Сергей Савинов.

Царь зверей 7. Скрытая угроза



скачать книгу бесплатно

– Зачем? Она мониторит окрестности, и пока такая птичка летает над нами, никто крупный уж точно незаметным не подберется. Не знаю, как ты, а я своим уровнем и безопасностью дорожу, – подумав, я решил говорить прямо. Если все взвесить, мне сейчас компания не особо-то и нужна, и если у этого типа какие-то проблемы, то я с радостью с ним расстанусь. Спокойнее будет.

– Тут водятся дрейки, – Кал сунул мне под нос трехмерное изображение огромного летающего ящера. – Они выбираются порой со своих гор на охоту. Увидит такой монстр твою птичку, и все. Сожрет сначала ее, а потом и нам уже некуда будет деться.

Да уж, звучит не очень приятно. Судя по всему, у этих дрейков статус босса, а с таких я фантомов, несмотря на все мое развитие, снимать еще не научился, так что итог потенциального боя становится очень предсказуем.

– Исчезни! – я громко приказал плевательнице убираться, при этом незаметно вызвав другого летающего питомца.

Пиглет – маленький совенок, я предполагал использовать его в темное время суток, но раз уж тут все так сложилось, пусть послужит мне прямо сейчас. История о дрейках – это, конечно, хорошо, но вот те обстоятельства, в которых неожиданно оказывается правильным отказаться от разведки, мне доверия не внушают.

Кал тут же расплылся в довольной улыбке, смешно сморщившей его пятачок, а вот я сделал это только через полчаса. Как раз в тот момент, когда парящий над нами пиглет заметил за следующей грядой холмов небольшую засаду. Не меньше пятидесяти габунусов с экипировкой, уж очень похожей на то, что было надето на Кале, и целый склад различной техники. А после Мираха и пары историй от Ана-Тари я в такие совпадения не верю. Конечно, вряд ли столь крупная группа собралась тут именно ради меня, но и в том, что они вот так просто пропустят незадачливого путешественника, я сомневаюсь. Тем более, эти их мотоциклы с гигантскими, обмотанными цепями колесами, выглядят хоть и забавно, но двигаются наверняка гораздо быстрее обычного человека.

К счастью, у меня запасен специальный фантом – как раз на такой случай. Один раз, когда мои наемники чуть не умерли во время сбора паровоза монстров для прокачки и пошли на второй круг, я, чтобы не терять время, решил разрядить свой спутник в стадо местных кабанчиков. Мы тогда как раз остановились на Зестусе-7, где, по легенде, из-за низкой гравитации рождаются довольно крупные зверушки, обладающие порой, скажем так, специфическими способностями. Так вот, те кабанчики прыснули во все стороны с такой скоростью, что в итоге выстрел моего космического корабля задел только траву да деревья. Именно после этого я и понял, что хочу себе такого живчика в коллекцию. А уж когда выяснилось, что он может наколдовывать на себя ледяную броню, счастью моему не было предела.

Ведь в чем основная проблема фантомов? Они бестелесны. Нет, принять удар, нанести удар – это легко, а вот что-то большее – увы. Здесь же я увидел прямо-таки целое поле для маневров. Например, можно под высоким давлением распылить воду вокруг фантома.

Зачем? Действие ледяной брони таково, что она моментально вбирает в себя частицы влаги и наращивает собственный объем – настолько низкая у нее температура. И в итоге выходит занимательная штука: собственная броня фантома так же призрачна, как и он сам, а вот новый, намерзший вокруг лед уже нет. Остается накрыть все это сверху седлом, и ездовое животное, обладающее поистине космической скоростью, готово. Здесь у меня, конечно, никакого специального оборудования не было, да и времени, чтобы сделать все с умом и по технологии, мне бы точно не хватило. Но в критической ситуации мне пришла в голову идея получше: вода из ближайшей лужи и запасной комплект брони, набитый с одичавших габунусов прекрасно заменят все высоконаучные прибамбасы. Секунда на призыв фантома, еще пара – на окунание тряпок в воду и набрасывание их на спину кабанчика.

– Йаааахаа! – не дожидаясь, пока Калунчк сообразит, что же тут происходит, я вскочил на оседланного кабанчика и понесся в сторону.

За спиной тут же раздались звуки ругательств – видимо, мой проводник делился новостями в чате и одновременно не смог удержаться от восклицаний вслух. А буквально через мгновение из-за холма выскочил с десяток монструозных мотоциклов, на каждом не меньше, чем по три габунуса. Жаль, отправь они за мной не столь внушительную погоню, можно было бы и потягаться, а так придется проверять, так ли уж быстра эта живность с Зестуса-7, как мне казалось.

К счастью, кабанчик не подвел. Под недовольные и одновременно удивленные крики габунусов расстояние между нами все больше и больше увеличивалось. Вот только возникла одна небольшая проблема, которую я не учел, продумывая этот способ передвижения. Да, сидеть на импровизированном седле было очень холодно, однако не это было самым неприятным. Потихоньку, но вполне ощутимо, оно просто начало таять. Если так пойдет и дальше, то еще минут десять, максимум двадцать, и я снова окажусь на своих двоих. И не факт, что успею сделать новое седло, пока меня не достанут чем-нибудь дальнобойным.

Будь у меня под рукой мой инвентарь, было бы проще, а так приходится рассчитывать на одних фантомов. Вызвав снова плевательницу и дополнив ее огненным элементалем – вдруг повезет, и он сможет взорвать двигатель какого-нибудь мотоцикла – я отправил эту парочку постараться хоть немного задержать моих преследователей. Заодно отдал команду орде в случае остановки мотоциклов лезть внутрь и грызть провода. Не факт, что получится, скорее, наоборот, если эти ребята хоть что-то собой представляют. Но мне бы сейчас просто разорвать дистанцию.

Инстанс «Пустынная нора»

Пролетая на полной скорости мимо небольшого провала в земле, я чуть не пропустил системное сообщение. А ведь это же выход! Сделав небольшой круг, чтобы оказаться точно между преследователями и ослепительно светящим в их глаза солнцем (к счастью, мне повезло с его расположением на небе), я на ходу спрыгнул на землю, призвав Акакия вместо себя на спину кабанчика. Надеюсь, издалека подмены никто не заметит, а я смогу спокойно добраться до этой «пустынной норы» и переждать неприятности в ней. Учитывая направление, которое я задал своим фантомам, преследователи наверняка попытаются срезать путь и в итоге даже не заметят это место. Ну, и когда все-таки обнаружат мое исчезновение, просто решат, что я вышел из игры. Вроде бы, все логично?

Как раз в этот момент я подполз к самому входу.

Вы хотите войти в инстанс в обычном режиме или в режиме царя?

Интересно – таких сообщений мне никогда раньше не попадалось. Думаю, чтобы уж наверняка ни с кем не столкнуться, нужно воспользоваться необычным вариантом. Тем более, мне на самом деле любопытно.

Стоило мне перенестись в сумрак подземелья, как тут же пропали грохот двигателей, разгневанный клекот плевательницы и многоголосое урчание сфинксов. А ведь раньше я всю эту какофонию просто не замечал. Тишина – это страшная сила, на столь многие вещи она открывает нам глаза. Оглядевшись по сторонам, я увидел самую обычную пещеру, хотя внутреннее чутье никак не могло успокоиться и било тревогу, явно подмечая какую-то странность. Вот только осознать, что же это такое, никак не получалось. Ведь очень часто бывает, что мысль прямо-таки крутится в голове, а поймать ее мы никак не можем.

– Ну вот, грязь натащили, – раздался чей-то расстроенный голос, а я наконец-то понял, что меня все это время смущало. Тут было чисто. В обычных пещерах, которых я уж точно повидал немало, на стенах то тут, то там встречаются разводы от сырости, в темных углах есть плесень, где-то неровными клоками растет мох, повсюду валяются мелкие камни, пыль. Здесь же царили чистота и порядок. И теперь я понимаю почему.

Призвать фантома каменного элементаля

Использовать Душу царя

Ваши жизни и защита выросли в 2 раза

Несмотря на то, что голос таинственного незнакомца звучал вполне дружелюбно, я решил на этот раз быть максимально осторожным, использовав свою самую сильную защитную комбинацию из фантома и полученных от него сопротивлений. Конечно, оптимально было бы использовать душу на моего противника, но провоцировать конфликт самому, не оценив последствий, мне что-то не хочется. Я ведь и раньше, если вспомнить, не так уж и часто умирал, несмотря на все заварушки, куда меня заносила нелегкая. Но как же неуютно себя чувствуешь, когда лишаешься пусть, вроде бы, и необязательной страховки в виде гарантированного второго шанса.

– Меня зовут Александр, – видя, что незнакомец не спешит ни продолжать разговор, ни выходить на свет, я решил взять инициативу в свои руки и начать с чего-то банального, но настраивающего на мирный лад.

– Хваран, – тут же представился в ответ мой собеседник и сделал пару шагов вперед.

Чем-то он был похож на уже встреченных мной габунусов. Если, конечно, можно сравнивать грубую подделку с оригиналом. И этот самый оригинал сейчас стоял передо мной: грациозная пластика, легкие движения, даже пятачок на лице выглядел не странным рудиментом, а своеобразным естественным украшением. Что там Кал говорил про первых?

Похоже, мне повезло встретить – хотя, учитывая их порой не самый хороший характер, везение ли это? – одного из древних. Еще недавно мы с Ана-Тари мотались по всей вселенной в поисках этих ребят, и вот я набредаю на одного из них совершенно случайно. Как будто древние – это, скажем, обычные рыжие люди, которых, вроде бы, и немного, но зато встречаешь их на каждом углу. Вот только с этими все же совсем не так. На самом деле древних считанные единицы на всю бесконечную вселенную, и… Начинают меня мучить нехорошие подозрения.

– Ты же специально хотел меня видеть? – я первый не выдержал повисшей паузы. – Не думаю, что вход для царей тут появился просто так. Ты искал меня?

Может быть, это и эгоцентризм да завышенное самомнение, но молчать и делать вид, что ничего странного в этой встрече не вижу, я не собираюсь.

– Темный царь и дочь убийцы, я слышал, что вы ищете последних представителей первых рас, – звучит немного архаично, но в целом да, это про нас с Ана-Тари. – Вот только вы не понимаете, с чем именно соревнуетесь в этой гонке, а проигрывать вам не стоит. Да, это было бы совсем не то, что нужно этой вселенной. Поэтому, когда ты очутился на моей планете, я решил встретить тебя и поговорить.

– И что же задумал император альдноа? – спросил я напрямую, и мой собеседник даже немного завис. А разговор-то приобретает интересный поворот!

– Пять тысяч лет Ана-Баал уже пытался это провернуть, но тогда нас, древних, еще не забывших, что значит жить, и не уставших от этого, было больше, и мы остановили его. Но сейчас никто даже не догадывается, что именно он задумал, и это самое печальное, – вот же старый хрыч, сколько говорит, а к сути так и не приблизился. К счастью, Хваран все же как раз решил добавить в свой рассказ немного конкретики. – Он планирует устроить гекатомбу. Девяносто девять древних, принесенных в жертву на вершине Красного вулкана, могут открыть путь за грань, туда, где предки альдноа живут уже многие тысячелетия. Ведь ты же не думал, что земляне единственные, кто ушел вперед, за тысячный уровень лишь частью расы?

– И тогда с помощью предков у альдноа просто не будет равных в этой вселенной, – развитие ситуации было не так сложно предугадать.

– Ана-Баал не будет просить предшественников уйти после того, как те повергнут к ногам свою бывшую вселенную, но им самим очень быстро наскучит пребывание в старом мире. И так же скоро все вернется на круги своя, вот только у императора Альдноа останутся немыслимые для других технологии и власть, – закончил свою историю Хваран.

Как банально и одновременно печально. На этот раз мы долго молчали вдвоем, погруженные каждый в свои мысли.

– Мне нужно идти, – огорошил мой собеседник, – а ты можешь оставаться здесь. Теперь это место будет принадлежать тебе, и никто чужой не сможет попасть внутрь. Считай это моим небольшим вкладом в ваше дело, – и больше не говоря ни слова древний габунус исчез, оставив меня одного.

Было бы наивно рассчитывать, что при его таком отрешенном подходе к делу тут найдется оборудования для связи с большим миром, но хотя бы безопасное убежище себе я, похоже, нашел. Теперь выбраться на свободу станет немного проще, а спасение мира… Об этом я подумаю как-нибудь потом.

Глава 8. Не один

Собственное убежище, в которое ни один чужак не сможет попасть – это, конечно, хорошо. Вот только сидеть в нем безвылазно целых два месяца я точно не собираюсь. Найти способ связаться с Ана-Тари – вот моя первостепенная задача на ближайшее время.

Я прилег на каменный пол пещеры, опершись спиной о какой-то булыжник – как и все в этом месте, он был аккуратный, чистый, без единого острого угла. А ведь из мебели-то здесь, пожалуй, ничего нет. Интересно, как Хваран обитал тут с минимумом комфорта? Или ему не хватало, как это говорится, перчика в жизни? Впрочем, мне тоже не привыкать. В конце концов, это всего лишь игра, так что любые ощущения, связанные с неудобствами – всего лишь иллюзия.

Итак, что мы имеем? Моя физическая оболочка по-прежнему в плену у пиратов, но я виртуальный относительно свободен. И даже вполне себе в безопасности. Но выйти мне все-таки придется, в противном случае Ана-Тари попросту не узнает об опасной затее собственного отца, а я этого допустить не могу. Не то чтобы меня волновали судьбы мира, я уже привык, что эти переживания отнюдь не взаимны, мне просто действительно очень дорога ненаследная принцесса альдноа. А потому мне просто необходимо выбраться и дойти до этой злосчастной станции связи. И очень надеюсь, что она действительно находится там, где указал Калунчк.

Конечно, выходить прямо сейчас – чистейшей воды самоубийство. Мой новый знакомый, оказавшийся натуральной свиньей, знает, что я планирую направиться именно туда. И вполне вероятно, что сейчас он и его соратники обыскивают окрестности. Трюк с Акакием верхом на кабане был хорош своей неожиданностью, но сейчас хитрость, скорее всего, раскрыта. И глупо рассчитывать, что Калунчк уйдет в расстроенных чувствах, не пожелав отомстить. Значит, как минимум день мне не стоит даже носа показывать на поверхность. Но чем тогда, черт побери, заняться? Я даже в сеть не могу выйти, чтобы почитать о планете и ее жителях. А еще как бы для меня сейчас было полезно побольше узнать о древних. Сколько их? Где скрываются? Хоть какие-то зацепки.

Я устроился поудобнее, вытянулся и закрыл глаза. Тишина. Ни звука капающей воды, ни подозрительных шорохов. Почти как дома, то есть на моей яхте… Вспомнив о том, что «Стерр-Тен» находится в руках у пиратов, я заскрипел зубами от злости. Кто-то сейчас трогает мои вещи, роется в шкафчиках и на камбузе. Жрет мою еду, которую с таким мастерством готовил Хиба.

При мыслях о зеленом гиганте вспомнились мне и слова робота: «Когда ты покупал Хибу, то знал, что в Содружестве есть рабство». О чем я тогда только думал? Сбылась мечта среднестатистического гика: космические корабли, живые инопланетяне, холодные красотки и… рабы. Хорошо еще, что наложниц себе тогда не прикупил. Тут я даже усмехнулся. И ведь правда же – прилетел, считай, на первую попавшуюся планету, послушавшись Солонима, чуть не умер, сбежал на орбитальную станцию, пришел в себя и решил поиграть в звездного лорда.

Почему я выбрал именно Хибу? Странно, но сейчас я уже и не помню. Все происходило в режиме онлайн на каком-то популярном аукционе. Представителей его расы, кроме него самого, больше не было. Наверное, поэтому выбор мой пал на зеленого великана – остальные невольники были какими-то полузабитыми доходягами, а он единственный выделялся ростом и комплекцией. Ага, и стоил при этом почему-то дешевле процентов на десять любого карлика, буквально дышащего ему в пупок. Я так, кстати, и не узнал, почему. В тот момент меня это не особо интересовало, а потом, видимо, забыл. Или просто посчитал некорректным спрашивать у раба, почему он стоит так дешево.

Проблем с Хибой не было – прислуживал он проворно и даже в какой-то мере ответственно. По факту, он легко мог меня придушить одной рукой, если бы успел. Но, по крайней мере, мог попытаться. Правда, и сам бы он был после этого не жилец – ментальная привязка если вдруг даже не убила бы его в процессе, то потом отправила бы к праотцам со стопроцентной вероятностью. Да, наверное, Хиба боялся смертельного наказания. Но мне искренне хотелось думать, что он просто был порядочным. А еще – я никогда ему ничего плохого не делал.

– Всего лишь купил, – почему-то произнес я вслух.

Начинаю разговаривать сам с собой от одиночества? Не рано ли? Открыв глаза, я увидел, что в пещере стало заметно светлее. Присмотревшись, я понял, в чем дело: между стенами и потолком были аккуратно спрятаны узкие светло-синие лампы, которые активировались, пока я лежал и думал. До этого, когда я разговаривал с Хвараном, в подземелье царил полумрак, рассеивавшийся зеленоватой подсветкой. Это я точно запомнил. И в чем смысл подобной, с позволения сказать, светомузыки? То зеленые лампы, то синие – не просто же так это было придумано.

– Эгей! – задорно крикнул я в пустоту. – Есть тут кто?

Разумеется, нет никого, одернул я сам себя. Это место выглядит как инстанс, но на самом деле просто обычное убежище. Да и Хваран сказал, что здесь я в безопасности. Или?..

Оказалось, что мне не послышалось. Кто-то снова отчетливо хрустнул – вернее, царапнул когтем по камню. И вот это мне уже не понравилось. Судя по всему, древний габунус использовал в качестве пристанища весьма своеобразное место. Как минимум обитаемое.

Не раздумывая ни секунды, я вскочил на ноги, одновременно призывая земляного элементаля и сфинксов. Один даст мне защиту, другие смогут задержать практически любого противника. А остальные очки призыва можно будет потратить уже под конкретную ситуацию, использовав наиболее эффективные в данных обстоятельствах фантомы. Итак, теперь я готов к визиту незваных гостей. Где же вы? А ну, выходите!

Снова кто-то чиркнул когтем по камню, затем надолго повисла гнетущая тишина, нарушаемая только легким перестуком камней элементаля. И когда я уже совсем было расслабился, из темного коридора внезапно раздался мерзкий смешок. Так, наверное, мог бы хихикать гном из дешевого ужастика. От неожиданности я дернулся, но тут же сам улыбнулся – настолько нелепой была ситуация. Вот ведь странный тип этот Хваран! Хоть бы предупредил о подобных эксцессах!

Удержавшись от желания призвать огненного элементаля и залить коридор пламенем, я решил действовать осторожнее. Мало ли – быть может, невидимое существо мне вовсе не угрожает. Неизвестный снова хихикнул, но даже не подумал выбираться из темноты. И вот теперь мое терпение все-таки лопнуло – повинуясь моему приказу, пушистая банда рванулась в коридор, откуда в следующую секунду раздался обиженный мяв. Не жалобный, не испуганный – в визгливых руладах моих миньонов явно прослеживалась именно обида. А затем появился и сам возмутитель спокойствия.

Надо было видеть эту картину: рыжие, голосящие на разные лады сфинксы, задрав головы, выбежали из темного коридора и сгрудились в мохнатую кучу. Все они неотрывно смотрели на потолок, по которому деловито ползла крыса-переросток с длинной крокодильей мордой и целой батареей острых зубов. И когда это нелепое существо еще раз хихикнуло, я не выдержал и рассмеялся в голос.

Охранный катрукс, уровень 500

Когда-то катруксы использовались в каждом втором жилье на Габуне – как преданные домашние питомцы, способные защитить хозяйское имущество и дать отпор грабителям. Сейчас они стали редкостью, а коллекционеры дают за таких любую запрошенную сумму.

Я отозвал недовольных сфинксов и элементаля, после чего вновь сел на пол, не отрывая взгляда от гостя, который оказался своего рода сторожевым псом. Катрукс уже привычно хихикнул и потопал по потолку в мою сторону, легко перешел на стену и спустился по ней, откровенно плюя на гравитацию. Подошел ко мне, понюхал, пощелкал зубами и отправился в дальний угол. Размером катрукс был с небольшую собаку, но его пятисотый уровень внушал уважение. И вот опять-таки – почему этот чертов Хваран не предупредил меня об охранном питомце?

Голубоватые лампы зажглись еще ярче, и пещеру буквально залило светом. Теперь я увидел, что она была не просто чистой, а идеально чистой – габунусу явно было некуда себя деть, пока он ждал меня. Катрукс, помесь крысы и крокодила, потоптался в углу, затем с важным видом клубного охранника принялся патрулировать пещеру. Вновь подошел ко мне, издал свой смешок и двинулся дальше, завершив инспекционный поход в том самом темном коридоре, откуда до этого появился.

Я осмотрелся на тот случай, если что-то пропустил, пока освещение было слабым. Увы, ничего нового я не обнаружил – пещера по-прежнему напоминала уголок минималиста. Только вдоль одной стены протянулась довольно узкая лавка с лоскутными тряпками. Видимо, это должно было служить мне виртуальной постелью. Что ж, и на том спасибо.

Игровые часы не были отключены, так как не относились к социальным функциям, поэтому я мог следить за временем. Оказывается, в раздумьях я провалялся несколько часов, и теперь на планету медленно опускался вечер. В голове мелькнула дерзкая мысль: может, выйти наружу и все-таки попытаться дойти до торгового узла? По факту, мне бы только прорваться к станции связи, а там после звонка Ана-Тари можно будет уже ни о чем не беспокоиться. Ни о местных бандитах, ни о пиратах. Пусть хватают – как только ящерка узнает, что со мной, она меня моментально вытащит. Уж кому-кому, а ей на это точно хватит и сил, и связей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6