Сергей Савинов.

Карты судьбы 3. На задворках мироздания



скачать книгу бесплатно

По телу, прервав спокойное течение мыслей, прокатилась волна мурашек. Я ощутил давно забытое чувство – кто-то совсем рядом использовал силу карты. Не сильной, иначе бы я точно подумал о Каи, а слабой, не выше медного уровня. Но эльфы же, вроде, не пользуются ничем подобным, а предпочитают лук или ритуальную магию. Наподобие той, что использовала Астори, чтобы открыть нам проход к древней гробнице. И что это тогда может значить?

Тут кто-то со всей силы толкнул меня в плечо, и я только в самый последний момент сдержался, чтобы не поставить защиту и не ударить в ответ распустившую руки эльфийку.

– Тихо, – прошептала она. – Видите эту парочку?

Она указала в сторону повозки, на которой что-то увлеченно обсуждали хрупкая маленькая блондинка и непривычно крупного для эльфа телосложения толстяк.

– Это тот самый купец, что меня спас, а потом оставил в той хижине, где я вас и призвала. Если честно, не уверена, что ему можно доверять, – как будто смущаясь произнесенных слов, пробормотала Астори.

А что, я ее понимаю. С одной стороны, человек, то есть, эльф сохранил тебе жизнь и свободу, с другой – причиной его долгого отсутствия легко могли оказаться торги с новой властью, в руки которой он мог бы попытаться выгодно сдать последнюю представительницу опальной ветви правящего семейства.

– … в общем, когда я вернулся туда с отрядом стражи, в домике уже никого не было. А я разве в этом виноват? – до нас долетела часть разговора этой парочки. Кстати, похоже, я оказался прав в своих предположениях, как бы грустно для нашей принцессы это ни звучало. А побледнела она сейчас очень заметно. – И тогда мне дали две недели на то, чтобы все исправить, иначе вместо награды все мои деньги и товары будут конфискованы, а я отправлюсь в Серую гавань. Ты уверена, что они отправятся именно в академию?

– Это оптимальное решение. Я бы поступила именно так. А Миктлантекутли, несмотря ни на что, умен, – теперь побледнел уже маленький демон, одновременно со мной догадавшись, кто скрывается за образом маленькой безобидной эльфийки. Грубая, резкая речь, знание полного имени моего союзника – не думаю, что тут много вариантов.

– Каи, – то ли прошипел, то ли просвистел Мик. Я уже хотел было предложить сворачиваться, раз нас тут уже усиленно ищут, но тут он продолжил. – Когда попадем внутрь, надо будет разделиться. Каи будет искать или девушку и двух парней, или просто нас двоих. Другие варианты, скорее всего, не вызовут у нее подозрения.

На мгновение я сбился с мысли, пытаясь понять, почему Мик выделил именно такие цели для поиска. С первой-то, учитывая, что демоница узнала от торговца об Астори, никаких вопросов, все логично. А вот каким образом мы могли остаться только вдвоем?.. Хотя, если бы мы были истинными демонами, а Астори допустила ошибку при призыве, то именно в таком формате мы бы и продолжили легализацию в этом мире. А эльфийка уже давно спешила бы открывать тайны посмертного существования своей расы.

– Значит, вы будете прикрывать друг друга, а я, если что, смогу за себя и сам постоять.

Так что после поступления постарайтесь держать дистанцию, – быстро подвожу итог сложившейся ситуации. – Астори, а тебя не узнают в академии? Например, эта демоница или кто-то из твоих бывших подданных?

– Здесь все нормально, – после того, как у нас появился новый план, Мик быстро успокоился. – Магия призыва уже сделала все, что нужно. Когда мы вышли из круга, я сменил облик не только нам, но и нашей нанимательнице.

Вот ведь черт, а я-то и не обратил внимания, что Астори немного отличается от той, что говорила с нами в первые минуты призыва. Другие разрез глаз, форма носа, губ, цвет кожи – я что, получается, эльфийский расист и не вижу между длинноухими особой разницы? Вот же незадача. Или, может быть, это просто волнение, да и защитная пелена при призыве немного искажала картинку, вот я и не придал значения разнице. А потом стало банально не до того.

Дождавшись, пока эта парочка скроется вдалеке, мы продолжили свой путь и уже через полчаса, пройдя через все тяготы оформления, выдвинулись в сторону основного корпуса под присмотром выданного нам сопровождающего с красивым именем Бака. Как нам сказали, лучшее учебное заведение нового порядка заботится о своих кадетах. Или хочет быть уверено, что те не передумают в последний момент, кто знает.

– Да, и можете забыть про свои луки, они вам не понадобятся, – убедившись, что мы держим темп и не думаем отставать, совершенно неожиданно выдал наш сопровождающий.

– Почему? – нам с Миком было все равно, а вот Астори явно расстроилась, такая искренняя обида прозвучала в ее голосе.

– А зачем они вам? – Бакарасхохотался, довольный реакцией эльфийки. А ведь он, похоже, ради того, чтобы понаблюдать за таким вот изумлением и расширившимися глазами, иходит с новичками. Повезло, что Астори с нами, а то наши с Миком каменные морды после такого, судя по всему, нарушающего все общепринятые нормы заявления выглядели бы слишком подозрительно. – Господин Геворт смог достать для своей новой армии настоящие демонические карты, так что гордитесь: скоро вы станете одними из тех, кто сможет бросить вызов кому угодно. Хоть варварам из Апинн, хоть повелителям из Инферно.

Насчет последнего этот эльф, конечно, загнул, но планы у нового короля, как я посмотрю, наполеоновские.

* * *

– Ты видела сообщение из Приграничья? – Настя, недавно сумевшая взять себя в руки, опять расклеилась и теперь с трудом удерживала дрожащие от волнения губы.

– Нет, конечно, оно же пришло лично тебе, – Элулу, стоило выдаться минутке отдыха, опять завалилась прямо в главные покои башни.

– В общем, после того, как я стала повелителем, Алексей формально начал считаться пусть и свободным демоном, но, скажем так, приписанным к моему домену, – тут девушка замолчала, видимо, не зная, как сказать, что же именно случилось дальше.

– Значит, наш стальной чертяка нашел способ подать о себе весточку, – у Элулу же, невозмутимо жевавшей перченую говядину, наоборот, никаких проблем с позитивным восприятием мира точно не было. – Я, кстати, почувствовала, что где-то на окраине случился прорыв магии смерти. Вот бы мне туда выбраться – уверена, я бы смогла прокачать своюнекро-карточку до нормальной.

– Какая некро-карточка, какая весточка! – не выдержала Настя, чуть ли не перейдя на крик. – Этот железноголовый идиот умудрился бросить вызов самому повелителю Ириоду. А тот, если ты не забыла, сильнейший среди тех, кто не относится к императорской семье. Надо ли рассказывать, чем это может грозить Лёше?

– Упс, – Элулу даже подавилась куском мяса, который до этого усиленно жевала. – И что же теперь будет?

Глава 8. Обмани меня

– Да ладно вам, не переживайте, – насладившись эмоциями Астори, Бака продолжил разглагольствовать. – Вы получите демонические карты, но это будут карты оружия, так что сможете призвать привычные луки. Согласитесь, было бы неразумно не учитывать все годы подготовки, что есть у каждого из вас за плечами. Король Геворт ценит своих подданных.

– Да-да-да, – немного невпопад ответил Мик, явно погруженный в свои мысли.

– Но и от вас потребуется отдача, – ох, и любит этот парень поговорить. – Например, уже завтра стартует экспедиция по ловле отпущенных из лаборатории экспериментальных кровавых големов. Очень рекомендую принять в ней участие: потратите неделю, но зато существенно повысите свой рейтинг. Если выживете, конечно.

Тут эльф опять разулыбался, явно довольный своей очередной шуткой, и, как ни странно, к нему довольно искренне присоединился маленький демон.

– Слушайте меня, – немного отстав, он принял яростно нашептывать мне и Астори дополнения к нашему плану. – Вот он, наш шанс. Алексей, тебе надо будет выманить Каи в этот поход, а то у нее под боком мы вряд ли что-то сможем провернуть, не засветившись. А мы с уважаемой принцессой разрулим тут все сами.

– Точно справитесь? – интересно, что проще: одолеть гарнизон небольшого эльфийского городка или обмануть демонессу с платиновой картой? Да еще и неизвестного возраста и опыта.

– Не волнуйся, идей полно, – махнул рукой Мик. – Можно сонное зелье им в еду подмешать да перетащить по-тихому в темницы, или какой-нибудь другой яд использовать, способов много. Главное, чтобы Каи не вмешалась.

