Сергей Савинов.

Карты судьбы 3. На задворках мироздания



скачать книгу бесплатно

– Ты смог нанести рану Преторианцу всего лишь с золотой картой, это впечатляет, – на его лице отобразился серьезный мыслительный процесс, а у меня внутри в очередной раз перевернулась картина мира.

– Разве золотая карта – это не предел? – вот и все, что я смог в итоге из себя выдавить.

– Конечно, нет. Обычно повелители, да и любые сильные демоны довольно быстро переходят от такой к платиновой. Иначе как противостоять той же «руке судьбы», если они не могут управлять законами природы даже внутри своей стихии! А вот дальше до создания своей собственной именной карты доходят уже единицы, – охотно поделился информацией демон, а потом без всяких пауз перешел к изложению своего плана. – Смотри: чтобы перехватить призыв, нам нужен контрольный артефакт, который их регистрирует и перенаправляет. Такой есть на любой заставе, но контроллер подобного уровня поддерживает в лучшем случае пару областей Сиримилля. А рассчитывать, что призыв проведут именно в них, немного наивно. Скорее всего, придется ждать пару месяцев. И то, если повезет. Эльфы почему-то не очень любят обращаться к нам за помощью.

– Еще варианты? – я решил отложить в сторону всю новую информацию. Еще будет время разложить все по полочкам, а сейчас лучше сосредоточиться на поисках дороги домой.

– Ставка наместника Ириода по этому участку границы. Его артефакт будет контролировать уже как минимум пару стран, так что вызов, думаю, сможем получить уже в течение дня. Правда, – тут Мик бросил на меня сомневающийся взгляд, – как ты понимаешь, Ириод не поставит сюда наместником кого попало. У Каэль Иды платиновая карта, и, пусть один на один, но вы бы смогли и поспорить, однако с поддержкой ее гвардии у нас не будет и шанса.

– То есть ты предлагаешь все-таки напасть на заставу? – меня немного покоробила такая оценка моих способностей, но определенный смысл в этом есть.

– Нет, я предлагаю нанести визит наместнику, но не попадаться ей на глаза. Ты же не думаешь, что она все время сидит и мониторит, кто, кого и зачем призывает? – а что, выглядит неплохо. Быстро пробиться в нужное место, закрепиться, а пока все разбираются, что происходит, дождаться призыва и спокойно уйти.

– Тогда так и поступим. И, кстати, а перекусить у тебя ничего нет? Три года ничего не ел, и не хотелось, а тут прямо-таки внутри все сводит, – подтверждая мои слова, желудок притворился китом и издал призывное урчание.

– Это из-за пустоты, она не только держит в плену, но и оберегает, дает силы. Такой своеобразный стазис: каким ты туда вошел, таким и выйдешь, и поменяется только мир вокруг тебя.

Взяв протянутый мне кусок какого-то вяленого мяса и всячески стараясь не думать о его происхождении, отметил у себя в голове еще одну странность. В отличие от только что описанного Миком, я-то за время пребывания в пустоте стал сильнее. И этой информацией, похоже, делиться пока не стоит.

После того как я немного подкрепил силы, Мик указал направление, и мы легкой трусцой двинулись вперед.

На этот раз я уже и не думал кричать от избытка чувств, а след в след шел за своим новым приятелем, который уверенно лавировал между всеми встречающимися на нашем пути обитателями Инферно. Трусливо? Может быть. Но при этом так же справедливо будет и другое определение – разумно. Все-таки даже маленькая драка может привлечь внимание кого-то покрупнее, вроде Преторианца. И не факт, что на этот раз все закончится столь же удачно.

Всего эти метания от одного укрытия к другому заняли у нас не меньше десяти часов, когда мы все же добрались до места. Если честно, я уже давно готов был сдаться – все-таки три года в весьма ограниченном пространстве без следа пройти не могут – но, глядя на уверенно держащегося Мика, оставалось только сжимать зубы и продолжать двигаться дальше. Проиграть хоть в чем-то такому задохлику. Да ни за что!

И вот теперь у меня наконец-то появилась возможность отдышаться и осмотреть цель нашей будущей операции. Пара небольших деревянных вышек для обзора окрестностей, с десяток круглых домов с острыми кольями на крышах – и все. Если честно, ожидал чего-то более внушительного, но, с другой стороны, подобный минимализм тоже вполне понятен. Зачем лишние войска, если тут есть аж платиновая карта? Зачем стены, если ни одного дикого демона они не остановят? Единственное, что вызвало вопросы, так это частокол, обращенный в небо, но внезапно спикировавший из-под облаков небольшой дракон, попытавшийся порвать шкуры на крыше и напоровшийся на колья, быстро дал ответ и на этот вопрос.

– Без таких украшений по ночам тут просто невозможно спать, – Мик проследил за моим взглядом. – Налетают как мошкара, и никуда от них не деться.

Да уж, мошкара – я посмотрел вслед неуклюже удаляющемуся двухметровому ящеру. А потом мы все-таки смогли часик отдохнуть, выжидая время смены караула. Так-то попасть внутрь охраняемого периметра несложно, если, конечно, у тебя есть карта времени. Секунда, ты с одной стороны, вторая – и ты уже с другой, а момент пересечения границы можно просто стереть. Элементарная схема, вот только демоны, естественно, о ней знают и отслеживают все манипуляции со временем рядом с собой. И те мгновения, когда один из них сменяет другого на этом посту, наверно, единственный шанс что-то провернуть.

– И откуда ты знаешь такие тонкости? – кажется, я начинаю догадываться о части истории моего нового знакомого. – Довелось тут послужить?

Как я и думал, Мик утвердительно кивнул и тут же смущенно опустил голову. Да уж, такому не самому храброму парню как он в военном поселении да среди демонов, наверно, пришлось нелегко.

– Время, – мы выжидали у самой границы, наверно, не меньше минуты, пока маленький демон не подал сигнал. Что ж, сейчас и узнаем, действительно, ли он знает, когда тут происходит смена караула.

Два шага вперед, и тишина. Судя по тому, что никто не спешит с нами разобраться, все получилось. Дальше осталось пройти к указанному Миком строению, спеленать металлом стражника – я бы, наверно, не был столь мягкосердечен, но смерть рядом с собой точно почувствует любой демон – и наконец-то добраться до искомого артефакта.

Если честно, я представлял, что это будет нечто архаичное вроде свитка, но нет. Перед нами висела туманная стена, где, судя по всему, в момент вызова будет появляться изображение контрактора и информация о нем.

– Теперь просто ждем? Или что-то надо сделать? – я решил на всякий случай уточнить.

– Просто ждем, – тут Мик, видимо, решился задать мне какой-то важный для себя вопрос. – Ты не смотри, что я волнуюсь, просто для меня это первый раз, когда я решил рискнуть собой, пусть и ради себя же.

Нет, все-таки не рискнул спросить. Может быть, попробовать его подтолкнуть?

– А по-моему, ты очень даже хорошо держишься. Я, конечно, знаю не так много демонов, но тебе, вроде бы, можно доверять, – стараюсь произнести это как можно более доброжелательно.

– Ты так говоришь, как будто бы даже взял меня в миньоны, – сказано ничего не значащим тоном, но я-то со всеми своими обострившимися после трех лет тишины чувствами вижу, что внутри у него прямо-таки все напряглось. Неужели мой ответ для него так важен?

– Как я уже говорил, я знаю не так много демонов, а мест всего тринадцать, – чего это Мик так резко замолчал?

– Но ведь есть гораздо более сильные демоны, чем я. А миньоны – это показатель силы повелителя, его опора, – мне как будто объясняют прописные истины.

– И что? – вопрос, который может разрушить любые аргументы. – Я совсем недавно был простым человеком, так что для меня доверие и отношение к тем, кто рядом, гораздо важнее их силы. Если уж кто кого и должен защищать, то это я их. Иначе какой я, к черту, повелитель?

Кажется, я сумел его озадачить. Вот только почему по спине как будто махнуло холодным воздухом? Резко обернувшись в сторону входа, я заметил, что мы больше не одни.

– Миктлантекутли, не думала, что ты будешь рассматривать возможность стать миньоном повелителя без домена, – к нам медленным шагом начала приближаться стройная девушка, на вид лет двадцати пяти, с длинными черными волосами и огромным мечом им в цвет. Совсем как Элулу в нашу первую встречу.

– И тебе привет, Каи, – Мик начал пятиться, стараясь сохранить дистанцию между собой и нашей гостьей. Каи? Похоже, это сокращение от Каэль Иды. И, как я уже догадался, раньше мой знакомый действительно успел тут послужить.

– Бежим? – мне нужно понять, насколько высоко Мик оценивает мои шансы в схватке с этой миловидной наместницей. На первый взгляд, против ее семьдесят пятого уровня мне нечего противопоставить, но, к счастью, пара идей у меня уже есть.

– Не получится, – печально вздохнул кто-то у меня за спиной. И когда он успел туда переместиться? – Похоже, Каи с самого начала заметила силу кого-то из нас, и теперь наверняка все пути перекрыты.

– Конечно, – милый ротик раскрылся, обнажая острые, как у акулы, зубы. К счастью, у моих демонов в плане стоматологии все гораздо лучше. – Сдайте ваши карты, и вы сможете дождаться решения повелителя Ириода о вашей судьбе в самых комфортабельных условиях.

Глава 3. Призыв

– Не верь ей, – тут же начал шептать Мик. – Никаких комфортабельных условий не будет.

– Почему же? – Каи и не подумала делать вид, что не слушает наши разговоры. – Самые комфортабельные казематы. Может быть, я даже разрешу вам выбрать свою камеру. Да и какой у вас есть выбор? Вы даже навредить мне не сможете. Уж точно не сейчас.

Да, будь я повелителем, с помощью «руки судьбы» было бы гораздо проще повернуть эту встречу в мою пользу. Но и сейчас не все кончено.

– Мик, мне нужны три мои копии. Быстро! – как же хорошо, что этот опытный трус в минуту опасности не застывает столбом, а готов действовать быстро и без колебаний.

Дальше дело за мной: раскидав своим копиям в руки по серебряной карте стихий, я активирую комбинацию:

– Ветер! – первая копия.

– Земля! – вторая.

– Вода! – третья.

– Огонь! – это я сам.

Теперь вложить драконье пламя в меч – и тот моментально с плюс семи поднялся до плюс одиннадцати. Тусклое голубое свечение сменилось насыщенными синими переливами. Вот это уже настоящее оружие, и главное, даже на моем шестьдесят пятом его хватит, чтобы достать Каи. Если, конечно, я хоть раз попаду и успею это сделать за минуту, а то больше такое усиление мне не продержать.

– И шесть лет назад ты был просто человеком? – судя по всему, эта наместница тоже меня знает. И я, похоже, знаменитость.

– Принимай призыв! – за спиной еле слышно пискнул Мик, но Каи его услышала и тут же устремилась в атаку. Вот только если мой меч способен отбить вражеский удар, то победить меня будет ох как не просто. Конечно, я живу не так уж долго, но зато каждый мой бой, что я успел провести, был насмерть. А когда эта демоница в последний раз сражалась за свою жизнь?

Не блокируя удар, я просто пропустил его над головой, тут же ударив в ответ. Если бы атака прошла, то перед нами была бы не одна, а две наместницы. Но и так, немыслимо извернув свое тело, ей пришлось отскочить назад, а я получил время, чтобы подбежать к артефакту и активировать перехват вызова.

Бывшая принцесса Астори – все, что я успел прочитать о нашем контракторе, когда туманные щупальца захватили нас с Миком и перенесли на Сиримилль, пряча от взгляда взбешенной Каи, зажимающей небольшую, еле заметную, но все-таки рану прямо на гладкой и наверняка немного бархатистой коже живота.

– Меня зовут Астори Бьяко, – как же странно для мозга работают порталы. Вот ты еще в бою, а вот перед тобой стоит зеленоволосая девушка с характерными длинными ушами. Получается, эльфы все-таки существуют на самом деле.

Вот только если это принцесса, то почему на ней такое потрепанное платье, больше похожее на ночнушку? Где заклинательные покои вместо явно давно сгнивших деревянных стен и где, в конце концов, воспетая столькими авторами красота? Опухшие щеки, синяки под глазами, веснушки – это все, конечно, мило, но не более того.

– Нас зовут Миктлантекутли и Алексей Роков, – похоже, представление – это не дань вежливости, а обязательная часть ритуала призыва. Вот только меня в школе этому не учили, так что свои язвительные взгляды Мику лучше бы приберечь. И что-то не вижу в нем благодарности за то, что я только что сумел вытащить его из смертельно опасной заварушки. – Мы готовы выслушать от тебя условия сделки. Но напоминаем: соврешь, и все наши обязательства перед тобой будут сняты.

– Я знаю правила, – призвавшее нас чудо не выдержало и плюхнулось на пол, поджав под себя ноги. Похоже, ей сильно досталось. – Итак, мне нужно, чтобы вы расправились с Гевортом, вернули мне мой трон и до выполнения взятых на себя обязательств отвечали за мою безопасность. Предлагаю сотню жертв.

– Тысячу, – Мик тут же ответил побледневшей, но все равно утвердительно кивнувшей головой девушке. Это что – нам жертвоприношения обещают? Только я собрался ткнуть своего открывшегося с неожиданной стороны нового знакомого в бок, как тот все переиграл. – Но нас устроит свободный портал в соседний мир по нашему выбору.

– Согласна, – тут же радостно пискнула моментально избавившаяся от бледности девушка. И ведь тоже совсем еще ребенок, да что же мне так везет на детский сад!

– А мы пока еще нет, – продолжил выпытывать детали Мик. А он хорош в переговорах, как я посмотрю. Если бы мы сразу попросили портал, то эта эльфийка сочла бы это одолжением со своей стороны. А теперь, когда он выбил, а потом отказался от целой тысячи жертв, наша контракторша считает себя неслабо так нам обязанной. – Расскажи нам подробнее, кто такой этот Геворт.

– Это мой дядя, он как-то смог разбудить в себе и своих последователях силу смерти, а потом вторгся в Аденн, убил отца и захватил власть. Его умертвий не смогли остановить наши лучшие маги, а меня только чудом вывез из города преданный семье торговец, – зачастила девушка, видимо, в голове сейчас еще раз переживающая все эти события.

А чего это Мик замолчал и выглядит таким встревоженным?

– Алексей, – приблизившись ко мне вплотную, уже он затараторил мне на ухо. – Сила смерти – это не привычные стихии, с ней лучше не связываться. Там порой столько всего накручено, что медная карта возьмет и прикончит матерую платину. Пусть таким занимаются герои, а разумным демонам вроде нас лучше не вмешиваться.

А приятно, когда тебя причисляют пусть к демонам, но разумным.

– Если мы откажемся, то вернемся обратно к Каи? – на всякий случай уточнил я, стараясь говорить так, чтобы эльфийка нас не услышала.

– Да, но это точно будет меньшей проблемой, чем сумасшедший темный эльф, – скорость ответа меня неприятно удивила, похоже, Мик ни капли не сомневается в грозящей нам опасности.

– Почему темный? – спросил я совсем не то, о чем думал.

– А как еще назвать того, кто продался тьме? Ну, и девчонка сказала, что он эльф, так что все логично, – Мик даже растерялся от моего вопроса.

– Можете прекращать шептаться, – не выдержала тем временем Астори. – Я все понимаю, вы ведь уже не первые демоны, что отказались браться за это дело. Но ничего, я буду пытаться снова и снова, пока не попадется хоть кто-то достаточно сумасшедший, чтобы взяться за помощь мне. Думаете, будь все так просто, я бы согласилась на предложенную вами вначале цену?

А девчонка-то, получается, не так кровожадна и беспринципна, как я сперва подумал. Хотя…

– Тем не менее, ты была готова заплатить высокую цену именно за свое возвращение к власти, – не могу думать об отказе или согласии, пока не пойму, что за человек, то есть эльф перед нами.

– Да не нужна мне эта власть! – тут же огорошила меня девушка.

– А как же убийство дяди?

– Это чтобы спасти моих подданных от участи хуже, чем рабство. Я образованная, читала хроники и помню, чем закончилось появление повелителей смерти в прошлый раз.

– Хорошо, а как насчет условия заботиться о твоей безопасности? То есть о себе ты все-таки не забываешь.

– Хмм, – покашливание Мика немного сбило меня с воинственного настроя, а тот тут же воспользовался паузой в моей обвинительной речи. – Понимаешь, Астори, Алексей еще недавно был человеком и не знает всех тонкостей наших контрактов.

– Человеком? – тут же задумчиво, будто пробуя на вкус новое слово, переспросила девушка. – Я слышала о таких только в легендах. Даже представить не могла, что когда-нибудь встречу вживую. А правда, что у вас волосы растут по всему телу и что живете вы только сто лет, но можете обогнать по силе даже самих повелителей демонов?

Я на пару мгновений замер, пережидая бурю обрушившихся на меня вопросов. Как же неудобно чувствовать себя каким-то музейным экспонатом.

– А насчет моей безопасности, – поняв, что я не горю желанием обсуждать особенности отличий людей от эльфов, Астори быстро сменила тему. – Так уж сложилось, что демоны очень даже не против прикончить своего контрактора или завести его в ситуацию, где у того просто не будет шансов выжить. А нет заказчика, нет и обязательств – разве не замечательная ситуация? Так что уже очень долгое время этот пункт стал обязательным для любого призыва.

Да уж, порой я забываю, какими разными бывают демоны. Дикими, жестокими, кровожадными, нежными, ласковыми, любящими… Так, стоп, сейчас не время думать о Насте…

– Мик, напомни мне, пожалуйста, какой основной смысл жизни демонов?

Тот сперва промолчал, кивая на Астори, как бы показывая, что не хотел бы обсуждать этот вопрос при посторонних.

– Пусть слышит, – я немного нажал на него голосом.

– Хранить и защищать, – выдавил он, уже понимая, к чему я клоню. А вот Астори слушала нас с расширившимися глазами. Явно не такого она ожидала от жестоких и кровожадных жителей Инферно.

– Ну, раз так, то темный повелитель смерти кажется мне достаточным злом, чтобы вмешаться и помочь этому миру.

Взявшись за решение проблем не принадлежащего вам мира и объявив об этом перед лицом жителей его и Инферно, вы тем самым бросили вызов обязанности по защите повелителя Ириода

Вот ведь черт, а я ведь всего лишь хотел красиво обосновать свое желание помочь этой девушке, да поскорее вернуться домой. Кто же знал, что это будет воспринято таким образом? Ох, чувствую, что ничем хорошим для меня это не кончится.

– Знаешь, Алексей, – Мик как-то странно посмотрел на меня. – Кажется, я теперь понимаю, почему Самаил так хотел от тебя избавиться.

– Это значит, что вы согласны? – тем временем радостно пискнула эльфийка, и отгораживающий нас от мира круг тут же пропал.

Вот мы и попали на Сиримилль. Не так тихо как планировали, но тут уж, видимо, ничего не поделаешь.

* * *

– Сакис, ты тоже почувствовала его появление? – перед сидящей на троне молодой девушкой появилась самая настоящая демонесса в костяном доспехе, с рогами и плавающими в воздухе вокруг нее зелеными черепами.

– Сколько раз я уже говорила, зови меня, как и все остальные – Настя, – девушка на мгновение прикрыла глаза. – Конечно, я тоже почувствовала и, к сожалению, уверена, что не я одна. Хорошо хоть, что он пока далеко, и его врагам будет так же сложно его найти, как и нам. Но это означает, что надо срочно разбираться с нашими местными заморочками. Как дела на фронте?

– Мы отступаем, – огромная демонесса исчез, превратившись в еще одну молодую девушку. – Их золотые карты, получив бессмертие, перестали отсиживаться в тылу, и сейчас мы можем только замедлить их напор. Нам нужно больше сил, мы с бывшей одиннадцатой и Эммой в таких условиях победить точно не сможем.

– Элулу, а что с троицей? – та, что попросила называть ее Настей, задала этот вопрос с какой-то внутренней болью.

– Все по-прежнему считают, что Алексей попал в передрягу именно из-за твоего предательства, и не хотят иметь с тобой и демоническими делами ничего общего, – тут на лице Элулу появилось озадаченное выражение. – Хотя при всем при этом продолжают тренироваться в башне повелителя, использовать демонический класс и карты. Не могу понять, как их слова соотносятся с их поступками. Все-таки люди такие странные. Кстати, не хочешь их заставить? Все-таки, пока Алексея нет, именно ты их повелительница!

– Они уже подняли свои карты до золотых? – задумчиво протянула Настя.

– Да, – с надеждой ответила Элулу. – И ты же знаешь, что с такой поддержкой мы быстро выкинем войска землян из Инферно.

– Пожалуй, все-таки нет, – девушка, замершая на троне, ответила после небольшой паузы, но очень уверенно. – Я думаю, Алексей бы этого не хотел. Все-таки мы все для него друзья, а один друг не будет командовать другим против его воли. Не хочу, чтобы это встало между нами, когда он вернется.

– Ага, – Элулу полностью проигнорировала последнюю часть фразы и похабно ухмыльнулась. – Все мы для него друзья, вот только кое-кто явно немного больше.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное