Сергей Савинов.

Последняя петля. Книга 2



скачать книгу бесплатно

– Приветствую тебя, верноподданный, – приятным мелодичным голосом заговорила копия Ами.

– И я вас приветствую, принцесса, – не знаю, правильно ли это с точки зрения этикета, но сейчас важно другое. – Прошу вашей личной аудиенции по важному делу.

В прошлый раз для перевода меня на оригинальную Ами хватило не очень точно сформулированного пожелания – надеюсь, прямая просьба сработает не хуже… Время тянулось бесконечно долго – по крайней мере, мне так казалось. Искусственный интеллект обрабатывал мой запрос, затем принцесса снова заговорила:

– У дочери императора слишком много дел, чтобы давать личную аудиенцию каждому верноподданному. Ты можешь оставить сообщение, и принцесса рассмотрит его в порядке очереди, – голограмма говорит от третьего лица. Неужели ничего не получилось?

– Это дело государственной важности, – в прошлый раз Ами была гораздо дружелюбнее, да и ответила сразу. Неужели дело в том, откуда я вышел на связь? В принципе, логично: я бы тоже поостерегся отвечать на вызовы непонятно откуда.

– Оставь свое сообщение, и принцесса рассмотрит его в порядке очереди. Напоминаю тебе, верноподданный, что злоупотребление связью с императорской фамилией наказуемо.

Голос звучит механически – не думаю, что со мной говорит живой человек, вернее, вели. Скорее всего, что-то вроде автоответчика. Вот только вопрос: есть ли рядом кто-то, способный перехватить вызов, и кто это будет? Сама принцесса или, например, кто-то из имперской безопасности, кому я бы даже малую часть своих тайн выдавать не хотел?

– У меня есть информация о повстанцах, – я попробовал зайти с этой стороны, выдав максимально нейтральную фразу.

– Для этого есть горячая линия службы имперской безопасности, – увы, голос принцессы продолжал звучать непреклонно.

Похоже, у меня не остается выбора, как дать чуть больше информации. Не хочется, но так я хотя бы точно узнаю, есть ли кто-то на том конце, кроме безэмоциональной программы.

– Прошу личной аудиенции принцессы, чтобы обсудить Лану Колонель, дочь вели Армана Колонеля. У меня есть информация, способная помочь с ней встретиться.

Последнюю фразу я добавил в последний момент, решив немного усилить созданное впечатление. Случайный человек подумает, что это просто информация о планах. Умный же сможет догадаться и о том, откуда именно у меня может быть это знание… Надеюсь, хоть этого окажется достаточно, чтобы пробудить интерес. А то я планировал, что меня будет ждать живой разговор, а не эта утекающая в пустоту информация… Если на том конце и вправду Ами, черт побери, я снимаю шляпу перед ее умением добиваться своего…

В этот момент голограмма как будто дрогнула и в следующий миг неуловимо, на самой грани восприятия, изменилась.

– Откуда ты знаешь Лану? Отвечай и не вздумай лгать!

Похоже, у меня получилось! И еще даже пять минут времени осталось в запасе. Более чем достаточно для моих целей.

Глава 7. На ты

Я смотрел на стоящую передо мной голограмму принцессы Ами… Интересно, а чем она сейчас занималась, когда я вышел с ней на связь? И, что гораздо важнее, правильно ли я рассчитал, что, затронув личную тему, я обеспечу ее нежелание привлекать к нашему разговору ту же службу безопасности?

– На всякий случай: мы же оба говорим об одной вели, Лане Колонель, предательнице империи и одной из лидеров повстанцев, – думаю, будет нелишним напомнить о статусе подружки принцессы.

– Именно о ней, – черные глаза Ами, кажется, прожигают меня насквозь. – Надеюсь, это не глупая шутка, иначе и тебе, и твоему покровителю придется несладко.

И анонимность выбранной наомитовой комнаты вам не сильно поможет.

Как я и думал, было бы желание, а найти можно кого угодно. Но, приятный сюрприз, меня не считают самостоятельным игроком, и это в случае чего поможет выиграть немного времени.

– Для начала у меня к вам просьба: возможно ли на будущее договориться о каком-то более доверительном канале связи? – не думаю, что смогу открыть принцессе слишком много. И как бы в итоге мы вообще не разругались, поэтому надо попробовать выбить главное прямо сейчас. – Не уверен, что нас не прервут до того, как я успею вам все рассказать.

