Сергей Савинов.

Последняя петля. Книга 2



скачать книгу бесплатно

Пролог

Синекожий пришелец уселся обратно за руль своего такси.

– В следующий раз будь осторожнее и не спи посреди улицы, – он напоследок выдал мне совет и укатил по своим делам.

Все же хороший он человек, хоть и не с Земли, этот вели Калу. Сколько раз я уже чуть не прыгал ему под колеса, и он ведь ни разу не сорвался. Хотя в первую нашу встречу меня все же загребла полиция, но это больше из-за потери памяти: я совсем не помнил ни захват Земли, ни всего остального, что случилось за последний год.

Впрочем, поездка с полицейскими была сущей мелочью по сравнению с тем, что ждало меня потом. Попадание во временную петлю, взрыв Соул, родины захвативших нас пришельцев, и угроза уничтожения Земли… А перед последней смертью я так даже успел схлестнуться с коммандером, лидером повстанцев, одним из тех, кто весь этот беспредел и устроил. Да, он меня убил, но зато я сохранил тайну своей личности и теперь могу продолжать действовать, не боясь, что меня вычислят и будут убивать в каждой последующей петле. По крайней мере, пока я снова не засвечусь… Или же пока все не кончится: ведь рано или поздно кто-то должен победить, империя или повстанцы. Одним для этого нужно будет отразить хотя бы одну атаку на Соул, а другим продолжать побеждать, пока на родине вели не кончатся запасы энергии…

Вот прямо сейчас очень хочется пойти в космопорт, нанять корабль да полететь на Вларс, где живет старый граф Колонель, обещавший мне свою помощь. Да, империя считает его предателем, но я-то видел, что идти за дочерью к повстанцам он отказался, за что, собственно, и пострадал. Сколько раз Лана его убивала? Больше пятнадцати? Думаю, если я прибуду к нему пораньше, объясню, что к чему и позволю избежать смерти, он не откажется меня поучить и поможет освоить чхеду-бон, главное оружие боевых психиков. Тем более, его несостоявшийся зять Садон уже показал их секретный родовой прием, активатор (пусть и думая при этом, что я все забуду), так что, можно сказать, я уже часть семьи…

– Эй, парень, с тобой все нормально? – я так задумался, что не заметил, как рядом со мной остановилась летающая полицейская машина.

– Да, все хорошо, – я начал осторожно отдвигаться. По идее, все действительно должно быть нормально, но учитывая, что цикл начался заново, и, значит, наместник снова испытывает нездоровую тягу со мной разобраться, лучше по минимуму контачить с официальными лицами.

– Стой на месте, – один из патрульных на секунду включил сирену на машине, приказывая мне остановиться. – Сейчас просканируем тебя, и можешь идти.

В окно высунулась рука с похожим на пистолет прибором, а я начал судорожно вспоминать, не узнают ли сейчас обо мне что-то лишнее.

– Четвертый уровень батарейки, медаль за отвагу и сотня репутации с военными… – державшая сканер рука дрогнула. – Приносим извинения за беспокойство. Разрешите, мы продолжим патрулирование?

– Разрешаю, – не думаю, что моя полученная за убийство гнарфа медаль дает право командовать сотрудниками полиции, просто парень явно не ожидал встретить такого как я.

Ну да, у большинства землян уровень батарейки еще даже до второго не добрался, а тут четвертый: еще немного, и я бы смог попробовать поступить в боевые психики, элиту армии вели… А медаль – любопытно, что этот патрульный подумал о том, где я мог ее получить? Кстати, вообще, довольно интересное открытие: значит, способные прикрепиться к ауре метки могут перенестись со мной в начало нового цикла…

Машина с полицейскими скрылась из виду, и я опять вернулся к своим мыслям… Итак, наиболее выигрышной стратегией будет, если я вернусь к графу Колонелю, предупрежу о будущем и напрошусь в ученики, вот только повстанцы обязательно будут этого ждать.

В прошлый раз я их очень сильно недооценил и чуть не поплатился за это жизнью. Теперь же я точно не совершу такую ошибку. Я же Огнев, а у нас в семье не принято наступать два раза на одни и те же грабли.

Так что какое-то время придется выждать, пока интерес к Колонелю не утихнет или пока лидеров повстанцев не заинтересует что-нибудь другое. Или можно попробовать ускорить процесс? Сделать так, чтобы у этой парочки горела земля под ногами. У меня самого на такое сил, конечно, не хватит, но это не значит, что я не смогу сыграть свою партию через кого-нибудь другого. Кого-нибудь, с кем меня никогда не свяжут и кого хватит сил и желания проверить мои слова.

Ведь почему я готов довериться Колонелю – знаю, что он не предаст. И я знаю еще как минимум четырех вели, которые гарантированно не играют на стороне повстанцев и к чьей помощи можно будет прибегнуть. Двое из них, наследник Сапоро и генерал Дакон, увы, выключаются из игры противниками империи в начале каждого цикла. Но это еще не все – остаются император и его дочь, принцесса Ами.

Как я слышал лично от коммандера, прежде чем они с Ланой сбежали с взрывающегося Вларса, этих двоих они (вернее, какой-то их союзник) тоже каждый раз убивают. А значит, можно найти наомитовый зал и, как тогда на работе, связаться с принцессой и поговорить. В прошлый раз дочь императора меня наказала за беспричинный вызов и заодно намекнула, что до шестого уровня батарейки я вряд ли буду ей интересен. Вот только я-то не на бал собираюсь напрашиваться, да и любые угрозы в свете перезапуска временной петли в конце недели ничего не стоят…

Так что пожалуюсь на незаконные притеснения бедного графа Колонеля, с чьей дочерью Ами когда-то дружила. Думаю, это как минимум привлечет внимание принцессы и попортит немало крови повстанцам, выигрывая мне время. Вот только есть два важных момента, которые нужно учесть. Первое, мое инкогнито не должно быть раскрыто, по крайней мере до конца недели, потом-то все будет уже не важно. И второе, надо сделать так, чтобы мне поверили…

И, кажется, я начинаю догадываться, как соблюсти оба этих условия.

Глава 1. Конспирация

Как же болит голова!

Кажется, пребывание в петле начинает на меня не очень хорошо влиять. Наверняка этому есть какое-то научное объяснение и, более того, какая-нибудь восстановительная терапия. Но пока это точно не для меня – подобные технологии отсутствуют в открытом доступе. А начни я ими интересоваться, и всё…

Когда раз за разом проживаешь один и тот же момент своей жизни, при этом держа в памяти все случаи, разум начинает протестовать. В частности, каждое мое действие слегка меня… притормаживает, что ли. Я вызываю такси, еду домой и знаю, что вскоре раздастся взрыв, произведенный террористом. И такая предопределенность меня не то что пугает – просто вносит тревожный диссонанс. Впрочем, скоро все пойдет по-другому, и неприятные ощущения должны рассосаться. Во всяком случае, я на это надеюсь.

Взбежав вверх по лестнице и буквально юркнув в квартиру, словно ящерка в нору, я запер дверь и бросился в ванную. Подключил электрическую машинку для бритья, на секунду замер и в следующий миг уверенно снял целую прядь. Густые темные волосы сиротливо упали в раковину, на голове появилась полоска голой светлой кожи, но я мужественно завершил начатое. Вскоре из зеркала на меня смотрел хмурый бритоголовый паренек, в котором, правда, по-прежнему угадывался я. Что ж, дополним образ.

В этот момент за окном что-то грохнуло – ага, вот и охота на террориста в очередной раз закончилась. Предупреждений, произнесенных в громкоговоритель, я не слышал, судя по всему, из-за шума машинки. Уже в комнате я скинул одежду и выбрал в шкафу старые драные джинсы, красную клетчатую рубашку, подобрав стоптанные, но при этом удобные кроссовки.

Теперь осталось купить в ближайшей аптеке цветные линзы на глаза, и более-менее конспирация будет соблюдена. И еще, решено: отпускаю бороду. Так себе маскировка, конечно, но случайные знакомые уже не узнают. Так же мимо пройдут и те, кто будет искать по старым фотографиям. Может быть, шанс на это и невелик, да и не должны на меня охотиться в первые дни, но после событий последней петли я лучше перестрахуюсь даже по такой мелочи.

Тщательно заперев дверь, я вышел на улицу и постарался как можно быстрее покинуть квартал. По дороге позвонил Кромвелю, сослался на недомогание и получил разрешение на недельный отпуск за свой счет. Не сказать, что руководитель мега-офиса был доволен, но вели, как ни странно, чтили охрану труда гораздо больше, чем все мои руководители из прежней жизни, так что проблем не возникло.

А вот теперь – самое сложное. Мне надо провести встречу с принцессой, но сделать это так, чтобы меня не нашли. И, как мне кажется, для такой цели прекрасно подойдет, скажем так, неофициальная наомитовая комната. Когда я читал об эффектах этого минерала, то заодно узнал, что некоторые криминальные боссы создают подобные комплексы для развития своих боевиков. Причем покупают вполне официально, но привязку проводят не к своему местоположению, а к случайной точке на карте галактики. В общем, как раз то, что мне и нужно.

Осталось только выйти на хозяина подобной роскоши. Чисто теоретически можно было бы заявиться к той же Ардель, благо я знаю, где гнарфка сейчас находится – а у нее, уверен, в итоге найдутся еще и не такие технологии. Вот только для начала хочется проверить что-то более безопасное. Как говорит один итальянец, не обязательно дружить с мафией, чтобы всем об этом рассказывать. Так что вперед.

Старый сгоревший рынок был таким же, как и в мою первую петлю. Конь и Пальто наверняка фланируют где-то рядом в поисках очередной жертвы, поэтому, уверен, долго ждать не придется. Нагло забравшись в самые дебри почерневших торговых контейнеров и павильонов, я изо всех сил изображал наивного и чересчур смелого прохожего, возжелавшего срезать путь. Вот только на самом деле я напряженно всматривался и вслушивался во все, что происходило вокруг. Правда, появление парочки энерговоров я все же чуть не проворонил.

– Привет, Конь! Здорово, Пальто! – резко развернувшись, я демонстративно сложил пальцы в схему активатора и выпустил усиленный разряд прямо в толстяка.

Последнего заметно передернуло – я уже пробовал этот прием, бьет он скорее неожиданно, но тут важен психологический момент. Да, боли почти нет, но откуда им знать, что сильнее я не могу? Психик – а кто еще может атаковать энергией! – это не тот человек, с кем стоит связываться.

Конь тоже отступил на шаг и спросил с отчетливым напряжением в голосе:

– Ты еще кто такой?

– Я работаю с Ардель, – добавим-ка моему образу, что они явно себе уже нарисовали, еще знакомства с местными авторитетами.

– Мы не заходим на ее территорию, – осторожно сказал Конь, который был явно сбит с толку.

– Я в курсе, – подхожу немного поближе, и мой собеседник заметно напрягается. – Расслабься. У меня дело лично к тебе.

– Я слушаю, – Конь постарался принять гордый и независимый вид. Прекрасно, похоже, все прошло как надо.

– Наомитовая комната. Слыхал наверняка о таких?

– Конь, это кто еще? – вклинился в разговор до этого все время молчавший Пальто. То ли его активатором задело сильнее, чем я ожидал, то ли он просто не самый сообразительный в мире человек.

– Это человек Ардель, не слышал разве, – ответил за меня худой. Похоже, знакомство с гнарфкой поразило его гораздо сильнее, чем фокусы психиков. Кто бы знал… – Наомитовая комната, говоришь? Слышал, их устанавливают в мега-офисах…

– Не делай из меня дурака, – перебил я бандита. – Ты понимаешь, о чем речь.

– А какой нам резон? – вновь вступил толстый.

– А с чего ты взял, что можешь у меня что-то там спрашивать? – черт, как сложно изображать воинствующее быдло.

Я демонстративно поднял руку, шевельнул пальцами, как бы выбирая, какой формой энергии их приложить, и эта парочка сразу же испуганно подняла руки, показывая, что спорить больше не собирается.

– Резон ваш такой, что мы с вами после этого расходимся и не держим зла друг на друга, – я все же ответил на их вопрос. Мелькнула мысль предложить заодно денег, благо они у меня есть, но потом подумал, что это только испортит мой имидж.

– Найди Вартакона Хромого, – Конь тем временем уже принялся делиться информацией. – Здание из красного кирпича на Второй Линейной. Оно одно такое, не спутаешь. На входе спросят, от кого ты. Скажи: от дяди Коли.

Я чуть не рассмеялся, услышав этот странный пароль. Вряд ли таинственный дядя Коля существует в реальности, речь идет именно о кодовом слове, но звучит забавно. Нет, все-таки бандиты – народ своеобразный.

Кивнув Коню и Пальто одновременно в знак прощания и благодарности, я молча развернулся и пошел по направлению к выходу. Не забывая, правда, при этом посматривать на оторопевшую парочку – специально такую траекторию выбрал, чтобы они из поля зрения не пропадали. Можно было бы еще и щит сразу активировать для надежности, вот только зачем показывать, что я их боюсь?

Глава 2. Первый-второй

Вторая Залинейная располагалась неподалеку от железной дороги, что, впрочем, явствовало из названия. Ни одного жилого дома на ней не было, только склады, заводские цеха и какие-то полузаброшенные конторы. А здание из красного кирпича действительно было одно – не соврал Конь.

Собравшись с духом и немного успокоив разбушевавшееся в груди сердце, я постучал в обшарпанную дверь. Минуту ничего не происходило, и я загремел по полусгнившей древесине заново, уже кулаком. И на этот раз за дверью послышались шаги.

– Чего тебе? – окинув меня хмурым взглядом, спросил заросший черной густой бородой мужик лет сорока. Нос его был огромен и, такое чувство, жил своей отдельной жизнью. – Заблудился?

– Я от дяди Коли, – решительно заявил я.

Носатый вновь осмотрел меня с головы до ног, затем покрутил головой по сторонам, будто выискивая кого-то.

– Заходи.

Обшарпанная дверь открылась нараспашку, обдав меня зловонием сырой древесины и отставших обоев. Неужели я и в правду найду здесь то, что нужно? Нелегальная наомитовая комната… Если честно, я до конца не верю, что она вот так вот идеально способна скрыть мою личность при контакте с самой принцессой.

Будь я не в петле, ни за что бы не решился на подобную авантюру, но мне ведь по большому счету нужно поговорить с Ами, а потом не попасться всего неделю. Не будь этого ограничения, уверен, шансов бы вообще не было, а так… Главное, чтобы у меня получилось договориться на будущее о более безопасном способе связи и секретном коде. И чтобы в следующий раз мы могли поговорить уже спокойно: без риска для меня и без траты времени на пустые формальности… По дороге сюда я решил, что подобная тактика с постепенным завоеванием доверия и каналов связи с нужными мне вели и людьми будет самой оптимальной.

Кстати, а ведь у меня внутри совсем нет страха, только немного азарта и интерес. Ну, и легкое недовольство, потому что из-за опасной обстановки я никак не могу слить энергию и продолжить прокачку.

– Жди тут, Вартакон пока занят, – проводивший меня вглубь здания носатый кивнул на стоящий в углу грязный стул.

Учитывая, от кого я пришел (обычные бандиты с улицы), не стоило ждать серьезного отношения. И это хорошо. Если Пальто с Конем хватило одного упоминания имени Ардель и легкой демонстрации силы, то люди посерьезнее мои слова могут и проверить. Так что пусть считают простым человеком с района…

– Все, как и договаривались…

– Империя вас не забудет…

Из-за двери в конце коридора донесся захлебывающийся смех, а потом из нее показался зеленокожий акортет, как тот, которому я продавал аккумуляторы, только постарше и весь покрытый шрамами. А рядом с ним, продолжая хихикать, шел Катон Блак, вели из имперской безопасности, тот самый куратор группы лоялистов, которого в одной из петель мы выследили вместе с Кромвелем.

Что они делают вместе?

– Да хватит вам, – вслед за двумя пришельцами из кабинета показался человек. – Мы делаем серьезное дело, а вам лишь бы шуточки шутить.

И я ведь его тоже знаю. Артем – Олеся говорила, что мы дружили, потом я даже фото его нашел на общем рабочем сервере… Я постарался повернуть голову немного в сторону, чтобы лицо оказалось в тени. Конечно, может показаться глупым надеяться, что меня не узнают, но я сменил имидж, сижу в углу для отбросов – действительно, кто станет тратить на такого время… И так же все понятно.

– Молодой человек, – прихрамывающий на правую ногу Вартакон резко повернулся. – Ты выпросил свою долю стимуляторов, тебе ли теперь говорить о деле? Если бы ты так о нем пекся, то не требовал бы ничего для себя. Так что заткнись и убирайся с моей территории. Мои люди проследят, чтобы ты по дороге не потерялся…

Артем на мгновение вжал голову в плечи, потом резко выпрямился, осознав, что показал свой страх, но было уже поздно. К счастью, ему хватило сообразительности не огрызаться: он лишь картинно пожал плечами и прошел к выходу, совсем не глядя по сторонам.

Акортет и вели провожали его взглядом, а я сидел в задумчивости, стараясь разложить по полочкам только что увиденное. Я уже узнал раньше, что акортеты и гнарфы работают в связке, теперь к этому альянсу против официальной власти добавились еще местный теневой авторитет (тоже из зеленокожих) и безопасник вели. Есть, конечно, еще Артем, но с ним пока непонятно. Хотя, учитывая тех, кто уже задействован, готов поспорить, что он работает на повстанцев.

И… Не может ли быть так, что и я в свое время составлял ему компанию? Впрочем, сейчас меня гораздо больше заинтересовал Катон Блак. Получается, если он работает в одной упряжке с бандитами, выбирающими энергию из обычных людей, то не было никакого шпиона в мега-офисе… Он абсолютно легально мог узнать все, что ему было нужно от Светы и Вани, просто уточнив что-нибудь между делом, а потом передать эту информацию на улицы. Вот только вопрос, почему он тогда избавился от одного из своих людей? Зачем было сдавать Свету людям Ардель, чтобы те отправили ее в кому или на тот свет?

Вроде бы в общем масштабе событий это такая мелочь, но меня почему-то зацепило. То ли подлостью – не люблю, когда сдают своих – то ли осознанием того, что Света умерла не просто так. И мне еще больше захотелось ее спасти.

– Чего ему надо? – Вартакон как раз отправил всех своих гостей наружу и решил разобраться со мной, выспросив все у своего носатого помощника.

Черт! А не решит ли он сейчас, что я слишком много видел? С другой стороны, ну выходили какие-то люди и пришельцы из его офиса… Что бы это могло сказать обычному человеку? Да и вряд ли он будет ожидать, что кто-то вроде меня рискнет полезть в его дела… А ведь сейчас я окончательно понял, что точно собираюсь это сделать. Все равно я уже оказался втянут в разборки между империей и повстанцами, так почему бы не попробовать внести свою лепту и на Земле. Тем более, когда петли закончатся, мне же здесь еще жить: будет лучше, если я заранее узнаю, кто мне сможет в этом помешать.

– Местный, знает уличный пароль, хочет в комнату, – я замер, ожидая ответа акортета. Сейчас узнаю, прав ли я в своих догадках.

– Ну так пусти его. Двести кредитов, цену ты знаешь…

Развернувшись, Вартакон похромал обратно к себе в кабинет. А носатый с довольной улыбкой подошел ко мне.

Глава 3. Бум

– Триста кредитов, – ехидно окинув меня взглядом, он назвал цену. И ведь знает, что я слышал, как его хозяин сказал «двести». Но уверен, что я не рискну возразить.

Всегда раздражали такие люди. Может быть, ответить? С одной стороны, мне, конечно, не стоит выделяться. С другой, как же хочется сейчас поставить этого зарвавшегося типа на место. Впрочем, можно же совместить приятное с полезным.

– Вот деньги, – я показал готовую к переводу сумму, а потом попробовал оглушить носатого ударом в подбородок.

Не знаю, что именно заставило меня посчитать, что бить помощника криминального босса – это хорошая идея. Нет, с одной стороны, вряд ли бы он стал это выносить на публику (пересмотрели бы иерархию наших отношений, и все), а с другой – почему я решил, что у меня получится?! Да, мне уже доводилось оглушать своих врагов, но в те разы я прикрывался естественным щитом… А сейчас, видите ли, решил, что это будет слишком меня выдавать.

– Забыл свое место, щенок! – носатый без особых проблем перехватил мой кулак, вывернул руку и отшвырнул в сторону. Черт, вот и поиграл в супергероя. – Надеюсь, простреленные коленки и ночь в канаве научат тебя уму-разуму…

Я уже поднимался на ноги, когда осознал угрозу и увидел направленный в мою сторону бластер. Что ж, а вот это уже была ошибка носатого: раз мне нечего терять, буду использовать все силы.

Естественный щит

Энергия выстрела растеклась по прикрывающей меня невидимой оболочке. Причем это был самый мощный заряд, который обычно используют против тяжелой техники или чтобы пробивать персональные щиты. Как он быстро успел заметить мои действия и среагировать – силен. К несчастью, для подручного пришельца полноценную технику вели бластером не пробить: я принял на щит еще два выстрела, а потом, как изначально и хотел, врезал ему по челюсти.

– Пусть с опозданием, но посылочка доставлена, – и почему в такие моменты в голову приходят только глупые шутки?

Я потер потянутую во время падения руку и приложил палец к шее бандита – без сознания, но пульс есть. Жить будет, и это плохо. Учитывая мои планы, я должен исходить из того, что меня будут искать, а значит, оставлять следы нельзя. Все-таки одно дело неизвестный босяк, который пришел и ушел, такого никто бы и не вспомнил, и совсем другое – обладатель техник психиков. После такого мне очень плотно сядут на хвост.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении