Сергей Митрохин.

Последний отсчет. Книга первая



скачать книгу бесплатно


***

Ваше будущее. Планета Земля.

Шесть месяцев автоматические орбитальные обсерватории, а также устаревшие наземные комплексы противометеоритной защиты не сводили электронных «глаз» с приближающегося к Земле астероида.

Впервые объект обнаружили между Юпитером и Марсом. Он выскочил из пояса астероидов и на огромной скорости помчался наперерез орбите нашей планеты. Не числящийся ни в одной базе данных, не описанный ни в одном каталоге, более пяти километров в длину и почти три километра в ширину, астероид получил временное обозначение 2044BN. Средства массовой информации окрестили объект «Слепой Странник».

В одночасье 2044BN приковал к себе внимание не только учёных мужей, но и остального человечества. Удивительно, но землян невероятно взволновало данное событие, и уже не политические новости, сплетни из жизни кинозвёзд или прогноз погоды обсуждали домохозяйки, а орбитальные характеристики космического тела, летящего к Земле.

Время шло, астероид продолжал полёт, а общественность взахлёб смаковало всевозможные пророчества касательно дальнейшей судьбы человечества. Прогнозы, озвученные средствами массовой информации, то ввергали в ужас, то успокаивали землян.

Власть и военные упорно молчали, а появившиеся непонятно откуда эксперты, мусоля тему, зарабатывали приличные гонорары. Доверчивый обыватель – самая пострадавшая от поднявшейся шумихи категория граждан: случалось, особо впечатлительные натуры сходили с ума.

За последнее десятилетие (до появления астероида 2044BN) земляне планомерно осваивались на просторах космоса. Возможно, кому-то наши достижения покажутся весьма и весьма скромными, потому как к 2044 году человечество посетило лишь ближайших соседей по Солнечной системе, тем не менее, на то время это был колоссальный прорыв на пути в космическое будущее. Люди развивались, люди строили космический флот, люди основали исследовательскую базу на Марсе, а по Луне человек ходил, аки по Московским бульварам. Казалось бы, рядовому гражданину планеты уже не в диковинку и достижения, и неудачи в области освоения космического пространства, а значит «Слепой Странник», хотя и возник внезапно, не должен был наделать столько шума. Для землян пролёт вблизи планеты какого-либо астероида давно считался заурядным событием. Поэтому-то реакция обывателей на 2044BN, не поддавалась ни логике, ни здравому смыслу.

С населением творилось нечто невообразимое: коллективные самоубийства, разгул преступности, массовые беспорядки, расцвет нетрадиционных религиозных течений и культов. Планета стремительно скатывалась в апокалиптический хаос. По мировым столицам прокатились массовые акции протестов. Люди требовали от властей, чтобы те незамедлительно прояснили обстановку.

За месяц до развязки события военные, опираясь на выводы учёных, наконец-то внятно отреагировали на ситуацию: астероид 2044BN для планеты Земля не опасен. Человечество не пострадает.

Сообщение разнеслось по всему миру. Новость услышали в каждом доме, в каждой семье, и за долгие месяцы люди вздохнули с облегчением.

Жизнь на планете возвращалась в прежнее русло.

Почему астероид назвали «Слепой странник»? Пересекая орбиту планеты Земля, объект летел по направлению к Солнцу, в самую его середину…


***

2044 год.

Россия. Камчатка.

Меж сопок и дымящихся вулканов полуострова Камчатка расположился наземный комплекс противометеоритной защиты. Склоны ближайших сопок опутывали антенные поля, а их вершины венчали чаши радиотелескопов. В стороне от жилой зоны стояло каменное здание, внутри которого располагался аппаратный зал – сердце радиотехнического комплекса.

Согласно планам командования Воздушно-космических сил России, в ближайшие год-два готовился демонтаж Камчатского комплекса. Руководство предложило личному составу либо уволиться в запас, либо перевестись в другие воинские подразделения по охране космических рубежей планеты.

К 2044 году на объект прекратили распределять молодых лейтенантов, окончивших военные учебные заведения. Комплекс ещё не умер, но уже дышал на ладан. Виной всему – прогрессивные технологии, позволяющие «видеть» любой космический объект на гигантских расстояниях от Земли. Построенная Россией на обратной стороне луны база «Юрий Гагарин» многих лишила «рабочих» мест на Земле.

Хотя Камчатский комплекс и справлялся с поставленными задачами, был он «вчерашним днём» и выполнял скорее дублирующие функции, и то лишь до тех пор, пока лунная база не заработает на полную мощность.


***

В аппаратном зале Камчатского комплекса перед постами операторов во всю стену размещался огромных размеров монитор. Графическая сетка на его экране делила отслеживаемый участок космоса на сектора. Пунктирная линия в режиме реального времени отображала движение астероида 2044BN. Также на экране была прорисована орбита Земли и обозначена вероятная точка пересечения двух орбит: астероида и нашей планеты. В правом верхнем углу зелёным цветом светились цифры электронных часов, показывая обратный отсчёт до прогнозируемого события.

Для военных, ответственных за безопасность ближнего космоса, последний месяц выдался наиболее напряжённым. Все мы знаем: Земля вращается вокруг своей оси, а значит, для непрерывного мониторинга космических объектов требуется сеть комплексов слежения, опоясывающая земной шар. После многолетних раздоров и взаимных притязаний Россия сумела объединить военных планеты, предложив взаимодействовать как единая система.

По отработанной схеме военные взяли астероид 2044BN в «прицел». Пусковые установки ракет наземного базирования и российские боевые орбитальные пограничные комплексы были готовы в случае необходимости уничтожить незваного гостя.

Наступил день, когда астероид, по расчётам учёных, пересечёт орбиту Земли и, удаляясь от планеты, продолжит полёт, чтобы сгореть в объятиях нашей звезды.

Находящиеся в аппаратном зале Камчатского комплекса офицеры были в приподнятом настроении. Финал многомесячного напряжения… Отмена усиленного варианта несения боевых дежурств… Долгожданные отпуска… Поездки на большую землю… Встречи с родными и близкими…

В аппаратный зал вошёл начальник комплекса:

– Рапортуйте…

Оставаясь сидеть за постом наблюдения, старший смены, отчеканил заученную за месяцы наблюдения за астероидом фразу:

– Объект вошел в зону контроля. Аппаратура работает в штатном режиме. Отказа команд нет. Пеленг устойчивый. Данные мониторинга с орбитальных спутников поступают в полном объёме, без сбоев и задержек.

Цифры часов на гигантском экране, пульсируя, засветились красным цветом – пошла последняя минута до ожидаемого события.

В аппаратном зале повисла напряжённая тишина, на лицах офицеров читалась тревога.

Цифры часов обнулились и загорелись привычным зелёным цветом, показывая реальный ход времени.

На экране основного монитора, пересекая графически прорисованную орбиту Земли, в миллионе километров впереди движения нашей планеты астероид продолжил полёт.

Нарушив тишину, старший смены доложил:

– Объект вошёл в орбитальную зону. Траектория не изменилась, скорость объекта устойчивая.

Начальник комплекса с облегчением выдохнул:

– Ну, вот и всё. Планета может спать спокойно. Благодарю всех за службу. Продолжайте наблюдение за объектом.

Окинув взглядом подчинённых, начальник молча направился к выходу. Лишь только он скрылся за дверью, офицеры с возгласами радости встали из-за постов наблюдения и подошли к столу, где находилась кофемашина.

Неожиданно в аппаратном зале зазвучал сигнал тревоги, загорелся пульсирующий красный свет. Офицеры в растерянности посмотрели на монитор…

На огромном экране: отделившись от объекта наблюдения, группа светящихся точек двигалась в направлении Земли.


***

Так всё началось…

Укрывшись за астероидом от комплексов слежения, к планете Земля подошла флотилия инопланетных кораблей.

Первым ударом пришельцы уничтожили лунную базу «Юрий Гагарин» и орбитальные пограничные комплексы космической обороны. Затем из огромных кораблей к планете устремились сотни боевых челноков. Землю взяли в кольцо. После разведки боем последовало полномасштабное вторжение…

Мы не дрогнули – мы приняли бой. Началась война. Война, не имеющая аналогов в планетарной истории. Война за существование цивилизации человека.


***

Однажды, произведя дистанционное сканирование далёкой экзопланеты, земные учёные, находясь под впечатлением от полученных результатов, поспешили дать ей название «Надежда Человечества». С первого дня открытия данного космического тела в научном сообществе вызревали планы колонизации, как нам тогда казалось, необжитого мира.

Да, мы строили планы. Мы мечтали, как отправим к загадочной планете вначале разведывательную экспедицию, а затем доставим на её поверхность первых поселенцев. Проекты по освоению нового мира разрабатывали все космические агентства. Студенты, молодые учёные и даже самые авторитетные и почитаемые мировым сообществом светила науки, не стесняясь, давали волю фантазии: «Вторая Земля. Новый дом. Надежда человечества».

Вот чего никто из гениальных умов не смог, а возможно, не захотел рассмотреть в мощные орбитальные телескопы, так это то, что мир, о котором мы грезили, обитаем, то есть занят.

До недавних пор мы, люди, наивно полагали, что являемся венцом мироздания, что именно мы те единственные, кого искусные творцы создали из звёздной пыли в цехах вечности. Словно выискивая обоснования своим амбициям, мы рассылали во все концы Вселенной запросы на подтверждение нашей исключительности.

Мы сами себя выдали, мы сами себя предали. На протяжении почти сотни лет мы кричали на весь космос: мы существуем, здесь наш дом, приходите к нам в гости! Гости не заставили себя ждать. Нас услышали. Нас оценили. Нами решили поживиться.

Не зря на земле говорят: остерегайтесь желаний – однажды они могут исполниться. Удалённое сканирование и дистанционное исследование своего дома население далёкой планеты восприняло как враждебные намерения по отношению к себе…


***

Планета Кисаруан вращается вокруг двойной звезды и имеет схожую с нашей планетой атмосферу. Отмечу также: гравитация на Кисаруане идентична земной, а два континента, расположенные в обоих полушариях, окружены водным океаном.

Обитатели планеты Кисаруан похожи на нас, землян – они, как и мы, гуманоидные существа. У них две руки, две ноги, по пять пальцев на каждой конечности, они двуполые, носят одежду, имеют имена. Их тела пропорционально сложены, они невысокого роста, со смуглой кожей, раскосыми глазами, зубастым ртом и маленькими ушными раковинами по обе стороны лысой головы. Волосяной покров, а также роговые пластинки на тыльной поверхности концов пальцев рук и ног, то есть ногти, на теле отсутствуют. Передвигаются кисаруанцы на задних конечностях вертикально. Даже кровь в их венах течёт алого цвета.

Кисаруанцев вполне можно принять за землян если бы не одно но… У каждой особи вне зависимости от пола над лысой головой светится нимб зелёного цвета. Да-да… Светящийся ореол, как мы позже поняли, – это их мысли, их сознание и даже средство общения.

Хочу кое-что прояснить. Ни один землянин не видел самок кисаруанцев, вся изложенная далее информация получена исключительно от кисаруанцев-самцов, и преследует цель рассказать вам, как нашу схожесть, так и различия между землянами и кисаруанцами.

За одну беременность кисаруанка внутриутробно вынашивает двух или четырёх малышей, а после родов вскармливает детёнышей грудным молоком. Всегда только чётное количество карапузов, и всегда в помёте присутствует особь женского пола. Вариантов всего два: либо самец и самка, либо три самца и одна самка. Исключительно две комбинации. Численное несоответствие или нарушение соотношения полов считается аномалией и весь приплод вместе с роженицей уничтожается. Таковы гендерные законы на планете Кисаруан.

Если землянин оповещает мир о своём рождении громким криком, то кисаруанка-роженица с трепетом ждёт, когда над головами её малышей вспыхнут светящиеся ореолы. У новорожденного кисаруанца нимб яркий, ровный, гладкий, без изъянов и радужных мерцаний, однако детёныш растёт, взрослеет, и ореол, увеличиваясь в размере, меняет визуализацию эфирного объекта. Из плавно парящего свечения он превращается в подобие вихря, скорость вращения увеличивается, а в зависимости от жизненных ситуаций сияние начинает искрить и менять цвет.

Когда кисаруанцы вырастают и становятся взрослыми особями, то на протяжении последующей жизни их внешность не меняется: их тела не подвержены ни старению, ни дряхлению.

Например, самка, став половозрелой, сохраняет не только привлекательность до самой смерти, но и репродуктивные функции. Она рожает не один-два-три раза, а десять-пятнадцать. Воспроизводство потомства – основная жизненная установка и даже обязанность каждой представительницы женского пола на планете Кисаруан. Одна особенность: кисаруанка становится полноправным членом женского сообщества только после первых родов. При всём при том, равной кисаруанскому самцу ей никогда не стать, сколько бы раз она ни рожала.

Самцов, не достигших половой зрелости, на планете Кисаруан называют люнгерами. Люнгер – это возрастной отрезок каждого, я повторяю, каждого урождённого кисаруанца мужского пола.

В период полового созревания, который кисаруанцы называют люлэт, в центре нимба люнгера появляется белая точка. Увеличиваясь в размере, она напоминает светлое облачко, парящее внутри ореола. Продолжая расти, облако достигает внутренних границ нимба, и над головой люнгера начинается противостояние двух эфирных объектов, сопровождаемое электрическими разрядами. Разрастаясь, облако поглощает светящийся нимб. Ореол гаснет. Люнгер становится лэкаем.

Лэкай – это зрелость кисаруанца, люнгер – его детство и юность, люлэт – переходный возраст в период полового созревания.

Однако на этом изменения для самцов не заканчиваются.

Обитатели далёкой планеты контактируют между собой двумя способами. Те, у кого в независимости от пола над головой парит нимб, общаются, используя исключительно телепатию. Во время контакта стороннему наблюдателю отчётливо видно, как от светящегося ореола отделяются разноцветные искры и летят в нимб собеседника. И уж совсем удивительное зрелище, если группа люнгеров оживлённо беседует.

Кисаруанцы отнюдь не глухи. В период полового созревания люнгер утрачивает способность передавать мысли телепатически. В его гортани происходят физиологические изменения, и он делает первые попытки общения с окружающим миром посредствам звуковой речи. Люнгер учится говорить.

С младенчества особей обоих полов натаскивают понимать звуковую речь. Именно натаскивают, как безмолвных существ. Благодаря этому процесс обучения разговорной речи в период люлэт не занимает много времени.

Впервые произнеся вслух своё имя, люнгер становится не просто половозрелым самцом-лэкаем, он становится личностью. Это самый торжественный и памятный момент в жизни каждого кисаруанца мужского пола.

Да, лэкай утрачивает возможность передавать мысли телепатически, но сохраняет способность их «слышать» до самой смерти. Звуковое общение возвышает лэкая над безголосыми телепатами.

Иерархия на Кисаруане выстроена по возрастному принципу. Над головой лэкая вместо нимба парит облако, и чем старше особь, тем больше оно по площади и темнее по цвету. Лэкаи, чьё облако разрастается до ширины плеч и обретает идеально чёрный цвет, находятся на вершине социальной лестницы.

На планете Кисаруан именно лэкаи занимают все, даже незначительные, руководящие посты и должности. Тем не менее, лэкай – это не каста, не раса, не принадлежность с намёком на избранность, а всего лишь возраст, поэтому никаких протестов со стороны люнгеров нет. Лэкай отдаёт приказ – люнгер исполняет.

Всё это относится исключительно к особям мужского пола. У женской половины над головой до смерти парит нимб, который никогда не уступит место тёмному облаку. Самка никогда не произнесёт своё имя вслух. И ещё… Тела кисаруанок тоже изменяются в процессе полового созревания, но изменения эти не вызывают какого-либо пафоса или торжеств. Лишь первые её роды имеют значение для кисаруанского общества.

Да, после первых родов самки становятся полноправными членами женского сообщества, но никак не участвуют в его управлении. Лэкаи заправляют всем не только в мужском, но и в женском мире. Удел кисаруанок – рожать люнгеров, которые когда-то станут лэкаями.

Продолжая описывать кисаруанцев, поведаю вам ещё об одном различии между нами. Мимика, так свойственная людям, у них напрочь отсутствует. Это существа с каменными лицами, но эмоции они всё же испытывают. Как я уже упоминал, настроение люнгера можно распознать, когда его нимб искрит и меняет цвет в зависимости от той или иной жизненной ситуации. А вот у лэкая над головой ничего не происходит: облако скрывает от посторонних глаз любые его эмоции.

Не все люнгеры доживают до периода люлэт. Бесчисленные сражения на просторах космоса тому причина. Люнгеры погибают миллионами.

Кисаруанцы не бессмертны, однако некоторые лэкаи живут так долго, что на протяжении их жизни взрослеют с десяток поколений люнгеров, у которых невольно создаётся впечатление, что отдельные лэкаи живут вечно.

Верховная власть на планете Кисаруан принадлежит Совету бессмертных лэкаев. Каждый лэкай был когда-то люнгером, а каждый люнгер, став лэкаем, может дожить до членства в Совете бессмертных и даже возглавить его.

Самому старому лэкаю присваивают почётный титул Соррого, что означает Чёрный Старец, и именно его обладатель возглавляет Совет бессмертных. После естественной смерти или гибели действующего Соррого титул и должность переходят к следующему старейшему лэкаю.

Да, кисаруанцы живут долго, потому как их тела не дряхлеют. Лэкаи бодры до самой смерти.

Койяр – это воинское звание верховного командира, нечто вроде командора или генерала. Нэоро, так звали командира флотилии, напавшей на нашу планету. В этом походе койяр Нэоро был самым старым лэкаем.

В первые дни войны, увидев светящиеся ореолы над головами люнгеров, земляне воспринимали инопланетян как святых и даже падали перед ними на колени.

Не все, у кого над головой светится нимб, святые…


***

Они прилетели за рабами. Им нужны были только рабы. Миллионы рабов.

Война, страшная, беспощадная, с доселе неведомым и технически превосходящим по силам врагом, пришла на нашу планету.

Горели города. Гибли мирные люди. В боях погибали солдаты.

Три месяца человечество сражалось. Три долгих месяца лилась кровь. Три месяца плакали матери и дети.


***

Героизм и предательство – неотъемлемые составляющие любой войны.

Как известно, у враждующих сторон бывают союзники, нашлись сторонники и у пришельцев. Группа государств западного полушария создала альянс с инопланетянами, тем самым гарантировав себе неприкосновенность. Переступив черту, ради сохранения накопленных богатств, они обрекли себя навечно остаться в памяти землян подлыми предателями человечества.

Наш мир разделился. Восток и Запад. Правда и ложь. Свет и тьма.

С первых дней войны на Земле и в космосе авангардом сопротивления выступила Россия. Мобилизовав на защиту планеты все силы, все ресурсы, мы повели человечество за собой. Кто не предал планету, для кого свобода не пустое слово, присоединились к нам.

За малым исключением всё восточное полушарие встало под русские знамёна. Западное полушарие в той войне выбрало тёмную сторону.


***

Технологии кисаруанцев поражали наше воображение. Оружие инопланетян работало на иных, неведомых нам, принципах. Тем не менее, у пришельцев не было испепеляющих всё живое лазеров, которые описывают писатели-фантасты.

Как я уже упоминал ранее, кисаруанцы прилетели за рабами. Из всего многообразия средств ведения войны наиболее коварным в арсенале инопланетян было оружие, разработанное именно против человека, против человека как биологического вида. Оружие производило импульсный выстрел излучением, настроенным на наше подсознание. Попадая в поражающий сектор выстрела, человек оставался жив, но терял способность двигаться. Люди словно застывали. Укрыться от импульсного выстрела было невозможно. Стопроцентная уязвимость, за какими бы толстыми стенами человек ни находился. А вот дальность поражения ограничена. Несомненно, земная атмосфера помогала нам. Достигнув определённого расстояния от источника выстрела, излучение рассеивалось, становясь безвредным для человека. Вероятно, данное оружие разрабатывалось на планете Кисаруан, и потому не совсем подходило под земные условия применения. А значит, различия между земной и кисаруанской атмосферой всё же существуют.

«Оружие рабства» называли мы его. На кисаруанском же языке, из уст лэкаев, оно звучало как «сардук». Непривычное и даже страшное слово вошло в обиход землян. Возможно из опасений подпортить «товар» пришельцы и применяли щадящее, но коварное оружие.

Инопланетяне располагали арсеналом модификаций оружия «сардук». От портативных ручных образцов до мощных установок, базирующихся на боевых и десантных челноках. В зависимости от выбранной цели или боевой обстановки люнгеры варьировали мощность импульса, но всегда выстрел производился с весьма близкого расстояния. Применялось оружие как против отдельного человека, так и группы лиц. Самые мощные установки «сардук» пришельцы использовали, нападая на небольшие города или посёлки. Их боевые челноки барражировали над крышами домов, обстреливая квартал за кварталом. Обездвижив местное население, люнгеры по-хозяйски приступали к отбору рабов.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8