Сергей Савинов.

Мир Карика. Первый поход



скачать книгу бесплатно

Кирилл кивнул и подошел ко мне, протянув правую руку. Передача навыка заняла не более одной секунды, и вот уже лицо паренька не такое мрачное – с любопытством рассматривая свои светящиеся руки, он даже улыбнулся.

– Пожалуй, я выбираю тьму, – ровным голосом произнесла Ольга. Казалось, она давно уже приняла решение, но последнего колебалась.

– И я тоже! – раздался чей-то голос. Лучник Стас из отряда Влады. Первый парень в отряде, где одни девушки – интересно, это его политический выбор или просто компания показалась самой приятной?

Петрович и Влада наблюдали за происходящим с каменными лицами.

– Бездна, – хриплым голосом произнес Николай.

– Бездна, – кивнул Борис.

Ну, что касается последнего – я и не сомневался. Настоящий хамелеон, который всегда держится тех, кто сильнее. Именно он одним из первых перешел на нашу сторону, когда мы атаковали отряд Влады. Так, а что остальные?

– Бездна, – странно, что Павел, ближайший помощник Влады, не сделал этого сразу. Неужели, стал сомневаться в ней? Впрочем, что мне с него.

Лицо Петровича постепенно разглаживалось после каждого нового последователя, и вот он уже сияет как начищенный самовар. Влада по-прежнему не выражала никаких эмоций, видимо, осторожничала. А вот Даша, похоже, вошла во вкус.

– Что вы за стадо? – напыщенно воскликнула она. – Эти люди и раньше вами помыкали, а вы им по-прежнему хотите довериться?

– Я за тебя, – подал голос арбалетчик Сергей. – Мне все это надоело.

Тихий, особо ничем не примечательный парень, оказывается, все это время копил обиду в отношении остальных. И вот – хватило лишь небольшого толчка для того, чтобы он выбрал тьму.

– Подумай, парень… – начал было копейщик, но Рыжий его прервал.

– Петрович, нельзя давить, – начал он довольно резко, но к концу фразы смягчился.

– А что – разве темная не надавила? – подала голос Лена.

– Увы, нет, – процедила сквозь зубы Влада. – Она ни к кому конкретно не обращалась.

Даша победно улыбалась, глядя на нее. А она тоже изменилась – молодая, совсем еще девчонка, на пару с Ольгой собирала для меня траву. Потом, правда, выяснилось, что поговорка «в тихом омуте черти водятся» – это про нее. Но сколько в ней все-таки было накопившейся злости!

– Остался Дима, – стараясь быть невозмутимым, отметил копейщик.

– Я уже сделал однажды свой выбор, – уверенно заявил кузнец.

Все моментально затихли. Кажется, вот он – уникальный случай, когда кто-то остается верным своему прежнему покровителю.

– Ты и правда хочешь остаться единственным последователем Сталемита? – усмехнулась Влада.

– Именно, – подтвердил Рыжий. – Он хоть и мертвый бог, но не стоит нас недооценивать. Хочу напомнить всем присутствующим, что часть своих голосов вы получили именно за мое убийство.

А ведь и правда, я уже и сам привык считать всех, кроме себя и большой тройки, слабаками, но голос за победу над абы кем система бы не дала. А значит, по умолчанию этот Сталемит был поставлен наравне с теми же бездной и хаосом.

Да уж, интересный мне союзник достался.

– Выбор сделан! – зычно сказал Петрович, формально завершая собрание. – Подводим итоги. Бездна: пятеро последователей. Хаос: один. Тьма… – тут он явно сделал над собой усилие, скрывая очевидное недовольство результатами. – Пятеро. Двое за свет и один сохранивший верность Сталемиту.

– Союзник света, – сухо напомнил свои слова Рыжий, но никто уже на него внимания не обращал.

Лучница Даша хищно улыбалась, победно поглядывая на остальных. Конечно, последователей у нее не большинство, но зато поровну с бездной. Да, вместе с Петровичем и Владой последняя все равно в выигрыше, однако тьма явно наступает ей на пятки, обогнав хаос. И как Даша смогла это провернуть со своим минимумом голосов, неявной силой и полным отсутствием авторитета в отряде? И почему хаоситы так спокойны, получив меньше всех последователей? Интересно, что из этого всего в итоге получится?

– На подготовку турнира между последователями выделяется три дня, – напомнил Петрович. – По его завершению проведем еще одно собрание, подведем итоги и обсудим дальнейшую жизнь поселка. На время подготовки лидером остаюсь я. Влада – мой полномочный заместитель по всем вопросам.

Отряд недовольно зароптал, но спорить никто не решился – формально Петрович ничего не нарушал. Из-за не до конца решенного вопроса с голосами совет еще не был полноценным органом власти, так что копейщик, по сути, брал на себя не только вопросы управления, но и ответственность. А желающих как-то оспорить его решение останавливал закон.

– Спасибо, что поддержал, – поблагодарил я кузнеца, когда все разошлись. Надо бы навести с ним мосты, раз он открыто высказался в мою поддержку. Его ресурсы мне точно пригодятся.

– Я сделал так, как счел нужным, – пожал он плечами. – Я уважаю Петровича, как бы к нему ни относились другие, но быть последователем бездны у меня желания никакого нет. А ты нашему отряду просто необходим как заноза в заднице, – он улыбнулся.

– Лестное сравнение, – съязвил я. Однако в то же время я понимал, что Рыжий сказал так без цели меня обидеть. Когда власть сосредоточена в одних руках, неважно, о человеке речь идет или о, скажем так, фракции – развитие общества движется к тупику. А вот когда есть возможность оспорить любое решение и предложить альтернативу – это и есть то, что называется справедливостью. Во всяком случае, зачатком таковой. Главное при этом – не забывать о цели и не превращать смысл своего существования в спор ради спора.

– Пойми, – кузнец явно оживился, – то, что совет нашего поселка настолько разношерстный, всем только на руку. Представь, что большинство голосов принадлежало бы хаосу. Как единый отряд мы просуществовали бы пару месяцев…

Я с любопытством посмотрел на него, вскинув брови.

– Не удивляйся, – закивал Рыжий. – Ты сам видел, на что способны адепты хаоса, при этом не особо задумываясь о последствиях. Обратил внимание, что сказал этот парень из отряда погибшего Игоря?

– Что при случае отомстит, – подтвердил я.

– И он это сделает, – сказал Рыжий. – В самый неподходящий момент. Здесь, в поселке, хаоситов связывает обязательствами закон. Но при переходе к Дальнему лесу может случиться всякое. Так что будь осторожен, Вася.

– Спасибо, – кивнул я. – А теперь я бы хотел обсудить с тобой основы нашего взаимовыгодного сотрудничества.

К черту отвлеченные разговоры, времени не так много, а на кузнеца у меня большие планы.

– Идет, – одобрительно кивнул Рыжий и посмотрел на меня с некоторой степенью уважения. – А ведь ты растешь, Кот. Понял, наконец, как нужно вести себя в этом мире.

– Скажу честно – ты мне нужен как кузнец, – в открытую начал я, проигнорировав замечание Димы в свой адрес. – Оружие, доспехи – все то, что необходимо для выживания и… борьбы.

– Разумеется, – согласился Рыжий. – И раз уж наше сотрудничество, как ты выразился, взаимовыгодное, то я тоже хочу от тебя кое-что получать.

– Что именно? – уточнил я, приготовившись к небольшому торгу. Мало ли, что он там попросит.

– Для начала я бы тоже хотел получить наложение рук, – начал кузнец и сделал небольшую паузу. – Но действующие правила нам этого не позволят сделать – я не твой последователь, а всего лишь союзник, так что передавать навыки ты мне не можешь. Зато в плане зелий, – он красноречиво развел руками, – у нас широкое поле для деятельности.

– Ты хочешь, чтобы я снабжал тебя зельями? – с удивлением уточнил я.


– Я немного накопил, пока ты делал их для всех по договоренности с Петровичем, – дернул головой Дима. – Но этого мало.

Мудрый человек, вовремя понял, что бесплатной алхимии «для всех и даром» больше не будет. И я не вижу смысла усиливать своих потенциальных противников, и траву мне больше уже никто не собирает.

– Увеличить твою долю зелий, – хмыкнул я. – Это все?

– Не все, – спокойно парировал кузнец. – Алхимия в этом мире – очень сильная и полезная штука. Уровень познания у тебя пока не очень, но постепенно ты сможешь перейти к более сложным зельям и настойкам. А еще мы с тобой сможем объединить усилия в создании более качественного оружия и доспехов.

А вот это уже интересно. Я с любопытством посмотрел на кузнеца, ожидая, что он еще расскажет.

– Алхимия, – Дима, казалось, оживился, – это не только травяные отвары. Это еще и работа с минералами и рудой.

Мысли в моей голове завихрились – сказанное кузнецом возводило мое случайное умение на совсем иной уровень. Вот только я уже пробовал изучать камни с рудой, и ничего не вышло. С другой стороны, может быть, тогда мне просто не хватало интеллекта.

– Я слышал об одном человеке, – продолжал тем временем Дима. – Мне о нем рассказал Джонс – торговец, ты его наверняка помнишь. Так вот, ему будто бы удалось изменить свойства металла, из которого был скован его меч. Он стал более прочным, и в то же время легким. И управляться с ним стало гораздо проще. Понимаешь?

Я кивнул, а Дима увлеченно продолжил. То, что он говорил, было известно на уровне домыслов и полулегенд, и все же здравое зерно в его словах было. В этом мире есть магия, а значит, физические законы здесь работают по-другому. И то, что невозможно в нашем прежнем мире, в этом может оказаться обыденностью. Если я с помощью размельченной травы могу повышать себе характеристики, то почему не должно быть чего-то подобного для оружия? Да, черт побери, я и раньше в этом не сомневался, вот только понимания с чего начинать это не добавляло.

– Тот алхимик, – сказал Дима, – не слишком любит делиться секретами. Но старший Джонс все-таки вытянул из него кое-какую информацию.

Услышав об этом, я улыбнулся – семейка Джонсов, как всегда, в своем репертуаре. Я даже примерно представляю, как старший получил нужные сведения от перепуганного алхимика.

– И что же конкретно он вытянул? – уточнил я.

– В этом мире есть некие элементы, которые меняют свойства веществ, – пояснил кузнец. – К примеру, катализаторы, которые ускоряют процессы, нейтрализаторы, которые уничтожают определенные свойства, и разного рода усилители.

– Весьма интересно, – задумался я. – И откуда их нужно брать?

– Это ты и должен выяснить, – огорошил меня кузнец.

– Подожди! – воскликнул я. – Ты хочешь сказать, что об этом алхимик ничего не сказал Джонсу?

– Именно, – кивнул Дима. – Или, что более вероятно, Джонс просто не сказал об этом мне. Поэтому тебе нужно будет как можно скорее усовершенствовать свои познания в алхимии и узнать об особых элементах. Чем больше ты знаешь, чем больше элементов ты найдешь или выделишь самостоятельно, тем более качественное оружие я смогу для тебя создавать. Согласись, это выгодно и тебе, и мне.

Опять никакой конкретики, но теперь хотя бы примерно понятно, в каком направлении мне стоит копать.

– Я думаю, мы сможем договориться, – медленно, все еще обдумывая слова кузнеца, произнес я. – Но какую-то простую броню ты ведь сможешь сделать и так?

Рыжий согласно кивнул, после чего я поделился с ним одной из своих идей. Кирилл и Лена, мои новоявленные паладинчики, теперь могли исцелять свои раны, но сильнее при этом, конечно, не стали. Те же хаоситы, случись что, запросто смогут их одолеть. А что если увеличить их защиту, чтобы урон проходил меньше, и они спокойно могли бы его отлечивать?

Я планировал заказать для них что-то вроде средних доспехов, чтобы сохранить максимальную подвижность, но Рыжий пошел еще дальше и предложил одеть паладинчиков в тяжелую броню.

– Сам посуди, – говорил он. – С быстротой движений, конечно, можно будет распрощаться, но защита все это компенсирует. Если сила противника не будет выше определенной границы, твои последователи будут залечивать раны быстрее, чем получать урон. Может быть, они и не победят в таком случае, но точно не проиграют.  Вечная битва – какой-нибудь Один был бы доволен.

Я понимающе кивнул, а Дима закончил свою мысль:

– Так что чем толще броня, тем выше должен быть уровень тех, кто против них выйдет. Если они, конечно, собираются хотя бы рассчитывать на победу.

Наверное, в этот момент на моем лице расплылась одна из самых широких улыбок.


Глава 3. Паладины

Договорившись, что первые экспериментальные образцы брони будут готовы к завтрашнему утру, я отправился к своим паладинам, ожидающим меня в стороне. Вежливые, блин. И чего от них ждать? Я вот, если честно, думал, что мою сторону выберут Ольга и Семен, всегда считал их самыми адекватными. Во всяком случае, Ольгу. С Семеном-то посложнее история была, но в последнее время он себя проявлял все больше с разумной стороны. Но они оба предпочли конкурентов. А эти двое… Лена – не дай бог, эта дамочка выбрала меня на самом деле по идеологическим соображениям. Что же я с ней буду делать? А Кирилл? Этот-то точно себе на уме, и это хорошо. Вот только я не понимаю его мотивацию, чего он добивается – и это уже опасно.

Когда я все продумывал, то планировал, что можно будет выработать две линии поведения: одну для чужих и другую для своих. Но теперь – теперь придется играть роль от начала и до конца. Если люди ждут от тебя одного, а ты в любой момент можешь повести себя по-другому – это может стать тем козырем, что когда-нибудь в будущем спасет тебе жизнь. Да уж, не думал, что дойдет до такого.

– Почему вы приняли свет? Не врать! – что будет, если наложить репутацию психа на репутацию хорошего парня? На вас будут смотреть с еще большей опаской, чем раньше.

– Ты мне нравишься, – если я вроде как хороший, то должен верить в такую глупость? Лена, похоже, решила, что моя стихия делает меня слабым. Что ж, время разрушать иллюзии.

– Не врать! – увидел этот прием у одного полицейского начальника – рявкнуть и одновременно брызнуть слюной в собеседника. Выбивает из колеи капитально.

– Я… не знаю, – растерянно проговорила девушка.

– Просто скажи правду, – переход от крика к спокойному голосу позволил ей расслабиться.

– Мне все равно, какая у тебя стихия. Вот честно! Но я же видела, кто в нашем отряде что из себя представляет, и сила всегда оставалась именно на твоей стороне. Может быть, мои чувства – это обман, я не могу понять, я же не ты, мне не разобраться, что истина, а что нет. Но, в любом случае, я хочу быть вместе с тобой! – последнюю фразу она чуть ли не выкрикнула, сделав шаг мне навстречу.

Что ж, если отбросить в сторону воду, то получается, что Лена посчитала меня приоритетным лидером, а свет или там тьма – ей все равно. В принципе, не худший вариант – пока я не показываю слабость, она не нападет. Ха, вроде бы, так говорил один старый знакомый, занимающийся разведением змей.

– Прекрати, я все понял, – получилось грубо, но у меня тут еще второй последователь, и образ понимающего парня будет совершенно лишним. – Кирилл?

– Сразу скажу: ты мне не нравишься, – это он шутит? Или это серьезная позиция? – Я просто не хочу быть мясом, серой массой… Можно назвать как угодно, но эти последователи тьмы, хаоса, бездны – все они вряд ли смогут превзойти тех, кто уже давно здесь и подмял под себя остальных. А вот свет… Да, это риск, непонятная и неизвестная сила, с которой я могу оказаться даже слабее всех тех, кого так презираю. Но в то же время это еще и возможность добиться большего. Такая хитрая и беспринципная тварь как ты никогда бы не пошла на сторону света, если бы тут не была скрыта сила!

Вот серьезно, я в шоке. Еще один перешел на сторону, скажем так, добра исключительно из-за меня. И к чему были все мои старания с прокачкой, передачей лечения? Шучу, конечно: без этой способности у ребят не будет и шанса в соревновании через три дня. А вот с ней – уже не будет шансов у их противников. Если, конечно, мы правильно подготовимся, а наши соперники не подкинут сюрпризов.

– Мне все равно, как ты ко мне относишься, – замерший после своих слов Кирилл облегченно выдохнул. – Вы оба хотите силы, и я покажу, как ее получить, но хочу раз и навсегда обговорить два правила. Первое: мы не хаос, мы – свет, и мои приказы не обсуждаются. Второе: кругом одни враги, нет ни союзников, ни нейтралов, так что все тренировки, все мои слова не должны выйти за пределы нашего круга. Я даже не буду спрашивать, согласны вы или нет. Просто помните: нарушите – и вы не просто будете отлучены от света, но и станете моими личными врагами.

Раз уж эта парочка так прониклась моей репутацией, будем использовать ее по полной. И, вроде, пока получается: смотрят преданно, в глазах ни тени сомнения. Если повезет, то у меня могут получиться даже не паладины, а настоящие боевые фанатики. Кстати, интересная идея, надо будет закинуть им в головы пару закладок на будущее.

– А что мы будем делать сейчас? – Лена заметила, что я задумался, и не выдержала.

– Сейчас берете припасов с собой на два дня, и идем тренироваться, – улыбнувшись вслед двум тут же исчезнувшим фигурам, я задумался, а куда же, собственно, их взять.

Кладбище? Нет, уровень скелетов – это совсем не то, на что мне бы хотелось их равнять. Просто походить по лесу в поисках сильных противников? Тут очень велик риск не наткнуться ни на кого достойного или же, наоборот, попасться тому, против кого шанса уже не будет. А неверие в свои силы мне нужно даже еще меньше, чем их переоценка. Запретный город? Далеко и туда нам пока еще точно рано. Чисто теоретически можно было бы пойти на болото. Постоянно подлечивая друг друга, Лена с Кириллом смогли бы там продержаться, одновременно наработав командный опыт в исцелении и в схватках с монстрами. Вот только не хочется мне давать кому бы то ни было подсказку, как пробраться туда, где сейчас в относительной безопасности припрятано мое запасное надгробие. Пусть уж лучше это место будет только моим.

– Кеша, – я обратил внимание на тройку хаоситов, направляющихся мимо меня к выходу из лагеря.

– Чего тебе?! – попытался огрызнуться Мажор, но его тут же остановили.

– Ты чего-то хотел, Кот? – я давно думал, что свои улучшенные метки эта парочка набила уж как-то очень быстро. На обычных монстрах такого результата не получить, а значит, они нашли место получше, и было бы неплохо узнать туда дорогу. Но вот не нравится мне взгляд, с которым ко мне повернулся Иннокентий. Вроде бы и без вызова, но как будто сверху вниз.

– Пожалуй, что да, – ну вот, как я и думал, стоило ему решить, что я о чем-то собираюсь просить, как во взгляде тут же мелькнуло презрение. Что ж, парень, тебя ждет сюрприз. – Я хочу, чтобы ни одна из сторон в совете не оказалась в полной заднице, как это сейчас происходит с вами. Самый мизер голосов, меньше всего последователей, а еще вы единственные, у кого до сих пор не заключен договор на поставку зелий.

– Ты бы следил за словами, – казалось, голос Кеши превратился в шипение, но взять себя в руки у него все же получилось. – Что за договор?

– Ну, раньше все получали мои зелья бесплатно, – я обезоруживающе улыбнулся. – Но учитывая текущую политическую обстановку, старому договору пришел конец. Вопрос – готовы ли вы платить стандартную цену за пять порций в день?

– Десять! – опять влез Мажор и на этот раз его никто не остановил, а Кеша, наоборот, вопросительно посмотрел на меня.

– Я же сказал, что условия стандартные, – хорошо, что они даже не задумались, а когда это я успел с остальными договориться. Все-таки есть у хаоса и положительные черты. – Вы либо их принимаете, либо нет. Пять порций зелья за мешок указанных мной трав, плюс каждый день от вас еще один необычный камень и указание места, где его нашли.

– С травами согласен, – не стал долго думать Кеша. – А зачем тебе камни? Коллекционируешь?

– Скорее, исследую, – теперь уже я не стал спорить, да тут и так все понятно. С одной стороны, помогать мне усилиться конкуренты-хаоситы не хотят, с другой – пока мы в одном отряде, и часть моей силы перепадет и им. Как сейчас получается с зельями. Главное, чтобы они не узнали, сколь малой частью я делюсь.

– Хорошо, мы согласны. Дашь зелья вперед? – все трое хаоситов пристально уставились на меня. Вот бы им сейчас напомнить, с чего начался наш разговор.

– Почему бы и нет, – а вот пришло время и для моего главного вопроса. – А вы тогда еще в знак добрых намерений поделитесь местом, где так быстро прокачались.

Вот все просьбы и высказаны; посмотрим, как они теперь отреагируют.

– Тоже хочешь безднюков помочить? – Мажор хохотнул, я же продолжал молчать и смотреть на Кешу, прикидывающего, стоит ли мне что-то говорить или нет. Впрочем, учитывая, что в их месте для охоты водятся, судя по всему, порождения бездны, он не откажет. Использовал же диких монстров Петрович в Запретном городе, значит, и этих – не факт, конечно, но вдруг – сможет как-то приспособить, а усиления нашего бывшего лидера ни одному из нас не нужно.

– Идти по дороге к кладбищу, где вы качаете новичков на скелетах, прямо перед ним повернуть в сторону гор. Как доберетесь, увидите крупный обвал, его не пропускайте – наверху будет лаз в пещеры, – мне выдали краткую инструкцию. – Но учти: если встретимся внутри, то выбор лучшего места за нами. Мы остаемся, вы уходите.

– Хорошо, – я передал команде хаоситов обещанные зелья и даже помахал ручкой на прощанье.

А что, удачно поговорили. Получилось заключить соглашение о поставке трав, создать прецедент для общения с Дашей и Петровичем и, помимо этого, мне еще будут искать камни для реализации плана, предложенного кузнецом. А жизнь-то налаживается! Еще бы разобраться с книгой про путь маски, полученной от Лисы, но вот только там внутри помимо понятного названия больше ничего и не прочитать. Просто набор букв и все – есть, конечно, надежда, что, прокачав интеллект, получится разобраться, но для этого нужно развивать характеристики и уровни. А это все время-время-время. Как же его не хватает.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное