Сергей Садов.

Ледяная Принцесса. Путь власти



скачать книгу бесплатно

Понаблюдав за ней, расслабился и Вариэн. Салфетку, правда, он убирать не стал, видно, забыл про нее, зато исчезла скованность, а расслабившись, он уже не казался куклой-марионеткой, которой управляет неумелый кукольник.

– Теперь я понимаю, о чем говорил учитель, – пробурчал он себе под нос.

Ленайра много есть не стала и вскоре отложила еду; быстренько скомкав бумажную посуду, она скинула все в мусорное ведро, махнула соседу, чтобы он не обращал на нее внимания, закопалась в сумку с книгами. Как раз в этот момент и вошли соседка по комнате вместе с… Патрисом Терновым. И оба застыли у двери. Потом одновременно глянули на картины и снова застыли.

– Вариэн, верни чужой стул, – совершенно невозмутимо попросила Ленайра, продолжая копаться в книгах. – Раз уж я ушла, можешь сесть на мой.

Парень, стараясь подражать в невозмутимости девушке, аккуратно вернул стул на место, пересел на второй и продолжил есть. Сама Ленайра, разложив перед собой на кровати три книжки, задумчиво изучала их обложки.

– У тебя склонность к какой стихии? – поинтересовалась она.

– Вода.

– Вода… Ага. А какой сейчас уровень?

– На ферме не очень-то его и проверишь… Мой учитель говорит, что второй, но когда я сдавал документы и его проверили тут, то сказали, что третий.

– Разные шкалы. Насколько я помню, на боевом факультете принята шкала Рора, основой в которой служит мощность. Стандартно же применяется шкала Аре, где за основу берется контроль. Твой учитель скорее всего мерил твою магию по шкале Аре. Второй уровень контроля и третий силы… Гм… Все очень стандартно… даже не знаю, что посоветовать.

При этом оба делали вид, что кроме них в комнате никого нет. Но если Ленайра играла, то Вариэн точно забыл обо всем, глядя на разложенные книги, явно очень редкие.

– Вот что, – приняла решение Ленайра. – Что посоветовать с ходу, я даже не знаю, тут надо думать. Желательно, конечно, узнать, что ты уже изучил. Да! Вот, возьми. – Девушка протянула одну из книг. – Конечно, ты тут для себя ничего нового не найдешь, это сборник начальных упражнений для детей от трех до пяти лет, но выполни их все и запиши результаты. Когда сделаешь, покажешь.

– Упражнения для детей от трех до пяти лет? – озадачился Вариэн, неуверенно принимая книгу. – Я что, для большего не гожусь?

– Совсем глупый? По-твоему, я просто так эту книгу с собой таскаю от нечего делать? Тут собраны упражнения, которые очень точно показывают, на что способен человек, если правильно проанализировать результаты. Потому и прошу тебя их записать. Сложностей для тебя, конечно, тут нет, но вот то, как и за сколько ты выполнишь то или иное упражнение, скажет о многом. Да чего я тебе все объясняю? Хочешь, бери и сделай, что прошу; не хочешь, не бери, но тогда и не требуй помощи.

– О! – Вариэн восхищенно поцокал языком. – Как же это знакомо! Учитель всегда прав, и делай, как он говорит. Но не думал, что и у тебя есть эти замашки.

Ленайра даже смутилась, хотя внешне никак и не показала это, оставшись совершенно равнодушной.

– Было на ком потренироваться, – невнятно буркнула она.

Все время разговора Вариэн косился на развешанные картины, но ни о чем не спрашивал, посматривая и в сторону сидевших на другой кровати соседей.

При этом Патрис не отрывал взгляда от картины с Ленайрой и чудовищем, иногда несколько нервно сглатывая.

Наконец Ленайра закончила все дела, убрала вещи и махнула Вариэну.

– Идем, осталось еще одно здание неизученное.

– Там нет ничего необычного и интересного, но ты же все равно не откажешься от своей идеи.

Только в коридоре Вариэн все-таки поинтересовался, где обитают такие монстры и каким образом Ленайре удалось завалить такого страшилища.

В ответ Ленайра что-то изучила на потолке, глянула на шедшего рядом парня.

– Мне кажется, мы еще недостаточно знакомы, чтобы доверять друг другу все свои тайны.

– О… прошу прощения.

– Ничего… Но это был тяжелый бой, – многозначительно протянула Ленайра, вспоминая, сколько усилий Лешке стоило заставить ее все-таки принять этот подарок.


Ближе к вечеру они обошли всю территорию и все учебные корпуса, решив оставшиеся постройки изучить позже. Пока же остановились перед воротами, сейчас закрытыми, только калитка оставалась распахнутой. Ленайра вышла за ограду и присела чуть в стороне, облокотившись о забор, разглядывая появляющиеся на небе звезды. Вариэн присел рядом.

– Если я спрошу, зачем ты сюда поступила, ты ведь не скажешь?

Девушка чуть склонила голову и взглянула на парня:

– А ты зачем?

– Разве не очевидно?

– Хочешь чего-то достигнуть?

– Тебе не понять, что значит быть младшим сыном не очень богатого фермера, без всякой надежды получить хоть какое-то наследство.

Ленайра чуть приподняла бровь.

– А-а, – тут же опомнился Вариэн. – Конечно, ты тоже младшая… если я ничего не путаю.

– Не путаешь.

– Но ты стала наследником.

– Мой дед меня назначил.

– Эм… это нормально? В смысле…

– Я поняла, о чем ты. Для Древних Родов в порядке вещей.

Тут вдруг где-то вдалеке послышался стук копыт скачущего коня. Ленайра тут же подняла руку, призывая к тишине и прислушиваясь. Кивнула.

– Ты кого-то ждешь? – удивился Вариэн.

– Да. – Ленайра встала и подошла ближе к дороге, замерла, всем своим видом олицетворяя собой картину «королева изволит постоять».

Вариэн, уже привыкший к не всегда понятному поведению своей новой знакомой, остановился позади нее, изображая слугу.

Конь вместе с всадником выскочил из-за холма через несколько минут. Снизил скорость, остановился. Всадник… всадница приподнялась в стременах и огляделась. Вот заметила две фигуры на обочине, что-то радостно крикнула и дернула поводья, направляя коня к ним. Шагах в шести до них девушка соскочила с коня и торопливо подошла.

– Госпожа, я не заставила вас ждать?

– Все в порядке, Лисана, – Ленайра оглядела наряд девушки. – Верхом?

– Я сочла, что так будет быстрее… госпожа, я отлично умею ездить верхом, отец учил меня.

– Одна?

– Я подумала, что помощь Райана вам пока не потребуется…

– Лисана, я ожидаю, что мои просьбы будут исполняться.

– Прошу прощения, госпожа. – Девушка потупилась, явно чувствуя себя виноватой. – Отныне я буду приезжать только в его сопровождении.

Ленайра еще несколько секунд смотрела словно сквозь служанку, потом опустила взгляд и достала из небольшой поясной сумки запечатанный конверт.

– Письмо передай через Дарина, я с ним договорилась, он знает, куда его отправить дальше.

Лисана торопливо спрятала конверт в седельную сумку.

– Госпожа, как вы устроились? Все хорошо?

Ленайра не ответила, но всем тут же стала ясна неуместность вопроса. Стоявший позади Вариэн Гронер даже позавидовал такому искусству. Вот ни слова не сказала, казалось, даже не двинулась с места, но даже ему, стоящему позади и не видящему лица Ленайры Герраи, ясно, что она сильно недовольна, а служанке вот только что устроили форменную выволочку. Без слов… ага… Вон, бедная девушка стоит совсем потерянная.

Получив разрешение, Лисана вскочила на коня и умчалась.

– Ну разве можно так? – покачал головой Вариэн. – Девушка же старалась, а ты с ней так…

– Как? – с интересом глянула на него Ленайра.

А действительно, как? Вот что она сделала плохого? Но, боги свидетели, он же буквально чувствовал это недовольство госпожи! И понял, на кого оно направлено! Но не предъявишь же такое…

– Ну… она вон как расстроилась.

В ответ взгляд… и сразу все понятно.

– Ладно-ладно, я не должен встревать в это дело, – поспешно сообщил он.

Ленайра кивнула, но неожиданно все же пояснила:

– Вариэн… Она моя служанка. Когда я оставляю ей распоряжение, я ожидаю, что оно будет выполнено точно, а не будет домыслено в меру понимания. Сейчас Райан, это мальчишка, которого я наняла для разных мелких поручений, мне действительно не нужен. Но откуда служанке об этом знать? Я, может, хотела его послать в магазин за чем-нибудь и договориться, когда доставят покупку. Я не говорю уже о том, что Лисана впервые в городе и не знает его. Хорошо, тут преступности нет. В письме ничего важного или секретного, но и терять его по дурости не стоит.

– Да понял я, понял! – В доказательство Вариэн даже руки поднял. И чтобы перевести тему, поинтересовался: – Домой пишешь? Хорошо. А я вот пока не знаю, через кого можно отправить весточку.

– Домой… – О том, что в письме была вся информация, которую удалось собрать о шагающем рядом Вариэне Гронере с просьбой проверить его, Ленайра, понятно, сообщать не стала. Хотя она и была почти абсолютно уверена, что он не наследник, но всегда оставалось это самое «почти». Как говорил в таких случаях Колька: лучше перебдеть, чем недобдеть. Вот Ленайра и бдела. Если была возможность все выяснить точно, то надо это сделать. А дальше, кто знает… вдруг поможет в поисках… – Что касается твоей весточки… пиши и отдай мне. Когда в следующий раз встречусь с Лисаной, передам и твое письмо, она отправит.

– Ой, вот спасибо… э-э… а это ничего?

– Что ничего? Ей все равно мои письма отправлять, какая разница, если там еще одно будет?

– Если это ее не напряжет…

– Не напряжет.

– Суровая ты госпожа, – глянул на девушку Вариэн.

Ленайра слегка кивнула, соглашаясь. Вариэн хмыкнул, но тут же нахмурился:

– Знаешь, я только сейчас понял, какая между нами разница. До этого ты хоть и показывала всем вокруг свою ледяную маску, но я все равно не ощущал дистанции. Воспринимал просто как некую данность.

– Какой смысл мне здесь демонстрировать свою аристократическую сущность? – поинтересовалась Ленайра. – Мне здесь три года учиться.

– О-о… не подумал. То есть в академии и здесь… там ты другая?

– К чему этот вопрос?

– Гм… понимаешь… – Вариэн даже замялся. – Просто когда вчера я расспрашивал Патриса о вашей дуэли, то узнавал и про тебя. Тогда я подумал, что он преувеличивает и специально наговаривает, все-таки ваша встреча была не совсем… дружеской.

Ленайра недолго помолчала.

– Там я специально держала дистанцию от всех, чтобы не сближаться с людьми, – все же ответила она. – Здесь мне это не надо.

– М-да. То есть ты свое нынешнее поведение считаешь верхом общительности и дружелюбия?

Ленайра снова замолчала, подумала.

– А что не так? Я со всеми держусь одинаково. А если кто-то пугается – я-то при чем?

Конечно, Ленайра лукавила, но рассказывать о жизни в другом мире, где у нее были настоящие друзья и где она была совершенно свободна от всех условностей этикета, посчитала излишним. Так что она прекрасно понимала, какое впечатление производит на окружающих. Только вот если она сразу начнет себя вести по-другому, чем привыкли… еще закричат о подмене. Потому и говорила, что от маски надо избавляться постепенно. Вот только соседка эта ее… угораздило же так нарваться.

