Сергей Савинов.

Карты судьбы 2. Повелитель демонов



скачать книгу бесплатно

Пролог

Где-то в Москве.

– Капсула номер семь проекта «Эдем» была вскрыта изнутри. Подопытный сбежал. Вот краткие результаты расследования, полная версия отправлена на вашу почту.

– Почему мне докладывают о такой мелочи напрямую? Были странности?

– Подопытный исчез прямо из лаборатории, достоверно известно, что наружу он не выходил. Камеры внутри были выжжены странным излучением, мы еще исследуем его природу. Камеры в коридоре и охрана зафиксировали волну пламени, выбившую дверь. При детальном исследовании никаких источников воспламенения обнаружено не было, так же радиус появления пламени нельзя объяснить ни одним известным физическим законом.

– Какие есть версии?

– Самая большая вероятность, что подопытный сохранил способности из своего виртуального мира и смог вернуться обратно.

– Более реалистичные варианты?

– Есть опровержения по всем обычным версиям.

– Это становится интересно, – на лице говорящего впервые за все время разговора появилось какое-то подобие эмоций. – Срочно разбудите остальных девять подопытных проекта. По каждому провести детальное исследование. Подготовьте новые капсулы с доступом в Эдем. Если ваша версия верна, и подопытный там, найдите его.

Где-то в Инферно.

Портал перенес меня обратно в Инферно. Меня не было здесь всего ничего, но, оказывается, мне уже стало не хватать этой бескрайней пустоши с редкими холмами и балками. Наверно, это чем-то похоже на клиническую смерть: ты уже со всем простился навсегда, а потом оказалось, что произошло недоразумение, все, о чем ты только что сокрушался, по-прежнему с тобой. Я, конечно, не умирал, но вот постараться для этого пришлось изрядно. А кое-кто все-таки заплатил жизнью за мое спасение.

Использована способность «Вызов Сакис но Дану»

Сейчас хочется столько всего сделать, но сначала самое главное. Зачем искать человека, когда у тебя есть возможность его призвать. Действует она, конечно, только в Инферно, но с учетом открытого прохода в мой родной мир, я верю, что она может сработать. Закружился водоворот черных снежинок, раньше призыв проходил по-другому. В этот момент холод, бесконечный и иссушающий, добрался до меня, как будто изнутри вынули все кости и мышцы, оставив пустую оболочку, ни на что не способную. Что же мне это напоминает? Ту пустоту, где висел, пока не появилась карта, вновь даровавшая мне жизнь. И стоило мне о ней вспомнить, как карта судьбы вновь мелькнула у меня перед глазами: на этот раз у нее были истрепаны края, сквозь нее, если присмотреться, можно было увидеть странные мельтешения. Да, это тот же водоворот, а карта просто просвечивает насквозь. Что же происходит?

Как бы там ни было, боль начала понемногу отступать, а передо мной оказалась лежащая на земле женская фигура, завернутая в черный, как зимняя ночь, кусок ткани.

Неужели, получилось?

– Ты идиот! – сколько же ярости может быть всего лишь в двух словах?

– Элулу? – вроде больше со мной мысленно никто не общался, да и голос очень похож, но хочется удостовериться.

– А у тебя много знакомых демонов, способных мысленно с тобой общаться? Это, вообще-то, дано только приближенным к повелителям, – почему-то появилось ощущение, что если кто-то сейчас попадется ей в руки, то жестоко пострадает. – Нет, ну надо же – разблокировал силу Лилу, открыл свой мир и сразу все потерял. Ты что – кого-то умудрился воскресить?

– Да нет, – это же был просто призыв… С другой стороны, с чего я, вообще, взял, что на первой Земле будет своя Настя? Она же не человек, а значит ее копии и не должно быть. То есть, это на самом деле было воскрешение? Надо попробовать узнать побольше. – С чего ты взяла?

– Твоя сила повелителя резко выросла, а потом практически пропала. Стала даже меньше, чем раньше, – быстрый взгляд на параметры.

Класс Повелитель демонов – не активен

Недостаточно силы

Возможности повелителя демонов – не активны

Недостаточно полномочий

Пограничный мир – 1 шт., доступ – не активен

Недостаточно полномочий

Доступа к системе, естественно, тоже больше не было: на этот раз же я здесь оказался по-настоящему, в своем теле. С грустью посмотрев на то место, где только что закрылся портал, отрезая меня от мира, скрывающего информацию о том, кто я такой на самом деле, решил вернуться к разговору. Почему-то я был уверен, что один раз открыв туда дорогу, смогу это сделать и еще раз. А сейчас, пусть у меня снова есть моя золотая карта Металла, прежде всего, мне жизненно необходима информация.

– Что значит «открыл свой мир»? – решил я действовать максимально быстро и открыто. Пока у Элулу есть настроение поговорить, нужно этим пользоваться.

– Каждый повелитель находит свой мир, от которого должен оберегать мироздание. Как это происходит, я не знаю, об этом не принято рассказывать, – чувствую, что она что-то не договаривает.

– Это мне чем-то грозит?

– А вот это наконец-то правильный вопрос, – Элулу неожиданно стала серьезной. – Не потрать ты непонятно на что свою силу и останься повелителем, это официально бы закрепило твой статус. Нанял бы войска и жил бы себе спокойно пару ближайших тысяч лет до следующего кризиса. Но так как твои силы сейчас блокированы, то любой другой повелитель может захотеть забрать твой мир себе. Лишний источник силы никому не помешает. Лилиту уже объявила награду за твою голову.

– Нет желания ее получить? – как же все неудачно получается, а вот и Настя уже начинает приходить в себя.

– Пока она предлагает не так много, но если цена вырастет и я сочту ее приемлемой, жди в гости. Предупреждаю, – мне кажется или такое предупреждение со стороны демона – это что-то неординарное?

– Я учту оказанную тобой услугу, – в ответ пришло чувство какого-то кошачьего удовольствия, и связь оборвалась.

Нужно срочно продумать план хотя бы на ближайшее время, а значит надо разложить по полочкам все, что мне известно. В плюсе – я жив, я, похоже, воскресил Настю, у меня есть золотая карта, жезл повелителя и понимание произошедшего относительной степени достоверности. В минусе – за мной будут охотиться демоны, есть как минимум три золотые карты, желающие меня убить, я не знаю, кому могу доверять. С чем нужно срочно разобраться – взгляд упал на лежащую у моих ног девушку, конечно, это задача номер один, потом найти безопасное место, вытащить своих ребят из Академии. А вот потом уже можно будет не спешить и продумать нормальный план.

– Где я? Кто вы? Что со мной случилось? – Настя открыла глаза и уставилась на меня и обстановку вокруг с таким искренним недоумением, что у меня сразу появились нехорошие предчувствия.

– Ты в безопасности, я – друг, – к черту подробности. – А вот чтобы понять, что случилось, расскажи, что ты помнишь?

– Мы с Натом сидели и ужинали, в гости зашел лорд Спенсер, и Нат уехал на задание, – теперь слово «не нравится» будет слишком мягким для данной ситуации.

– Кто ты? – однажды я уже задавал ей этот вопрос и теперь опять боюсь услышать ответ.

– Настя, Анастасия Пономаренко. А что…

– Подожди, – перебиваю, мне нужно понять, что случилось. – Что самое раннее ты помнишь?

Было видно, что Анастасия сначала хотела что-то возразить, но потом, окинув взглядом раскинувшееся вокруг Инферно, решила пойти на сотрудничество.

– Киевский инцидент, я тогда потеряла память и все, что было до этого, так и не смогла вспомнить. Хотя мы с Натом ходили к разным специалистам, – как же меня раздражает это имя.

Натаниэль, ты меня бесишь. Как такое могло случиться, что я смог вернуть только человеческую половинку Анастасии, у которой все воспоминания – это жизнь с этим англичанином, будь он неладен? А вот демоническая половинка, которая знала меня, которая пожертвовала собой, чтобы вернуть долг, с которой у меня, в конце концов, были планы – исчезла. Где в этом мире справедливость?

В этот момент моя собеседница, видя, что я не спешу задавать следующий вопрос, решила подняться на ноги. Только сейчас я обратил внимание, что темная ткань, еще недавно прикрывающая ее, превратилась в легкое светлое платьице. Видимо, бонус для вернувшихся с того света – одежда по их выбору. Или, возможно, оно способно менять свой внешний вид всегда?

– А тебе не холодно? – отвлечься на что угодно, только дать разуму немного времени смириться и принять новую реальность.

– Немного, тут прохладно, но я была именно в этом летнем платье, когда потеряла сознание, – значит, принятие формы все-таки одноразовое. Если бы трансформация одежды еще была бы доступна, то при чувстве внешнего дискомфорта, она поменяла бы свою форму на что-то более подходящее ситуации.

И тут взгляд зацепился за то, как она двигается. Плавно и при этом быстро, как будто перетекая из одной формы в другую. Обычный человек так двигаться не умеет, похоже, эти навыки достались ей вместе с телом Элулу. А что, если это не единственное, что стало ей доступно?

– Можешь рассказать, какие у тебя параметры?

– А как их смотреть? – все-таки она слишком много потеряла, раз забыла такие всем известные вещи. Даже чем-то на ребенка стала похожа, такая же непосредственность и отсутствие знаний о мире. Неудивительно тогда, что она так спокойна: только сейчас обратил внимание, что Анастасия не волнуется, не нервничает, а спокойно исследует все вокруг без каких-либо страхов и предрассудков. Интересно, а когда вообще дети прекращают доверять миру вокруг и начинают его опасаться?

– Просто представь, что хочешь узнать, кто ты, – по расфокусировавшемуся взгляду сразу стало ясно, что у нее все получилось. – Теперь рассказывай, что ты видишь. Какой у тебя уровень?

Для человека, впервые работающего с виртуальным интерфейсом, такие наводящие вопросы – это большая помощь в попытках сконцентрироваться на нужной информации.

– Тридцать девять, – ого, видимо, это наследство от демонической половинки, у обычных людей изначально нулевой уровень.

– Теперь представь свой список навыков. Что там есть?

– Есть телепорт в башню какого-то повелителя, только неактивный. Пишет, что нужен сороковой уровень для использования. А что это, вообще, такое? Почему я раньше ничего такого у себя не замечала?

Рука непроизвольно потерла лоб. А может, и не зря я ее воскресил. Пусть она меня и не помнит, но вот возможность попасть в башню – это очень весомый аргумент в пользу этого решения. Что бы я получил, не сделав этого? Спокойную жизнь? И то только, если Элулу не врет. А добравшись до башни, я смогу открыть все ее тринадцать этажей и разобраться во всех тайнах этих демонических повелителей не полагаясь на чьи-то слова, а сам. Так, надо ответить Анастасии и постараться успокоить. И вот что мне ей сказать? Поведать трагическую историю о человеке и демоне – представляю, как она насмешливо поднимает левую бровь. Нет, мне нужна не правда, а то, во что можно поверить.

– Тебя отравили и бросили здесь умирать. Я знал тебя еще до Киевского инцидента, поэтому твой муж попросил меня за тобой присмотреть. Нам нужно продержаться тут несколько дней, пока он все не уладит, и я сразу помогу тебе вернуться, – и что я несу? С другой стороны, выбора особого нет. В правду она не поверит, а истерики сейчас нужны меньше всего. А в этой версии есть две закладки на доверие: старое знакомство и поручительство мужа; также эта версия предполагает, что все быстро наладится. Так что принять ее психологически должно быть легко и комфортно. Конечно, я бы предпочел обойтись без злодейской интриги, но как-то по-другому объяснить ее появление в Инферно я сейчас точно не могу.

– Почему Нат попросил о помощи именно тебя, а не кого-то из своих коллег? – да какой бы она была женщиной, если бы сразу поверила?

– Кто-то из них как раз и играет против него, и этим человеком может оказаться любой. Поэтому он и обратился ко мне как к старому знакомому, который с этим точно никак не связан и при этом достаточно силен, чтобы смочь тебе помочь.

– А ты действительно достаточно силен, чтобы защитить меня?

Вместо ответа выплескиваю силу карты во все стороны, окутывая все ближайшее пространство маревом летающих кусочков металла.

– А что у меня за навыки-то? – видно, что она поражена, но не сдается, пытаясь разобраться во всем до конца.

– Особая правительственная разработка. Навык, открывающий путь в безопасное для его владельца место. Несмотря ни на что, Натаниэль мне до конца не доверял и поэтому активировал его именно тебе, – вот так, пусть думает, что все меры безопасности уже приняты, а значит, можно ни о чем не беспокоиться. – Но мы немного не рассчитали. Твоего уровня не хватает для его использования.

– И что теперь?

– Все просто, держи вторую часть набора, – протягиваю ей карту Трансформации, она как раз медная, и Анастасия сможет ее использовать. Обратил внимание, что узнав о ее человеческой природе, почему-то опять могу называть ее только полным именем. – Видишь, она тоже демоническая, как и портал, теперь я помогу тебе получить сороковой уровень, и мы уйдем в укрытие, чтобы дождаться Натаниэля.

Даже немного загордился собой – как ловко придумал использовать одинаковые названия для придания достоверности. Из взгляда Анастасии исчезла большая часть сомнений: все ответы найдены и даже предоставлены вещественные доказательства.

– И что мне надо делать? – есть, раз мы перешли к конкретике, значит, версия принята. Теперь можно будет ее потренировать на обычных демонах, а потом найти какого-нибудь слабенького босса для получения сорокового. С рефлексами настоящей Насти проблем у нее быть не должно. И да, эта для меня не настоящая. Именно поэтому так легко пришло в голову решение ее обмануть – она всего лишь ключ к моей будущей силе. Некрасиво? Да, но я не обещал быть с ней честным. Тем более, что смотреть на эту насмешку над моей почти воплотившейся мечтой – так больно.

– Пойдем, сейчас я научу тебя убивать демонов.

Сказал на автомате и уже было испугался, что перегнул палку, но ответом мне стала только кровожадная улыбка. Может, что-то настоящее в ней еще и осталось.

– Пойдем. Знаешь, а мне почему-то кажется, что это довольно интересно.

Глава 1. Бессмертный переполох

Я шел по Инферно, ища нам подходящих демонов. Две уже встретившиеся группы, тридцатого и сорокового уровня, я забраковал: слишком опасно, сначала нужно потренироваться на ком-то попроще. За мной шаг в шаг шла Анастасия, ставшая обычным человеком и при этом так сильно от них отличающаяся. Не внешне, а какой-то своей внутренней сутью. Прощупывая пространство на два километра вокруг, постарался понять, что же именно с ней не так. С одной стороны, она считает себя человеком, хранит в памяти все воспоминания своей человеческой половинки, старается поступать, следуя им. С другой, никак не получалось точно сформулировать, у нее нет практических подкреплений всему этому. В памяти хранится одно, а тело помнит совсем другое, и в итоге у нее, судя по всему, стерлись этические тормоза. Вот оно, Анастасия сейчас совсем не видит разницу между хорошо и плохо, нормально и необычно. Поэтому так легко и реагирует на все произошедшее, мне это, конечно, на руку, но стоит представить, во что она в итоге может превратиться, как становиться немного дурно. Убивать – это интересно, разве может появиться такая мысль в голове у нормальной девушки?

– А у тебя есть что-нибудь перекусить? – нарушила Анастасия плавный ход моих мыслей. Да, что-то я совсем в высокие материи ушел, а вот о жизненно важных вещах и не задумался.

– Подожди, сейчас посмотрю, – открываю свой вещмешок, который заполнил еще, когда убегал из Академии. Еще день не прошел, но кажется, что это было так давно.

Запаянный в пластик сэндвич и контейнер с салатом, припасенные запасливым Арамисом и экспроприированные мной, отправились в полет в сторону моей спутницы. Анастасия ловко выхватила их из воздуха, вскрыла и как-то грустно втянула носом воздух. Даже до меня донесся запах не очень свежей еды.

– А чего-то другого нет? – с каким-то сомнением протянула она, но увидев, что я вскрыл и впился зубами в точно такую же еду, тут же его отбросила и с жадностью последовала моему примеру.

Еще одно подтверждение моей теории: разум и память говорят, что такую еду она не ест, тело Сакис с ними не согласно: явно ей приходилось питаться еще и не таким. Практика в моем лице поддерживает второй вариант, и разум сдается. Что же в итоге из нее получится? Мне интересно? Почему бы и нет?

Стоило нам перекусить и снова двинуться вперед, как удача сразу же нам улыбнулась. Похоже, эта дама предпочитает сытых людей. Отряд в три десятка демонов двадцатого уровня остановился на стоянку в километре от нас, прямо по курсу нашего движения. То, что надо для тренировки перед тем, как выходить на что-то более серьезное.

– Стоп, впереди отряд демонов. Нам нужно, чтобы ты смогла получить следующий уровень, так что сейчас попробуешь их убить.

– Ты так волнуешься, как будто в их убийстве есть что-то странное? – так, не надо давать ей думать на эту тему, раз ей все равно, то пусть так и будет.

– Ничего такого. Попробуй активировать карту, – не надо думать, просто действуй.

– Как это сделать? – Анастасия с сомнением уставилась на прямоугольник в своих руках.

– Представь, что наполняешь ее силой, и скажи «трансформация», – вспомнил, как в первый раз мне с активацией помогла именно голосовая команда.

– Трансформация, – карта в руках девушки засияла, и через мгновение у нее в руках оказалась огромная винтовка размерами явно больше, чем она сама.

Несмотря на ситуацию, восхищенно цокнул языком. Девушка в развевающемся на ветру платьице, в руках футуристического вида ствол, а вокруг красная, как будто от крови, пустыня – выглядит стильно.

– Ты сейчас думала только об атаке, а нам сейчас важнее будет защита. Тебе нужна броня, чтобы демоны не могли до тебя добраться.

– Да они и не успеют, – и она совсем не обращает внимание, насколько странно данные слова звучат из уст леди, которая годами не выбиралась за городскую черту.

– А если там будут дальнобойные твари? Или кто-то достаточно живучий, что успеет добежать? Лучше не рисковать: нам некуда торопиться, – стараюсь говорить медленно и убедительно.

– Прикрой меня! – что?

Она резко разворачивает ствол винтовки в сторону демонов, и как только почувствовала на таком расстоянии, опускается на колено и стреляет. Из дула вырывается сгусток, похожий на плазму, и устремляется вперед. Обычно такие дистанционные атаки не работают: стоит воплощенной картой стихии удалиться от создателя, как она исчезает. У обычных карт такая дистанция, в лучшем случае, пара десятков метров, у золотых может достигать километра и более. Анастасия с медной картой смогла выстрелить почти на девятьсот метров. Раскаленная плазма, или что там это такое, уменьшилась в размерах раза в четыре, но все равно достигла цели, пробив огромные дыры с рваными краями в телах сразу трех демонов. Последнего при этом практически разорвало на куски. Лицо Анастасии сразу же озарилось довольной улыбкой.

– Ты видишь их на таком расстоянии? – не удержался я.

– А не должна? – опять искреннее недоумение.

Как же это круто, не знать границ своих возможностей и втаптывать в грязь чужие «невозможно» и «не может быть». Даю слово, что постараюсь до последнего не ограничивать твою веру в себя. В память о настоящей Насте.

– Все нормально. Сними остальных, пока не добежали до нас.

Еще серия выстрелов, и вот уже она гордо подымает стволом вверх свою винтовку.

– Это было легко. А вот опыта почти не дали, – не удивительно, почти на сороковом да за демонов двадцатого уровня.

– Это была тренировка, чтобы проверить твои навыки, теперь я вижу, что ты готова, пойдем искать настоящего противника, – на всякий случай прокрутил в памяти более сильные отряды, что нам уже встречались – все не то, на уровень не хватит. Нам бы какого-нибудь командира со свитой. – Кстати, а не хочешь придумать своей винтовке название?

Анастасия так ласково смотрела на этот кусок металла, что вопрос показался таким естественным и важным.

– Уже, ее зовут Арс Лонга, – и она гордо провела рукой по серебристой поверхности приклада, покрытой затейливой резьбой.

– Искусство вечно? – я, конечно, не знаток латыни, но кусочек пословицы удалось узнать.

– Да, она же так прекрасна! – и никакого внимания на десятки мертвых тел, последнее из которых она свалила буквально в сотне метров от нас.

И вот мы опять идем вперед. Несмотря на мое предложение временно развоплотить свое оружие, Анастасия упорно отказывалась это делать, повесив его за спину и, казалось, черпая в нем энергию для новых безумных поступков.

– Там, – вдруг показала она в сторону чуть более светлого песка в стороне от нас. Что ж, не могу сказать, что я специалист по Инферно, в его флоре и фауне не разбираюсь, так почему бы не положиться на инстинкты, явно оставшиеся в теле от демона. Может и найдем что интересное.

– Там кто-то есть? Я не чувствую.

– Под землей, – короткий ответ, и Анастасия продолжает пристально вглядываться вперед, при этом не спеша двигаться в ту сторону.

Что ж, с моей картой не так просто исследовать подземные глубины: пробиваться мельчайшими частицами на глубину – это тяжелый и неблагодарный труд. Так что в свое время, когда мы работали в Средней Азии, где было много карт, предпочитающих до последнего прятаться, скрывшись в небольших ямах, а потом наносить удар в спину, я придумал способ, решающий эту проблему. Вся подозрительная поверхность покрывается тонким, но твердым слоем Металла – теперь остается только поднять и опустить эту конструкцию, создав направленную вглубь ударную волну, и считать результат. Это, конечно, не сонар, точность хромает на обе ноги. Но вот сказать, что под землей действительно кто-то есть, и этот кто-то большой, злой и пробирается к поверхности, чтобы разобраться с наглецами, побеспокоившими его, я могу. Жду до последнего, чтобы тварь не передумала, а потом – стихийный телепорт на пять сотен метров в сторону.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6