Сергей Пефтеев.

Четыре пути



скачать книгу бесплатно

Глава 1. Ангелы и Демоны

Солнце поднялось высоко над землей. Его лучи, пробиваясь через белые пушистые облака, придавали траве золотистый оттенок. Темно-карие глаза, устремленные в небо, словно зеркало, отражали эту картину. Мальчик, которому принадлежали эти глаза, закинув руки за голову, безмятежно лежал на траве. На вид ему было не больше двенадцати лет. Из коротко стриженных черных волос торчали большие уши. Круглые щеки румянились в слабой улыбке. Одет он был просто: серая рубашка с подкатанными рукавами, мешковатые штаны, перетянутые на поясе обычной веревкой. Рядом лежали вырезанные из дерева сандалии. Видимо, ему нравилось, когда ветер, покачивая травой, щекочет пятки. Белое одеяло, на котором он лежал, растянулось от макушки до самых ног.

Мальчик так давно лежал неподвижно, что местные обитатели напрочь забыли про него и занялись своими привычными делами. Мелкий грызун с ярко синими полосками на спине рыскал по дереву в поисках немного пожелтевших листьев. Найдя заветный листочек, он аккуратно срывал его своими маленькими лапками и тут час же нес под дерево в норку. Пара желтых птичек с красными хохолками перелетала с места на место. Может, у них начался брачный сезон, а может, они просто веселились, ныряя в полете друг под друга.

Для мальчика, это был один из тех моментов, когда он забывал о всех заботах и проблемах. Вокруг не было ничего, кроме нежно шепчущего ветра и бескрайнего неба. Шуршание травы, через которую кто-то пытался добраться до мальчика, оборвало царившую гармонию. Мелкий зверек спрятался в свою норку, а птички взлетели на высокую ветку. Над мальчиком нависла тень, закрывшая обзор неба.

– Так и знал, что ты где-то тут! – произнес недовольным голосом мальчик такого же возраста. Его лицо украшал аккуратный длинный нос, голубые цвета неба глаза, и слегка светлые волосы. Из спины торчало два белоснежных крыла.

Оба мальчика были представителями одного вида – Ангелами. Того, что лежал на траве, звали Диего, а того, который навис над ним, с укором дожидаясь ответа, звали Карл.

– Диего! Ты вообще меня слышишь?! Долго еще собираешься бездельничать?

– Да слышу я тебя, – ответил темноволосый мальчик, переходя из лежачего положения в сидячее. Он потянулся, выставив руки вверх, а крылья в стороны.

– Ты мне небо загораживаешь.

– Что? Небо!? – переспросил Карл. – Причем здесь небо? Ты обещал с утра сходить за водой, а сейчас уже полдень. Какой-то ты неправильный Ангел! Все трудятся во имя общего блага, пока ты лежишь в траве.

Диего попытался встать. Но, выпрямившись до конца, он замер и уставился на друга.

– Эй Карл!..

– Что? Что ты делаешь?! – дернув недовольно крыльями, схватился за мальчика Карл.

Но тот, резко оттолкнув руку друга, попятился назад.

– Не хочу тебя пугать, Карл… – полушепотом произнес Диего, – но у тебя на плече сидит очень ядовитый паук. Отец велел держаться от этого вида подальше…

– Ты думаешь, я в это поверю?! – перебил Карл. – Ты серьезно?! В прошлый раз была змея, потом… Напомни.

А муравей, который может залезть под кожу, а теперь паук?! Что бы ты ни говорил, мы прямо сейчас идем за водой.

Последние три слова Карл почти что пропищал, а затем и вовсе умолк. Говорить дальше ему мешал паук размером с ладошку, который перебрался с плеча прямо на его нос. Парень, скосив глаза, таращился на паука так, что даже рассмотрел его черные глазки.

– Не шевелись, и он тебя не укусит. Единственная проблема в этих пауках, – они могут просидеть на одном месте пару недель. Но ты не беспокойся, я буду подкармливать тебя. –успокаивал друга Диего, продолжая пятиться назад.

У Карла от страха зрачки сузились. Паук, продолжая свое путешествие по лицу мальчика, задел лапкой его ноздрю. Реакция не заставила ждать. Громкий чих откинул паука на Диего. Осознав, что произошло, Карл занервничал еще больше. Жизнь его лучшего друга оказалась в опасности.

– Диего, скажи, чем я могу тебе помочь, может, позвать кого-нибудь из взрослых. Но кого… Единственные, кто разбираются в разных тварях, это твои родители, но они улетели в экспедицию. Может, позвать моего отца? Он испугает паука топором…

Пока мальчик перечислял возможные варианты, Диего аккуратно посадил паука на цветок. Карл сразу почуял неладное.

– Что это значит? Почему это ты так спокойно взял его в руки?! – озадаченно спросил Карл у Диего.

– Я тут вспомнил! У тех ядовитых, передние лапки в белую полоску, а у этого они в фиолетовую. Этот паук питается нектаром. В общем, он совершенно безобиден.

– Ты ведь с самого начала знал это? Ведь так?

– Ну да, – с довольным выражением лица и, пятясь в сторону своих сандалий, ответил Диего.

– Ах ты! – крикнул Карл, бросившись на Диего, но тот ловким движением перепрыгнул через друга и, схватив свои сандалии, побежал по дороге, ведущей в город.

Пробежав пару километров, парни выдохлись и, успокоившись, пошли медленнее. Они были друзьями с самого рождения, да и жили по соседству. Когда родители Диего улетали в экспедиции, мальчик оставался жить у соседей. Поэтому дети росли как братья. Кто бы из них не напроказничал, наказывать приходилось двоих. Ведь ни один из мальчиков не выдавал другого.

Диего редко виделся с родителями, но его отец Сурик каждый месяц высылал ему письмо, описывая новые земли и их обитателей. Мир, а точнее планета, на которой жили Ангелы, называлась Чистилищем. Это был процветающий зеленый сад, в котором таилось еще много неизвестного. Кроме Ангелов, в Чистилище обитала и другая разумная раса – Демоны. Две расы отлично уживались, но мало знали друг о друге. Именно для изучения их культуры и покинули дом родители Диего. Ожидая возвращения родителей, Диего любил побездельничать, лежа в траве. Сам мальчик никогда не проявлял любознательности к окружающему миру, но каждое растение, каждое животное, описанное в письме отца, он знал назубок.

Город, в который возвращались мальчики, назывался Коисп. Это был небольшой городок с населением в пять тысяч Ангелов. Каждый такой город занимался определенной отраслью. Жители Коиспа из-за благоприятных погодных условий выращивали рис, который после сбора отправляли большой партией в столицу – Светосвет. Там совет Ангелов распределял урожай, отправляя его в другие города. Таким образом, каждый город обеспечивал другие населенные пункты определенным продуктом от зерновых культур до железных инструментов. В этом обществе напрочь отсутствовало понятие валюта и жадность. Все Ангелы трудились ради общего блага и процветания. Конечно, у них было понятие – мое, но только в пределах нормы.

Поля Коиспа заканчивались, и вдали показались сероватые здания, продолговатой формы, напоминающие прямоугольные башни, соединенные между собой мостами. Вход в дома располагался в полуметре от земли, чтобы мелкие зверюшки не имели в них доступа. Дома состояли от двух до четырех башен в зависимости от количества жильцов. Все они были построены из белого дуба. Ангелы считали себя очень миролюбивыми, поэтому старались как можно меньше вредить окружающему их миру. Они даже мясо не ели. А убивали очень редко, только в целях самозащиты. Но и самозащитой им особо заниматься не приходилось благодаря белому дубу. Это было самое подходящее для Ангелов растение. Дело в том, что белый дуб из маленького кустика за десять с лишним лет превращался в огромное двадцатиметровое дерево. И умирал, засыхая собственной смертью. Делая из него доски, Ангелы и окружающей среде не вредили, и в древесине не нуждались. Вокруг своих городов они высаживали целые леса, создавая из этих деревьев природную стену. Поэтому крупные хищники были им не страшны. Понятное дело, в нескольких местах этой стены вместо деревьев были охраняемые ворота. Ввозить и вывозить припасы через двадцатиметровые деревья, было бы не очень легко.

Пройдя мимо десятка домов, мальчики свернули к дому из трех с половиной башен. Четвертую башню только начали строить, она предназначалась для новорожденного Ангела, которого ждали родители Карла, поэтому во дворе лежало полно досок и инструментов.

Диего собирался залететь на порог, но ему помешала рука Карла, державшая его за шиворот.

– Куда собрался?! Сначала нужно воды принести. – сказал Карл, указывая на ведра возле стены.

– Да знаю я. – пробормотал Диего, взяв четыре деревянных ведра.

– Зачем тебе столько ведер? В крыльях собрался нести? – удивился Карл.

– Конечно нет. Просто, ты пойдешь со мной. Чем больше рук, тем больше ведер. Чем больше вёдер, тем больше воды. Чем больше воды, тем больше у меня свободного времени, – ответил умиротворенно Диего и вручил другу два ведра. Карл только пожал плечами и отправился вслед за Диего. Не успели мальчики отойти от дома, как их остановил женский голос.

– Карл… Вы уже вернулись?

Из дома вышла женщина в бежевом платье с оранжевыми узорами в виде деревьев и синем фартуке. В её волосы были вплетены ленточки с такими же узорами, как и на платье. Женщину звали Элизабет, она была матерью Карла.

– Мальчики, мне нужно уйти за продуктами, вы бы не могли последить за малышом? – продолжила женщина, потеребив волосы Карлу, от чего они стали дыбом. Диего хихикнул от нелепой прически друга. Карл поспешил уложить волосы и ответил: – Но мы собирались за водой…

– Конечно можем! – с энтузиазмом прокричал Диего и, бросив ведра у стены, запрыгнул в дом. Карл кинулся вдогонку. Диего забежал в большую комнату в одной из башен, посреди которой стояла деревянная кроватка, укрытая красной тканью и усыпанная ангельскими перьями, в которых грелось яйцо. Как и многие представители крылатых, Ангелы несли яйца. В среднем инкубационный период в яйце занимал пять-шесть лет. Поэтому малыш рождался более развитым и окрепшим.

Следом за Диего в комнату вбежал Карл. Мальчики начали носиться по комнате, то догоняя, то удирая друг от друга. Карл сильно заигрался и в попытке догнать друга, перемахнул через яйцо, задев его ногой. Яйцо в свою очередь прокатилось по мягкому пуху и полетело с кроватки на твердый деревянный пол. Бац…!! Раздалось в комнате. Спина и еще не окрепшие крылья Диего с силой влетели в пол, но зато яйцо было у него в руках.

– Ты спас его!! – надув щеки от радости, закричал Карл.

– Да, я такой! – похвалил себя Диего, вставая с пола. Радость длилась недолго. Из яйца раздался громкий треск, словно кто-то наступил на ветку. У ребят со страху увеличились зрачки.

– Диего…

– Да?..

– Пожалуйста, скажи, что это хрустнула твоя спина…

– Я бы и с радостью, но этот звук донесся из яйца.

Диего медленно положил яйцо на кроватку и отошел. Треск снова донесся из яйца, после чего в нем образовалась трещина. У парней волосы встали дыбом.

– Ты ..ты сломал его!… – с ужасом кусая пальцы, произнес Диего.

– Нет, я не хотел…! Что же нам делать? – подхватил Карл, закрывая трещину ладонями, словно это должно было помочь.

– Мы?! – возмутился Диего. – Это ты пнул его ногой, а я, наоборот, пытался спасти его!

– Моим родителям будет все равно, кто из нас это сделал. Второй детеныш в семье Ангелов большая редкость.

– Ты прав! Когда твои родители узнают… они заставят нас, учиться летать с зеленой скалы. Но мы ведь друзья и поэтому должны держаться вместе! – с серьезным выражением лица и почти со слезами на глазах сказал Диего.

У парней перед глазами пронеслась картина, как они стоят на вершине той самой скалы, а родители Карла толкают их с обрыва. И те, еще не научившись летать, разбиваются о твердую землю. Представив все это, парни обнялись и заревели. Как бы жестоко это ни казалось, но это было всего лишь воображение мальчишек. Ведь за все существование Чистилища еще ни один Ангел не навредил другому.

– Я еще так молод, чтобы умирать. Я еще столько не успел сделать… Построить собственный дом… Обзавестись женой… – говорил сквозь слезы Карл.

– А я еще мог бы столько лежать, ничего не делая, на траве…

Трещина на яйце становилась все больше, пока не раздался самый сильный треск и стенка яйца не упала на пух. Комнату залило светом, исходящим из яйца. Мальчики не понимали, что происходит. Держась за руки, они вглядывались через свет, который через пару секунд стал слабеть, а потом и вовсе угас. Из яйца выпал младенец. У младенца были синие, как небо, глаза, небольшая прядь золотистых волос и еле оперившиеся маленькие крылья. У Диего от увиденного потемнело в глазах, и он рухнул на пол. Новорожденного Ангела позабавила эта картина, и в комнате раздался детский смех. Карл, вытаращив глаза и открыв от удивления рот, застыл, а затем, захлопав крыльями, подхватил малышку.

– Диего, у меня родилась сестра! Диего, у меня Сестра… эй Диего? –

Карл заметил друга, лежащего на полу. Он ловким движением выдернул красную ткань из-под перьев и скорлупы и, укутав ребенка, поспешил привести друга в сознание.

Новорожденного Ангела родители назвали Викторией – Победой не только потому, что она раньше времени проломила скорлупу, но и потому, что она, будучи младенцем, повалила Диего на землю одним своим видом.

Карл и Диего рассказывали про удивительное появление младенца. Про то, как Диего не дал упасть яйцу, и про то, как из трещины, залив всю комнату, повалил свет. Родители сказали, что новорожденный не может светиться и парням это привиделось из-за переживаний.

Шло время, девочка росла. Научившись ходить, она постоянно бегала за мальчиками. Однажды, когда парни отправились на речку бегать по камням, торчащим из воды, маленькая Виктория увязалась за ними. Хоть Карл и любил свою сестру, иногда ему с Диего хотелось удрать от неё.

– Карл, она снова идет за нами. – шепотом сказал Диего, оглядываясь на Викторию, идущую сзади.

– Да. Я вижу. Ничего не поделаешь. Я ей три раза говорил не идти за нами…

– Нельзя, чтобы она узнала, куда мы идем. Отсюда еще видно ваш дом. Может, пролетимся до речки, она нас из виду потеряет и вернется.

– Ну не знаю…

– Отлично, на раз два три, – закричал Диего и взмыл в воздух. За ним немного растерявшись, полетел и Карл.

Вскоре город был позади, и перед мальчиками расстилалась большая быстрая река, вокруг которой было полно цветущих растений и немного деревьев. Течение в этой реке было очень быстрое, поэтому заходить в воду даже по колено было опасно. Не говоря уже о том, что Ангелы не умели плавать. В отличие от водоплавающих птиц, крылья Ангелов не были покрыты сальными железами, из-за чего они сильно промокали и становились якорем, тянущем ко дну. Но разве запреты могут удержать юных сорванцов?

– Давай, кто первый доберется до того берега! – крикнул Карл, уже прыгая на четвертый камень.

– Ах ты, жулик! Тебе не победить, – ответил Диего, пролетев на камень возле Карла.

– Карл! – раздалось из-за кустов. – Карл, Диего, вы тут?!

Парни переглянулись.

– Должно быть, это моя мама, – прошептал, вглядываясь в кусты, Карл.

– Скорее спрячемся, – ответил Диего, кивнув в сторону деревьев на другом берегу.

Парни спрятались за деревьями и затаили дыхание. Если поймают за таким развлечениям, им сильно влетит. Возможно, даже на пару месяцев запрут дома. Зовущий их голос, становился все громче. Диего краем глаза выглянул из-за дерева. Вместо матери Карла из кустов показалась маленькая Виктория.

– Братик ты здесь? – звала девочка, оглядываясь по сторонам.

Парни вздохнули с облегчением, и вышли из укрытия.

– Братик, я нашла вас! – прокричала, улыбаясь, Виктория.

– Не могу поверить, мы ведь летели от самого города, как? – рассуждал, потирая затылок, Карл. – Это с какой скоростью вообще бежать надо?

– Может, она летела за нами?

– Да ну! Она совсем маленькая, еще не умеет летать! – уверенно ответил Карл, но через пару секунд ему пришлось взять свои слова обратно.

Маленькая Виктория расправила крылья и прыгнула в сторону реки. Парней чуть сердечный удар не хватил: такую малютку точно разбило о камни. Но вместо того, чтобы упасть в воду, она взмыла над рекой. На мгновение её крылья засветились, как тогда, при рождении. И вот она уже на другой стороне, прижимается к брату.

Да, конечно, это всем известный факт, что под солнечными лучами крылья Ангелов становятся очень легкими, и взлететь на них до небес, не было проблемой. Поэтому если Ангелы и летали, то только днем. Ночные полеты очень изматывают, к тому же есть вероятность разбиться. Но чтобы крылья светились, – это дикость. Однако про этот случай парни родителям ничего не сказали, а то точно бы схлопотали. Мало того, что они сами пошли на опасные развлечения, так еще и сестру туда привели. И отговорка, что она сама пошла за ними, не сработала бы.

Диего с самого утра сидел на воротах, ведущих в город. Вглядываясь в горизонт, он с нетерпением ждал курьеров, которые возможно везли с собой письмо от его родителей. Как таковой почты у Ангелов не было. Но можно было передать письмо через курьера, который перевозил товар из города в столицу. В столице письмо передавалось другому курьеру, который перевозил его уже в место назначения. Мальчик был частым гостем у охранников охраняющих ворота, поэтому они угощали его плюшками с джемом.

Вот из-за деревьев показалась повозка, которую тащили за собой десяток Ангелов. Моральные устои Ангелов были настолько велики, что приручить животное и заставить его работать вместо себя считалось дикостью. Мальчик поспешил спрыгнуть с ворот, в свободном падении и резко затормозив крыльями у самой земли, и устремился курьерам навстречу.

– Ура! Наконец-то! Вы привезли его? – тараторил мальчишка, разглядывая курьера в поисках письма. – Где же оно?

– Да привезли. Вот держи. – ответил курьер, доставая письмо из-за пазухи.

Диего выхватил письмо из руки и с криками о благодарности, словно ветер, пронесся через поля и город к крыше своего дома. Мальчик любил читать письма родителей, свесив ноги с крыши. Так он ощущал близость с ними. Усевшись поудобнее, Диего понюхал конверт, словно свежие цветы. От конверта слегка веяло родительским запахом, который мог унюхать только он. Конверт был запечатан воском – печатью в виде книжки. Диего аккуратно снял печать и достал письмо.

Дорогой Диего, мы с мамой очень скучаем по тебе. Иногда даже жалеем, что не взяли тебя с собой. А иногда этому радуемся, не пойми нас неправильно. Просто недавно нам пришлось убегать от стаи Кринов. Так мы назвали больших животных кошачьей породы. Взрослая особь такой кошки размером с носорога. Мы еле крылья унесли. Но эти Крины просто великолепны! Они охотятся стаей, состоящей из семи-десяти особей, из которых пятеро окружают, не давая сбежать добыче, а двое трое нападают. В общем, они очень опасны, но зато как красивы! Темно-рыжая шерсть, пушистый хвост как у белки, и очень острые зубы. Я не успел разглядеть, улетая, но мне показалось, что у них два ряда зубов. В отличие от других хищников, с которыми себя нужно вести спокойно, стоя на одном месте, от этих нужно бежать без оглядки. Взлетай как можно скорее наверх, выше деревьев метров так на двадцать.

Прошло уже семь лет с тех пор как мы добрались до территорий Демонов. Это просто удивительное место. Видел бы ты их леса… Там деревья в десятки раз выше и толще, чем наши. Среди них чувствуешь себя муравьишкой. Лианы на некоторых деревьях растут так быстро, что кажутся змеями.

Как мы уже писали ранее, Демоны встречают нас очень приветливо. Некоторые из Демонов, видят Ангелов впервые, поэтому долго рассматривают, перед тем как к себе подпустить. Но в каждой деревне нам предлагали еду и ночлег. Мы уже почти выучили их язык, хотя для нас их произношение очень тяжёлое. Часто приходится объясняться с помощью жестов. Спали, укутавшись в гигантском листе, или в пещерах на сухой траве.

Климат тут более теплый, поэтому из одежды у Демонов набедренные и нагрудные повязки. Ну еще много разных амулетов на шее, которые они делают из коры деревьев, перьев и когтей. Эти двухметровые краснокожие существа куда выносливее Ангелов. Представляешь, они могут летать в любое время суток, а крылья у них ближе к летучим мышам, нежели к птицам.

В отличие от нас, Демоны охотятся и питаются мясом, называя это водоворотом жизни. Они едят кого-то, а кто-то ест их. Как-то так получается. Мы к этой традиции не подключались и ели свои фрукты. Один из них предлагал мне съесть тропических зеленых гусениц. Весь вечер за мной бегал, показывая жестами, как это вкусно. Я было согласился съесть одну, но она так изворачивалась в моих пальцах… В общем, это не для меня.

Одним из любимых занятий Демонов является обмен, у них это целый ритуал. Они долго прицениваются, стоит ли та ветка, которую ты дал, другой ветки, которую ты получишь взамен. Казалось бы, что то ветка, что то. Но нет же, его ветка из такого-то дерева, а вот твоя длиннее. Одному из Демонов сильно приглянулась книга, которую я пишу. Чего он мне только за неё ни предлагал! В итоге он мне даже свою пещеру предложил. Я пожалел беднягу и подарил ему книгу. В каком же недоумении он был, когда я ничего не взял взамен. Показалось он, даже обиделся.

Недавно мы узнали, что Демоны обладают некой магией. Ты все правильно прочитал. Не алхимией, не любой другой наукой, а настоящей магией. В пещерах краской они рисуют так называемые пентаграммы. Это пятиконечная звезда, заключённая в круг. Когда Демоны рядом с такой меткой, рисунок начинает светиться, озаряя пещеру красным светом. Мы тоже пытались нарисовать их, делали все в точности как они, но все без толку.

Видимо, магия, тоже не для нас.

В каждой деревне есть свой Демон-Шаман, владеющий магией больше, чем другие. Он является их духовным наставником, учит Демонов управлять внутренней энергией. Достигшие духовного просветления могут приручить дикое животное. Демон очищает свой разум, проникая в сознание животного, и таким образом управляет им. В основном они приручают Акеров. Это такие волки с небольшими бивнями возле клыков. Они слегка меньше тех кошек, которых я описывал в начале письма. Акеры бивнями подбрасывают добычу над собой, затем в воздухе вгрызаются в шею. Зрелище ужасное, нас с мамой чуть не стошнило. Но когда они не охотятся, это довольно милые щеночки. Мама пробовала кататься на одном из них, а мне даже подходить к ним не хочется. Еще руку оттяпает. В общем, приручать хищников – это не мое. И вообще я соскучился по тебе и по дому. Хотелось бы поскорее тебя увидеть.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное