчаяния остановить ее. У нее была работа. Заставить персонал подчиняться голосу Итана. Удерживать внимание других зероев на их задачах. Клип руководит. Жулик контролирует свои желания, чтобы его голос не запорол дело. Авария следит, чтобы напичканные электроникой двери не открылись и заключенные не взбунтовались.

Они должны выручить Вожака. Именно Нэт пристрелил Роя, спасая их жизни. Спасая Келси от превращения в нечто яростное и кровожадное. Ради него она была готова терпеть жар безнадежности тысяч заключенных.

Через минуту после того, как музыка затопила голову Келси, Чизара потянула ее вперед. Келси открыла глаза. Охранники подчинились приказам Жулика и побежали по проходу, который открыла для них Чизара.

Зерои бросились в пустой коридор.

– Долго еще? – спросила Келси, за музыкой почти не слыша собственный голос.

Клип впереди подняла руку. Пять пальцев – пять минут до встречи с Нэтом.

Келси улыбнулась. Еще пять минут она продержится. Большие, подавляющие шум наушники успокаивающе давили на уши. Поднятые солнечные очки отбрасывали гало в резком флуоресцентном свете. Стены качались в одном ритме с движением головы. В ее телефоне было три часа бодрого транса.

Она могла притвориться, что это танцевальная вечеринка в какой-то старой заброшенной фабрике. С угрюмой толпой, которой просто нужна еще одна песня и еще немного пива, чтобы взбодриться.

Странно сравнивать это бесчеловечное место с вечеринкой. Но уединенные коттеджи, в которых прятались зерои, были не намного лучше. Все равно что жить в гробу. Здесь хотя бы были люди. Злые, сломленные, но человеческие существа.

Она вдохнула еще воздуха с антисептиками.

Присутствие Чизары справа ободряло. Вся такая уверенная в себе, после обрушения Эврики она сияла, как богиня. Келси купалась в этой экстатической энергии, чтобы не сорваться.

Итан был не таким бодрым, но пока держался. Она никогда не видела его настолько решительным. Хотя для него, наверное, важнее было не спасти Нэта, а выбраться живым.

«Хватаем Вожака и уходим», – пообещала им Клип.

До сих пор Клип держала свои обещания. Она была хорошим руководителем, но сейчас все было намного сложнее, чем воровать еду или прятаться. Одно дело тщательно продумать план побега из тюрьмы с помощью трех друзей с суперспособностями, и совсем другое – его выполнить.

Папа сидел в тюрьме дюжину раз, но Келси никогда его там не навещала. Ее пугало то, что каждый раз после возвращения у него прибавлялось морщин. А эта тюрьма особого режима была гораздо хуже обычных. Подобное место уничтожило бы папу. Злоба и изоляция здесь сгустились до твердости бетонного пола.

И здесь сидит не одна банда. Здесь их дюжины, разделенные по вере, расам и ненависти. Если Чизара откроет не ту дверь, зерои могут забыть о побеге. Заключенные примутся убивать друг друга, и зерои попадут под удар. Все, кроме нее. Келси станет чем-то другим.

В неистовой буре тюремного бунта она станет Роем. Сосудом разочарования, ярости и убийства, и каждый заключенный будет марионеткой в ее алчных руках.

Эта мысль потрясла так, что перехватило дыхание. Временами она все еще представляла, каково было бы присоединиться к Квинтону Уоллесу, предать остальных зероев. Представляла всю эту абсолютную раскрепощенность и ничем не сдерживаемую алчность.

Она ощущала голод тюрьмы вокруг, ярость – все эмоции, с помощью которых Рой господствовал над толпой. Они ее искушали. Она чувствовала, что заключенные в своих изолированных камерах сливаются в единого зверя толпы. Он звал ее.

Келси ринулась на поиски другой эмоции. Любой, которая сможет пересилить жажду крови и мести. И нашла ее. Чувство, которое никогда не ожидала обнаружить в этом месте.

Гордость.

Жизнь в тюрьме дает статус, а жизнь в тюрьме строгого режима делает элитой преступного мира. То же самое с охранниками. Им платят больше, они рассказывают крутые байки о трудных заключенных, которых они сломали. И строгая изоляция только подстегивает эту гордость, еще одно доказательство этой поголовной крутизны.

Келси скормила тюрьме ее собственную гордость, и та возобладала вокруг. Чизара спросила одними губами: «Ты в порядке?»

Келси попыталась улыбнуться, будто все хорошо.

Заиграл другой трек. Меньше синтезатора, больше басов. Он распустил узел в груди Келси. Она вцепилась в релаксирующие вибрации и передала их во внешний мир, в первую очередь на зероев.

Клип жестом велела ей снять наушники. Келси сняла.

– Что случилось?

– Мы почти пришли. – Клип показала на другую запертую дверь. – Вожак не один, он в допросной.

– Сколько там людей? – спросила Чизара.

– Большая группа, – ответила Клип. – Ты их чувствуешь?

Келси кивнула. Совсем близко настоящая толпа. Не изолированная кучка сокамерников, а люди, собравшиеся в паре маленьких комнат.

Они нервничают, но сохраняют профессиональную отстраненность.

– В одной комнате гражданские, – сказала Клип. – Нэт в другой со своим адвокатом, каким-то дядькой в костюме и девчонкой нашего возраста. Он смотрит вниз на что-то… Ничего себе! Это его же писанина. Все его заметки про нас!

– Так они знают о наших способностях? – пискнул Итан. – Что, если они нас поджидают? Говорил я, что вырубить весь город было чересчур очевидно!

Его паника будто ударила Келси в живот. Она споткнулась, но Зара ее подхватила, и Келси опять ощутила ее порожденную Аварией уверенность.

– Жулик, расслабься, – приказала Клип. – Судя по их виду, они так же психуют, как и все.

– Мы теперь не можем пойти на попятный, – заметила Чизара с этим ее божественно-маниакальным блеском в глазах.

– Но как мы его оттуда вытащим? – спросил Итан. – Полная комната федералов не станет слушать мои приказы!

– Жулик, ты что-нибудь придумаешь, – сказала Клип. – Или твой голос.

Опять они зависят от голоса.

Келси надела наушники.

В буре эмоций – гнева, надвигающегося насилия и болезненной гордости – ей нужна была музыка, чтобы напомнить себе, кто она такая. Иначе ее бы унесло. Чтобы прийти в себя, она перечислила названия клубов Кембрии, мысленно двигаясь по Айви-стрит.

«Бум-Рум», «Звездочка», «Фьюз», «Ночная сова»…

Пребывание в тюрьме подогрело ее неизбывную тоску по дому. Дандженесс была никакущим местом. Все стены одинаковые, глянцево-серые, Келси как будто находилась в миллионе миль от дневного света и не могла определить, где север, где юг.

Чизара открыла последнюю электронную дверь. Дальше находилась уже обычная дверь, возле которой на табуретке сидел единственный охранник.

Итан выступил вперед и без запинки произнес:

– Мы с Фаном.

Охранник жестом показал проходить, будто трое подростков с прыщавым охранником были тут обычным зрелищем.

Первой пошла Клип, за ней Чизара, потом Келси, снимая наушники.

Вокруг стола сидели три незнакомца, но взгляд Келси перескочил с них на парня в оранжевом комбинезоне, прикованного наручниками к столу. Он сердито смотрел на зероев.

Нэт. Они на полпути домой.

Все, что им нужно сделать, – это забрать его отсюда.

Глава 5
Жулик

Итан рассматривал лица вокруг стола. Разве это толпа, которую обещала Клип? Всего лишь немолодой мужчина в костюме, женщина, которую он видел по телику с заявлениями от имени семьи Нэта, и девушка в форменной куртке ФБР, ровесница Итана.

Ах да, и Великий Вождь, коротко остриженный и прикованный к столу. Он казался раздраженным. Как будто не хотел, чтобы его вытаскивали.

– Послушай, Нэт, – говорила адвокат. – Отсюда не сбежать. Если ты сейчас убедишь своих друзей сдаться, мы можем…

– Все в порядке, Синтия, – перебил Нэт. – Я уверен, что у них есть план. Верно, ребята?

– А то, – подтвердил Итан. – Врываемся. Спасаем тебя. Смываемся.

Это был, наверное, самый глупый план, который когда-либо придумывали зерои. Впрочем, ни один из их планов не шел так, как задумывалось. Но этот предполагал проникновение в место, из которого невозможно выбраться.

– У нас все под контролем, – сказала Клип.

Девушка в фэбээровской куртке пристально посмотрела на нее.

– Сомневаюсь, Райли. Ты привела главных подозреваемых?

Клип нахмурилась и затараторила:

– Авария должна захватить контроль над тюрьмой. Банда…

– Заткнись, – рявкнул Нэт.

Все в комнате повернулись к нему. Он даже не использовал свою силу, но все взгляды устремились на чертова Великого Вождя.

– Авария, держи все двери запертыми. – Нэт кивнул на девушку в куртке. – Мне нужно с ней поговорить.

Итан уставился на девушку. Она была бледной и какой-то худой – и хорошенькой. А еще она подходила по возрасту, чтобы быть зероем, и работала на ФБР. Что и было написано у нее на куртке.

Отлично, твою мать. Теперь у федералов есть суперспособности.

– Нет времени на разговоры, – твердо сказала Чизара. – Я с трудом удерживаю это место.

В кои-то веки Итан был согласен с Аварией. В этой тюрьме полно страшных дядек: как охранников, так и заключенных. Он увидел себя в зеркале, которое занимало всю стену. Форма слишком велика, а светлые волосы под местными лампами приобрели цвет желтой резиновой уточки. Если бы не голос, никто и на секунду не поверил бы, что он может здесь работать.

Бам! Зеркало выгнулось вперед, послав по отражению Итана волну, как в комнате смеха. Все вздрогнули.

– Черт, – сказала Клип. – Там кто-то бросил стул в стекло. Авария, они могут пробиться?

– Все стекло здесь пуленепробиваемое, – ответила Чизара. – И они по другую сторону электронной двери. Они заперты.

Она говорила уверенно, но когда стекло снова задрожало, страх Итана удвоился из-за петли обратной связи Келси, словно его ударили ногой в солнечное сплетение.

Девушка в куртке ФБР продолжала всматриваться в Клип.

– Ты Перехватчик зрения, верно? Кодовое имя Клип, согласно записям Нэта.

– Ага, это я. Авария, вскрой эти наручники.

Немолодой дядька в костюме кивнул.

– Авария – Электрокинетик, а Банда – твой ручной Хищник. А ты Итан Купер, верно? Таких, как ты, мы еще не встречали.

– Ну блин, – буркнул Итан. Он сотни раз читал собственное имя в статьях о Кембрийской пятерке, но услышать его вживую от агента ФБР оказалось слишком. К тому же его уже тошнило от того, что все говорили, что он не настоящий зерой.

Ему очень захотелось оскорбить этого мужика.

– Электрокинетик, – произнес голос. – Хреново ты придумываешь названия.

– Да, начальство всегда смеется над этим названием, – сказал дядька. – Так что давайте пользоваться настоящими именами. Я специальный агент Фан, ФБР. Райли, Итан, Келси и Чизара, вы все арестованы.

– Простите, но мы не можем задерживаться, – вмешалась Клип. – Нам нужно закончить побег из тюрьмы. Авария, наручники!

– Я пытаюсь. – На лбу Чизары выступил пот. – Не могу разобраться в механизме!

– Mierda[2]2
  Дерьмо (исп.). – Прим. пер.


[Закрыть]
. – Нэт посмотрел на свои запястья. – Так и знал, что они другие.

– Из авиационного пластика, а не металлические, – пояснил Фан. – Прекрасный изолятор. Электрокинез не сработает.

– Они знали, что вы придете, – сказал Нэт.

Фан кивнул:

– Эврика послужила хорошим предупреждением. Через десять минут тюрьма будет окружена.

– Простите, но нет, – возразила Чизара. – Я грохнула связь.

– Это называется кнопка бдительности, – спокойно произнес Фан. – Как только наши коммы вышли из строя, в Сакраменто включилась тревога. Сотня стражей порядка уже в пути.

Итан застонал. Голосу ни за что не уболтать столько копов.

– Единственный способ закончить все без жертв – это сдаться, – закончил Фан.

– Нэт, – вмешалась адвокат. – Послушай его.

– Где ключ? – требовательно спросил Нэт, гремя браслетом.

– Он у охранника в комнате для наблюдателей, – сказал Фан. – Слишком далеко, чтобы ты мог его очаровать. Вы не выйдете отсюда сегодня, молодой человек.

– Прикажите принести его, – велел Нэт.

Комнату наполнил знакомый яркий блеск властности, и Итана прошила дрожь. Великий Вождь снова за главного.

Но Фан только улыбнулся:

– Я уже встречал таких, как ты, Нэт. И, честно говоря, ты не дотягиваешь даже до среднего уровня.

Итан ощутил, какой эффект произвела эта фраза на зероев. Он почувствовал бы даже без обратной связи Келси. Они практически слышали, как лопнула уверенность Великого Вождя в себе. Нэт обмяк на стуле.

Но Клип расправила плечи.

– Жулик, пожалуйста, объясни человеку, почему он отдаст нам этот ключ.

Итану не надо было повторять дважды. «Ладно, голос. Ты слышал даму! Пригрози-ка этому дядьке!»

Голос рванулся из легких Итана.

– Послушай, Фан. Ты же знаешь про Аварию, верно? Что она может вырубать электрические системы.

– И что? – спросил Фан.

– А то, что твое сердце тоже система, – сказал голос. – Полная нервов, передающих маленькие искорки электричества.

Чизара рядом с ним ахнула.

Итан проигнорировал ее. Агент Фан продолжал хмуриться, они его не убедили. «Голос, поднажми!»

– И не только твое. Сердце Верити[3]3
  Правда, истина (англ.). – Прим. пер.


[Закрыть]
тоже состоит из мышц и искорок. Маленький моторчик в груди. Который Чизара может остановить.

Это его проняло. Выглядел он, будто вот-вот обделается.

Итан почувствовал, как губы кривятся в усмешке, когда голос нанес последний удар.

– Так что, если не хочешь, чтобы она умерла, лучше прикажи принести ключ. Быстро!

Фан в панике посмотрел на девушку – Верити, но она оставалась спокойной.

– Это все определенно правда, – сказала она. – Но, Чизара, ты убила бы меня?

– Нет, – тут же ответила Чизара, как будто ей не терпелось это произнести. – Никогда.

Клип подняла руку:

– Не играй с человеком, Авария. Я сама видела, как ты убила по меньшей мере…

Она подавилась словами, лицо ее искривил спазм.

– Не пытайся врать, Клип. – Нэт показал на Верити. – Это ее суперспособность: она заставляет говорить правду.

Они все уставились на девушку, и к Итану пришло внезапное понимание, усиленное петлей обратной связи Келси: они облажались. Угрозы голоса бесполезны, если ты не можешь соврать про их исполнение.

Зероев окружили, перехитрили и захватили. Вожак был наживкой, как козел для льва.

Никто никуда не уйдет.

На секунду показалось, что все они готовы опустить руки и сдаться. Но затем Келси надела наушники и закрыла глаза. Нэт развел закованные руки, помогая ей собрать энергию толпы во что-то более-менее устойчивое.

– Да, это правда, Чизара никогда никому не причинит зла. Как и все остальные в моей команде. – Нэт пристально смотрел в глаза Верити, словно провоцируя на возражения. – Но я причиню. Потому что я лучше сожгу зероев, чем позволю отнять их у меня.

– Тогда хорошо, что ты прикован к столу, – сказала Верити.

Нэт отвернулся от нее, обрушив на Чизару всю мощь своего взгляда.

– Ты никогда не вредила людям умышленно. Но все мы знаем, что бывают несчастные случаи. Верно, Авария? – Выражение лица Нэта стало еще более проникновенным, и безысходность пробрала Итана до костей. – Как в тот раз с полицейским Брайтом.

Чизара сердито посмотрела на него:

– Нэт, какого черта ты творишь?

– Фан, вы читали ее досье, – продолжал Нэт. – Вы знаете все, что произошло прошлым летом в полицейском участке. Что она позволила всем преступникам сбежать. Что глубоко в душе она считает себя демоном.

Чизара вытаращила глаза:

– Нэт, ты говорил, что никогда…

– А теперь она разыскивается за терроризм, – сказал Нэт Фану. – И, может быть, задумывается о том, что ее мать была права. Что она всегда в итоге будет терять контроль.

Лампы над головой мигнули.

– О боже. – Келси потянулась к кнопке громкости на телефоне.

Но Итан был уверен, что эту проблему не решить громкой музыкой. Кто-то должен отвернуть первым. Только вместо автомобильной аварии они неслись прямиком к тюремному бунту.

Итан открыл рот – пожалуй, голос мог бы остановить разошедшегося Нэта. Но это значит, что им придется сидеть здесь, пока к федералам не прибудет подкрепление.

Итану не хотелось бросать Чизару на амбразуру, но мысль провести двадцать лет в тюрьме ему тоже не нравилась. План Нэта единственный, что у них был.

Голос заполз обратно в горло.

– Шестьсот заключенных, – сказал Нэт. – И единственная, кто их удерживает, – это ты, Авария. Что, если ты не справишься?

Итан почувствовал, как в комнате похолодало. Ох уж это очарование Великого Вождя… Обычно оно внушало, что ты потрясающий, что можешь сделать что угодно. Но это была какая-то вывернутая наизнанку версия, она заставила всех в комнате впасть в отчаяние, почувствовать себя одинокими и никчемными.

Тюрьма, чувак. Она быстро меняет.

Лампы снова мигнули, и Чизара всхлипнула. Нэт продолжал давить на нее.

– Когда мы оказались в подобной ситуации в прошлый раз, полицейский Брайт заплатил за это. Сколько людей умрет на этот раз? Сотни?

Он повернулся к Фану.

– И Верити будет среди них. Если наш демон откроет все замки, эту комнату захватят через несколько минут.

Бам! Одностороннее зеркало снова дрогнуло от попыток пробить его с той стороны, отчего Итан чуть не выпрыгнул из кожи. Келси обнимала себя руками, словно на ней была смирительная рубашка.

И тут погас свет. Полная темнота.

– Простите, – охнула Чизара.

– Дайте чертов ключ! – крикнула Клип. – Он не блефует!

– Это правда. – В темноте голос Верити прозвучал глухо. – Он не блефует.

Чизара мучительно взвыла, и лампы снова зашипели. Но теперь они сердито гудели, как при перебоях с напряжением, и со всех сторон заверещали сирены. Итану показалось, что вся тюрьма разваливается.

Фан колебался еще секунду, плотно сжав губы.

– Хорошо! Чизара, открой дверь в комнату наблюдения. – Он повернулся к зеркалу. – Но выйдет только Андерсон. Принесите мне ключ, быстро!

Чизара покрылась испариной, ее трясло.

– Я тебя ненавижу, Нэт.

Нэт повернулся к Верити:

– Идем с нами. Тебе больше не нужно работать на правительство.

– Чувак, – сказала она. – Ты прикалываешься? Мне хватило таких, как ты, пока я росла. В точности таких же.

Нэт пристально смотрел на нее.

– Откуда ты? Из Нового Орлеана, где назревает что-то крупное?

– Да. И через полчаса, когда вас перестреляют, я отправлюсь домой праздновать Марди Гра!

Итан сглотнул. Он представил, как Верити танцует вместе с шумной толпой и палит в воздух из пистолетов.

– Что там происходит? – продолжал Нэт. – Что-то страшное?

Верити трясло от гнева, она пыталась противостоять Вожаку.

– Пайпер хочет разрушить все. Больше мы ничего не знаем.

В дверь вбежал охранник, держа в руке ключ, будто олимпийский факел. Клип выхватила его и освободила Нэта.

– Я должен спросить у нее… – начал он, но Клип потащила его к двери.

– Давай, Великий Вождь. Валим отсюда!

Через десять секунд они все шли по коридору следом за Клип. Келси подскакивала на носочках, Нэт растирал запястья, а Чизара вздрагивала при каждом мигании освещения.

Но Итан услышал окрик Верити:

– Если вы выживете, куда отправитесь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7