– Мой номер, думаю, ты найдешь. При звонке введешь код семь-четырнадцать-сорок-два. Если наберешь в четверг, я с тобой поговорю, – есть, сработало!

– А если бы я позвонил с этим кодом сегодня утром? – я постарался сделать толстый намек. Раз уж меня считают чьей-то пешкой, можно рассказать чуть больше, чем я хотел изначально. Тем более что я теперь всегда смогу повторить этот разговор…

– Если бы ты позвонил сегодня, то, зная, что эти коды известны только мне, я бы поняла, что ты в петле, – принцесса посмотрела на меня как будто по-новому. А я в очередной раз убедился, что путешествия во времени для вели – обычное дело, и возможность столкнуться с их последствиями они всегда учитывают. – И кто же засунул туда варвара с окраин галактики?

А вот тут мне стало обидно. Раньше Ами всегда старалась разговаривать со мной вежливо, а тут, когда поняла, что я не совсем обычный ее подданный – сразу варвар. Что ж, тем проще мне с ней будет дальше общаться.

– У меня для вас информация от двух разумных. Первая Лана – она просила вас присмотреть за ее отцом, говорят, на Вларсе его прямо-таки сживают со свету. Второй же предпочел остаться инкогнито, но он сообщил, что в среду в четырнадцать десять ваша подруга детства будет по этим координатам.

Я вывел на контрольном терминале координаты базы, на которую в указанное время должны будут напасть силы повстанцев.

– Что делать с этой информацией, решайте сами, – Ами до сих пор молчит, что ж, значит, пора заканчивать. Все, что можно было сделать, я сделал.

Теперь, если все сработает как надо, люди Ами заставят повстанцев и тех, кто с ними сотрудничает на Вларсе, сидеть тихо. А в среду, когда уже принцесса будет занята Землей, я смогу спокойно пообщаться со старым графом. Эх, мне бы еще получить возможность самостоятельно и быстро перемещаться по галактике, насколько бы это все упростило. Впрочем, думаю, Колонель сможет дать мне пару советов и по этому вопросу.

– Подожди, – я успел развернуться, когда принцесса меня окликнула. – Пусть я и не знаю, кто скрывается за этим желтым шлемом, но мне почему-то кажется, что ты не желаешь мне зла. Наоборот, тебе самому нужна помощь. Если не побоишься, приходи в субботу ко мне на бал. Оставлю приглашение на имя Снурфа Глоссума в системе имперской связи. Сможешь получить его по тому коду, что я тебе сказала, в любом отделении.

– Спасибо.

Больше ничего не говоря, я вышел из наомитовой комнаты и закончил сеанс связи. Фух, как же я вспотел от такого короткого разговора, даже больше, чем во время сражения с людьми Вартакона. Но принцесса все же хороша: напоследок изобразила дружеские отношения и расставила капканы. Не знаю, что будет, реши я последовать ее предложению заглянуть в гости – меня схватят еще в отделении связи или на балу, а может, даже отпустят, слив дезинформацию в рамках какой-то непонятной мне игры… Но, в любом случае, одно тут бесспорно – меня заметили. И, несмотря на всю опасность ситуации, черт побери, мне это приятно!

Кстати, когда Ами упомянула имперскую связь, я невольно вспомнил о принципах ее работы. Огромные генераторы из наомита, которые за бешеные деньги в отличие от стандартных перевозок в космосе позволяют переносить предметы между планетами. Похожие генераторы ставят еще и на линкоры, чтобы в случае, когда цена не будет иметь значение, они тоже смогли прыгнуть в любую точку империи…

Так вот в свете этого, кажется, я начинаю догадываться, что за модуль «У» стоит на секретном корабле, планы которого я позаимствовал у Вартакона. Похоже, инженерам империи удалось втиснуть огромную машину в гораздо более скромный объем, чем обычно. И в итоге получился малый корабль, который может быстро перемещаться куда угодно почти без потерь времени – а я как раз недавно думал, что мне такого очень не хватает…

Но увы, судя по документам, он все равно еще не доработан, да и возможностей позаимствовать его у меня пока тоже не наблюдается. Кстати, может, сдать наместнику оставшихся подручных акортета? Но нет – плохая идея. Все же одно дело, информация о парочке обычных бандитов, которых, скажем так, случайно заметил, и совсем другое дело – разгромленная база местного авторитета. После такого ко мне точно появятся вопросы.

Так что лучше просто оставить все как есть. А самому, пока до среды у меня есть время, сосредоточиться на прокачке уровня моей батарейки и скорости зарядки. Тем более что я теперь смогу для этого использовать не просто стандартный метод с опустошением резерва щитом, но и попробовать поискать варианты с боном. Слитки наомита у меня есть, линзы тоже…

Я проверил, чтобы на мне не осталось никаких следов недавней драки, и вышел на улицу. Тут, конечно, было хорошо, но дома, уверен, будет еще лучше. По крайней мере, спокойнее… С этими мыслями я прошелся пару кварталов в сторону центра, а потом вызвал такси. Кстати, на вечер можно будет еще кое-что запланировать – вряд ли, учитывая ширину моего арсенала, бон займет меня так уж надолго.

– Света, – я набрал номер своей знакомой по работе. – Я слышал, ты у нас состоишь в лоялистах…

В трубке раздалось недовольное шипение – точно же, чуть не забыл, что они шифруются и пытаются не афишировать свою организацию.

– Огнев, откуда ты знаешь? – наконец, выдала она.

– Пара слов тут, пара слов там… Хотел спросить, может быть, позовете меня на ваше сегодняшнее собрание? Ты же знаешь, я перспективная батарейка, вели уважаю – чего еще надо?

На том конце трубки повисла тишина, а я пока еще раз прокрутил в голове свои планы… После сегодняшней встречи, если я сделал правильные выводы, Блак отдаст приказ бандитам Ардель расправиться со Светой. И, раз уж я теперь во все вмешиваюсь, почему бы мне не попробовать для начала узнать причину такого поспешного решения со стороны особиста-вели…

Глава 8. Лоялисты

– Приходи через час к «Искре», – Светка, наконец, приняла решение, а я с удивлением взглянул на часы. До этого я почему-то считал, что у лоялистов собрания по вечерам, но нет, оказывается, они и днем встречаются. – Это старый кинотеатр, помнишь?

Немного неожиданно: насколько я помню, в тот раз Ваня показывал мне их главное отделение в городской библиотеке. Впрочем, я же новичок – вполне логично, что сразу в их центральный офис меня не поведут.

– Конечно, помню. До встречи, – похоже, придется немного поменять порядок моих планов и попытки разобраться с созданием бонов отложить на вечер. В принципе, это не так уж и критично, так что прогуляюсь. Да и, если честно, после приключений у Вартакона хочется развеяться.

Попросив таксиста изменить маршрут, я невольно погрузился в воспоминания.

Когда-то в нашем городе было много кинотеатров – десятка два. Правда, помню я все это смутно, но не из-за моей петельной амнезии, а по причине давности лет. Потом они все резко позакрывались, но здания по-прежнему стояли, только в них уже располагались офисы и магазины. И то, что лоялисты для части своих сборищ выбрали «Искру», вполне логично – человек сто там посадить точно можно, не нужно заморачиваться и искать подходящий зал. Да и что дешевле, какая-нибудь бизнес-галерея или старый советский кинотеатр?

– Ты вовремя, – Светка, одетая в синее вечернее платье и приятно пахнущая цветочными духами, поправила сбившуюся прядку. И чего это она так вырядилась?

– А ты во мне сомневалась? – одна пустяковая фраза, галантно подставленный локоть, и вот уже напряжение, сквозившее до этого в телефонном разговоре, мгновенно испарилось. Кстати, приятно, что девушка не стала сразу приставать ко мне с вопросами, а сначала дала время освоиться. Все-таки она хороший человек.

– Кромвель сказал, что ты заболел, – пока мы шли по направлению к залу, блондинка решила начать светскую беседу.

– На самом деле просто решил немного отдохнуть, – вновь ничего не значащая фраза, и вот она уже заливается искрящимся смехом.

– Светлана, – от небольшой кучки людей, толпящихся у входа в бывший кинозал, отделился кучерявый мужчина в очках, возраста слегка за тридцать на вид. – Это и есть он?

– И вам здравствуйте, – вежливо поклонился я, игнорируя наглый выпад незнакомца. Вполне возможно, что это такая проверка, так зачем нервничать?

– Максим, познакомься, – кивнув курчавому, сказала мне Светка. – Это Вадим Абраменко, наш местный… э-э-э…

– Руководитель клуба, – быстро подхватил мой новый знакомый, протягивая ладонь для рукопожатия. – Пройдемте в зал.

Говоря откровенно, я ожидал чего-то другого – скажем, светского раута или бранча, но никак не выступления курчавого оратора со сцены. А именно с этого в итоге и началась встреча. И где, кстати, Блак, ради которого я и пришел сюда? Впрочем, принимать решение об избавлении от Светки мог и не он сам, а, например, его доверенное лицо. Так что ждем…

– Дорогие друзья, – обратился Абраменко к собравшимся, которых я насчитал не так много, человек сорок-пятьдесят, судя по наполовину пустующему залу. – В новости эту информацию еще не запустили, но сегодня союз гнарфов напал на Алифей. А это значит, что мы должны быть готовы в любой момент отразить атаку уже на нашу планету.

Вот как, а я почему-то считал, что тот репортаж в рекрутинговом центре был прямой трансляцией. Теперь-то понятно, почему никто из сотрудников не выглядел особо удивленным… А вели хороши: оказывается, они фильтруют информацию, поступающую на планеты, а никто об этом даже и не подозревает.

Тем временем собрание продолжалось.

– Разве вели не защитят нас? – раздался тонкий девичий голос.

– Мы не должны полагаться только на наших покровителей, – ответил Абраменко, изображая из себя мудрого наставника. – Вы же знаете, что империя огромна, и не всегда у вели есть возможность моментального реагирования на угрозы… И потом, наша задача в том числе – в случае войны обеспечить спокойствие на улицах. Самый опасный враг, как вы знаете, тот, что внутри общества.

И тут я почувствовал, что «руководитель клуба» пристально смотрит прямо на меня. Хочет оценить, как его речь действует на новичка, который еще не попал под влияние его авторитета? Что ж, не будем его разочаровывать и восторженно расширим глаза.

– Не забывайте об агентах влияния, которые маскируются под обычных колонистов, – Абраменко отвел взгляд в сторону и продолжил общение со своей паствой (почему-то, когда я обвел взглядом людей вокруг, в памяти всплыло именно это слово).

Выступление затянулась в итоге минут на сорок – курчавый перечислил с десяток разных рас, представители которых жили на Земле, и особенно выделил акортетов, которые, по его мнению, были недостаточно лояльны империи. Кстати, интересный момент – получается, зеленые пришельцы вроде бы под колпаком, но при этом умудряются и людей убивать, и нелегальной скупкой заниматься, и даже заводить небольшие боевые отряды бандитов… Да уж, что-то точно прогнило в империи вели!

И тут Абраменко пригласил на сцену Алевтину Краснову – девушку, что выдала Катона Блака во время нашего совместного рейда с Кромвелем.

– Спасибо, Вадим, – поблагодарила она. – Я не займу много времени, скажу лишь, что наш куратор попросил быть максимально осторожными. По его словам, на улицах участились нападения энерговоров.

– Этот Катон Блак, – шепнула Света, без особых сомнений сдавая мне их куратора от имперской безопасности… Что ж, если она таким же образом какой-нибудь его секрет кому-то посерьезней разболтала, то я, пожалуй, не буду удивляться тому, что случилось с девушкой. Пусть мне это и не нравится…

А Светлана тем временем продолжала посвящать меня в рабочие моменты жизни лоялистов:

– Он всегда перестраховывается. Куратору может влететь, если кто-то из нас пострадает, вот он периодически нас и стращает. То террористы, то шпионы гнарфов или синистрийцев, теперь вот энерговоры.

– А ты не думаешь, что он прав? – осторожно поинтересовался я.

Свека равнодушно пожала плечами, но тут неожиданно в зале появилось новое действующее лицо. Уже знакомый мне толстый вели аккуратно прошел в угол зала и встал там, наблюдая за происходящим с бокалом в руке. Я пробежался взглядом по лоялистам, пытаясь понять, в курсе ли они вообще, кто к ним заглянул. Вот только большинство совершенно не обращали внимания на пришельца – похоже, в тот раз, когда мы с Кромвелем устраивали допросы участников организации, они не врали, что не знают своего куратора. Имя известно, по крайней мере, учитывая, как легко Света мне его назвала, а вот все остальное уже было доступно лишь избранным.

Абраменко, Красновой и… моей спутнице.

Глава 9. За углом

Выступающая ораторша, увидев своего шефа, быстро закончила речь и, оправдав голодные взгляды аудитории, пригласила всех перекусить.

В холле нас действительно ждали столы, ломящиеся от скромных, но в то же время аппетитных закусок – и когда только успели все расставить! Лоялисты тут же разбились на кучки и принялись вести ни к чему не обязывающие беседы. Да уж, настоящая опора империи.

– Подожди, мне нужно отлучиться, – шепнула Светка, тронув меня вспотевшей ладошкой. А вот, похоже, и начинается то, ради чего я сюда пришел…

Не дожидаясь моей реакции, девушка направилась куда-то в сторону полутемного бокового коридора. А потом (почему-то это меня ни капли не удивило) – следом за ней посеменил жирный особист. Схватив с ближайшего стола какой-то яркий, явно инопланетный десерт, я, надеюсь, что делаю это незаметно, скользнул за ними.

– Новенький? – вот только, увы, меня почти сразу раскусили. Катон Блак, резко развернувшись, уставился прямо на мне в лицо.

Краем взгляда я заметил, как у него в руке мигнул какой-то неизвестный мне прибор – похоже, именно с его помощью особист заметил нежелательное внимание к своей персоне. Интересно, как он работает?

– Новенький? Ты следишь за нами? – вновь обратился ко мне Блак, а я неожиданно осознал, что «просто посмотреть» может и не получиться.

Привлеку внимание, и информация обо мне может уйти дальше… И что делать? Сказать, что ищу туалет? Так мне и поверили. Впрочем, кажется, мне пришла в голову более выгодная идея. Ведь с кем никто не хочет иметь никаких дел? Правильно, с истеричными влюбленными!

– Слежу? Да, слежу! А вы спите со Светой? Да? Да? – я распалял себя с каждой фразой, и огонек подозрительности в глазах Блака сменился презрением и усталостью.

– Объясни ему… – вели вальяжно махнул рукой.

И Света, как-то по-новому взглянув на меня, моментально подбежала и протараторила, что отношения у нее с почетным гостем их сообщества исключительно деловые, а мне лучше не лезть не в свое дело.

– Макс, не обижайся, – под конец она сменила тон на более мягкий. – Мы сейчас все обговорим, и я к тебе вернусь.

Блак кашлянул, и девушка снова подбежала к нему, после чего, склонив голову, последовала в следующий коридор… Обидно – и так шпион из меня весьма сомнительный, а учитывая технические устройства вели, узнать, о чем они будут говорить, мне и вовсе не светит. Или наоборот? Если особист так полагается на свой прибор, то, может быть, мне просто надо его обмануть? Например, попробовать окружить себя естественным щитом…

Конечно, использование способностей может все и испортить: должны же быть какие-то средства для отслеживания психиков и их приемов. Вот только есть у меня надежда, что приборы, которые контролируют присутствие рядом посторонних, не могут делать все сразу. Одни контролируют энергию, другие предметы – и Блак здесь на Земле, где все пока в основном ходят с первым и вторым уровнем батареек, похоже, отдает предпочтению второму виду сканеров.

Естественный щит

А теперь вперед. В крайнем случае опять изображу влюбленного идиота – не мог же я так быстро отказаться от своей увлеченности… Улыбнувшись про себя этой незамысловатой шутке, я прошел за угол, а потом и подкрался к дверям первого же попавшегося по дороге кабинета.

– Что случилось? – голос Светы было слышно не идеально, но достаточно, чтобы все разобрать. И, похоже, я пришел вовремя, разговор только начался. – Вы специально пришли на собрание из-за меня?

Жду ответа – если Катон Блак сейчас заговорит, значит, мой план удался, и он не знает о моем присутствии. Жаль только, что времени я смогу провести тут под дверью совсем немного…

– Ты слишком долго не появлялась и не подавала вестей, – особист, казалось бы, говорил банальные вещи, но при этом голос звучал издевательски и с легкой долей угрозы.

Получилось! Меня не заметили!

– Я не могу каждый день стучать на своих коллег! – не выдержав, почти крикнула девушка, и Катон Блак зашипел.

– Прошла уже неделя, – теперь в голосе толстяка звучали непривычно жесткие нотки. – Где отчет?

Ого, я-то сначала думал, что особист, учитывая, как он вел себя при визите Кромвеля, так же будет общаться и с подчиненными, добывая информацию не силой, а как бы между делом, разговорами. Но нет, как оказалось, Блак настоящий тиран.

– Отчет о том, что Иван Костыгин с работы пригласил меня в кино? Или о том, что твой координатор из нашей группы неровно дышит к Алевтине Красновой?

Я невольно вздохнул, слушая, как там за дверью срывается Света. А ведь Блак профессионал – как грамотно вывел ее из себя. В таком состоянии крайне сложно что-то утаить. Вон сколько наговорила за пару секунд: я вот, например, теперь знаю, как та же Краснова столь быстро повысила свой уровень. Впрочем, сейчас это совсем не важно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении