Сергей Реутов.

Тайны живой природы. Загадочные животные и растения



скачать книгу бесплатно

Никакая часть данного издания не может быть скопирована или воспроизведена в любой форме без письменного разрешения издательства

© DepositPhotos.com / rorius, jineekeo, abxyz, обложка, 2016

© Книжный Клуб «Клуб Семейного Досуга», издание на русском языке, 2016

© Книжный Клуб «Клуб Семейного Досуга», художественное оформление, 2016

© ООО «Книжный клуб “Клуб семейного досуга”», г. Белгород, 2016

Три стихии загадок и тайн

Несмотря на заявления ученых о том, что фауна планеты полностью изучена, человечество регулярно сталкивается с фактами присутствия животных неизвестных видов во всех стихиях – на земле, в воздухе и в воде. Свидетельства очевидцев о том, что они видели странных существ, приходят со всех континентов, причем эти описания не всегда совпадают, а иногда разнятся кардинально.

Дело даже не в мифическом Лох-Несском чудовище и ему подобных. Среди доказательств существования таинственных обитателей планеты – совершенно неопровержимые факты: они оставляют после своего появления и ухода убитый домашний скот, следы и прочие признаки жизнедеятельности.

Что же на самом деле стоит за внезапным появлением такого количества неизвестных организмов и кто они в действительности?

Теория о том, что эти существа являются потомками неких доисторических обитателей планеты, сегодня наиболее популярна, поскольку увязывается с учением об эволюции. До сих пор ведутся споры о том, как погибли динозавры и погибли ли они все. В нашей книге мы о динозаврах говорить не будем – хотя часть неведомых существ, особенно обитающих в воде, безусловно, является если не динозаврами, то их прямыми потомками.

Многие загадки, как и разгадки, до сих пор скрываются в амазонских джунглях. Здесь подходящий климат, по сути, оставшийся таким, как и был до ледникового периода, то есть высокая влажность, богатая флора и фауна – идеальные условия для существования многочисленных видов и сохранения существующих. Ученые до сих пор находят здесь новые виды, поэтому не исключено, что где-то в дебрях скрываются целые популяции неизвестных животных.

Источники слухов о якобы выживших динозаврах также находятся на этом континенте, причем эти данные ширятся уже не менее двух веков, с той самой поры, как в Европе начался бурный технический и научный прогресс. Возможно, «Затерянный мир» Конан Дойла имеет под собой вполне реальную основу, ведь рассказы о неизвестных крупных обитателях южноамериканских и африканских лесов исходят от удаленных от цивилизации племен аборигенов. В описании упоминается гладкая кожа коричневого цвета, размеры примерно со слона, длина туловища около десяти метров, гибкая длинная шея. Местные прозвали существо «речной пробкой» и, хотя по описаниям оно травоядное, в случае опасности может атаковать и людей. Это описание очень подходит под зауроподов и апатозавров, живших с юрского по меловой период и относящихся к самым крупным представителям этого вида.

Еще одним местом на планете, где находится множество интересных науке животных, является Австралия.

Материк-государство, по сути, представляет собой некую лабораторию, где в свое время природа или высший разум попытались скрестить совершенно отличные друг от друга виды. Примером служит не только кенгуру, примечательны ехидна и утконос.

Такие существа, как русалки, до сих пор будоражат человеческое воображение. Они описаны во многих сказках, упоминания о них можно найти в легендах большинства народностей и даже есть люди, которые якобы видели этот гибрид человека и рыбы. То, что они все-таки существуют, подтверждают и эксперты Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA). Упоминания об этих существах появились намного раньше сказок: наскальные рисунки получеловека-полурыбы найдены в пещерах, возраст которых – около 30 000 лет.

К сожалению, большинство неизведанных существ если и запечатлены издалека, то лишь на фотографиях с не очень высоким качеством, что ставит под сомнение факт их существования, хотя не последнее значение имеет и давность слухов.

В человеческой истории всегда находилось место необъяснимым фактам, есть они и сейчас, в век беспроводных технологий, Интернета и генной инженерии. Помимо ставших уже классическими снежного человека, Лох-Несского чудовища, чупакабры история изобилует фактами о существах не изученных, но и не являющихся представителями потустороннего мира. Во всяком случае, есть живые свидетели, которые контактировали с ними или успели их заметить.

Природный мир невероятно разнообразен, он до сих пор не изучен, и возникает вопрос: «А будет ли он изучен полностью хоть когда-нибудь?»

Часть 1. Земля

8 версий о том, почему вымерли динозавры

Гигантские ящеры господствовали на нашей планете в течение невероятно долгого времени, и причины их гибели окутаны тайной. Гипотез выдвигается множество, но не все выдерживают даже робких попыток критики. Поэтому мы, не пытаясь рассказывать о том, что прекрасно известно уважаемому читателю, коснемся самых нестандартных версий, отчего все же 60 миллионов лет назад вымерли властители Земли. Если вымерли, конечно.

1. Динозавры умерли от голода. «Размножаясь, прожорливые гусеницы бабочек лишали динозавров пропитания, – уверяет палеонтолог, научный сотрудник Музея Штата Нью-Джерси, Браайн Свитек. – В результате ящеры вымерли по банальной причине: от голода».

По словам Свитека, 66–65 миллионов лет назад птиц на Земле еще не было, поэтому бабочки чувствовали себя вольготно, размножаясь без устали. А гусеницы перед тем, как превратиться в бабочек, питались исключительно растениями – основной пищей травоядных динозавров. Бесчисленные армии чешуекрылых пожирали зелень на огромных пространствах. А чем меньше становилось травоядных ящеров, тем голоднее было хищникам. Так они все вместе и вымерли.

2. Поедание яиц. Палеонтолог Джордж Виланд в начале XX века утверждал, что динозавры съели сами себя и обрекли тем самым себя на вымирание. По его мнению, предки тираннозавров, вероятно, сделали первый шаг к гигантизму, начав питаться яйцами зауроподов. Даже самые заботливые матери-динозавры не могли препятствовать браконьерству голодных хищников.

3. Деформация скорлупы. Эксперт по беспозвоночным ископаемым Г. K. Эрбен и его коллеги тоже считали, что яйца поспособствовали исчезновению динозавров. В 1979 году исследователи опубликовали версию о том, что анализ состава фрагментов окаменелой яичной скорлупы, найденных на юге Франции и в испанских Пиренеях, показал два вида отклонений: скорлупа некоторых яиц была многослойной и толстой, других же – чрезвычайно тонкой. Любая из этих ситуаций была смертельной: в многослойных яйцах эмбрионы задохнулись бы, а яйца с тонкой скорлупой могли легко треснуть и послужить причиной обезвоживания эмбрионов.

4. Гиперактивные железы. Палеонтолог Франц Нопкса фон Фелсо-Цильвас в начале XX века предположил, что динозавры вырастали до невероятных размеров благодаря неправильной работе гипофиза. В конце концов железа послужила причиной того, что животные стали патологически громадными и гротескными. Нопкса, однако, так и не смог привести никаких достоверных свидетельств того, что гипофиз мог оказать влияние на размер динозавров или их исчезновение.

5. Эволюционное самоуничтожение. Есть теория, что некоторые виды живых существ «идут путем динозавров» – иными словами, в процессе эволюции становятся слишком вялыми, глупыми или маленькими, чтобы выживать. Некоторое время палеонтологи полагали, что именно это и произошло с динозаврами.

6. Слишком много самцов. Специалист по бесплодию Шерман Зильбер неоднократно утверждал, что динозавры погибли, потому что не могли найти себе пару.

Зильбер предположил, что, по аналогии с современными аллигаторами и крокодилами, изменения внешней температуры могли определить пол эмбрионов динозавров во время развития в яйцах. В этом случае изменения климата, вызванные вулканической активностью и падением астероида, могли послужить причиной того, что в подавляющем большинстве вылуплялись самцы.

Однако до сих пор не ясно, влияла ли температура на развитие половых признаков динозавров.

7. Катаракта. В 1982 году офтальмолог Л. Р. Крофт предположил, что причиной вымирания динозавров стало слабое зрение. При длительном тепловом воздействии катаракта развивается быстрее, и Крофт решил, что динозавры с рогами или причудливыми гребнями на голове использовали эти «украшения» для защиты от безжалостного солнца мезозойской эры. Тем не менее даже это не спасло глаза динозавров, и они теряли зрение до наступления половой зрелости.

8. Сверхновая. В 1971 году физик Уолле Такер и палеонтолог Дейл Рассел предположили, что взрыв находящейся довольно близко от Солнечной системы сверхновой в конце мелового периода мог иметь катастрофические последствия для жизни на Земле.

В результате взрыва верхние слои атмосферы планеты подверглись воздействию различных видов излучения, что стало причиной стремительного изменения климата. Однако никаких доказательств найдено не было.

Чудовище из Жеводана – оживший ночной кошмар?

Среди множества историй о маньяках и монстрах особняком стоит одна страшная история о Звере из Жеводана. Первое упоминание о нем относится к 1 июня 1764 года, когда он совершил нападение на крестьянку, пасшую стадо коров. Некое напоминающее волка существо выскочило из леса и бросилось на нее. Собаки даже не шелохнулись, только дрожали и скулили. Израненная и насмерть перепуганная женщина кинулась к быкам, встретившим зверя выставленными рогами. Несмотря на свою ловкость, он так и не смог ее достать.

Страшная смерть Жанны Буле

Первой жертвой Зверя стала четырнадцатилетняя Жанна Буле, убитая 30 июня 1764 года у деревни Ибак, недалеко от города Лангоня. Ее тело было частично обглодано. В августе чудищем были убиты еще двое детей – девочка и мальчик.

Поначалу крестьяне приписывали нападения стае голодных или бешеных волков, однако немногие очевидцы описали огромного зверя черного цвета с кошачьими повадками. Десятки охотничьих групп устремились в леса, но возвращались ни с чем, а количество жертв продолжало расти.

Все нападения совершались одинаково: жертва сбивалась с ног стремительным броском. Волк – крупное животное, и его веса в полете, особенно если передние лапы попадают в грудь, вполне достаточно, чтобы свалить на землю даже рослого человека. Зверь убивал укусом в лицо, которое он затем раздирал острыми, как бритва, зубами. Если человек не умирал сразу, шок и потеря крови вскоре делали свое дело.

Попытка отбить добычу

Осенью Зверь добавил к числу своих жертв взрослую женщину. В семь вечера 6 сентября 1764 года он напал на 36-летнюю крестьянку посреди деревни Эстре (около Арзанса). Деревенскую тишину разорвали истошные крики, селяне выскочили из домов с топорами и вилами. Кинувшись к саду, они обнаружили зверя, рвущего на куски еще живую жертву. Заметив вооруженных людей, он не спеша отступил к лесу, как бы показывая, что ничуть их не боится. Всего в течение сентября Зверь унес жизни еще пяти детей, среди которых оказался и юноша – сын местного аристократа, маркиза д’Апше.

К концу октября количество жертв достигло одиннадцати, Зверь напал на девочку из деревни Виварис, на трех подростков из Шайла-Левек, на девочку из местечка Торис.

В деревнях поднялась тревога. Ничего подобного здесь раньше не происходило: волки нападали на овец, но не на людей.

В конце октября 1764 года двое охотников, случайно наткнувшись на волка у лесной опушки, сделали по нему выстрел с расстояния не более десяти шагов. Выстрел поверг чудовище на землю, но оно тут же вскочило; второй выстрел снова заставил его упасть, однако Зверь сумел подняться и побежать в лес. Охотники следовали за ним по кровавым следам, однако все, что им удалось найти, – растерзанное тело очередной жертвы Зверя – 21-летнего парня, убитого ранее в тот же день.

После этого Зверь исчез на месяц, но 25 ноября убил 70-летнюю Катерину Валли.

Тень оборотня

Темным ноябрьским вечером Жан-Пьер Пурше, скотовод из Жюллианж, пошел в амбар за сеном для быков и увидел тяжелую черную тень, крадущуюся по пустырю вдоль поселка. В ту тревожную пору Пурше всегда держал под рукой оружие – тяжелый двуствольный мушкетон. Фермер прицелился и выстрелил – зверь сначала будто растворился в ночи, а потом неожиданно появился прямо перед Пурше и поднялся на дыбы, встав, как человек. Пурше выстрелил во второй раз, чудовище издало жуткий крик, и тут… «Мы встретились взглядами, – рассказывал жандармскому приставу Пурше, – и меня поразили глаза зверя: они были человечьи!»

По горным долинам поползли слухи о «лугару» – волке-оборотне. Священники окропляли святой водой пули, которые приносили в церковь крестьяне. Местный кюре окрестил зверя Бичом Божьим, посланным народу за грехи короля и дворянства. Когда нападения Зверя приняли пугающие масштабы, военный губернатор Лангедока де Монкан направил на место происшествия стоявший в Клермон-Ферране отряд из сорока пеших драгун и семнадцати всадников под командованием капитана Жака Дюамеля. Первая облава, устроенная отрядом драгун, успеха не принесла. Зверь ушел из-под носа и скрылся в лесах на побережье реки Маргерид. Вскоре там были найдены останки еще пять жертв загадочного хищника.

Власти Лангедока и епископ города Менд также организовали группу охотников, одновременно с отрядом Дюамеля проводившую одну облаву за другой. Женщинам и детям запретили выходить из дома в одиночку. Мужчины были обязаны иметь при себе хотя бы палку с привязанным на конце ножом. К концу 1764 года охотники и драгуны в окрестностях Жеводана убили около сотни волков. В декабре, когда драгуны закончили свою работу, жители были уверены, что опасность устранена, но едва отряд покинул округ, как огромный волк совершил новое нападение – в сочельник, начав тем самым беспрестанную череду нападений – иногда по два-три за день, четыре нападения и два трупа за один день 27 декабря. В начале января 1765 года, когда поступили сообщения о новых жертвах, войну зверю объявила Церковь, и епископ провел молебен за безопасность жителей, но, несмотря на эти меры, волк в течение последующих дней убил еще нескольких женщин и девочек.

В течение января Зверь нападал на людей через день. К счастью, не каждое нападение заканчивалось смертью жертвы. 12 января 1765 года группа детей – 13-летний Жак Портфе, с ним четыре мальчика и две девочки от 9 до 13 лет подверглись нападению Жеводанского Зверя. Огромный волк бросился на группу детей, игравших на околице деревни Виларе, и схватил самого младшего. Тогда трое старших ребят, схватив камни и палки, накинулись на зверя, заставили его бросить жертву и обратиться в бегство. Хотя волк покусал маленьких храбрецов, жизнь младшего ребенка была спасена. Позднее в тот же день Зверь все же нашел добычу, убив малолетнего сына местного жителя де Греза.

Эпизод со спасением Жака Портфе и его товарищей от Жеводанского Зверя привлек внимание короля Франции – Людовика XV, который наградил подростков, повелев выдать им триста ливров.

Волк же, некоторое время опасавшийся групп людей, вскоре загрыз и частично съел девочку 12-ти и подростка 14 лет. Особый оттенок зверствам придавала одна странная черта зверя из Жеводана – выбор добычи. Волк мог почти всегда задрать овцу или корову, но этого не делал. Он подстерегал человека и набрасывался на него, даже если это было сопряжено с серьезной опасностью.

В конце января волк напал на троих крестьян среди бела дня. У мужчин были железные вилы, и они не ударились в панику. Борьба продолжалась, как показалось крестьянам, несколько минут. Люди, дико крича, пытались проткнуть зверя вилами, а он старался добраться до их глоток.

Когда волк, рыча, убежал, крестьяне поспешили в деревню. Они сообщили властям, что волк был взрослым животным с грубой рыжеватой шерстью; нападал в горизонтальном положении, а потом вставал на дыбы, как лошадь, и бил передними лапами. Везение этих людей и мстительность не ожидавшего отпора Зверя можно оценить по тому факту, что в течение нескольких дней, прошедших после его столкновения с работниками фермы, волк загрыз двух женщин и ребенка.

Местные жители постоянно организовывали облавы на жестокое чудовище. В одной из таких облав участвовало около тысячи человек, но, хотя в лесу вспугнули и убили несколько больших волков, ко всеобщему разочарованию, ни один из них не напоминал людоеда. То, что усилия оказались напрасными, стало ясно в начале февраля, когда очередной жертвой волка стал молодой парень. Он был жестоко изранен, но остался жив благодаря собаке, которая, защищая хозяина, с невероятной отвагой набросилась на волка и заставила оставить добычу.

В феврале нападения продолжились с той же частотой, но Зверю уже не так везло – людям чаще удавалось от него уйти.

Король Людовик XV приказал профессиональным охотникам из Нормандии – Жану-Шарлю-Марку-Антуану Вомеслю Дюневалю и его сыну Жану-Франсуа Дюневалю – уничтожить чудовище.

Отец и сын прибыли в Клермон-Ферран 17 февраля 1765 года, привезя с собой восемь гончих, натасканных в охоте на волков. За несколько месяцев им удалось выследить и убить около двадцати волков, но неуловимый Зверь избегал ловушек, не жрал отравленные приманки и не показывался на глаза. Все больше наглея, словно от осознания своей неуязвимости, волк однажды даже напал на конного, ехавшего по дороге в местную деревушку Аморнь. Но человек сумел отбиться, снова вскочить на лошадь и ускакать.

В течение всей весны 1765 года Зверь нападал с тем же темпом – через день. 5 апреля он напал на группу из четверых детей и убил их всех – этим детям не повезло так, как Жаку Портфе и его друзьям.

Дюневали устроили несколько массовых облав, в крупнейшей из которых – 1 мая 1765 года – участвовало сто семнадцать солдат и шестьсот местных жителей. Волк был взят в окружение, и охотники всадили в него три пули, освященные в церкви. Но Зверь прорвался сквозь заслон из собак и загонщиков и исчез. «Все кончено! Чудовище уничтожено!» – написал Дюневаль в реляции в Версаль, а через два дня волк убил еще двух человек в разных концах Оверни.

В начале июня недалеко от Аморни волк загрыз девушку. Маленькая девочка спаслась, вскарабкавшись на утес, возвышавшийся у дороги. Родители нашли ее лишь через три дня, когда бедный ребенок уже потерял рассудок.

В июне 1765 года Дюневалей по приказу короля сменил Франсуа Антуан де Ботер, носитель королевской аркебузы и лейтенант охоты. Шевалье де Ботер сохранил, несмотря на седину и 70-летний возраст, и выправку, и острый глаз, и твердую руку. Он начал с того, что испросил у вельмож лучших охотничьих собак. Набрав свору, лейтенант прибыл в ле Мальзье с великолепными гончими и отрядом загонщиков 22 июня и начал методично прочесывать леса.

В ходе трехмесячной охоты были истреблены тысяча двести волков, но, словно выражая презрение к новому врагу, огромный Зверь зашел прямо в один из домов и загрыз старую женщину, сидевшую за прялкой. Ее растерзанное тело было обнаружено ребенком, чьи крики потревожили волка и заставили уйти. За несколько следующих недель Зверь загрыз еще пятерых детей и молодую женщину, напав на нее, как раз когда она кормила привезенных из Парижа лучших охотничьих собак. Перепуганные гончие даже не попытались спасти несчастную.

11 августа 1765 года Зверь напал на девушку по имени Мари-Жанна Вале. Это кажется невероятным, но, проявив невероятное мужество и волю к жизни, Мари-Жанна отбилась от Зверя. Ныне у деревни Полак в Лозере находится скульптура, посвященная этому событию.

Волк из Шаз

Всего Зверь совершил сто тридцать четыре нападения и унес жизни пятидесяти пяти человек, в основном детей и женщин. Последняя из жертв была убита 12 сентября 1765 года, а 20 сентября де Ботер и его охотники (сорок добровольцев, двенадцать собак) приняли решение организовать засаду у аббатства в Шаз.

Через несколько часов после того, как охотники были расставлены по местам, собаки выгнали чудовище прямо на де Ботера, стоявшего у треноги своей аркебузы. Он зарядил орудие одновременно свинцовой пулей и тридцатью пятью картечинами. Де Ботер сотворил крестное знамение и нажал на курок, крупная дробь пробила грудь волка. Живучий Зверь попытался бежать, когда выстрел другого охотника попал ему в голову, пробив правый глаз и череп. Зверь рухнул, но, каким бы невероятным это не казалось, пока охотники перезаряжали ружья, снова вскочил на ноги и кинулся на де Ботера. «Стреляйте!» – скомандовал шевалье. Раздался залп, и чудовище застыло с подломившимися лапами.

Это было животное невероятных размеров, волк необычной, странной раскраски, весивший шестьдесят килограммов, почти вдвое больше обычного. Высотой он был 80 см в холке, а длина его от кончика носа до конца чрезвычайно длинного мохнатого хвоста равнялась 170 см. Каждый из его клыков был длиной до 4 см.

В деревню Сож, где де Ботер организовал штаб-квартиру, вызвали оставшихся в живых жертв людоеда, и все они опознали убийцу. Местный цирюльник вскрыл брюхо зверя и обнаружил там человечьи кости и несколько полос красной материи.

Убитый зверь был назван волком из Шаз. Де Ботер послал королю отчет, в котором писал: «В настоящем отчете, заверенном нашими подписями, мы заявляем, что никогда не видели волка, которого можно было бы сравнить с этим. Вот почему мы полагаем, что это именно тот страшный зверь, который причинял такой ущерб королевству».



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8