Сергей Палибин.

Между светом и тенью



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Хлопок вывел из раздумья Ленара. Старый магистр поднял голову с ладоней. На измученном лице проявлялись признаки затянувшейся болезни и длительной усталости. Он смотрел в дальний угол, из которого отделилась фигура, облаченная в темный плащ с надвинутым на голову капюшоном.

– А, это ты? – сказал с большой одышкой Ленар.

– Великий магистр, – посетитель растягивал слова.

– Какое-то дело привело в столь неурочное время, – произнес Ленар, задохнувшись на последних словах.

– Великие перемены наступают, магистр! – наклонив немного голову, ответил посетитель.

– Наверно, ты прозорливее меня. Я что-то ничего не замечаю! – гневно выдавил Ленар.

Старый маг схватил подлокотники и напряг кисти. Стальные глаза гневно метали молнии в сторону посетителя. Гость стоял, словно манекен в магазине, не шевелясь. Воцарилась тишина.

– Да, видимо, я прозорливее, – произнес посетитель.

Ленар встал со своего кресла, но некая сила придавила обратно, ломая кости. Магистр начал сопротивляться, хотя силы уходили только на легкое дерганье руками. Шея магистра выгнулась, вздувая все жилы, еле слышно хрустнула, и хозяин затих, испуская последний дух. Посетитель не проронил ни единого звука, старинный мраморный пол отчеканил каблуками, взгляд зацепился за светильник, отчего пламя метнулось, как от резкого порыва, и погасло.

Легкий ветерок трепал густую шевелюру русых волос. Ладимир, одетый в старославянский костюм, сидел на балконе высотки «Москва-Сити». Он любил раннее утро: еще не наступала толчея и большие потоки транспорта. Солнце еще не показалось, а импульс света стал распространяться. Вместе с волной Ладимир почувствовал легкое возмущение поля. Кто-то удачно выбрал время, чтобы скрыть мощное воздействие. Не будь он на высотке, а гулял бы в ранние часы по улице, чья-то затея прошла бы бесследно. Скамья скрипнула от резкого подъёма, не спеша прошел в кабинет, телефон ответил длинным гудком на нажатую клавишу селектора.

– Доброго утра, Александр Сергеевич! – сказал Ладимир, услышав голос абонента.

– Что-то утро раннее. Не случилось ли чего? – отозвался собеседник.

– Не могли бы ко мне зайти? – поинтересовался Ладимир.

– Отчего же не зайти! – ответил Александр Сергеевич.

Через десять минут в кабинет тактично постучали.

– Я же знаю, уже несколько минут стоите у двери, – сказал Ладимир, в кабинет вошел спортивного телосложения пожилой человек.

– Тактичность по отношению к начальству еще никто не отменял, – лаконично произнес Александр Сергеевич и подытожил, присаживаясь на указанный стул: – Вижу и впрямь дело срочное.

– Да, дело очень срочное, – подражая собеседнику, начал Ладимир, говорил медленно и внятно: – Будем считать, что это достоверная информация, поменялась раскладка сил, и темные попытаются все свалить на нас, тем самым убрать преимущество. Необходимо без привлечений с нашей стороны вывести из-под удара сотрудников и разузнать планы. Разрешаю применять любые методы.

Светлый магистр встал, давая понять, что добавить нечего.

Молодой человек, одетый в льняные брюки и водолазку в крупную ячейку, с букетом цветов, нервно ходил по аллее, то и дело посматривая на часы.

Спрятаться в тень нет никакой возможности, поскольку назначенное лично им свидание проходило немного в стороне от деревьев. Визуальный поиск прохладительных напитков ничего не дал. Сквозь деревья мелькнул передвижной ларь с мороженым. Удивительное дело, что его неспешно толкал пожилой человек. Нервно дернув рукой, Игнат взглянул на часы. Инга задерживалась на двадцать минут, просмотр нового фильма был под угрозой. Ноги сами несли наперерез к мороженщику.

– Молодой человек решил охладиться, – продавец смотрел, прищурившись и хитро улыбаясь.

– Да нет. Дайте два! – проговорил Игнат, поглядывая сквозь деревья, боясь пропустить приход девушки.

– Возьмите одно, жалко два выбрасывать! – ответил старичок, протягивая эскимо.

– Да-да, – буркнул Игнат, хватая предложенное эскимо, едва завидев знакомый силуэт.

Выскочив на аллею, он понял, что ошибся. К девушке подошел молодой человек. Обнявшись, парочка начала удаляться. Машинально развернув край эскимо, Игнат принялся откусывать, совершенно не понимая вкуса. Из раздумий вывел звенящий в кармане телефон. Пришлось взять мороженое другой рукой. Небольшого размера телефон совершенно не хотел вытаскиваться, зацепляясь всеми несуществующими углами и неровностями. Иногда казалось, что телефон врос в брючину.

– Да, – произнес Игнат, изрядно намучившись.

– Привет! – сказал девичий голос из динамика телефона: – Немного приболела, так что я не приду. Игнаш, я давно хотела тебе сказать, не надо нам больше видеться.

Девушка тараторила, явно боясь услышать возражения.

– Инга, так мы же недавно разговаривали, все было нормально! – бормотал Игнат, не желая слышать окончание реплики.

– За два часа много что поменялось! – съязвила Инга, закончив разговор.

Молодой человек сел на скамью, смотря на телефон. Затем перевел взгляд на руку, где он по-прежнему держал цветы. В порыве злости и обиды они полетели в ближайшую урну. Как только вместе с цветами приземлилось мороженое, Игнат осмотрел бросившую руку и резко обернулся. Продавец наблюдал с сочувствием.

– Простите за назойливость, – начал продавец, – но я много пожил, и у меня есть опыт. Тебе характера не хватает, а таких девушки не очень любят. Да бледный ты какой-то, витаминов тоже не хватает. Студент, небось?

– Младший научный сотрудник, – поражаясь голосу, произнес Игнат.

– То-то и оно, что младший! – поправил продавец: – Хотя есть у меня средство, для внука купил. Такой же, как ты, неактивный, но я вижу, тебе еще хуже.

Игнат посмотрел на говорящего. Продавец стоял за ларем и улыбался. Игнат принялся рассматривать собеседника. Первое, что мелькнуло, продавец в возрасте. Хотя торговать может любой. До Игната долетели обрывки фраз, сказанные продавцом.

– Что, что говорили про внука? – спросил он.

– Да говорю, ты такой же, как мой внук, с девушками не герой. Только он еще не познакомился, а ты уже успел потерять! – ответил старик.

– И чем поможет ваше средство? – поинтересовался Игнат.

– Ну, во-первых, оно не мое, я сам купил. Так вот если верить бумажке, которая прилагается к средству, – продавец напялил на нос очки и полез во внутренний карман куртки, – вот она, тут написано, средство не является лекарством, это БАД какой-то. А, во, усиливает активность мышц, мозговую деятельность, помогает познать мир с другой стороны. Ну, в общем, перевернет сознательность, – продавец выдохнул и опустил инструкцию.

– И сколько за нее отдали? – спросил Игнат.

– Немало. Пятьсот рублей. Да, тебе-то зачем, я вот внуку купил, – произнес старик, пряча инструкцию на место.

– Может, дам на сто рублей больше, сами говорили, мне нужнее! – оживился Игнат.

– Вот умеешь уговаривать! – крякнул продавец, залезая в карман куртки.

– Это, принимай по инструкции. Много раз аптекарь просил, – сказал старик. Приобретенный контейнер красовался в руке Игната.

Пытаясь рассмотреть инструкцию, Игнат понял, что она написана чуть ли не всеми языками, но только не русским. Поиск спасительного английского ничего не дал. Молодой человек вскочил на ноги, крепко сжимая контейнер и инструкцию, ища продавца.

Догнав знакомый ларь, приятно удивился: его катила худенькая девочка в том же фартуке. Рассматривая морозильник, он точно был уверен, что не ошибся. Те же обшарпанные буквы, а в слове «вкусное» «о» подрисовывали кисточкой.

– Постой! – произнес Игнат, хватаясь за ручку ларя и останавливаясь.

– Да что вы себе позволяете, молодой человек! – возмутилась девушка.

– Ой, да, простите! – оправдывался Игнат.

– Работу закончила, нет у меня мороженого! – произнесла продавщица, толкая ларь.

– А где старик? – гневно требовал Игнат, не давая продавцу столкнуть ларь с места.

– Да нет никакого старика. Голову напекло, что ли? – продавщица гневно вращала глазами.

– Как нет? Я у него только что мороженое купил! – выкрикнул он.

– Так, уже отойти нельзя, – воскликнула девушка и тут же осеклась. – Я попросила, очень тактичный дядечка, в туалет сильно хотелось.

– Куда он делся? – Игнат принялся трясти ларь за ручку.

– Простите, он вас обсчитал? – испуганная девушка полезла в кассу за деньгами.

– Нет, все правильно! – ответил Игнат.

Развернувшись и сделав несколько шагов, он обнаружил, что держит контейнер в поднятой правой руке. Боже, наверное, напугал девушку. Возможно, она думала, он хотел ее ударить. Игнат обернулся в надежде увидеть отсутствие продавщицы. Девушка стояла, держась за ларь. Такого отвращения к себе Игнат не испытывал давно. Спрятав приобретенный контейнер в карман, он быстрым шагом зашагал из парка.

Ночь давно смотрела в окна, а юноша сидел на спинке дивана и смотрел на удивительную баночку, насильно втиснутую странным продавцом в парке около станции метро. Сама баночка ничего особенного не представляла, а вот пилюли в ней, по словам продавца, перевернут всю жизнь до неузнаваемости. Если верить маме, он такие часто глотал во время простуды. Но сейчас в них что-то необычное виделось Игнату. Внутренний голос вопил от возмущения, отговаривая хозяина от глупой затеи. В квартире кто-то чихнул, это вывело из раздумий. Обнаружив, что сидит без света, Игнат отложил рассматриваемый предмет, дошел до выключателя и включил. От яркого света пришлось зажмуриться. Вспомнив, что заставило встать, принялся разглядывать сначала комнату. Не найдя ничего подозрительного, принялся за остальные. Честно потратив тридцать минут, Игнат присел на тот же диван, с которого недавно встал. Раньше с ним таких злоключений не происходило. Взгляд остановился на контейнере, в котором лежали пилюли. Мысли поползли в голове, рождая противоречивые решения.

– Этого не может быть! – произнес Игнат, вздрогнув от собственного голоса. – Если мне суждено измениться, значит, надо.

Он взял контейнер, пристально рассматривая содержимое. Открыл крышку, потягивая сладковатый запах внутри контейнера. Игнат взял пилюлю, она оказалась теплая. Немного подумав, положил ее в рот.

Глава 2

Сознание медленно приходило в норму. Комната в серых тонах казалась больше и недосягаема. Игнат удивленно осознал, что пол стал намного ближе, чем раньше. Хотел пошевелиться, но не смог. Резкая боль скрутила все тело. Воздуха не хватало. Сердце колотилось так, словно готово было выпрыгнуть наружу. Зажмурившись от рези, он долго не мог открыть глаза. Звуки вокруг, особенно на улице, стали намного громче. Второе удивление: запахи приобрели отчетливость и понятность.

Игнат поводил носом по сторонам, и слюнки потекли от ароматно запеченной курицы, правда, обоняние подсказывало, что она на соседнем этаже, и запах пришел по вентиляционной трубе. От обилия новостей захотелось открыть глаза и все разузнать. Боясь боли, глаза открывал с крайней осторожностью. Яркий свет в комнате заставил снова их закрыть. Преодолев небольшие неудобства, посмотрел лишь через маленькие щелочки глаз. Комната ярко освещена. Присмотревшись, оказалось, свет исходит от фонаря, висящего на столбе. Удивлению не было предела. Немного вздрогнул от жужжащего звука. В подсознании обрисовался движущий лифт. Позабавило положение собственного тела. Он сидел на полу, упираясь руками в пол. Удивило не то, что сидит, а то, как это удобно и нравилось.

Резкая боль, как укол иголкой, пронзила плечо. Игнат дотянулся головой и погрыз зубами, затем облегченно лизнул и остолбенел. Его покрывала черная шерсть, спускающаяся по руке. Страх, возникший у Игната, заставил замереть, осмысливая увиденное. Поворот головы дал подтверждение, что со второй рукой то же самое.

– Где у меня большое зеркало стоит? – размышлял Игнат.

Вспомнив, что недавно приобрел в прихожую, бросился туда. Не сделав и шага, больно ударился об пол. Что-то стягивало тело, мешая передвижению. Простое трясение ничего не дало, тем самым еще больше разозлило Игната. Он пустил в ход руки, как не странно звучит, но еще и зубы для освобождения. Груда истерзанной одежды валялась небольшой кучей.

– С этим позже разберемся, а сейчас к зеркалу, – подумал Игнат, бросаясь в сторону прихожей.

Преодолев большую комнату в два прыжка, Игнат удивленно поймал себя на мысли, что на четвереньках гораздо быстрее, нежели раньше. Наскоком подойти к зеркалу не получилось, в прихожей стоял большой кот и смотрел на него. Оба не двигались. Игнат подошел поближе, чтобы лучше рассмотреть незваного гостя. Тот тоже двинулся.

– Не может быть. Разве это я? – бешеным пульсом стучали слова в сознании.

Игнат стоял у зеркала, которое он так и не повесил, а приставил к стене, торопясь на свидание в парк.

– Этого не может быть! – не переставая повторять, Игнат смотрел на изображение черного леопарда в зеркале.

Стоящий у зеркала хищник лег на живот, вытянул голову и по-человечески закрыл морду передними лапами. Неизвестно, сколько могло продолжаться это действие, если бы не шум в подъезде.

– Опять эта старая баба Настя кормит бродячих кошек, ругает жильцов, что просмотрели пропажу лампочки, – подумал Игнат, поворачивая голову и вращая ушами в разные стороны. – Погоди, – остановил он рассуждения. – Это же на первом, тем более, за дверями тамбура, – прозвучало в голове Игната.

Леопард сел, продолжая смотреть на себя в зеркало. Он повернул голову в сторону, где недавно сидел. Несмотря на ночь, Игнат отчетливо различал не только крупные предметы, но и видел мелкие. Совсем недавно на поиски пришлось использовать свет и доставать очки, которые он прятал от посторонних глаз. Открывая из своего состояния все больше плюсов, Игнат побрел в комнату, втягивая тяжело воздух.

Умело лавируя вокруг предметов, он бесшумно передвигался, несмотря на то, что комната заставлена мебелью. Увидел теннисный мяч, потерянный полгода назад. Это привело Игната в неописуемый восторг. Поддев ловко лапой, леопард перевернулся через голову и бросил мяч над собой. Пружинистые лапы толкнули тело вверх, перехватывая предмет в воздухе. Игра с мячом продолжалась целый час, разбрасывая попадавшиеся на пути предметы.

 Интерес к мячу иссяк так же стремительно, как и начался. Уставший от беготни, он тяжело дышал, развалившись на ковре. На улице давно хозяйничала ночь. Звуки засыпающего города все больше проникали в дом. Поднявшись, Игнат рысцой направился к входной двери. Привычные движения человека совсем не выходили в образе зверя. Пальцы не гнулись, как раньше. Изрядно намучавшись, но не отступая от намеченного плана, Игнат приоткрыл совсем не закрытую на ключ дверь. Просунув лапу в образовавшуюся щель, навалился всем телом. Дверь поддалась. Ударивший по глазам свет заставил зажмуриться и остановить движение. Зрение адаптировалось быстрее, и уже в течение минуты большой черный кот в два прыжка преодолевал лестничные марши. На третьем этаже леопард остановился и перешел на шаг. Бесшумное движение стало еще медленнее. Казалось, что зверь начал охоту. Преодолев еще один этаж, он остановился. В тамбуре стало отчетливо пробиваться чье-то бормотание. Леопард сел на площадку между первым и вторым этажами, не зная, что предпринять. Показываться в таком виде перед «сумасшедшей старухой», какой считает ее весь дом, Игнат не хотел, поэтому решил отсидеться на площадке между этажами, пока соседка не уйдет. Баба Настя, собрав импровизированные плошки, сделанные из консервных банок, поднималась по ступенькам. В квартире на втором этаже, как удар грома, повернулся ключ в двери. Игнат, недолго размышляя, прыгнул в раскрытое окно на подъездный козырек, а оттуда на улицу, неудачно приземлившись на переднюю лапу. Соседка, успевшая выйти на площадку, увидела большое животное и замерла, схватившись за перила.

– Вот, приваживаете всякую тварь, Анастасия Петровна. Не имется вам! – прогорланила ярая противница какой-либо живности в квартирах Любовь Ивановна.

– Так это не мои! – возмущалась баба Настя.

– А больше приваживайте. Скоро крокодилы заведутся! – не унималась Любовь Ивановна.

Игнат размял ушибленную лапу и пустился осваивать просторы. Несмотря на позднее время, городом правили сумерки. Прохожих было немного, это дало Игнату возможность освоиться. Он вырос в этом городе и мальчишкой оббегал всю прилегающую округу. Обоняние помогало двигаться, за несколько метров распознавая предметы. В голове запахи превращались в яркие картинки. В нос ударил едкий запах табачного дыма. Еще не видя человека, Игнат знал про него почти все.

Мужчина стоял в подворотне, выкуривая третью сигарету. Распитая бутылка шампанского валялась в полуметре. Нервно теребя сигарету, мужчина ритмично постукивал букетом цветов по кирпичной стене. Игнат улавливал запах злости, страха, дешевого парфюма, алкоголя, и все это перемешано с табачным дымом. От обилия запахов зачесался нос. Не в силах сдержаться, Игнат чихнул. Мужчина подпрыгнул, выставив букет впереди себя в направлении звука. Сумерки притупили зрение. Мужчина, не понимая, откуда доносился звук, принялся размахивать букетом в разные стороны. Игнат понял, что испуганный не видит, улыбнувшись, потрусил дальше.

Ночь наступала, на улицах заметно прибавилось народу. Приобретенные навыки помогали вовремя свернуть с дорожки и двигаться среди кустов при появлении людей. Игнат также избегал освещенных мест. В новом обличии он чувствовал себя уверенно и раскованно. В воздухе запахло сыростью, горожане не ощущали прихода грозы. Ужасно мучила жажда. Определив, где находится ближайший источник воды, Игнат стал пробираться к нему. Им оказался поливочный шланг, брошенный в мраморную вазу для цветов. Чаша давно наполнилась, вода стекала через край. Усиленно работая языком, Игнат добился того, что струйка воды засасывалась в рот, где ее легко глотать. Напившись, потряхивая промоченными лапами, черная кошка отошла от воды. Желудок, получивший воду, требовал наличие чего-нибудь существенного. В нос полезли различные запахи, видимо, ранее игнорировавшиеся организмом. Чего тут только нет! Игнат отчетливо различал от больших шашлычных, до жующих на скамейках людей. Правда, имеются еще места, куда горожане выбрасывали остатки пищи, но из этических соображений этот источник пока исключен. Самым безопасным оказался способ, находящийся в шаговой доступности. Окруженная постриженным кустарником скамейка стала удобным местом для уединения, чем воспользовались двое влюбленных. Молодой человек подкармливал девушку, любезно берущую пищу из рук. Пара поцеловалась, и мешающий пакет с кусочками курицы в кляре переместился за спину парня, чем тут же воспользовался голодный Игнат. Отбежав с пакетом на небольшое расстояние от кражи, он принялся разрывать пакет, поглощая содержимое. После утоления голода, у Игната наступило игривое настроение. Гремящая музыка притягивала. Оттуда слышался смех, шутки.

Музыка, вырываясь из динамиков, заводила. Дурманящие запахи привлекали Игната. Участился пульс, дыхание замедлилось, желудок непривычно заурчал. Тело выгнулось, бесшумно передвигая лапы, зверь приближался к ликующей толпе. Переключение на новый запах произошло в тот момент, когда до жертвы осталось расстояние в два прыжка. Бежевый комок шерсти в черную размытую точку падал сверху. Игнат перевернулся на спину, выставляя лапы с растопыренными пальцами. Комок, приземлившись, изрядно толкнул его и зарычал. Игнат, отбив атаку ударами задних лап, вскочив, рассматривал нападавшего. Шерсть встала дыбом, увеличивая телосложение. Пасть оскалилась, показывая длинные зубы. Нападавшая, перевернувшись, стояла неподвижно. Она прижала уши назад, показывая агрессию, но сама не стремилась нападать. Обоняние подсказывало – противоположный пол. Игнат сделал шаг навстречу. Нападающая стукнула лапой оземь, и он остановился, прекращая движение. Остальные вокруг перестали интересовать Игната. Что-то привлекательное можно рассмотреть в дикой кошке, стоящей в боевой стойке. Сделав полшага и не получив возражений, Игнат пригладил шерсть, показывая миролюбивость. Отведение взгляда на землю едва не стоило ему трепки. Пантера прыгнула без подготовки, сбивая с ног, при этом слегка куснув в бок. После, отпрыгнув, отбежала на два–три шага.

Дуэль продолжалась до получаса. Злость, проявившаяся сначала, приобрела игривое настроение. Игнат предугадывал действие, вставляя контратаки. Иногда доставалось жестко и неприятно. Пантера будто играла с ним, не причиняя больших повреждений.

Александр Сергеевич спешил к магистру. Ладимир второй раз вызывать не будет. Глухие шаркающие шаги раздавались в пустом коридоре министерства. Подойдя ко второму посту охраны, визитер немного замешкался, ища пропуск.

– Начальство вызывает, – произнес охранник, после того как на дисплее высветился, кто пришел и к кому.

– Отчет пора сдавать! – прокряхтел Александр Сергеевич.

– Угу, – выдал охранник, зная, что в такое время к министру никто не ходит.

Дубовая дверь открылась со скрипом. Александр Сергеевич проводил взглядом секретаршу, вскочившую с места, и указывая на дверь министра.

– Здравствуйте, Александр Сергеевич! – проговорил Ладимир, вставая с места.

– Здравствуйте, уважаемый Леонид Петрович! – ответил той же интонацией вошедший.

– Ну, зачем так уж официально? – отреагировал Ладимир.

– Не на блины в такой час зовете! – сказал Александр Сергеевич.

– Кстати, – произнес Ладимир, касаясь кнопки селектора. – Светочка!

– Да, Леонид Петрович! – ответила секретарша.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4