Сильвия Лайм.

Мой князь Хаоса



скачать книгу бесплатно

– Что ж, поиграем еще, – мрачно проговорил он в тишину покоев.

И, когда в комнату со стуком вошел слуга, чтобы доложить о визите темной леди Шайни Унтэргэ, князя уже унес черно-оранжевый вихрь цвета остывающей лавы.

Глава 3. Волнение

Как она могла не понять, что рядом с ней оказался вовсе не Леонарел?! Как?

Новая княгиня Анварская и Палирская металась по комнате, в ужасе заламывая руки. Ее прическа никуда не годилась, а платье все еще висело на манекене, несмотря на давно вставшее солнце.

«Ведь я почувствовала его запах, – лихорадочно думала она. – Вереск и океан… Какой, к демонам, океан?!»

Тонкие пальчики погрузились в снежные волосы, безжалостно вытягивая пряди. Она была права: князь Леонарел Палирский не мог так пахнуть. Два последних оплота Порядка находились слишком далеко от Гремучего океана, чьи воды омывали Милантар – столицу Кровавого заката.

«Я – полная идиотка, – ругала она себя, – и недостойна править последними светлыми княжествами! Служанка… Как можно было не обратить внимание на новую служанку?!»

Эленика вспомнила темную макушку девушки, что встретила ее у покоев князя. На тот момент ей было совсем не до прислуги. И очень зря. Если бы она была внимательнее, то поняла бы, что нахалка не принадлежит ни к ее дому, ни к дому ее будущего мужа. Уже сегодня таинственную камеристку было невозможно найти в замке.

– Что мне теперь делать? – прошептала она сама себе, боясь быть услышанной, несмотря на пустоту помещения.

Вчера ночью, когда все это случилось, она думала, что Дариэн ее убьет. Она видела перед собой демона, мучителя, изверга и чудовище. Он только что забрал ее девственность и, по законам жанра, должен был забрать и жизнь. Так ей казалось.

Но вместо этого в полной тишине мужчина спокойно оделся, не сводя с нее обжигающих оранжевых глаз. Потом подошел вплотную, грубо взяв ее за подбородок, и поцеловал в губы. На его лице сияла жестокая улыбка. И, несмотря на все попытки вырваться и ударить, Эленика все же проиграла. А через мгновение он просто исчез. Словно его никогда и не было.

Новая княгиня быстро накинула халат, привела себя в порядок и позвала прислугу. Явилась ее собственная сонная камеристка, доложив, что князь Леонарел срочно отбыл на поле боя по какому-то приказу. Случилось нечто, не терпящее отлагательств. И, как князь Порядка, он обязан был присутствовать. Служанка очень удивилась, что молодая госпожа не осведомлена.

А потом настала самая долгая и ужасная ночь в жизни Эленики. Она представляла, как ее муж вернется, узнает, что она – больше не девственница. Видела осуждающие лица родственников и знати. Уже ощущала себя презренной изгнанницей. А потом всплывали воспоминания минувшего. И, как бы ужасно Эленика ни чувствовала себя сейчас, она не могла не признать, что ей было очень хорошо. И от этого становилось еще хуже.

Нужно было взять себя в руки. Принять какое-то решение и забыть об этом происшествии, как о страшном сне.

Хотя вряд ли это будет так легко.

Молодая княгиня глубоко вздохнула и снова позвала камеристку. Пока та затягивала ее тело в тугой корсет, княгиня продолжала думать. Все же глупой она никогда не была.

До возвращения Леонарела у нее было какое-то время. О случившемся никто, кроме нее, не знает. А проклятый Дариэн уже слишком далеко.

Она вспомнила, как он покинул ее покои, словно поглощенный черно-рыжим вихрем. Никогда прежде молодой княгине не приходилось видеть магию. Дети Порядка ею, к сожалению, не обладали.

– Как уложить волосы, ваша светлость? – прервала ее размышления служанка.

Эленика несколько секунд недоуменно хлопала длинными ресницами.

«Как хочешь», – подумала она. Сегодня ей было наплевать.

– Как скажете, ваша светлость, – кивнула камеристка.

Да, магией ее народ не обладал. Но изредка рождались особенно одаренные дети, которые могли общаться телепатически. Эленика Анварская оказалась в их числе. Она могла передать свою мысль кому угодно, жаль только, что среди ее знакомых больше не было ни одного человека с такой способностью.

Итак, когда вернется муж, она что-нибудь придумает. А сейчас придется вести себя как всегда. Все же с сегодняшнего дня она – полноправная княгиня Порядка. А это что-нибудь да значит.

Когда с утренним туалетом оказалось покончено, Эленика спустилась в зал приемов. Там уже весело общались, играя в карты, трое ее друзей. Графиня Илона Айвери, подруга детства, ее брат – маркиз Рамон Айвери и герцогиня Камилла Севильская, ее собственная кузина. Они, как и другие гости, прибыли на праздник в честь вчерашней свадьбы.

Все трое оказались светловолосы и бледнокожи, как и положено детям Порядка. У них были стройные тела, наделенные природной гибкостью и живучестью. Светлые, как было принято называть их народ, обладали отменным здоровьем, редко болели и могли при необходимости делиться жизненной силой с любым из своих собратьев. Не в пример темным или уроженцам Хаоса.

Люди, живущие в Кровавом закате, напротив, имели темную кожу цвета дубовой коры и черные волосы разных оттенков рыжины. Они обладали разрушительной магией, но при этом их организмы были подвержены множеству болезней. Более высокие и мускулистые, они, ко всему прочему, еще и очень редко рожали детей. В итоге темный народ сильно проигрывал светлому в численности. Но и это не помешало государству Хаоса однажды подчинить все княжества Порядка. Потому что с магией слишком сложно спорить.

Эленика натянула приветливую улыбку и подошла к гостям.

– Приветствую, мои дорогие! – сказала она ласково. – Только солнце взошло, а вы уже не спите!

– О, Элли! – воскликнула ее кузина, едва оторвавшись от игры. – Скорее садись к нам. Я вот-вот разделаю этих троих под орех!

И бросила на стол несколько одинаковых карт.

– Ну, это вряд ли, моя дорогая, – кивнув светлой кудрявой головой, ответила графиня Илона и положила на стол свои карты, тут же обратив взгляд на хозяйку дома. – Доброе утро, Элен. Мы слышали о твоем несчастье…

Девушка вздрогнула и на мгновение побелела, тут же пытаясь взять себя в руки. Ну не может же она знать о князе Хаоса…

– Остаться без мужа в первую же свадебную ночь! – закончила свою мысль графиня. И Эленике тут же полегчало.

– Зато какой горячей будет следующая встреча, – улыбнулся брат графини, Рамон. Его волосы тоже были кудрявыми, но при этом короткими и имели легкий соломенный оттенок. А в сочетании с высокими скулами, четко очерченным подбородком и черными, как жженая смола, ресницами составляли юный и волшебный образ романтика. Что, правда, не мешало ему гордо носить титул ни больше ни меньше – Лучшей шпаги Анвара.

Эленика на мгновение перестала дышать. Перед глазами всплыло воспоминание, как сегодня ночью ее тело вздрагивало от удовольствия в руках, покрытых точно такими же мозолями от меча, как у Рамона. Ее же собственный муж, по слухам, был посредственным мечником. Но разве это важно для правителя?..

– Милая, ты покраснела, – воскликнула Илона, кладя свою руку поверх ее. – Рамон, прекрати смущать мою подругу!

– Да брось, я ничего такого не сказал, – чистосердечно возмутился маркиз. И к нему перешел карточный ход. – И ни в коем случае не собирался смущать вас, Эленика. Вашему мужу тоже наверняка приходится несладко. В такой день отбыть на поле боя.

Он бросил на стол карту, радостно подмигнув Камилле, кузине княгини. Девушка округлила карие глаза – большую редкость среди светлых – и стала думать, как отбиться.

– А что случилось, вы не знаете? – спросила Эленика, стараясь унять бешено стучащее сердце. – Почему Леонарелу пришлось отбыть так срочно, что он даже не успел меня предупредить?

Рамон сдвинул брови.

– Странно, что слуги вам не донесли. На самом деле мы сидим здесь в такую рань именно потому, что ждем новостей с фронта. Говорят, ночью темные проникли на защищенные приграничные земли и вплотную подошли к границе княжества. Подробности неизвестны.

– Но… как они смогли?! – воскликнула Эленика, зажав рот ладонью.

Земли, лежащие вокруг Анвара и Палирии, вот уже пятьдесят лет были защищены антимагическим кольцом. Армия Кровавого заката не решалась идти по ним, поскольку единственное и самое главное преимущество темных, магия, переставало там действовать. И войска светлых могли драться и убивать своих врагов, не опасаясь вероломных магических ударов. Эти земли ставили детей Порядка и Хаоса практически в одинаковые условия. Только вот как бойцы светлые были гораздо более живучи и многочисленны.

Поэтому повелители Кровавого заката не торопились нападать на два последних оплота Порядка в целом мире. Сперва князь Герард Астард оставил попытки захватить неприступные светлые княжества, а потом и его сын, проклятый Дариэн Милантарский, десять лет не проявлял ни малейшего интереса к ним. Они уже успели привыкнуть к относительному покою…

– Неужели темные осмелились? – затаив дыхание, произнесла Эленика.

Игроки за столом на миг замерли и невесело переглянулись.

– Видимо, Дариэн Астард оказался храбрее своего отца. К нашему сожалению, – ответил Рамон, откладывая карты. Играть всем резко расхотелось. – Когда-то это должно было произойти.

– Но ведь в такой битве должны были погибнуть тысячи темных! – ахнула Эленика. – Наши защитные форпосты способны смести с лица земли целую армию! А без магии и регенерации бросить своих солдат на наши стены равносильно обыкновенной бойне! Неужели правитель Кровавого заката пошел на такие жертвы ради несчастных двух княжеств?

– Я не удивлена, – выдохнув, ответила Камилла, – Дариэн Астард – жестокий и бездушный ублюдок, убивший собственного отца, чтобы занять трон. Что ему смерти нескольких тысяч воинов, если в результате он может стать повелителем целого мира?

– Но ведь такой мир еще нужно удержать… – покачала головой Эленика. – Не понимаю, ведь светлые никогда не согласятся жить под игом Кровавого заката. А это означает постоянные бунты, восстания, смерти и кровь.

Подруга издала презрительный смешок.

– Со временем ко всему привыкаешь, Элли. Даже к тьме. Разве ты не знаешь, что северные колонии Хаоса, что когда-то, много десятков лет назад, были свободными княжествами Порядка, теперь отлично вписались в новый мир? Наши братья и сестры прекрасно себя чувствуют под крылом темных. И многие из них присягают на верность и служат их повелителю. У Дариэна, поговаривают, в Милантаре тридцать две официальные любовницы. Среди которых три полукровки.

Эленика покраснела.

– Полукровки? – переспросила она. – Разве такие бывают?

– Редко, хвала Пресветлой, – хмуро отозвался Рамон. – Но при дворе Милантара, по слухам, и впрямь много светлых леди, желающих стать любовницами какого-нибудь знатного лорда Хаоса. Куда катится мир?

Камилла широко распахнула глаза и поспешно закивала. А затем наклонилась над столом и прошептала:

– А я слышала, что в Черном дворце каждую ночь проходят жуткие оргии. Темные превращаются в демонов и бешено сношаются друг с другом и с каждым, кто попал в замок. И самый главный среди них – князь Дариэн.

Как только она проговорила это, испуганно отпрянула назад, прикрыв покрасневшее лицо веером.

– Ну, это уже перебор, леди Камилла, – усмехнулся Рамон. – Тогда у Дариэна уже наверняка были бы десятки бастардов. А он, как говорят, вообще не может родить наследников. Вот уже десять лет.

– Хоть какая-то справедливость, – фыркнула Илона, тряхнув кудрявой головой. – Такие, как он, не должны иметь потомства. Я вообще не понимаю, как какая-нибудь женщина в здравом уме может лечь в одну постель с темным?

Волна жара прилила к щекам Эленики. Она опустила взгляд в пол, чтобы не выдать своего волнения. От слов подруги в ее голове тут же всплыл образ повелителя Хаоса. Обнаженного, сильного, объятого страстью. Она, как наяву, видела бугры мышц, перетекающих под кожей цвета жженой карамели. Все еще ощущала их твердость подушечками пальцев.

Комок встал в горле. Дышать стало тяжело. Княгиня с ужасом поняла, что эти воспоминания ее возбуждают.

Как это произошло? Почему это все случилось именно с ней?

Эленика пыталась отогнать непрошеные мысли, но лицо Дариэна никак не выходило у нее из головы. Кто она теперь? Предательница собственной родины? Отвратительная лгунья, обманывающая своего мужа и всех вокруг? Будущая изгнанница, отравленная извращенной страстью к чудовищу?

Нет, так не должно быть. Ведь она ни в чем не виновата. Не виновата, что ее первая брачная ночь оказалась осквернена другим мужчиной. Убийцей, монстром, демоном. Но самое страшное не это. А то, что вместе с телом Дариэн Астард, кажется, отравил и ее душу.

И теперь любая мысль о нем вызывает ноющее чувство внизу живота, заставляет сжимать колени от желания и стискивать пальцы на подлокотнике кресла.

– А нельзя его убить? – выдавила Эленика, подняв на присутствующих болезненно блестящие глаза. – Кинжал в спину – и дело с концом.

Ничего. Рано или поздно это наваждение пройдет. Если понадобится, она вырвет его из собственной души вместе с сердцем. Не будь она Эленикой Анварской и Палирской, последней княгиней Порядка.

Рамон покачал головой.

– Не все так просто. Князя Хаоса можно убить только в честном бою. Он принадлежит к ордену «Ашхар», и его тело защищает магия самого Праотца. Любого, покусившегося на жизнь члена ордена, ждет мучительная смерть от проклятия. А ввиду того, что Дариэн – великий маг, убить его в честном бою ни одному светлому не под силу. Да и среди темных мало найдется тех, кто будет готов бросить ему вызов.

– Что за дурацкое правило? – нахмурилась Камилла. – Неужели его никак не победить?

Рамон пожал плечами.

– Победить-то можно было бы. Если б он, скажем, дрался на одних мечах. Без магии. Но зачем ему это? Ведь так можно однажды и проиграть.

Мужчина презрительно фыркнул.

Неожиданно в двери особняка громко постучали. Четыре пары глаз напряженно уставились на длинную фигуру дворецкого, церемонно вышагивающего к выходу.

Сердце Эленики стремительно забилось. Может, это Леонарел вернулся?

Слишком быстро. Она еще не успела придумать план, как скрыть отсутствие невинности.

Жар окрасил уши в розовый.

Двери распахнулись, и в холл вошел пыльный гонец.

– Срочное донесение для ее Светлейшества княгини Анварской и Палирской.

Хозяйка дома вздрогнула, поймав напряженные взгляды своих гостей. Чинно встала из-за стола и гордо прошествовала к гонцу. Стараясь унять дрожь в руках, взяла конверт и медленно развернула.

В следующий момент краска, так щедро заливавшая ее щеки все утро, полностью отлила от лица. Губы стали белыми в цвет снежных волос.

– Что там, Элен? – спросил Рамон, подходя сзади. – Не томи, говори скорее.

И, видя, что девушка никак не реагирует, вырвал у нее из рук письмо. Эленика не возражала. Рамон был ее другом детства, как и Илона. А Камилла вообще была двоюродной сестрой. Но даже им троим у нее не поворачивался язык сказать.

– Леонарел из рода Фальтон, последний князь Порядка, подписал эдикт о безоговорочной сдаче Анвара и Палирии на милость Кровавого заката. Все земли двух государств отныне находятся под юрисдикцией Дариэна из рода Астард и являются провинциями Хаоса с ежегодной выплатой дани, – прозвучал бесцветный голос Рамона.

Внутри Эленики закипал пожар. Как он мог лишить ее всего, что было дорого? Мужа, страны, чести, достоинства? За один день!

Маленькие ладошки сжались в кулачки.

– Последний оплот Порядка пал, – грустно сказал мужчина.

– Что же теперь будет? – воскликнула Камилла с другого конца холла.

Вокруг воцарилось напряженное молчание. Ровно до того момента, пока Рамон с шумом не смял письмо и не ответил:

– Это значит, что какое-то время нам придется подчиняться законам темных. Пока мы не наберем сил дать отпор. И не сбросим с себя это ярмо.

– Ты думаешь, это возможно? – дрогнувшим голосом спросила Эленика.

– Еще как. Ты – все еще княгиня Порядка.

– В мире, где царит Хаос, – невесело прибавила девушка.

А про себя уже лихорадочно думала. Ее мозг привык работать быстро. Она с детства обладала способностью почти мгновенно принимать решения и не отчаиваться даже в самых трудных ситуациях. Отчасти это стало ее особенностью. Там, где другие пасовали, Эленика умудрялась найти выход из положения.

И сейчас она дала себе слово, что не сдастся. Рано или поздно судьба обязательно предоставит ей шанс уничтожить узурпатора. Освободить свой народ. И она этот шанс не упустит. Не будь она Эленикой из рода Тимьен, последней правительницей Анвара и Палирии, последней княгиней Порядка.

Девушка стиснула зубы, гордо вскинув светлую голову. Белоснежные пряди, прямые, как гладь водопада, красиво рассыпались по плечам. Рамон, стоявший рядом и бросивший в этот момент на нее мимолетный взгляд, подумал, что Эленика – одна из самых привлекательных светлых леди, которых он когда-либо видел.

Вдруг в двери особняка вновь постучали. Трижды. Но на этот раз стук был гораздо громче, а промежутки между ударами драматично длинными.

Все взгляды устремились к выходу. Время словно замедлилось. Сердце в груди молодой княгини вдруг бешено забилось, будто предчувствуя что-то. Стало тяжело дышать.

Тяжелые двери распахивались непростительно медленно, чтобы явить взорам всех собравшихся невероятное.

Двое детей Хаоса в серебристых ливреях стражи молча вошли в холл, придерживая створки. Вошли так, словно это событие не из ряда вон. Словно и не было той полусотни лет, в течение которой ни одна нога темного не ступала по этим землям. Ворвались, будто к себе домой.

Потом появился третий. В одежде глашатая и с высоким посохом-копьем. Но они были лишь авангардом, свитой, слугами. Главный гость шел следом.

Спустя мгновение твердой и чеканной походкой победителя в особняк шагнул он. Воин в коже и блестящих латах. Его куртка была расшита золотыми пластинами, позади, как огромные крылья, развевался черный плащ. Огненно-медные волосы волнами спускались по обеим сторонам смуглого, как еловая смола, лица. Большие глубокие глаза горели черно-янтарными всполохами древнего вулкана Ашхар. И эти глаза смотрели только на нее. На Эленику.

Девушка побледнела, скользнув взглядом по дерзким губам, сложившимся в жестокую ухмылку. По губам, чей вкус она все еще ощущала. Глубокий судорожный вздох – и остро-яркий запах обжег легкие. Океан и дикий вереск. Словно мужчина стоит рядом с ней, а не на другом конце холла.

Сердце пропустило удар. Ноги стали ватными, слабость, неприличествующая княгине, охватила тело. Девушка жадно вдохнула, и в следующий миг тьма навалилась на нее, укрывая пологом беспамятства. В тот самый момент, как глашатай трижды ударил копьем об пол, провозгласив:

– Дариэн Милантарский из рода Астард! Великий князь Хаоса, владыка Кровавого заката и правитель всей земли!

Глава 4. Смущение

Очнулась Эленика от того, что кто-то бесцеремонно хлопал ее по щекам.

– Что вы себе позволяете?! – слышался голос где-то в стороне.

Она открыла глаза, тут же пожалев о том, что не умерла на месте. Прямо над ней склонился темный князь и, поддерживая ее за голову, грубо, но эффективно приводил в чувства.

– Вставайте, – сказал он властно, увидев, что она очнулась. – Вы плохо встречаете своего властелина, княгиня.

И выпрямился, оставив ее на полу. Впрочем, руку все же протянул. Краем глаза она едва успела заметить на безымянном пальце огромное кольцо, прикрывающее все фаланги. Странное украшение. Даже страшное со своим острым наконечником-когтем. Впрочем, откуда ей знать, что странно для темных, а что – нет?

– Но я, так и быть, спишу это на ваше удивление и неопытность.

Рядом, пылая гневом, стоял Рамон. Эленика переводила взгляд с него на Дариэна и обратно, не решаясь принять помощь правителя. Через секунду он усмехнулся и убрал руку, круто развернувшись на каблуках кавалерийских сапогов.

– Я решил остановиться у вас, любезная княгиня, – говорил он, не поворачивая головы.

Эленика тем временем встала, опираясь на руку Рамона, и медленно приходила в себя.

– Нужно принять несколько важных решений, – продолжал Дариэн, снимая перчатки и бросая их склонившемуся слуге, – относительно моих новых владений.

Когда он повернулся, на губах играла полуулыбка. Но огненные глаза продолжали обжигать.

– Одно из них – назначение наместника в провинции Анвар и Палирия.

– Наместника? – вмиг охрипшим голосом переспросила княжна.

Это же ее земли! Она была рождена, чтобы править ими!

– Ну, вы же не думали, что ваш титул для меня что-то значит? – иронично поднял бровь Дариэн. – Хотя я не отрицаю, что мы еще вполне можем прийти к общему мнению в этом вопросе. Если вы будете хорошо себя вести, – добавил он, заставив Эленику покраснеть. – А сейчас я хотел бы отдохнуть с дороги.

Девушка глубоко вздохнула, беря себя в руки. Что ж, она сможет это вынести.

Гордо выпрямила спину, подняла подбородок и ответила:

– Роби проводит вас в гостевые покои, ваше Величество.

И голос ее почти не дрожал, когда она взмахнула рукой, чтобы позвать слугу.

Но проклятый Дариэн резко развернулся, испепеляя янтарем взгляда и заставляя замереть сердце остротой ухмылки.

– Велите подготовить мне ваши покои. Я подожду.

– Что?! – воскликнула она, тут же растеряв всю уверенность. Кончики пальцев задрожали.

Дариэн победно улыбался. Он видел все, что творится с княгиней, и наслаждался этим. Тем, что было известно только им двоим.

– Я полагаю, – медленно ответил он, растягивая удовольствие от замешательства и страха своей жертвы: Эленика слишком боялась, что об их связи кто-то узнает, – что покои хозяйки особняка станут самыми удобными и просторными. Как раз такими, какие полагаются повелителю Хаоса. А вы, само собой разумеется, можете спать в любых других.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6