Сергей Савинов.

Царь зверей 4



скачать книгу бесплатно

– Это что еще было? – растерянно произнес я.

– Покушение на убийство, – буркнул маленький обезьян. – Все, как мы и договаривались – десять тысяч кредитов.

Игрок ЗиртТохота перевел на ваш счет 10 000 кредитов, – подтвердило системное сообщение.

– И… спасибо, – выдавил из себя мирахец. – С моим уровнем я бы не отбился.

Вот только стоило ли оно того? – крутилась в голове мысль, а руки не спешили убирать лучемет в инвентарь. Хоть и не похож этот Зирт на существо, которое будет кого-то есть, но что я о нем знаю? Пожалуй, все-таки доведу до конца дело патрульных. Хотя бы из банального уважения к ним.

Но, пока я размышлял, обезьян уже успел скрыться в портале. Что ж, значит, не судьба, решил я и задумался теперь уже о нападавших. Эти существа в зеленых плащах хоть и моментально умирали, все же наносили урон на хорошем уровне, так что при желании могли бы меня и уничтожить. Особенно, если бы не бросились бежать, да еще если бы их сообщник на платформе сразу же включился в бой – преимущество в высоте сделало бы меня гораздо более уязвимым. При этом стал очевидным еще один факт: они сперва и вовсе не пытались меня атаковать. Убили патрульных, чтобы освободить Тохоту и забрать его с собой. Забрать или все же убить? Необычно, кстати, что они прихватили с собой тело одного из погибших игроков – сделано это было явно для того, чтобы никто не попытался собрать с него дроп. Видимо, этому зеленому ассасину было что скрывать.

Однако черт с ними, с ассасинами – только сейчас до меня дошло, что с патрульными я поступил все же нехорошо. Понятно, что они мне никто, и вступаться за них, участвуя в чужих разборках, было бы не очень благоразумно. С другой стороны, они были людьми, а нападавшие – инопланетчиками, пусть и охотящимися за юным Тохотой. Неужели, чужие расы и вправду стали мне ближе, чем земляне? Все-таки Зирт жрал людей… Что-то пошло не так, Александр, что-то явно пошло не так. Прервав собственные размышления, я решил, что оставаться здесь и дальше – просто опасно. Я шел к французам, так чего же медлю? Сделанного не воротишь, а вот исправить ошибки при случае – запросто.

Быстрым шагом я пересек условную границу игровых ареалов и направился к желтоватой дороге, уходящей за горизонт. Игроков-новичков обычно поначалу удивляет такое странное расположение игровых ареалов. Ну не было же, в конце концов, никогда в истории российско-французской границы! А потом, более пристально изучив виртуальную карту Земли и посидев вечерок над полезными статьями, они понимали систему. Стыдно признаться, но даже я сам все эти годы играл, не особо задумываясь над такими, казалось бы, незначительными, но на самом деле немаловажными вещами.

В Джи не было России, Германии, Франции, США и любых других стран. Были только кластеры, копирующие стереотипную культуру – западноевропейскую, арабскую, дальневосточную и многие другие. Именно поэтому города в стартовой локации назывались Сорренфелл и Ларенхоу, а не, скажем, Дремучинск или Китеж-град.

А после Большого Откровения, как в прессе назвали знакомство землян с истинной природой Джи, сильные государства стали создавать виртуальные протектораты. Не думаю, что древние создатели Игры предусматривали подобную систему, но с другой стороны – никаких правил подобная инициатива не нарушала. Вот только если раньше границ в земном ареале Игры не было как таковых, с недавнего времени наш виртуальный мир стал сильнее напоминать реальный. Правда, с очень нехорошей стороны.

География в земном ареале, вопреки ожиданиям игроков, совершенно не совпадала с «офлайн-Землей». Поэтому, когда начали создаваться протектораты, виртуальная политическая карта Джи стала напоминать лоскутное одеяло с самыми немыслимыми сочетаниями. К примеру, Германия граничила посуху с Британской Империей (да-да, англичане решили-таки взять реванш!), а Россия – с Французской виртуальной республикой.

Вскоре передо мной показалось небольшое поселение под названием Мидельхейм – снова, по иронии судьбы, ничего общего с классической Францией. Здание ратуши, оружейная, магазин, несколько ферм и тир. Но на маленькой городской площади велась бойкая торговля: игроки менялись доспехами, зельями, спекулировали на ресурсах или же предлагали свои услуги по прохождению квестов.

Мари, я в Мидельхейме. Может, встретимся, поговорим? – написал я француженке наудачу. Однако ответом вновь было молчание, хотя рыжая некромантка по-прежнему находилась в игре.

Грустно, сказать по правде, ведь вся моя команда рассыпалась как Советский Союз в прошлом веке. Я понимал, что действовать в одиночку значительно проще в отдельных моментах, но в целом все равно как-то обидно. Да и польза от моих компаньонов порой была.

– Эй, бро! – отвлек меня от невеселых мыслей темнокожий парнишка, явный выходец из стран Африки.

Марсель Галлимар, прочитал я его ник и понял, что от многого земного отвык, пока жил на орбите Мираха и играл в чужих ареалах.

– Привет! – энергично замахал он рукой. – Зелья невидимости интересуют? Есть неплохое полицейское зелье, в два раза дешевле, чем в лавке, и минимум в полтора, чем на ауке.

– Спасибо, нет, – я отрицательно покачал головой.

– Оружие? – не отставал Марсель. – Доспехи?

Я натянуто улыбнулся и вновь покачал головой, решительно двинувшись мимо навязчивого француза.

– Эй! Эй, эй! – как-то не очень вежливо окликнул меня Марсель. – Псссст!

Вот это последнее «пссст» меня и вывело из себя – не знаю, что именно я собирался сделать, но тот успел примирительно выставить вперед руки.

– Проходка в чужой ареал?.. – с надеждой спросил Марсель.

А вот это уже интересно, отметил я про себя, и белозубый спекулянт тут же довольно улыбнулся, понимая, что зацепил.

– Можно подробнее? – раз интересно, надо узнать детали.

Марсель продолжал сиять как начищенный медный таз. Сделав эффектную, по его мнению, паузу, он многозначительно поднял указательный палец вверх:

– Ты же наверняка знаешь, что в нашей республике часто бывают гости оттуда?

Я нетерпеливо кивнул, понимая, что сейчас меня ждет заготовленная и полная штампов рекламная речь.

– Скажи, бро, ведь наверняка же хотелось бы побывать где-нибудь на чужой планете? – проникновенно жестикулируя и строя умилительные гримасы, спросил Марсель.

Боже мой, да ему бы играть в голливудских блокбастерах. Меня так и подмывало утереть ему нос, сообщив, что чужих планет я видел побольше, чем он. Но нельзя, надо держать себя в руках.

– Смотри, – продолжал «удивлять» меня темнокожий француз. – Есть Мирах, там живут человекообразные обезьяны, ты только представь себе!

Я изобразил изумление, чтобы Марсель как можно быстрее перешел к новому секрету Полишинеля и рассказал бы мне, к примеру, об Альдрагстрейне.

– А еще есть миры, где живут котята! – надо же, не угадал. – Ха-ха, чувак, ты уж, наверное, решил, что там можно склеить девчонку с няшными ушками как в аниме?

Марсель закатился добродушным, но каким-то фальшивым, явно отработанным смехом. Он меня уже порядком раздражал, этот предприимчивый француз, но продолжать разговор было необходимо: выяснилось, что в этом кластере не только рады гостям из других миров, но еще и приторговывают путешествиями в инопланетные ареалы. И, разумеется, сами инопланетчики тоже с этим наверняка связаны.

Я кисло улыбнулся в ответ, изображая, будто оценил шутку Марселя.

– Нет, monami, ты бы видел этих вовсе не сексуальных кисок! – француз покачал головой. – Они страшны как тигры, пантеры и ягуары вместе взятые. Но они очень радушно принимают гостей с Земли.

– А что еще есть? – спросил я, притворяясь заинтересованным. Значит, Мирах и Мелмак приторговывают с землянами допуском к своим игровым зонам. Интересно, кто же еще?

– Если ты ищешь красивую девчонку, то это возможно лишь здесь, на Земле, – серьезно сказал Марсель.

И снова закатился смехом, будто удачно пошутил.

– Я серьезно, ami, не ищи среди инопланетянок подружку, – и он снисходительно похлопал меня рукой по плечу. – А вот поиграть с ними стоит, уверяю тебя.

– Сколько стоит поиграть в ареале Мираха? – спросил я, выбрав родину Солонима без всякого умысла. Просто чтобы узнать цену.

– Обычно берут от десяти тысяч долларов, – посерьезнев, сказал Марсель. – Но для тебя, monami, я могу попросить скидку. Правда, за это придется взять с собой еще одного игрока. Точнее, это он тебя возьмет, а ты просто немного компенсируешь ему расходы.

Француз многозначительно помолчал, испытывая мое терпение.

– Две тысячи долларов, – наконец сказал он, – и ты качаешься на Мирахе.

Глава 3. VivelaFrance

Предложение Марселя было действительно интересным, стоило это признать. Но сейчас в мои планы это не входило.

– Дай мне время, – изобразил я сожаление. – В данный момент такой суммы нет, но как только соберу – сразу же к тебе обращусь. По рукам?

– По рукам, – француз был явно расстроен. Неужели торговля проходками в иные миры была не настолько бойкой?

– Слушай, Марсель, – обратился я к парню, – а вообще многие пользуются твоими услугами?

– Товар штучный, – нехотя ответил Марсель. По всему было видно, что он утратил ко мне интерес. – Но постепенно он набирает популярность. Все только начинается, бро.

– Спасибо, Марсель, – я протянул ему ладонь для рукопожатия. – Ты меня вправду заинтересовал.

Ну вот, почему-то мне стало стыдно перед этим афрофранцузом. Что на меня сегодня нашло? Слил патрульных, чуть не нахамил продавцу приключений… Видимо, сказывается вся эта эпопея с вселенским противостоянием – я в очередной раз понял, что очень многое я несу в одиночку.

Темнокожий Марсель, помедлив, ответил на мое рукопожатие и кинул приглашение в друзья. Я его, конечно, принял, но в одностороннем порядке, просмотреть мои данные этот парень, названный в честь порта, не сможет – подобные знакомства могут быть полезны в ближайшее время, но не настолько, чтобы раскрывать все карты.

– Найди меня, как соберешь деньги, – Марсель отнесся к моему поведению с полным пониманием, видимо, многие, как и я, не стремятся раскрывать личную информацию. – Я не всегда бываю именно здесь. И еще – приведешь друга, получишь скидку, так уж и быть.

Теперь он улыбался как в самом начале нашего разговора – видимо, не терял надежды получить в моем лице клиентуру.

Мидельхейм оказался интересен лишь тем, что я повстречал здесь Марселя. В остальном это был абсолютно стандартный игровой городишко, непритязательный, с простыми квестами уровня двадцать плюс и самым обыденным выбором в магазинах. Я решил двинуться дальше, чтобы поискать что-то более интересное, но тут мое внимание привлекли две странные фигуры. Игроки в длинных черных мантиях, широкополых шляпах и масках с клювами, как у средневековых врачей, о чем-то оживленно беседовали с Марселем. Я сразу понял, что это инопланетчики – слишком уж непропорциональны были их тела для землян.

Марсель, с которым мы недавно распрощались, вновь заулыбался, глядя на меня, и активно замахал руками, показывая, что мне нужно подойти. Я приблизился к нему и неизвестным игрокам – те сразу же, как по команде, развернулись и посмотрели на меня через стекла круглых очков-консервов.

– Хочешь заработать? – без предисловий спросил Марсель. – Сможешь приблизить исполнение своей заветной мечты и побывать в чужом ареале, – заговорщическим тоном добавил он и подмигнул. Слишком наигранно подмигнул, как мне показалось.

Гфорс Алатук и Кынрс Фаламент – прочитал я имена пришельцев в черном. Представителей этой расы я еще не встречал, но удивлен, разумеется, не был. Слишком велика была вселенная и количество обитаемых миров в ней. Игроки были низкорослые, тучные и коротконогие. Это было видно даже несмотря на то, что они были закутаны в черные просторные плащи – двигались Гфорс и Кынрс, как пингвины, забавно и неуклюже.

– Наши друзья с Горсквана впервые в земном ареале, – пояснил мой знакомый француз. – Класс у них интересный – биоманты. Я таких еще не встречал, – Марсель причмокнул и покачал головой.

– Что нужно сделать? – спросил я игроков, разумеется, не собираясь сразу же соглашаться черт знает на что.

– Поводи их немного по квестам, – ответил Марсель за пришельцев. – О цене сами договоритесь.

– С чего вдруг такая щедрость? – невольно усмехнулся я.

– Они и так заплатили мне за проходку сюда, – невозмутимо ответил Марсель. – А ты, вроде, хотел побывать на Мирахе – я помогаю тебе заработать как своему будущему клиенту.

– Идет, – кивнул я. А это уже пришельцам: – Вы говорите по-русски?

– Приходится, – неожиданно густым и глубоким басом ответил один из них.

Игрок ГфорсАлатук приглашает вас в отряд

Принять Отклонить

Скрываю уровень полицейским зельем, тут патрулей можно не бояться, и выбираю первый вариант. «Пингвины», как я назвал их про себя, были двадцать пятого уровня и не принадлежали ни к одному из кланов, что меня удивило. Но это даже и к лучшему. Местные квесты, конечно, были для меня малоинтересны, но здесь сыграл банальный расчет – совместить приятное с полезным. Приятным был профит за мое время, проведенное в их компании, а полезным – прогулка по французской территории. Плюс можно будет вживую увидеть, как ведут себя «туристы» и как к ним относятся местные.

– Горскван давно подключен к Джи? – спросил я, когда мы взяли у командира стражников квест на уничтожение луговых троллей.

– Недавно, – ответил Кынрс. – Тысячу семьсот ваших лет.

Я лишь кивнул в ответ и ничего не ответил. Кало и Альтея в Джи еще и года не протянули, а тут семнадцать веков – недавно. Все относительно, если речь идет о древних вселенских расах.

– Много среди землян царей? – спросил Гфорс.

– Пока не очень, – уклончиво ответил я, с раздражением заметив, что скрыв уровень, не подумал про класс. – Мы тоже недавно играем.

Гфорс понимающе кивнул… Наверное, все же кивнул, если так можно назвать его резкое вскидывание головы.

Впереди показался первый тролль светло-зеленого окраса, который тут же помчался в атаку, едва завидев нас. В руках у «пингвинов» тут же появились какие-то гофрированные трубки, из которых вырвался порошок едкого синего цвета. Я с интересом стал наблюдать за происходящим, готовый в любую секунду оказать помощь своим новым знакомым.

Ваш статус изменен на «Наблюдатель»

До вашего вмешательства в ход боя опыт и награда вам не будут идти. Возможно повышение репутации с гильдией наставников

Тролль, на секунду замедлившись, врезался в яркое облако порошка, которое тут же уплотнилось и облепило беднягу-моба со всех сторон. И тут только я заметил, что странная синяя субстанция была не порошком. Это были миниатюрные живые существа, которые заживо жрали тролля, мгновенно покрывшегося кровавыми волдырями. Он заверещал, замахал руками, сбросив себя несколько синих комков, и ожесточенно рванулся в сторону Гфорса и Кынрса. Те неожиданно показали невероятную сноровку, быстро отскочив в разные стороны и пропустив тролля между собой. Монстр размахивал руками, пытаясь зацепить игроков, но те ловко от него уворачивались, продолжая поливать своего противника синей биомассой.

Внезапно Гфорс проделал какую-то манипуляцию со своим оружием, и гофрированная трубка с характерным звуком выплеснула из себя густое желе такого же синего цвета. По воздуху поплыл какой-то терпкий аромат, а синяя субстанция растеклась блестящей лужей по земле. Как только тролль наступил на нее, лужа заискрилась голубоватыми прожилками и застыла. Тролль яростно пытался вырваться из липкого плена, но тщетно. «Пингвины» тем временем вновь залили его хищной биомассой, и спустя минуту от монстра осталась только кровавая тряпочка. Вот так – даже сжигать останки огнем или кислотой, как это обычно проделывают с троллями, не пришлось.

– Что это? – с интересом спросил я у Гфорса, указывая на трубку в его руках.

– Агрессивная среда, – ответил «пингвин». – На нашей планете хорошо развита генная инженерия и биоконструирование.

– Она живая, ведь так? – с осторожностью уточнил я.

– Точно, – кивнул Гфорс. – И очень голодная. Подчинить ее может только биомант. Если трубкой завладеет кто-нибудь другой, скажем, ты, – «пингвин» строго посмотрел на меня через очки, – первый же выстрел окажется последним.

– Поэтому не советуем нас убивать и пользоваться нашим оружием, – видимо, пошутил Кынрс и закаркал как заправская земная ворона.

– Даже в мыслях не было, – кисло улыбнулся я. Врал, конечно – еще как было. Как ни странно, такого вооружения на аукционе я еще не встречал.

– Движемся дальше, – сказал Гфорс.

Я кивнул и пошел вслед за неуклюже переваливавшимися с ноги на ногу «пингвинами». Трудно поверить, но пять минут назад именно эти существа ловко уклонялись от атак лугового тролля. По квесту необходимо было уничтожить пятнадцать монстров, что мы и сделали за каких-то сорок минут. Сдав его, мы набрали еще несколько заданий. Платили мои спутники довольно щедро – пять миссий, и хватило бы на одно путешествие к соплеменникам Солонима, если воспользоваться выгодным предложением от Марселя. При текущем курсе кредита к доллару – сколько же тут зарабатывают местные? Теперь понятно, почему они и слышать не хотят о том, чтобы прекратить привечать инопланетян. Или это только эти двое так разбрасываются деньгами… Если так, мой знакомый афротуроператор будет локти кусать, когда узнает, сколько мог заработать на этом сам.

Гфорс и Кынрс продолжали сокращать популяцию монстров в окрестностях Мидельхейма, я же спокойно за этим наблюдал, лишь один раз вмешавшись, когда «пингвинов» окружил целый отряд крысобесов в доспехах. А потом – потом случилось то, чего я никак не ожидал. Мои мышиные фантомы, которых я предусмотрительно призвал и отправил в разведку, сигнализировали об опасности, но было уже слишком поздно.

– VivelaFrance! – раздался оглушительный вопль, и на нас из-за кустов набросился целый отряд игроков в самой простой и дешевойброне.

«Пингвины» от неожиданности смешно подскочили на месте, но уже в следующую секунду направили свои гофрированные трубки в сторону нападавших, поливая их омерзительной биомассой.

Французы надсадно кричали от боли и ужаса, когда их облепляла с головы до ног синяя субстанция. Представляю, каково это – быть заживо сожранным тысячами миниатюрных существ. Игроки, выскочившие из кустов, были сплошь низкоуровневые – максимум девятнадцатый. С пришельцами, вроде, разница и небольшая, но вот в качестве экипировки была настоящая пропасть, так что потери нападавшие несли громадные. Я тут же призвал василиска и дроида, но в бой не вступал – ошибки с патрульными я больше не повторю, а защищать «пингвинов» от других игроков я был не обязан. Наша договоренность касалась лишь прохождения квестов и защиты от мобов. Набросившиеся на нас французы оценили мой нейтралитет и, в свою очередь, тоже на меня не нападали.

«Пингвины» просили о помощи, но, в конце концов, поняли, что против своих я не пойду, и отстали. А вскоре, потеряв около пятнадцати человек, непонятный отряд добил их, оглашая окрестности победными воплями. Затем оставшиеся в живых французы молча уставились на меня, очевидно, не зная, что делать.

– Вам не стыдно? – я даже оторопел от неожиданности этой фразы, произнесенной одним из игроков.

Вперед вышел худощавый парнишка с черными волосами и острыми чертами лица. Пьер Ренуар, прочитал я его никнейм.

– Вы меня слышите? – спросил он.

– Кто вы такие? – вместо ответа уточнил я.

– А как вы думаете? – усмехнулся Пьер. – Всего лишь обычные игроки.

– Игроки, нападающие на других игроков? – задал я провокационный вопрос. Происходящее меня сильно заинтересовало – не все так однозначно во французском кластере.

– На инопланетян, – с вызовом ответил кто-то из толпы игроков.

– Именно, – подтвердил Пьер. – Франция – не проходной двор.

Последние слова он процедил сквозь зубы, а затем смачно плюнул мне под ноги.

– А из-за таких, как вы, мы теперь вынуждены краснеть перед всем остальным миром, – зло бросил Пьер, угрожающе надвигаясь на меня.

Интересно, он все же рискнет напасть? До этого мои новые знакомые ксенофобы проявляли себя более благоразумно. Или недавняя победа вскружила им голову?

Глава 4.По следам

Тем временем пара самых старых и опытных французов, не обращая внимания на пламенную речь Пьера, быстро обобрала трупы «пингвинов». А что – если с них выпала хоть одна вещь, то учитывая уровень экипировки инопланетных туристов, выручить можно немалую сумму. И кто в итоге зарабатывает больше – те, кто сотрудничает с пришельцами, или те, кто с ними борется, – сказать трудно. Так что вопрос, все ли тут сражаются за идею, остается открытым.

– А жить за счет обирания трупов своих врагов вас не заставляет краснеть? – все-таки мне захотелось до конца разобраться, что же движет этими людьми. – Я, конечно, понимаю, что вы не боитесь запачкать руки, но не подменили ли вы одни цели другими?

– Да что ты знаешь о нас? – Пьер уже хотел броситься вперед, но один из его более опытных товарищей остановил этот рывок, просто положив руку ему на плечо.

– Не стоит пытаться залезть людям в душу, в лучшем случае вам придется расплатиться разбитой физиономией, – его седые усы забавно встопорщились, но смеяться совсем не хотелось, наоборот, этот человек вызывал какое-то неодолимое чувство доверия. – Если бы мы были охотниками за головами, то привели бы с собой монстров. Как известно, в случае смерти от руки игрока шанс выпадения предметов уменьшается в несколько раз, а так можно было бы подвести этих надменных уродов под удар, и дело в шляпе.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6