Сергей Савинов.

Царь зверей 7. Скрытая угроза



скачать книгу бесплатно

Не обращая внимания на гибнущих то с одной стороны от меня, то с другой собратьев по рабству, я, внешне поддавшись общим эмоциям, бежал вперед, кричал и палил во все стороны. При этом стараясь удерживать в голове и всю картину целиком, ведь само собой чудо не случится. И если тут и есть возможность как-то сбежать, мне нужно сначала суметь понять, как это сделать, а потом еще и воплотить задуманное в жизнь.

Но пока ничего подходящего так и не обозначилось. Мы сметали редкие очаги обороны местных жителей, похожих на краснокожих троглодитов из старой компьютерной игры, которые в ближнем бою предпочитали сражаться копьями и огненными шарами, и двигались вперед, теряя своих в основном от действий авиации местных и артиллерии, работающей с дальних холмов. Похоже, наши командиры тоже так посчитали и успокоились, а кикранцы тут же решили этим воспользоваться и нанести ответный удар.

Сотни маленьких бункеров, как грибы после дождя, выскочили из-под земли, и из них стройными рядами, ударяя нам прямо в незащищенный тыл, полились новые отряды «троглодитов». Вот только эти выглядели немного по-другому. Никакой магии или примитивных орудий, каждый был одет в простенькую силовую броню и вооружен неплохой винтовкой редкого класса. Один из таких отрядов уверенно двигался прямо в нашу сторону, выкашивая ряды «мяса» как траву. И только я подумал, что, похоже, моя первая высадка подошла к концу, как один из кикранцев запустил маленькой золотистой гранатой в особенно упорно сопротивляющийся отряд моркан, умудрившихся даже сколотить баррикаду из каких-то обломков.

Золотистая, круглая – это может быть только она, тем более и эффекты поражения на первый взгляд довольно похожи. Портальная граната. Дорогая штука, но очень эффективная в таких вот клановых войнах, если, конечно, противники недостаточно богаты, чтобы позволить себе перекрыть пространство. Но, как я уже и отмечал раньше, наш наниматель явный жмот. Так вот, это приспособление не убивает врага, а просто закидывает его в случайный мир, тем самым выключая из битвы тех, кого убить до конца другими способами слишком сложно.

И вот уже у меня начинается вырисовываться план. Организовать ожесточенное сопротивление, чтобы на нас решили потратить гранату, как-то повредить систему самоликвидации в моей броне – да, много неучтенных деталей, но так точно лучше, чем ничего не делать.

– Подхватите по трупу и используйте их в качестве щита! – включив всю доступную мне властность, я скомандовал десятку растерянных моркан, столпившихся рядом со мной.

Те переглянулись, но приказ выполнили. Прекрасно, теперь следующий ход: использую душу царя – хорошо, что хоть базовые скиллы со мной – на одного из противников и призываю пятерку фантомов с моих соратников. Можно было бы и больше, уровень у них маленький, но мне сейчас важна не эффективность, а эффектность. Теперь передать полученную с «душой» защиту от плазмы двойникам моих невольных соратников и можно атаковать.

– Вперед! – командую я оригиналам, и те, уже не оглядываясь, следуют за фантомами.

Кикранцы тут же разрядили свои винтовки в нашу сторону, но именно это я и ожидал.

Как обычно, самая хорошая защита от своего оружия именно у того, кто им пользуется. Поэтому с полученным от меня сопротивлением плазме фантомы легко пережили не меньше десятка попаданий и приблизились к заметно испугавшимся «троглодитам» почти вплотную.

Конечно, можно было попробовать повторить прием с баррикадой и стрельбой, чтобы попытаться выпросить в свою сторону гранату-другую. Но, на мой взгляд, лучше не рисковать. Когда, как не в ситуации с бегущими на тебя сильными врагами, лучше всего использовать такое оружие?

Есть – в нашу сторону устремилось не меньше пяти гранат. Все-таки моя атака не оставила кикранцев равнодушными, а вот теперь за оставшиеся пару мгновений нужно придумать, что же делать с системой самоуничтожения. Только лишь положиться на то, что она может не успеть сработать? Или есть другие варианты?

Тохота своих не бросают, – высветил экран тактического монитора, а потом костюм просто свалился с меня, оставляя абсолютно беззащитным перед маленьким, падающим с неба шариком.

Только бы хватило жизней.

Темнота.

Когда я открыл глаза, вокруг простирался уже совершенно другой мир. И пусть я голый, пусть в инвентаре пусто, но зато теперь у меня есть шанс хоть как-то выйти на связь с цивилизацией и Ана-Тари. Главное, не умереть. Пока я жив, моего отсутствия вряд ли кто хватится. Но стоит мне допустить ошибку, как я снова окажусь на перевалочном пункте пиратов, и второй шанс мне вряд ли представится.

А еще… спасибо тебе, Аланар Тохота. Не знаю, почему ты решил мне помочь, но спасибо. И да, Солоним хоть и был не самым приятным типом, но, похоже, сумел воспитать в соклановцах очень правильное отношение к «своим».

Глава 6. Выживание

Представьте себе ситуацию: вы только что побывали в плену у пиратов, вас использовали в качестве атакующего «мяса» при подавлении мятежа на планете, о которой вы ни разу не слышали, и тут – о чудо! – вам удалось не просто сбежать, но и выжить. Вот только радоваться пока особо нечему: на вас нет даже фигового листочка, чтобы прикрыть наготу, нет оружия, чтобы защититься, и нет способа связи с внешним миром. Та еще задачка, что делать дальше!

И пусть я уже перешагнул порог четырехсотого уровня, сильно меня это не спасает. Голое тело сильнее подвержено урону, а кулаки – не лучший способ доказать свое превосходство, скажем, вон тому похожему на бегемота зверю.

Лаграут, уровень 340

Безобидный на первый взгляд травоядный житель долины может создать множество проблем, если его раздразнить.

Последнее я точно делать не буду, да и на белых с синими крыльями кракаток нападать не очень хочу. Мир кажется вполне симпатичным и не особо враждебным, даже чем-то напоминает мою родную планету. По крайней мере, трава и листва на деревьях зеленые, а местное солнце ничем на вид не отличается от нашего. Да, форма древесных крон не совсем обычная, цветы огромные по земным меркам, но в целом я бы не удивился, если бы оказался где-нибудь в земной локации.

Увы – названия реки и цепи гор, расположившейся на горизонте, говорят мне о том, что я нахожусь далеко от дома. Да и лаграуты с кракатками явно не имеют никакого отношения к Земле, пусть даже игровой и фантастической.

Социальные функции так и не стали доступны, что неудивительно, а потому я, по сути, оказался заперт в игре. Выйти я не могу, потому что тело мое находится у пиратов, и я ему временно не хозяин. Даже связаться ни с кем не могу, чтобы подать сигнал бедствия. А даже если бы и смог – куда я попал? Что это за планета? Оказывается, у меня еще и карта какая-то куцая, и я не могу увидеть название игрового ареала. Только то, что находится в непосредственной близости, доступно для идентификации – но что мне это дает? Я ведь даже не могу выйти в сеть, чтобы воспользоваться общим поиском…

Зато я могу призвать лечебного дроида, орду рыжих сфинксов и таинственного зверя. А еще – жирнохвостого змея с Антагры, шлакобня с Дранталя и еще кучу всевозможных существ, доступных теперь для моего призыва. Да и новых фантомов сделать не проблема – в итоге любой противник столкнется с пятеркой своих улучшенных копий. Так что не очень-то уж я и беззащитен. Но все же стоит учесть, что врагов должно быть не слишком много – без прикрытия в виде моего боевого спутника, который, естественно, никто не перегонял на орбиту этой планеты, именно количество, а не качество противников будет основной проблемой. Да и одежда бы мне точно не помешала. Не стану же я в таком виде появляться в какой-нибудь добропорядочной деревеньке!

Насколько я помню, одежду быстрее всего выбивать с тех, кто ее носит, а потому мне лучше всего сейчас постараться найти местный аналог разбойников, чтобы реквизировать награбленное. Как говорится, «мне нужна ваша одежда и мотоцикл».

Сорвав какой-то огромный цветок, я прикрылся им и обмотал свое импровизированное нижнее белье каким-то вьюном. Не от кутюр, конечно же, зато теперь можно и на глаза другим попадаться.

Проигнорировав подозрительно следящего за моими телодвижениями лаграута, я двинулся в сторону реки. В местных краях, очевидно, начиналась ранняя осень, потому что с некоторых деревьев то и дело срывались разноцветные листья, но в большинстве своем они все же были зелеными и полностью скрывали ветви. Скорее, тут даже позднее лето. Вот только погодка явно уже не радует, потому что я за четверть часа, что здесь нахожусь, успел замерзнуть.

Хотя, может быть, это все потому что наступал вечер – солнце коснулось края далеких гор, все вокруг приобрело потрясающий закатный оттенок. Я вдохнул прохладный воздух полной грудью и даже прищурил глаза. А все ведь и вправду не так плохо!

У реки было еще холодней, поэтому я благоразумно решил двигаться не по самому берегу, а лишь в непосредственной близости от него. Практика показывает, что на любой планете, в любой локации речка рано или поздно выведет тебя если не к населенному пункту, то хотя бы к мосту с указателем. Так оно и вышло – примерно через полчаса передо мной появился мост, вот только его состояние оставляло желать лучшего. Довольно-таки широкий, металлический, но провалившийся прямо посередине и весь заросший травой, речной тиной и даже мелким кустарником. Не пользовались им явно очень давно. И то, что когда-то было указателем, сейчас выглядело как насквозь проржавевший столб с трухлявыми металлическими пластинами, на которых не читалось ни единой буквы. Что ж, придется идти дальше.

Шел я, наверное, еще около часа, но за это время мне попадались лишь подозрительные лаграуты, хищные кракатки, парочку которых мне даже пришлось убить, и еще какие-то стадные животные, похожие на оленей, только с невероятно длинными мордами. При виде меня они резко дернули с места, взбив копытами тучу пыли.

И тут мне в лопатку прилетела стрела, я даже охнул – скорее, от неожиданности, чем от боли. Призвав исцеляющего Акакия, я отдал приказ ораве сфинксов, не очень, как выяснилось, успешно исполняющей роль разведотряда, найти моего обидчика. И с этой задачей мяукающая стая справилась довольно быстро. На небольшом холме притаился и вновь целился в меня из лука широкоплечий… свин в каких-то лохмотьях, едва прикрывавших его мускулистые телеса.

Одичавший габунус, уровень 345

Пожалуй, мне крупно повезло, что я очутился в локации с уровнем монстров значительно ниже моего. В противном случае даже мои многочисленные питомцы ненадолго смогли бы продлить мое существование. А сейчас оставалось только призвать фантомов да ждать, пока они сделают свое дело. Разве что я еще немного пополнил ряды своей небольшой армии, потратив часть очков призыва на вараканскую плевательницу – мерзкого болотного цвета летающую ящерицу с длинным зубастым клювом. Она была очень похожа на нашего вымершего птеродактиля, только вдобавок плевалась сильнейшей концентрированной кислотой, за что и получила свое неблагозвучное прозвище. Слюна этой твари была настолько едкой, что однажды растворила доспех какому-то бедняге, рискнувшему вызвать меня на дуэль. Этот жуткий визг я потом еще долго вспоминал вечерами, а побежденный игрок, плача, умолял меня избавиться от столь отвратительной твари. Серьезно – огромный мирахец рыдал, настолько ему было больно от слюны этого животного. А я после этого решил, что ни за что не выброшу плевательницу из слота призыва. Впрочем, в незнакомой локации для меня было гораздо важнее то, что она может летать, тем самым дополняя разведывательный потенциал проштрафившейся пушистой орды.

Но пока кипел бой, визгливо клокочущая тварь тоже принимала в нем участие и прямо-таки изрыгала потоки слюны на доставшего тупой кинжал габунуса. Тот громко орал, но больше от возмущения, чем от боли – так, во всяком случае, мне показалось. Если это действительно так, то выдержке этого монстра можно только позавидовать.

Когда мой противник хрюкнул и свалился замертво в траву, я смог обыскать его и торжествующе обнаружить штаны. Так себе одежонка, конечно – сделаны они были из какого-то отвратительного на ощупь материала и со всех сторон светили дырками. Но все же пока это было лучше, чем ничего.

Убив еще нескольких габунусов, я собрал себе, если можно это так назвать, целый сет, включавший в себя столь же убогую дырявую куртку и наручи из свалявшейся шерсти. А потом плевательница заметила и вывела меня на него – первого игрока, встреченного мной в этом странном ареале.

– Что ты здесь делаешь? – спросил он вместо приветствия, когда мы столкнулись нос к носу.

Калунчк Варкхант, уровень 350

Я даже не сразу правильно смог прочесть его имя, настолько неудобоваримым было сочетание букв. Выглядел он вполне прилично, чем-то даже похож на Хибу, только не зеленый, а красный и со свиным пятачком вместо носа, что придавало ему сходство с одичалым габунусом. Может, это тоже габунус, только цивилизованный?

Во всяком случае, умный и осторожный – не стал на меня нападать из-за разницы в уровнях. Или заметил медицинского дроида, орду сфинксов, да хищную плевательницу, издавшую утробный рык при виде еще одной потенциальной жертвы.

– Качаюсь, – не моргнув глазом, соврал я. Нельзя же ему, в самом деле, говорить, что я буквально сегодня прибыл из пиратского плена.

– А почему вещи одичалых надеваешь? – удивился спросил Калунчк. – Забавляешься?

– Есть немного, – кивнул я. – А если серьезно, просто свои вещи оставил в стационарном хранилище – вдруг нарвусь здесь на кого-нибудь.

– Ну, именно здесь-то вряд ли, – покачал головой мой новый знакомый. – Ты вообще какой-то странный… Из какой ты системы?

– Сол-три, – назвал я общепринятое название моей планеты.

– Никогда не слышал, – вновь покачал головой Калунчк.

– А об Альдноа слышал? – решил я поинтересоваться.

– Альдноа? – на лице Калунчка отобразилось искреннее удивление и даже легкая растерянность.

– Это одна из главных систем Содружества, – пояснил я.

– Знаю Риккини-Тен, – ответил игрок. – Хотя… погоди-ка. Альдноа – это те, которые на ящериц похожи?

– Они самые, – подтвердил я.

– Ащькхак валыркххт! – прошипел Калунчк, будто сплюнул.

– Извини, я не понимаю тебя, – вежливо развел я в сторону руки, как учил универсальный разговорник Содружества.

– Извини тоже, – махнул рукой мой собеседник. – Я не буду переводить, это очень плохое ругательство. Мы называем твоих альдноа по-другому – ащькхак.

И он дружелюбно улыбнулся.

– Калунчк, – назвался мой новый знакомый и протянул мощную лапу для рукопожатия.

– Александр, – протянул я в ответ свою. – Рад познакомиться.

Все-таки негласный игровой этикет действовал не только на Земле – инопланетчики тоже старались соблюдать формальности вроде представления и дружелюбных жестов.

– И как тебя занесло на Габун? – поинтересовался Калунчк, когда обмен любезностями закончился.

Ага, значит, вот я где очутился. И мой собеседник все-таки цивилизованный габунус-игрок, как я и предполагал. Калунчк в целом выглядел и вел себя вполне дружелюбно, но я не был уверен, что ему стоит полностью доверять. Все-таки моя игровая жизнь висит на волоске, а для того, чтобы протянуть без перерождения целых два месяца, мне нужно быть очень осторожным. К тому же, как выяснилось, габунусы по какой-то причине не очень-то жалуют альдноа, а связаться бы мне хорошо именно с Ана-Тари. Или, может, попросить его написать в личку Нари? А тот уже передаст сообщение моей супруге. Но, черт возьми, еще неизвестно, как этот дружелюбный свин отреагирует на мои слова о пиратском плену. Вдруг местные сотрудничают с похитителями?

– Если честно… – замялся я, судорожно пытаясь придумать правдоподобную версию, которая не вызовет подозрений. – Если честно, это был случайный портал. Мы с друзьями поспорили, что я смогу выжить в случайном ареале без доспехов и оружия. Все свои действия я записываю, чтобы потом им доказать, что я не отсиживался где-нибудь в таверне.

– Странные вы ребята, – удивился Калунчк. – И что ты планируешь делать дальше?

– Хотелось бы добраться до какого-нибудь крупного города или поселка, – я почувствовал себя более уверенно, и врать стало как-то легче, – и найти станцию связи.

– Станцию связи? – опять удивился Калунчк.

– Это еще одно условие нашего спора, – пояснил я. – Для того, чтобы мои друзья узнали, где я нахожусь, и удостоверились в моей честности, мне нужно связаться с ними через станцию связи.

– А заключить договор не проще было бы? – от изумления габунус даже вытаращил глаза.

– Так неинтересно, – вздохнул я.

И тут мой новый знакомый громко хрюкнул, а потом расхохотался. Он так долго не мог успокоиться, что я и сам даже сперва улыбнулся, а потом рассмеялся тоже.

– Чудная планета! – нахохотавшись, резюмировал Калунчк. – Ладно, помогу тебе. Не в моих, если честно, правилах, но уж очень ты, Александр, меня рассмешил. Надо будет потратиться на портал и повидать ваш игровой ареал. Составишь компанию?

– Конечно, – с готовностью кивнул я, искренне надеясь, что габунус не будет сейчас добавляться ко мне в друзья. В противном случае придется снова что-то выдумывать.

К счастью, Калунчк, судя по всему, не очень любил засорять свой френдлист всякого рода подозрительными личностями вроде меня. Поболтать – одно, а вот оформлять дружбу в игре не всегда стоит.

– Что-то я к твоей карте не могу подключиться, – сосредоточенно произнес габунус.

– Странно, – как мне показалось, вполне искренне и даже расстроенно прокомментировал я.

– В общем, ладно, чудик, – Калунчк махнул рукой. – И так, без карты найдешь – двигайся только по этой дороге, по кустам особо не шарь. Опасно там. Где-то примерно в полутора часах отсюда расположен торговый узел – там как раз есть станция связи, купцы ими еще по старинке пользуются. И… напиши мне потом, чем твой спор закончился.

На этих словах он вновь расхохотался и дружески треснул меня по плечу.

– Спасибо, Калунчк, – поблагодарил я.

– Возможно, и мне когда-нибудь потребуется твоя помощь, – пожал плечами габунус.

– Слушай, – обратился я к нему, проигнорировав фразу о возможном долге. Договор мы с ним не заключали, так что обязанности ему помогать формально у меня нет. – А что с этим мостом?

– Это от первых, – сообщил мой собеседник, причем так, будто я уточнил, какого цвета небо.

– А кто такие первые? – поинтересовался я.

– Те, кто жил здесь до нас, – пояснил Калунчк. Вернее, это он сам, наверное, подумал, что пояснил. Мне же по-прежнему ничего не было понятно.

– Ясно, – кивнул я, решив закрыть тему. А то еще предложит мне зайти в сеть, куда путь мне пока тоже заказан.

– Пожалуй, я с тобой все же пройдусь, – неожиданно предложил ганубус. – Мне в ту же сторону.

Выглядело это немного подозрительно, но кто знает – может, он и вправду собирался туда же, куда и я. Главное, чтобы мой новый знакомый не задавал по дороге лишних вопросов. Решив все-таки присматриваться к Калунчку, не впадая при этом в паранойю, я отвлекся на главную мысль: хорошо, что в игре еще существуют такие анахронизмы как станции связи. Помню, как я удивился, прочитав о них – одно время в Джи были лишь командные чаты, а личные сообщения писать возможности не было. Для этого существовали станции связи – громоздкие гаджеты, похожие на видеотелефоны из старых фантастических фильмов. По ним можно было связываться с друзьями в игре. Потом, конечно, все изменилось, приватные чаты стали обыденностью, а станции связи пустовали. Но, что для меня сейчас было особенно важно, каждый мало-мальски крупный игровой населенный пункт в обязательном порядке имел свою станцию – с их помощью некоторые игроки проводили видеоконференции, а еще они позволяли анонимно входить в сеть.

И в этом, возможно, кроется мое спасение.

Глава 7. Местные и не местные свиньи

– Слушай, Калунчк, – обратился к своему знакомому, опять споткнувшись о последние буквы в непривычном имени.

– Можно просто Кал, – ганубус сжалился, глядя на мои мучения, почесал свой пятачок и припустил вперед так, что мне тоже пришлось ускориться, дабы не отставать.

И куда он спешит? Впрочем, мне вот этого делать точно не нужно, поэтому даже хорошо, что разговор так и не завязался – меня по-прежнему одолевали сомнения. Станция связи, с одной стороны, была вариантом хорошим, но стоит ли делать ставку только на нее? А вдруг она не работает? Или по каким-то причинам мне не дадут ею воспользоваться? Это было бы не очень хорошо, поэтому я еще раз рассмотрел возможность передать сообщение через Кала – что, если сделать это не напрямую, а попробовать схитрить? Скажем, захват меня пиратами можно было бы обратить в шутку… К счастью, я быстро понял, насколько топорно это могло смотреться. Тем более, денег, чтобы заплатить габунусу за участие в «розыгрыше» у меня нет – кошелек ведь тоже заблокирован. А ведь с ними все было бы гораздо проще: как я уже успел выяснить, жадностью страдают, вернее, наслаждаются во всех уголках вселенной. В итоге я здраво рассудил, что лучше всего пока молчать, ведь каждая фраза потенциально могла приблизить мое разоблачение. А в добрых намерениях своего собеседника и, так получилось, спутника, я пока не уверен.

– Александр, – на этот раз уже сам габунус замедлился и начал разговор, – можешь убрать свою плевательницу?

Фантом хищного птеродактиля с мерзким характером в этот момент парил над нами, выслеживая, нет ли в округе чего-нибудь грозящего моей безопасности – и чем, интересно, он так помешал моему новому знакомому?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6