– Действительно, что не так, – всплеснул руками Вариэн. – Впрочем, ладно. Только я никак не пойму, каким образом ты учиться собираешься.

– Так я же гений, – пожала плечами девушка.

– Гений, – печально вздохнул Вариэн. – Принцесса, тут мы должны команду создать на первом курсе. Кто с тобой в команду пойдет? Нет, если хочешь, можно и одной остаться, такое тоже бывает, но что тогда тебе светит? Должность мага в заштатной крепости?

Под слегка удивленным взглядом девушки Вариэн сначала замолчал, потом осознал, что сказал, и откровенно заржал. Ленайра остановилась рядом и терпеливо ждала, когда парень успокоится.

– Да уж, – вытер он выступившие от смеха слезы. – Вот я сейчас спорол. Конечно же, тебе такое не грозит. Совсем забыл.

– Не грозит, – согласилась Ленайра.

– Просто я слышал разговор старших… одиночек тут не слишком жалуют. Как правило, это означает, что человек не может работать в команде. Задач же для одиночек не так уж и много. Вот и получается, что такой человек становится изгоем без каких-либо шансов чего-то добиться. Разве что он какой-то запредельной силы и ума, что взмахом руки горы рушит… Но я о таких героях только в легендах слышал.

– Я тоже, – согласилась с ним Ленайра, помолчала. – Говоришь, не в силах работать в команде? Скажи, а ты пойдешь ко мне в команду?

Вариэн резко оглянулся и прищурился:

– Ты ведь не шутишь?

– Нет.

– То есть требуешь серьезного ответа?

– Да.

– Нет, не пойду.

Ленайра удивилась. Даже ледяная маска не сумела скрыть этого.

– Почему?

– Потому что формирование команды – очень серьезное дело, от которого зависит вся дальнейшая жизнь и карьера. Если я сумею влиться в хороший дружный коллектив, то и карьера будет обеспечена. Не сумею раскусить всяких пускающих пыль в глаза личностей, которые сами по себе ничего не представляют, намучаюсь. Ты же… прости, но для тебя ведь это не серьезно. Захотелось богатой девочке поучиться на боевом факультете, пожалуйста, но что будет после выпуска, тебе не интересно. Ты же не собираешься посвящать этой профессии жизнь, а значит, любая твоя команда просуществует только до выпускного вечера. А что делать тем, кто пошел за тобой и кому придется служить? Какой тогда смысл мне к тебе в команду идти?

Вариэн уже успел понять, что откровенно врать Ледяной Принцессе крайне не рекомендуется, особенно если она о чем-то спрашивает серьезно. Тем не менее, отвечая правдиво, он все равно испытывал опасение: кто знает, как она на такую правду отреагирует? А жизнь ему она испортить сумеет при желании. С другой стороны, он и в самом деле пришел сюда выбиваться с низов, а значит, нужно искать тех, с кем потом придется служить, а то и воевать плечом к плечу.

Однако Ленайра его удивила. Она не стала высказывать никакого неудовольствия. Просто замолчала, уйдя в себя.

– О таком я не подумала, – наконец пробормотала она. – Это может создать проблемы. Хорошо, что ты обратил на это внимание, а то бы я так и бегала, пытаясь найти тех, кто бы согласился пойти ко мне в команду.

– Эм… и что ты собираешься делать теперь? – осторожно спросил Вариэн.

– Как вариант, когда найдешь свою команду, предложи им принять и меня к себе. Как временного члена. В ответ я обещаю обучать магии всю команду. Думаю, обмен достойный.

– О… наверное… да…

– А тебя использую как рекламу. – Девушка чуть улыбнулась, а у Вариэна отчего-то по спине забегали мурашки от нехорошего предчувствия. – Так что готовься, заниматься магией мы будем очень серьезно.

– Я как бы не против, но я до конца первого курса хоть доживу? – немного нервно поинтересовался он.

– Тут уже зависит все только от тебя. Обещать не могу. – И снова многообещающая улыбка.

Ленайра глянула на уже потемневшее небо, огляделась, не видя никаких фонарей в округе, приподняла ладонь, на которой закружился небольшой вихрь, постепенно формируясь в ледяной шар чуть больше ее ладони… совершенно прозрачный и, как оказалось, еще и пустотелый. Это стало понятно, когда девушка осторожно поднесла к нему указательный палец другой руки, на кончике которого разгорелось яркое пламя. Палец медленно погрузился в лед, и вскоре в шаре образовалась небольшая дыра. Не вынимая пальца, Ленайра сильнее разожгла на его кончике огонь, который вскоре запылал с таким жаром, что смотреть на него стало почти невозможно. При этом ледяной шар даже не думал таять.

Девушка так же медленно убрала палец изо льда, после чего дырка в нем тут же затянулась. Ленайра снова вызвала вихрь, который закрыл снежной коркой одну половину шара, в результате получился своеобразный прожектор, освещающий только дорогу впереди.

– Да уж, – протянул Вариэн. – Лед и пламя… Теперь я понимаю, почему тебя гением называют. Принцесса, вынужден извиниться, до сегодняшнего дня я считал, что тебе просто льстят из-за твоего титула.

– И все равно хотел у меня учиться? – удивилась Ленайра.

– Скорее хотел получить доступ к твоим книгам… ну и уверен, что у тебя были хорошие учителя, на магических дуэлях ты же побеждала.

Ленайра хмыкнула и слегка подбросила шар. Он медленно всплыл у нее над головой и там завис, светя перед ней и прямо. Девушка для проверки повернула голову вправо… влево… Убедилась, что шар так же поворачивается следом, светя туда, куда она смотрит.

– Что ж, идем… ученик.

Светящийся «прожектор» над головой Ленайры вызвал настоящий фурор у всех, кто имел возможность наблюдать это зрелище. Правда, когда они подошли к центральным зданиям, Ленайра тут же развеяла свой освещающий шар, поскольку света из окон домов вполне хватало.

– Все-таки интересно, – пробормотала она, – почему тут улицу не освещают?

– Мы же в академии боевых магов, – усмехнулся Вариэн.

Оказывается, он и это успел узнать. Разведчиком, наверное, будет, подумала Ленайра.

– Считается, что если здешние студенты не смогут самостоятельно подсветить себе путь или настроить ночное зрение, то им нечего делать на факультете.

– А новичкам как быть?

– Новички либо сидят после захода солнца по комнатам общежития и учат уроки, либо ищут информацию в библиотеке, как справиться со своей слабостью.

– Знаешь, – задумалась Ленайра, – за короткое время ты поразительно много узнал о жизни факультета.

– Просто я умею ладить с людьми.

– Я это… запомню… Ладно, до завтра. – Ленайра в прощальном жесте махнула рукой и скрылась за дверью общежития, хотя было видно, что мысли ее блуждают где-то очень далеко.

Глава 5

Занятия для всего первого курса начались с построения на центральном плацу в шесть утра, о котором было объявлено в последний подготовительный день. Причем сообщение заканчивалось предупреждением о недопустимости опозданий и возможных карах за это. Собрать-то собрали, но сам Жден Ерыш стоял в сторонке и делал вид, что ему нет никакого дела до выстроившихся новичков. Впрочем, дураков спросить у него, ради чего их тут держат уже лишних двадцать минут, не нашлось. Все терпеливо ждали, когда Жден Ерыш наконец соизволит обратить на них внимание и объяснит, ради чего всех их собрали.

Руководитель всего первого потока наконец вышел вперед и неторопливо прошелся перед тем, что, по идее, должно изображать строй, иногда замирая и разглядывая особо отличившихся. Впрочем, никому никаких замечаний не делал, дожидался хоть какой-то реакции и шел дальше. Ленайра подозревала, что подобное представление он проделывает каждый год. Вполне возможно, сейчас будет еще и целая речь относительно их бездарности, глупости и что все они еще пожалеют, что решили пойти на боевой факультет.

Однако Ерыш обманул ее ожидания. Как только часы на башне пробили половину седьмого, он разом потерял все свое равнодушие, выпрямился и мрачно обозрел студентов. Под его взором все разговоры смолкли, и воцарилась тишина.

– Я не буду говорить о тех сложностях, которые вас ожидают здесь, – неторопливо заговорил он, даже не повышая голоса. Но то ли акустика в этом месте была так организована, то ли здесь работали чары, но голос преподавателя без труда достигал самых последних рядов. А ведь сейчас на площади, по примерным прикидкам девушки, собралось порядка двухсот человек. – Вы все люди взрослые… – тут взгляд преподавателя, полный сомнения, вытащил из толпы Ленайру и задержался на ней на несколько секунд, к счастью, никаких комментариев он делать не стал, продолжил говорить.

– …потому сами должны понимать все. И раз вы здесь, значит, решили. Не все из вас перейдут на второй курс, скажу прямо, отсев после первого года доходит до пятидесяти процентов, а то и выше. Продолжите вы учиться на втором курсе или нет, зависит только от ваших стараний и успехов.

Подождав, пока его слова дойдут до всех, Ерыш решил, что сложностью учебы прониклись все, потому заговорил уже о том, ради чего всех и собрал:

– Теперь, как вы будете учиться. После построения вы пройдете в шестой кабинет главного учебного корпуса, где получите расписание занятий. Как будет проходить учеба, я вам сейчас объясню. В расписании есть два типа предметов – обязательные для посещения и добровольные. Но добровольность посещений не означает, что эти предметы не важны. Несдача зачетов по ним означает такое же исключение, как и несдача по обязательным для посещения предметам.

Ленайра уже видела, какие предметы обязательны, а какие нет, и даже сообразила, почему так сделано. Технически боевой факультет все-таки часть имперской академии, лучшего учебного заведения страны, где весьма высокие стандарты учебы. Но вот беда, практически все поступающие на этот факультет принадлежат далеко не к элите общества и многие заканчивали только начальные классы в небольших городках, организованных на пожертвования богатых горожан. Уровень образования там… ну читать, писать учат, также дают основы по теории магии, истории. Знаний этих совершенно недостаточно, чтобы стать хорошим магом. Потому практически весь первый курс посвящен подтягиванию таких студентов до нужного уровня. Собственно, уровень знаний по общеобразовательным предметам на факультете после окончания первого курса такой, с каким выпускаются студенты имперской академии. Потому, например, для самой Ленайры они не представляли никакого интереса, она хоть сейчас могла сдать по ним экзамены. Главное, не забыть все к концу года, когда экзамены и начнутся.

А вот уровень других учеников довольно сильно различается. Кто-то учился в деревне у какого-нибудь нанятого всем миром учителя с соответствующим уровнем, а кто-то все-таки имел деньги, как правило, мелкие дворяне, дети купцов, жрецов или еще каких состоятельных людей, которые вполне могли получить серьезное образование. Не уровня академии, но все же. Потому-то и были эти предметы добровольными. Каждому предоставлялась возможность самому оценить собственные знания по имеющимся в академии книгам с курсами лекций и решить, достаточно он подготовлен для сдачи по нему экзамена или нет. Человек мог совершенно свободно заявиться на любую лекцию и прослушать ее или просто подойти на дополнительные занятия и задать вопросы, если что-то не понимает. В конце же каждого месяца организовываются тесты, результаты которых никуда не идут, но по которым студенты имеют возможность сами оценить свой уровень и решить, посещать лекции в следующий месяц или нет. Главное – сдать экзамен в конце года. Не сдал какой-нибудь предмет, потому что неправильно оценил свою подготовку? До свидания. Возиться никто ни с кем не станет. Вообще, как заметила Ленайра, на факультете очень многое отдается на усмотрение самих учеников, предоставляя им просто огромную самостоятельность. Но и за результаты решений спрашивают гораздо жестче, чем в академии.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10