Дабы не привлекать лишнее внимание со стороны Баки, мы прекратили разговоры: Астори и Мик ушли чуть вперед, а я, наоборот, замедлился и принялся крутить головой по сторонам. Все-таки эльфийская архитектура хоть и странная немного, но красивая. Вся эта запечатанная в камни и дерево магия, которая периодически оживает – это действительно завораживает. Вот мы прошли мимо большого дома, на стене которого неожиданно появилось изображение берега лесного озера, и я готов поклясться, что почувствовал дуновение ветра. У нас на Земле, даже будь такие технологии в наличии, вряд ли бы получилось что-то стоящее. Скорее бы все заполонила постоянно всплывающая перед глазами реклама – вот он, настоящий злой гений человеческой цивилизации.

Больше ничего настолько же запоминающегося мне не попалось, и вот, пройдя сквозь расступившуюся в стороны зеленую изгородь, мы оказались во дворе академии. Если честно, я думал, что больше эльфийским архитекторам меня уже ничем не удивить, но они смогли. Здание представляло собой огромный каменный куб, касающийся земли только одной из вершин и как будто парящий в воздухе. И в качестве материала снова не дерево: пожалуй, у меня начинают появляться подозрения, что эльфы – это какая-то одичавшая ветвь гномов. Ну, или наоборот.

– Держите амулеты, – Бака передал нам небольшие рубиновые пластины (опять камень, ну я же говорил!), тут же скользнувшие и прилипшие к одежде на правой стороне груди. – С их помощью вы сможете переноситься на нижний этаж академии, так что не потеряйте. Другой дороги внутрь и наружу просто нет.

– А там нам скажут, куда идти? – дисциплинированно уточнила Астори.

Наш проводник только утвердительно качнул головой и упорхнул в обратном направлении, а мы, переглянувшись и как будто в последний раз кивнув друг другу, активировали пропуска. Как только мы очутились внутри, нас моментально подхватил вихрь давно отработанной схемы работы с новичками: узнавномера комнат, мы, так и не улучив ни минуты на то, чтобы сложить вещи, сначала отправились в канцелярию получить свои карты, а потом – сразу на лекции. Чем-то обучение здесь было похоже на то, что я видел на Земле. Но при этом было ясно: уэльфов, по крайней мере, есть система и четкое понимание того, что они хотят получить на выходе. А у нас – у нас же был постоянный поиск.

Только спустя четыре часа, посетив все внесенные в расписание на сегодня занятия, я смог добраться до своего закутка, где, судя по всему, помимо меня жили еще двое. Один парень с кислым лицом валялся на кровати и просматривал какие-то бумаги, а второй, видимо, застрял в душе. По крайней мере, я так идентифицировал звуки падающей воды, доносящиеся из-за легкой перегородки.

– Га-Ар, – представился эльф и, не вставая с кровати, протянул мне руку.

Не скажу, что это прямо идеал вежливости, но ладно, пожму, не вижу смысла в моих обстоятельствах идти на конфликт из-за таких мелочей. Все равно пройдет пара дней, и меня тут уже не будет.

– Уже пробовал тренироваться с новой картой? – лениво протянул мой новый знакомый. – Если хочешь, можешь сходить через десять минут со мной на полигон, покажу что к чему.

Ну вот, стоило поступить вежливо, и тебе уже предлагают помощь. Однако этот тон, уж как-то не вызывает он у меня доверия, да и задача моя сейчас совсем другая. Надо до завтра найти Каи и каким-то образом убедить ее присоединиться к охоте.

– Спасибо, но нет, – стараясь не поворачиваться к подозрительному эльфу спиной, ответил я.

– Вот это правильно, Лекси, – похоже, второй сосед, вернее, соседка (получается, это смешанное общежитие – а вот это неожиданно) услышала мое имя, когда я представлялся Га-Ару. Но этот голос, уж больно знакомо он звучит. – Пойдешь с этим выскочкой, и моментально станешь его шестеркой в глазах всех остальных. А оно, даже учитывая, как высоко забрался его отец, того не стоит.

Не обращая внимания на возмущенно зашипевшего в ответ эльфа, я медленно обернулся – так и есть. Неспешно вытирая свои светлые волосы, передо мной стояла Каи собственной персоной. Что ж, вполне логично – новичков заселяют по очереди, а она прибыла сюда как раз перед нами, вот мы и оказались в итоге соседями. Пожалуй, это играет мне на руку – не придется бегать по всему зданию в ее поисках, да и повод для разговора будет проще найти. Вот только не думаю, что это мне сильно поможет в самом главном – «обмани демона и не дай ему ничего заподозрить».

– Эй ты, не лезь, когда не спрашивают! – эльф попытался наехать на демонессу под прикрытием. Но стоило той мазнуть по нему взглядом, как он тут же сжался и продолжил уже себе под нос. – И откуда только такие сумасшедшие стервы берутся!

– А вы будете записываться на охоту на кровавых големов? – получилось не очень ровно, но, главное, я поднял нужную тему, а там уж выплывем. До этого такая стратегия меня ни разу не подводила. – Говорят, тем, кто пойдет, существенно поднимут внутренний рейтинг за участие, а лично я не собираюсь вечно оставаться в тени.

И что я несу? Явно не тем начал давить – ну какое той же Каи дело до ее рейтинга в заштатной Академии? Это для нее точно не вызов – вон, даже отвечать не стала, просто закатила глаза.

– Да кому это надо! – Га-Ар уже вернулся к своему, похоже, привычному самоуверенному состоянию. – Меня и так будут учить лучшие ветераны, а потом назначат в личную гвардию самого Геворта. А что может быть лучше?

Да уж, тот же Кирилл, несмотря на характер и связи отца, все равно ходил на все миссии и вообще всегда старался быть в первых рядах. Как бы я к нему ни относился, но вот стремление не отгораживаться от обычных людей очень поможет в дальнейшем любому правителю. По крайней мере, мне так кажется. А теперь надо прекратить думать о чужих тараканах и сосредоточиться на цели – как я могу заинтересовать Каи? Ответ прост: предложить ей то, что она ищет. И я могу это сделать.

– Ну, вы как хотите, а я точно запишусь, тем более, трое новичков уже подали заявки, и я отставать от них не намерен, – давай, ловись рыбка, большая и малая.

– Что за новички? – секунду назад Каи была у своей койки и вот уже замерла рядом со мной. Как же легко манипулировать даже демонами, когда они даже не предполагают, что на самом деле «ты знаешь».

– Два парня, вроде, нормальные, и девчонка, настоящая высокомерная заноза. Совсем как ты, – после моих слов Га-Ар не удержался и начал хохотать во весь голос и даже дергать ногами. Может быть, он и не безнадежен, просто с воспитанием не повезло эльфу, с кем не бывает.

– Что ты сейчас сказал? – Каи приблизила ко мне свое разъяренное лицо, а я на мгновение засомневался, уж не переборщил ли.

Впрочем, нет, по-другому было просто нельзя. Если все пройдет как надо, то нам еще несколько дней придется провести на охоте. И чем меньше я сейчас скажу, тем шире у меня потом будет простор для манёвра, чтобы объяснить, почему никакой обещанной троицы нет и в помине. Как вариант – «это всего лишь слухи», «я ни причем», и «а это что – важно?». Думаю, после такого все вопросы ко мне отпадут. Так что разговор нужно было завершать, а какой самый простой способ это сделать? Правильно: злость.

– Пойдем записываться на эту так называемую охоту, – не знаю, как именно расценила мое молчание Каи, но давление пропало, и вот меня уже тянут к выходу.

– Подождите! – нет, только не это. Ну, пожалуйста, незачем мне в компании богатенький ребенок, неожиданно обнаруживший что-то, не укладывающееся в его представление о мире, и решивший это подробнее изучить! – Я с вами.

Га-Ар впервые с момента нашей встречи вскочил на ноги и выскочил наружу даже быстрее, чем я и Каи. Что ж, хоть одна польза от него есть – где и как записываться, я не знаю, а тут нам достался просто идеальный проводник. Никакой бюрократии и очередей, нам просто выдали амулеты, которые завтра утром в назначенное время просто возьмут и перекинут нас в нужное место. И это перекрывает потенциальный минус моего плана – вернуться раньше времени, не вызвав подозрений, Каи не сможет.

Довольный собой, я отвязался от соседей – лучше мне до отправки на задание с ними общаться по минимуму – и решил найти комнату Мика и Астори: они регистрировались после меня, так что, если больше новичков не было, то мне повезло, и они пока еще живут только вдвоем. Самым сложным, на первый взгляд, было их найти, тем более в таком большом, незнакомом и запутанном помещении. Но, к счастью, я не зря на всякий случай запомнил присвоенные им серийные номера, которые нам выдали вместе с картами. Если смотреть на них по аналогии с моим, то седьмая, восьмая и девятая цифры будут номером закрепленной за будущим рейнджером комнаты.

– Не ждали? – на волне успехов в обведении вокруг пальца доверчивых демонов, я и тут решил пошутить и чуть не словил в лоб стрелу от среагировавшей на шум Астори.

А все-таки правильные у нее рефлексы, сразу видно, что девушкой занимались – смогла мгновенно взять на прицел, но при этом сдержаться и не спустить стрелу. Ну, и я, конечно, тоже молодец. Когда тебе в лицо смотрит стальной трехгранный наконечник, не дать волю рефлексам и не вызвать силу карты – это дорогого стоит.

– И что бы ты стала делать, если бы зашел не я? – несмотря на внутренний благодушный настрой, не смог я не поинтересоваться у эльфийки. – Пристрелила бы и прятала труп? Или отпустила бы случайного свидетеля распускать сплетни, что вы тут точно что-то замышляете?

Мик не удержался и хихикнул. У меня тут же возникло чувство дежавю с тем, что было совсем недавно в комнате этажом выше.

– Накачала бы наркотиками, потом вызвала бы куратора и сказала, что ты завалился под кайфом и пытался приставать. Никто бы мне и слова не сказал, – голос Астори звучит уверенно, вот только убежавший в сторону взгляд подсказывает, что все было бы не так просто.

– Ладно, но в следующий раз будьте осторожнее, – пропустим. Настоящий джентльмен ведь не будет обвинять девушку во лжи. – Я со своей задачей справился, завтра в десять мы с Каи улетаем на охоту. И что-то мне подсказывает, что стандартные семь дней не понадобятся, мы закончим гораздо раньше. Так что поторопитесь.

– Мне хватит трех дней, – тут же выпалил Мик. – Постарайся задержать ее на этот срок, а потом возвращайся. Я буду не Миктлантекутли, если к полудню третьего дня тут не появится Геворт собственной персоной.

Вот и ладно, а дальше уже дело будет за мной. Победить мага смерти, а потом уйти из этого мира, пока не вернулась Каи – не вижу в этом ничего невыполнимого. Хотя, пожалуй, надо будет постараться на охоте присмотреться к ней получше и понять, насколько же она на самом деле сильна.

Глава 9. Я вижу

Прошатавшись по коридорам академии до полуночи в поисках тихого уголка, где можно будет без лишних опасений удивить кого-то своим неумелым обращением с луком, я немного потестировал новую карту. Как оказалось, всё было не так печально, как я поначалу боялся. По уровню она примерно серебряная, заточенная на физические атаки с хорошим пробивающим эффектом. Главное – тут, похоже, пошла в дело какая-то особенность призыва – стоило мне начать натягивать тетиву, как перед глазами начинали появляться образы, предвосхищающие мои движения и подсказывающие, как сделать правильно. Быстро повторить я такое, конечно, не смогу, но хотя бы не опозорюсь. Заодно вытащил из карманов и установил на стрелы девять наконечников из хладного железа и один из мертвого. Использовать силу своей карты под носом у эльфов и Каи, конечно, нельзя, но вот протащить уже готовые изделия – почему бы и нет.

Только завершив подготовку к любым завтрашним вывертам судьбы, я наконец-то решил, что пора возвращаться и, тихо пробравшись к своей постели, провалился в объятия сна. Конечно, немного странно мирно спать рядом с демоном, который пришел в этот мир, чтобы тебя убить, но я все-таки считаю себя человеком. А мы, люди, ко всему привыкаем: и к звукам выстрелов, и к ежедневной рутине, и к демонам под боком. Пожалуй, попади такой призыв в руки кому-то предприимчивому, и подобное положение вещей могло бы стать чем-то обыденным. Представьте: демоны после призыва, как я недавно, получают возможность чему-то научиться, да и просто отдохнуть, а у людей открывается доступ к уникальным питомцам. Может быть, самому попробовать?.. Алексей Роков и его демонические любимцы на любой жизненный случай… Абсолютно любой.

Открыв глаза, я резко сел на кровати, прогоняя ночной кошмар. И привидится же такое! Дальше пришлось выстоять очередь, чтобы добраться до ванной, а потом еще раз, чтобы получить что-то вроде рюкзака с необходимыми для похода вещами. Все это время я старался держаться подальше от Каи, рыскающей повсюду глазами со все более и более злобным выражением лица.

– И где эти новички, о которых ты говорил? – к счастью, поймать она меня смогла только когда сработали доставляющие нас на место телепорты. Но все равно висеть в воздухе на чьей-то вытянутой руке – приятного мало. Вот бы ответить ей, но Мик просил три дня, и я их ему дам. А пока придется довольствоваться моральным удовлетворением.

– Может быть, испугались? Все-таки охота – это дело для настоящих эльфов, – стараюсь выглядеть растерянно, но голос звучит как-то слишком уверенно. Эх, не привык я играть, но к счастью, и Каи – это не Станиславский.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6