Сергей Савинов.

Сборник рассказов



скачать книгу бесплатно

Рассказы по вселенной «Царя зверей»

Альтернативная концовка первой части «Царя зверей»

После приземления громилы отвели меня в какой-то неприметный закуток, где миловидная девушка гуманоидной внешности оформила мне временный бланк базового гражданства.

– Ну все, добро пожаловать в Содружество. Счастливо оставаться, – и громилы отвернулись, собираясь уходить.

– А вы разве не проводите меня к Солониму? – ответом мне стал дружный смех.

– А кто это такой, чтобы мы тебя к нему провожали? – наконец успокоился один из них.

– Вот присядь в зале ожидания, – снизошел до ответа второй, – и пусть твой друг тебя заберет.

Больше время на меня они тратить не стали, так что решил последовать мудрому совету, тем более и выбора у меня особого не было. Скинул Солониму сообщение, и тот сразу ответил, пообещав подобрать меня через полчаса. Мимо, тем временем, проходили представители разных рас: кого-то я уже видел в Джи, кого-то встречал впервые. Больше всего меня поразил проползающий мимо слизняк, не оставляющий никаких следов на полу. Когда я заметил такое в Игре, подумал, условность, оказалось – правда. Пушистый комочек, бегающий по залу, за десять кредитов продал мне немного еды. Ну как немного – огромный поднос, заставленный от и до: держать его на весу и есть было чертовски неудобно, но покупать еще за сорок кредитов место в зале находящейся рядом кафешки меня уже жаба задушила. Сплошной развод, но где наша не пропадала. Соседнее сиденье было, конечно, не таким удобным, как стол, но зато бесплатным.

Через тридцать минут, как и обещал, в зал вбежал Солоним. Им оказался огромный небритый мужик с кустистыми бровями и зачесанными назад бакенбардами, немного звероподобный, но совсем не похожий на обезьяну.

– Так вот ты какой, Александр, совсем как в Игре! – и он радостно затряс мою руку.

– А вот ты немного не похож, – не удержался я от ответной шпильки.

– Ха, знаешь сколько стоило в Игре себе такой скин купить? Зато у него сила базовая очень неплохая. А вот в реальности таким телом разжиться просто так не получится, тут ого-го какие деньжищи понадобятся.

– А меня сюда доставили два амбала, которые как раз так и выглядели.

– Так то социальная служба, у них денег выше крыши, для своих сотрудников еще и не то могут позволить. Слышал, что их начальник местный сделал себе операцию, чтобы стать похожим на ящерицу, запал на одну из них, а те такие привереды, на другие расы и не смотрят. А тебе скажу, что он просто дурак, сходил бы в старый космопорт, там такие бордели, что хоть ящерицу, хоть самку сквизла подцепить не проблема, – и он, довольный, заржал. – Так, пошли отсюда, тут рядом есть неплохой бар, там можно посидеть и обсудить наши дела.

На улице Солоним загрузился в машину, похожую на старенькую советскую «Чайку», только склёпанную вручную из ржавых листов железа, и похлопал рукой по сиденью рядом с собой.

– Залезай, прокачу.

Ты не смотри, что малышка такая старая, тут просто климат не очень, металл разъедает за пару месяцев, но внутри у нее все в порядке.

– Солоним, а ты вроде говорил, что в каком-то клане состоишь? – как-то это все не вязалось с образом богатого барчука, каким я его себе представлял.

– Ну, не то чтобы клан, – тут он немного смутился. – Скорее, банда, я вас потом познакомлю. Нас пока только семеро, но мы с тобой такие дела замутим, что вселенная содрогнется. Погнали.

И машина сорвалась с места, встроившись в проходящий над нами транспортный поток, подрезав какую-то длиннющую черную машину.

– Богатеи местные, водить не умеют, а все туда же, – недовольно ворчал Солоним, пробираясь вперед и периодически выбираясь на встречную полосу. Учитывая интенсивность местного движения, не понимаю, как в нас еще никто не врезался.

Но двигались, надо отметить, мы на порядок быстрее общего потока машин, и через пять минут Солоним уже опустил машину в одном из грязных закоулков, мелькавших внизу. Вывеска над занавеской, загораживающей вход, гласила – «Радость».

– Выпьем! За сотрудничество! – странный алкогольный напиток, похожий на взбитые сливки, пошел хорошо и оказался очень даже неплох на вкус. Солоним не отрывая глаз следил, чтобы я допил до дна свою литровую стальную кружку. Может, это у них традиция такая, как выпьешь, так дела и пойдут? Ну, я еще совсем недавно был студентом, так что такая задача не проблема.

– Отрыжка арктурусианского тролля, – гордо сообщил название напитка Солоним.

– Надеюсь, не настоящая?

– Конечно, откуда здесь такой редкости взяться, сплошная химия. Но на вкус один в один.

– Еще по одной, – крикнул он бармену и повернулся ко мне. – Я понимаю, что ты возможно ожидал не совсем такого приема, но жизнь для тех, у кого нет полного гражданства, в этой вселенной не так уж и хороша.

Его усы попали в стакан, намокли и как-то грустно обвисли, но Солоним по собачьи встряхнулся и вернулся к прежнему бодрому виду.

– Ты здесь новичок, а я, наоборот, знаю все тонкости и хитрости системы. Я помогу тебе заработать на твоей локации денег, а ты со мной поделишься. Судя по тому, что я от тебя слышал, с первым квестом тебя киданула твоя самка, но ведь на этом возможности заработать и подняться не кончаются. Ты что-нибудь слышал о защитном артефакте расы или о Унике? А знаешь, какие возможности открываются, если ты всех обгонишь и станешь лидером расы? Или масштабирующиеся квесты, которые не заняты топ-кланами и на которые всегда есть неограниченное количество желающих? Так что выше нос, дядя Солоним еще поможет тебе стать самым уважаемым человеком в этом секторе. Вот чего лично ты для себя хочешь?

– Хммм, – неожиданно, впрочем, ответ у меня есть. – Бессмертия и пары вселенных в придачу.

– Слабовато, но с этого можно начать, – Солоним потянулся ко мне своим стаканом, превращая мои слова в тост.

А он неплохой мужик. И его знания мне, действительно, пригодятся. Если за деньги можно решать проблемы, то почему я должен от этого отказываться? Думаю, мы сработаемся.

– За наш первый миллион! – Солоним уже успел опять наполнить бокалы.

– За наш первый миллион!

Альтернативная концовка второй части «Царя зверей»

– Кархата направил его сюда дальней дорогой, так что времени на подготовку сцены у нас с запасом, – Солоним довольно улыбнулся, глядя на суетящегося помощника.

Младший сын Шаруша, исполнительный, но еще немного суетливый. Ничего, подрастет, и из него еще получится настоящий Тохота. Правда, если все пройдет, как задумано, требования к членам клана станут гораздо выше. Но разве не ради такого стоит жить? Дед оставил отцу небольшую банду в заштатном городишке – отец смог сделать нас лучшими на планете. А я, его сын, выведу нас на еще более высокий уровень.

Когда Александр вбежал в комнату и отшатнулся, по-девчачьи закатив глаза, я чуть не рассмеялся – как же он наивен. Думать, что незаметно пробрался в штаб-квартиру Тохота – если прийти в какой-нибудь бар с этой историей, то тебя точно будут поить бесплатно целый вечер. Таких безобидных сказочников у нас предпочитают не обижать.

Ладно, пора начинать: как будто бы с трудом поворачиваю голову и смотрю через специально установленные белесые линзы. Теперь добавить дрожи в голос.

– Александр…

Сейчас он, наверно, вспоминает, как я с ним мило обошелся в нашу прошлую встречу. А ведь так пришлось тогда постараться, чтобы он не умер. Помню, проклял просто все, подсчитывая траты на то, чтобы удержать его на грани, но потом психологи наконец-то подтвердили, что все готово. Естественная смена психоматрицы живого существа дело непростое, но ради великой цели можно пойти и не на такое. Ведь как иначе гарантировать, что в определенных обстоятельствах человек будет поступать именно так, как нужно тебе. Только так – все остальное слишком легко заметить. Тогда я запустил первый этап плана, сегодня пора переходить к следующему.

– Светлана… – стараюсь тяжело дышать и делать естественные паузы. – Светлана…

– Что? – врачи, отслеживающие все показатели жизнедеятельности нашего гостя, подтвердили, что все идет как надо. – Что ты хочешь сказать?

– Меня… убила…

Теперь долгий мучительный стон, и замираем. Выжидаю, пока в наушнике не придет подтверждение, что Александр покинул базу – вот теперь можно и встать.

– Думаешь, все получится? – по дороге в настоящий офис клана ко мне присоединился Шаруш. – Парень теперь полностью уверен в твоей смерти, плюс удалось вбить клин между ним и древними.

– Да, если бы он к ним искренне присоединился, это было бы лишним, – возвращение памяти прошлой цивилизации нескольким жителям окраины – это шанс. Кто-то предпочел бы продать их головы, но я решил сыграть по-крупному. В стабильном мире сложно чего-то добиться, но вот если эту стабильность раскачать, тогда то, что недавно казалось незыблемым, очень легко рушится.

– И что дальше? – обычно я придерживаюсь принципа, что тот, кто мало знает, мало и передаст врагу, но сейчас мне одному уже не справиться, пришло время включать в игру ближний круг, поэтому, пожалуй, отвечу на вопрос Шаруша.

– Дальше этот парень расшатает и «Время вечности», и Риккини-Тен, – и если ВВ попадают под удар, просто потому что они на самом верху, то большеглазых уродок я искренне и всей душой ненавижу. Как же я буду рад, когда Александр, ведомый мной, принесет разрушение в ваш теплый и устоявшийся мирок!

– А не слишком ли крупная рыба? – в голосе Шаруша явно слышится неуверенность. Не много ли он себе позволяет, сомневаться в моих словах? Впрочем, сейчас мы вдвоем, а на публике он всегда почтителен, пожалуй, прощу ему эту вольность.

– Чем сильнее противник верит в свою неуязвимость, тем больнее мы можем ударить. Если все пойдет по плану, то через год «Время вечности» лишится Альтеи, а на Риккини-Тен придет давно забытая там смерть, – в памяти тут же всплыли картинки, как на дуэли в игре я втоптал в землю Шак’ар. С каким удовольствием я кромсал на куски ее уже мертвое тело!

– Думаете, мы сможем отомстить глазастым за прошлый раз? – орбитальные бомбардировки, вырезанные под ноль города, разрушенные технологические центры, управляемые вирусы, выкосившие две трети населения планеты – риккини говорят, что их флот стоит на страже мира в нашем уголке вселенной, для меня же они символ преступного приказа Содружества, решившего поставить на место планету, чьи жители пытались не подчиниться общим законам, а сохранить свои.

– Ты же не сомневаешься в лидере клана? – два подобных вопроса подряд, это неспроста, явно старейшины хотят проверить, не ослаб ли я.

Одной рукой прижимаю Шаруша к стенке движущей дорожки так, чтобы та начала понемногу срезать его кожу. Когда под ногами натекла уже немаленькая лужа крови, тело у меня в руках наконец-то прекратило попытки вырваться.

– В больницу его, – скинул сообщение ассистенту.

А мне надо идти, впереди еще много работы. Прямо сейчас надо выкупить контрольные пакеты парочки гильдий наемников, а там уже Хиба проследит, чтобы парнишка взял заказ именно на Альтее. Великан с Гхорна оказался удачной инвестицией: Александр к нему явно привязался, а я получил возможность контролировать каждый его шаг.

– Аштоль! – еще один ассистент и еще одно дело, которое не стоит откладывать, – купи на подставную компанию кусочек земли рядом с зимней резиденцией клана Мор’ар.

Да, собственность на самом Риккини-Тене даже в виртуальности стоит просто баснословных денег. Но есть моменты, которые я обязательно захочу увидеть своими собственными глазами. А до этого осталось совсем немного.

Рассказ «C»

– Сколько процентов?

– Семнадцать.

– Значит, меньше одного процента в час, – на лице Азура сложно прочитать эмоции, но он явно был недоволен. Двухметровое тело, облаченное в матовую черную одежду, стояло у входа в комнату, загораживая проход.

– И что? – девушка, развалившаяся на ложе класса S, посмотрела на него с легким недоумением.

– Мы тогда не успеем прокачаться в срок, – в лице и голосе ничего не изменилось.

– Тогда вас заменят на тех, кто сможет справиться с тем, чтобы помочь мне вовремя.

Девушка соскользнула с кровати, но ноги так и не достали до пола. Старое потертое платьице, никак не гармонирующее с окружающей обстановкой своим внешним видом, поддерживало девушку в воздухе.

– Я понимаю, как вам тяжело, костная ткань повредилась при телепорте, и ваше тело не может приспособиться к атмосфере Глисса.

– Понимаешь? – девушка подлетела к синему гиганту вплотную, – Понимаешь, каково это не чувствовать своего тела, каково понимать, что даже омоложение не поможет, ведь если провести его в таком состоянии, то боль уйдет, но ты останешься такой навсегда.

– Исследования показали, что за два года все придет в норму, и перед вами откроются все пути. Можно было бы отправить вас на другую планету или в дорогую клинику, но служба безопасности клана настоятельно рекомендует этого не делать.

– Конечно, вы и здесь-то с трудом можете меня защитить. На прошлой неделе мое похищение могло завершиться успехом.

– И поэтому так важно получить пятидесятый уровень, и пройти следующий этап.

– Квест привяжется к клану и бла-бла-бла похищать тебя не будет смысла. Уже сто раз слышала. Но, если кто-то захочет вас ослабить, это не остановит его от моего убийства.

– Это не принято, – на синем лице впервые мелькнула тень эмоции. Недовольство?

Платье закружило девушку по кругу, а в глазах начали мелькать искры ярости. Такие, наверно, не раз видели в глазах своих жен мужья, пообещавшие скоро быть и потом вернувшиеся домой под утро. Но в отличие от многих из этих девушек собеседница синего гиганта смогла себя сдержать. Вместо этого платье вместе с ней заскользило вперед, приближая свою хозяйку вплотную к Азуру. Если бы в небольшой каюте кроме этих двоих оказался кто-то еще, он смог бы заметить, что при этом она опускалась все ниже, так, чтобы смотреть на гиганта снизу-вверх.

– Я же смогу на тебя рассчитывать? – ее голос, не смотря на просительные интонации и положение тела, прямо-таки излучал силу и власть, – Я нужна клану, вы многим рискнули, вложив в меня деньги. Если не хватит силы удержаться, потери могут оказаться критичными. Но и выигрыш может принести очень многое. Ты поможешь мне принести вам победу?

– Да, Светлана.

– Ты будешь помогать мне всегда и во всем? Принять за меня удар, поддержать в безвыходной ситуации? Ты станешь моей тенью, что всегда будет со мной? Если впереди будет свет, то ты встанешь за моей спиной, если вокруг будет тьма, то ты будешь везде, чтобы защитить меня?

– Да, Светлана, – карие глаза понемногу теряли цвет, становясь все серее и серее, голос звучал, казалось, со всех сторон, впечатываясь в сознание.

– И ты будешь все это делать не ради клана, а ради меня. У тебя не будет друзей, семьи, у тебя будет только один долг…

– Хватит! – с ревом синий гигант отскочил в сторону, – Чего ты хочешь, я не понимаю? Клан дал тебе все, и договор гарантирует твою защиту и благополучие. Клан дал мне то же самое, он моя семья. Я был никем, я даже не знал своих родителей, я рос на свалках Мираха, и проводил целые сутки в игре, чтобы хотя бы попробовать заработать и выбраться оттуда. Я знал, что это практически бесполезно, головорезы Тохота не выпустили бы меня с планеты, несмотря ни на какие деньги. Зачем договариваться, если все на планете и так принадлежит им. Но скауты клана нашли меня и купили мою свободу. И верность. Я не понимаю, чего ты хочешь, но раз клан сказал помочь тебе, то я помогу. Но не больше.

Последние слова завершились совсем не мирным оскалом, и синий гигант, сформировав проекцию пропуска, вышел из комнаты.

Как только дверь закрылась, девушка перелетела на кровать и отключила управление гравитацией. По комнате разлетелись звуки классического русского мата, но в ближайшей сотне световых лет не было ни одного человека, который мог бы оценить его по достоинству. Немного успокоившись, она достала коммуникатор.

– Азиль, это Светлана, – того, что говорили ей в ответ было совсем не слышно.

– Азур не справляется с запланированной скоростью, мне нужен другой куратор.

– Спасибо. Понимаю, что это уже второй, кого придется устранить, но секретность и скорость сейчас, прежде всего.

– Будем надеяться, что со следующим я уже смогу договориться, – последнюю фразу она произнесла, уже закончив разговор.

Рассказ «А»

Теплая бархатная кожа. Знатоки говорят, что нет во вселенной ничего приятнее, чем прикоснуться к коже теплокровной ящерицы. Может и есть в этих словах смысл. Ана-тари с сомнением посмотрела на свои руки, они могут быть и мягкими, и жесткими. Да, и стоит дотронуться до существа другой расы, как это вызывает омерзение. Как можно касаться волос, растущих у некоторых рас по всему телу, они так противно разбегаются во все стороны, или гладкокожие расы, каждый раз опасаешься, что пробьешь ее представителя насквозь. То ли дело ящерицы, никаких реликтов прошлого, и красота, и защита. Падающие сверху потоки воды заставляли задуматься о вечном.

На берегу небольшой лагуны раздалось тихое сопение. Ана-тари, наслаждавшаяся потоками падающего в море горного водопада, презрительно сощурилась. Ее муж, слабак, самец, единственное достоинство которого, длина родовой памяти. Почему, чтобы быть сильной, нельзя позволить себе маленькую слабость? Например, подойди и вырвать кому-нибудь лежащему поблизости кусочек горла?

Почему все самцы такие ничтожные? Просчитать свой потолок и даже не пытаться его пробить, отговариваясь благоразумием и целесообразностью. Зачем, если, Квану ясно, это обычная трусость? Хотя есть и другие… Ана-тари вспомнилось забавное существо, которое попыталось оскорбить ее. Не защищая что-то, не решившись на это как на подвиг, а просто так, по велению души. А ведь только так и должно быть. Конечно, она его наказала, но он не сдался, стоял и улыбался, глядя ей в глаза, даже дружбу не принял. Мерзкое, отвратительное на вид существо, но при воспоминании о нем внутри разгорается неожиданное возбуждение. И можно признаться самой себе, он вызывает гораздо больше желание, чем то тело на берегу. Язык с тихим шелестом несколько раз вырвался изо рта, успокаивая разбушевавшиеся гормоны. Надо срочно отвлечься.

Вход

– Сашша, иди и купи мне запасной амулет последнего шанса.

– Госпожа, а вы не боитесь, что когда-нибудь они подготовятся и заблокируют вас, не дав телепортироваться назад в последний момент.

– Это будет означать, что я их недооценила и готова заплатить положенную цену за эту информацию.

– Заказ сейчас доставят. Цена на них опять выросла, теперь дешевле девяти миллионов не найти.

– Ты не находишь прекрасным, что, тем не менее, я могу их себе позволить.

Через полчаса она переместилась на одну из спорных территорий, и начала собирать кровавый урожай. Локация тысячного уровня, и каждая с смерть откатывает игрока на сотни лет назад, их отчаяние заставляло сердце стучать быстрее, а дыхание становиться прерывистым. С каждым трупом, в крови которых она просто купалась, движения ящерки становились все более быстрыми и все более жестокими.

Над соседним городом взвились тревожные флаги, и на зачистку территории был отправлен отряд в легких десантных доспехах на скоростных глайдерах. От них не смог уйти еще ни один нарушитель. Но только не на этот раз. Появившаяся из ниоткуда фигура, которую не смог засечь ни один сенсор, просто вырвала сердце у боевого лекаря, лишив остальных даже призрачного шанса на победу. А через пару минут высветилось системное сообщение.

Уровень доверия к клану «Стремительность вероятности» упал на 100 пунктов.

Следующий отряд уже в тяжелых доспехах с роботами поддержки и переносной станцией-сканером постигла та же участь. Неожиданная атака, трупы, потом преследование и опять трупы, потом отступление и последний оставшийся в живых воин, бросив все оборудование, вбегает в город, чтобы прямо в воротах взорваться вовремя закрепленной, а потом активированной издалека бомбой. На наваленные в проходе тела начали садиться первые мухи.

Уровень доверия к клану «Стремительность вероятности» упал на 500 пунктов

Следующий отряд, уже элитных сил клана, был подорван на минах прямо на выходе из города. Не стоит недооценивать опасность или переоценивать свои возможности. И больше этого уже никто не собирался делать, со всех ближайших секторов были созваны экспресс-группы, и общий рейд в несколько сотен человек подготовился к зачистке территории.

Но стоило этой маленькой армии выйти в поле, как в стройные ряды клана ворвалась фигура в силовой броне. В ней уже мало осталось от разумного существа, больше от зверя, единственной целью которого было отнимать чужие жизни. Оставляя за собой труп за трупом, поедая их части, фигура перемещалась прыжками от одного противника к другому. Большинство выстрелов пролетало мимо, но часть достигало цели, и жизни нападающего ползли вниз, заставляя защищающихся замирать в предвкушении победы. Но на десяти процентах жизни, вокруг фигуры вспыхнуло поле телепорта, и она исчезла. Сработал амулет последнего шанса.

– Сколько? – спросила Сашша у Ана-тари, постепенно приходящей в себя, оставляя боевой угар позади.

– Семьдесят девять. Меня даже засчитали за нападение и отбросили их репутацию на пару тысяч назад. Кле-кот будет в ярости.

– Вряд ли это встанет ему дороже, чем в миллион. А вы потратили девять.

– К черту деньги, главное, он потеряет время, которое никак не вернуть, а мне все равно была нужна разрядка, а то я бы больше не смогла терпеть эту рожу рядом с собой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5