Сергей Лукин.

Как насекомые



скачать книгу бесплатно


1

На мониторах серая муть гиперпространства сменилась чернотой обычного космоса.

– Переход завершён. Можно отстегнуть ремни, – сообщил компьютер бесцветным голосом.

Экипаж защёлкал замками.

– Звезда класса G, – сказала Мари, не отводя глаз от монитора. – В системе газовый гигант и планета земной группы. Газовый гигант спутников не имеет. А вот планета земной группы выглядит перспективной. Подробности после сканирования.

– Молодец, Мари, – похвалил Тим. – Дональд, курс к планете.

Молодой человек фыркнул и, откинувшись в кресле, сказал в потолок:

– «Старатель», курс на планету земной группы.

Пилот надел наушники плеера и повернул кресло спинкой к Тиму. Тим и Мари переглянулись. Мари пожала плечами. Они давно научились обходиться без слов. Тим вспомнил споры насчёт пилота. Мари говорила, что справится сама. Тим отвечал, что это тяжело. Мари возражала против постороннего человека на борту их «Старателя». Но Тим посчитал, что Мари не справится с обязанностями штурмана и пилота, и нанял Дональда.

– Выпьем кофе? – спросила Мари, кладя руку на плечо Тима.

Тим благодарно кивнул. Мари умела разрядить обстановку. Ширина столика на камбузе позволяла сидеть, лишь касаясь коленями. Тима и Мари это устраивало. Маленькое помещение наполнил запах кофе. Мари разлила напиток по чашкам.

– Оставь его в покое, – сказала Мари.

– Но он не хочет работать! – возмутился Тим.

– Напрасно ты нанял его.

– Ты права. Мало того, что он отлынивает от работы, так ещё и подшучивает над нами. Эта его последняя шутка про нашу кровать. Как он выразился, «брачное ложе», – Тим похоже повторил интонацию Дональда. Мари рассмеялась.

– У него нет отдельной каюты, вот и злится, – сказала Мари.

– «Старатель» не круизный лайнер, – пробурчал Тим. – Здесь лишь одна каюта, а в ней только «брачное ложе» и помещается.

В проёме камбуза появился пилот. Кивая в такт музыке, он взял чашку, перелил кофе в одноразовый стакан, и ушёл.

– Ты видела?! Посмотрел на меня, как на пустое место! – сказал Тим.

– Не заводись. Ты нанял его только на один рейс? – спросила Мари.

– Да, – ответил Тим.

Они успели допить кофе, когда прозвучал сигнал компьютера.

– Итак, планета земной группы, – Мари переводила цифры с монитора на понятный язык. – Масса, диаметр, плотность – показатели в пределах заданных параметров. Значит, тяжёлые металлы есть.

– Хорошо, – сказал Тим. – А как с атмосферой?

– Атмосфера есть, но сильно разрежённая.

– Отлично! Не люблю планеты с флорой и фауной.

В рубке замигал красный свет. Завыла сирена.

– Внимание! – донеслось из динамиков. – Предельные показатели электромагнитных излучений! Опасно для жизни!

Мониторы объединились и выдали одно большое изображение. Из-за диска планеты показалась светящаяся полусфера.

Переливаясь разноцветным сиянием, она пульсировала искрящейся энергией. Судно двигалось навстречу этому свечению, и сфера, выплывая из-за горизонта, вытягивалась вверх. Свечение походило на петлю.

– Это радуга? – спросил Дональд.

– Это не радуга, – компьютер посчитал, что обращаются к нему. – В атмосфере мало воды для дифракционного эффекта. Наблюдаемая аномалия имеет электромагнитную природу.

– Это опасно? – спросил Тим.

– Теперь нет.

– Что значит «теперь»?

– В момент появления свечения радиоактивный фон представлял опасность для людей. Сейчас он в пределах нормы.

– Ты хочешь сказать, до того, как мы приблизились к планете, аномалии не существовало?

– Да, – ответил компьютер.

В рубке повисло тревожное молчанье. Экипаж, не отрываясь, смотрел на мониторы.

– Это сочетание цветов, оно прекрасно! – сказала Мари.

Дональд посмотрел на Мари и одобрительно хрюкнул.

– Смотрите! Смотрите! – воскликнула Мари, указывая пальцем.

Она кричала напрасно: мужчины и так наблюдали за монитором. Рядом с радужной петлёй выросла ещё одна. Она поднялась с поверхности, отодвинув первую петлю в сторону. Петли засветились ярче. В цветовой гамме появились более сложные оттенки. Петли немного провисли, образуя плавные изгибы. Между ними пробился тонкий белый луч. Луч оборвался, и над петлями вспыхнул взрыв. Ярко-красные линии образовали шар. Внутри объёма засверкали искры. Через минуту шар начал оплывать и вскоре исчез.

Грандиозное зрелище проплыло под судном и скрылось за горизонтом. Экипаж продолжал смотреть на мониторы.

– Через двадцать минут аномалия вновь появится в зоне видимости, – сказал компьютер.

Его голос вывел экипаж из оцепенения.

– Дональд, – сказал Тим. – Посади нас как можно ближе к этой штуке.

– Ты уверен? – спросила Мари.

Тим кивнул. Дональд довольно потёр руки и придвинулся к пилотскому монитору. Из-под приборной панели выпрыгнул джойстик ручного управления.

«Старатель» вздрогнул от носа до кормы. В хвосте что-то жалобно заскрипело. «Ничего. «Старатель» и не такое выдержит», – подумал Тим. Он вспомнил, как покупал судно. Точнее, он покупал корпус. Внутреннее оборудование превратилось в хлам. Судно назвали «Старатель», потому что оно предназначалось для поиска и добычи золота в поясе астероидов. Для этого судно построили с прочным корпусом и мощными двигателями. «Старатель» успел сделать только один рейс. Вполне успешный рейс. Трюмы трещали от золотоносной породы. На подлёте к Земле из гиперпространства вывалился пират и сжёг электронику судна. Груз перекочевал в другой трюм, а «Старатель» остался ржаветь на орбите Луны. Здесь его и нашёл Тим.

– Эй! Капитан! Ты спишь?! – визгливый голос пилота вывел Тима из задумчивости. – Я спрашиваю, трёшки хватит?

– Трёшки чего? – не понял Тим.

– Километров! Ессно! – Дональд скривил рот в презрительной ухмылке.

– Хватит, – ответил Тим.

С мониторов исчезли картинки и вновь появились столбики цифр. На схематическом изображении судна зелёные кружки окрасились в красные. Это означало, что объективы видеокамер закрылись защитными колпаками. На другом мониторе изображение «Старателя» оперилось короткими крылышками.

Судно бросало из стороны в сторону, как щепку на волнах, но компенсаторы перегрузок справлялись. Дональд лихорадочно дёргал джойстиком, пытаясь удержать нужный курс.

Но вот шум за бортом стих. Болтанка прекратилась. Мониторы ожили. Значит, объективы видеокамер освободились от термоустойчивых колпаков. Пока «Старатель» облетал вокруг планеты, аномалия изменилась. Красное облако исчезло. Но появилась третья петля. В средней части все петли изгибались, их полукруглые части нависали над поверхностью планеты. Снизу казалось, что они накрывают небосвод от горизонта до горизонта. Свечение внутри изгибов создавало иллюзию движения.

– Внимание, аномальные показатели гравитационного поля! – выдал компьютер.

Один из мониторов мигнул и увеличил изображение. От грунта отрывались крупные валуны. Они медленно взлетали вверх и походили на пузырьки воздуха в аквариуме. Камни достигли большой высоты и принялись кружить. Но вскоре хаотичное мельтешение упорядочилось. Булыжники двинулись по вытянутым орбитам вокруг одного центра. Вероятно, камни вращались на границе скудной атмосферы. Свет звезды заставлял камни сверкать разноцветными искрами.

Лёгкий толчок и облако пыли возвестили о том, что посадка состоялась. Дональд откинулся в кресле. На губах играла довольная улыбка.

– Хорошая посадка, пилот, – сказал Тим.

– Отличная посадка, – поправил Дональд.

2

– Нет! – сказала Мари. – Или идём вместе, или посылаем робота.

– Ну, хорошо, – уступил Тим. – Вместе так вместе. – Тиму хотелось быстрей приступить к исследованиям, и он решил не спорить.

Первой вышла Мари. Неуклюже переваливаясь в громоздком скафандре, она двигалась по каменистой равнине. Средний рост позволял Мари использовать скафандр без сервоприводов.

– Уф! – выдохнула Мари. – Тим, скафандр высшей защиты на планете с атмосферой, это слишком.

– Видишь эти булыжники наверху? В каждом из них по десятку тонн, – ответил Тим.

– Если на меня упадёт такой камень, скафандр не поможет.

– Компьютер говорил о повышенной радиации.

– Но сейчас её нет! – воскликнула Мари.

– А вдруг появится? Подожди меня. Я выхожу.

Створка шлюза с шипением скользнула в сторону. Тим спустился по нескольким ступеням и ступил на поверхность. Прозрачное забрало скафандра не отбрасывало ни бликов, ни теней, и казалось, его нет. Тим остановился, подняв голову. Снизу аномалия выглядела ещё красочней. Тим не сомневался в качестве цветопередачи мониторов, но визуальное наблюдение производило большее впечатление. Красочные переливы петель мерцали тёплыми цветами, создавая иллюзию движения.

– Тим! Ты идёшь? – крикнула Мари.

Тим двинулся вслед за Мари. Они хотели добраться до того места, где аномалия появляется из грунта. Мари сказала, что, обследовав это место, они поймут природу явления.

Почва под ногами Тима колыхнулась так, что подогнулись колени. Вокруг Мари заклубилась пыль. В облаке пыли метались гибкие светящиеся линии. Тим бросился к Мари, но скафандр сковывал движения.

– Капитан, поспеши! – в шлеме послышался голос Дональда. – Телеметрия показывает, что у Мари разгерметизация скафандра.

Страх кольнул Тима в грудь. Он глубоко вздохнул и попытался увеличить скорость. Пыль немного осела. Тим увидел, что Мари лежит на боку. На задней части скафандра пузырится оранжевая аварийная пена.

Тиму оставалось сделать пару шагов, когда почва снова вздрогнула. Вокруг поднялись облака пыли. Яркий всполох ослепил Тима. Затем острая боль между лопаток – и темнота…

– Тим, очнись! – голос Мари доносился издалека.

Тим медленно открыл глаза. Над ним склонилось озабоченное лицо Мари. Голубые глаза заполняли слёзы. Мари не могла их вытереть.

– Наконец-то, – Мари сильно зажмурилась. – Быстрей приводи себя в порядок. У нас проблемы.

Тим сел. Аномалия исчезла. Серый небосвод покрывал каменистую равнину. Только теперь Тим обратил внимание на голос в шлеме.

– … диапазоне видимость прекрасная! – кричал Дональд. – Я видел! Я всё видел! – Голос пилота сорвался на визг.

– Успокойся, Дональд, – сказала Мари. – Успокойся, мы обсудим это.

– Нечего обсуждать! Я сваливаю!

– Погоди, – сказал Тим, – Как сваливаешь? А как же мы?

– Я не пущу вас на борт!

«Старатель» чихнул чёрным дымом и затрясся. Из дюз ударили тугие струи плазмы. Судно развернулось на сто восемьдесят градусов и медленно покатилось прочь.

– Стой!!! – в голосе Тима звенела ярость. – Глуши движки!

Пламя исчезло, и «Старатель» остановился.

– Эта тварь и до меня пыталась добраться, – прохныкал Дональд.

– Открой шлюз! – Тим не узнал свой голос.

– Нет, – прошептал Дональд. – Ни за что.

– Открой!!! – Тим почувствовал, как заложило уши.

Люк скользнул в сторону. Из проёма выдвинулась лесенка. Подняв облачко пыли, она ударилась о грунт.

– Тим, ты в порядке? – спросила Мари.

– Я не знаю, – сказал Тим. – Устал… Очень.

Тим пошатнулся, и Мари взяла его под руку. Опираясь друг на друга, они добрались до трапа.

– Я войду первым, – сказал Тим.

В маленьком шлюзе мог поместиться только один человек. Тим поднялся по трапу и втиснулся внутрь. Когда давление воздуха поднялось, внутренний люк открылся. Тим перешагнул порог. Он отстегнул шлем и вдохнул воздух. На мгновенье «Старатель» показался чужим и враждебным. Тим снял скафандр и закрепил в фиксаторах. На спине висел оранжевый шар. Тим потрогал пальцем застывшую пену. «Судя по количеству, дырка не больше пяти миллиметров. Странно другое. У Мари точно такое же повреждение», – подумал Тим.

Дональд сидел в пилотском кресле, повернувшись лицом к входу. Он сидел, опустив глаза, мелкая дрожь сотрясала его тело. На коже проступили капельки пота, отчего татуировки на безволосой голове потеряли чёткие границы. Казалось, голова покрыта грязными пятнами.

– Ты что устроил?! – спросил Тим.

Дональд вскочил с кресла. Он забился в угол и, выставив перед собой ладони, проблеял:

– Не кричи. Не кричи на меня. Пожалуйста. – Дональд посмотрел на Тима. Пилот взвыл так, что Тим испугался. – И не смотри! Пожалуйста, не смотри на меня!

Мари вошла в рубку и остановилась рядом с Тимом. Она положила руку на плечо Тима и сказала:

– Ладно, Дональд, успокойся. Он не станет кричать.

– И смотреть, – быстро сказал пилот.

– Ладно. Но объясни: что произошло?

Дональд судорожно закивал. Не сводя глаз с Тима, он сел в пилотское кресло. Дрожащие пальцы запорхали над клавиатурой. Центральный монитор ожил. Изображение брызнуло контрастными цветами, съёмка велась в инфракрасном диапазоне. Кадры сменялись в ускоренном режиме. Дональд ударил по кнопке, видео обрело нормальную скорость. Мари неуклюже двигалась в скафандре. Вот послышался её крик – вздрогнула поверхность планеты. Дональд снова ударил по кнопке, ролик пошёл с замедлением. Вокруг Мари клубилась пыль. Из-под земли ударила молния. Дональд снова изменил настройки. Изображение на мониторе застыло. Картинка не оставляла сомнений: это не молния. Это был такой же всполох, из каких состояла аномалия. Дональд отстранился, когда Тим и Мари, пытаясь приблизиться к монитору, нависли над ним. Светящийся канат пробился сквозь почву и упёрся в спину Мари. На следующем кадре Мари лежала на грунте.

– Это ударило меня в спину, и я ощутила боль, – сказала Мари.

Дональд включил запись с бортовой видеокамеры. Каменистая равнина до горизонта. А сверху буйствует разноцветными всполохами аномалия. Вспышка – и камера вышла из строя. Монитор зарябил чёрно-белыми полосами. Камера с другого борта находилась дальше от вспышки и продолжала работать. Светящийся радужным светом канат вырвался из-под земли и ударил в носовой обтекатель.

– Он целился в меня, – прошептал Дональд.

– Тим, – сказала Мари. – Я должна осмотреть тебя.

Мари вошла в каюту.

– Медбокс, – сказала она, повысив голос. – Раздевайся, – это Тиму.

Тим хотел сострить. Но, увидев напряжённое лицо Мари, передумал. Он снял комбинезон и стянул футболку.

– Здесь небольшой синяк. А внутри след как от укола, – сказала Мари. – Не дёргайся, я потрогаю кожу вокруг синяка.

Пока Мари занималась Тимом, кровать сдулась. Свернувшись в аккуратный цилиндр, она закатилась в нишу в стене. С другой стороны каюты выдвинулся белый куб. Он развалился на две части и начал раскладываться в медицинский бокс. Мелодичный сигнал возвестил о том, что аппарат готов к работе. Тим лёг на кушетку. Мари надвинула прозрачный полуцилиндр.

– Тим, я запускаю, – сказала Мари, нажав кнопку на панели.

Тим кивнул и, откинувшись на подушку, замер. Мари обернулась на шорох. В каюту вошёл Дональд. Он опустил глаза и спросил:

– Можно, я здесь постою?

– Конечно. Что тебя так напугало? – спросила Мари.

– Тим напугал. Когда крикнул, чтобы я остановился. Голос прозвучал у меня в голове. И я подчинился! – сказал Дональд. – Понимаешь?! – Дональд всхлипнул. – Я понял, что произошло. Сразу понял. В инфракрасном диапазоне я видел, как аномалия что-то в вас подсадила. Я видел это, когда ты упала. То место, где свет коснулся тебя, стало горячим. Понимаешь? Это пробило скафандр и что-то оставило у тебя под кожей. Вы оба заражены. Я хотел смыться. Но Тим заставил меня остановиться. Мысленным голосом заставил. – Дональд снова всхлипнул и вытер нос рукавом. – Вы убьёте меня? – Дональд жалобно посмотрел на Мари.

– Зачем нам убивать тебя? – удивилась Мари.

– Сканирование закончено, – донеслось из динамика. – Лечения не требуется. Пациент здоров.

– Вот видишь, – Мари ободряюще улыбнулась Дональду. – Всё будет хорошо.

Мари легла на кушетку. Тим активировал программу и склонился над прозрачным колпаком. Кожа под синим светом казалась бледной, а светлые волосы окрасились в зелёный. Освещение медбокса не портило тонкие черты. Красивое лицо дышало безмятежностью. Лишь слегка вздёрнутые уголки губ придавали лицу смешливое выражение. Взгляд Тима скользнул по линии талии. Ему нравилась фигура Мари, но в медбоксе она вызывала только жалость.

Тим повернулся к зеркалу. Предназначенное для осмотра скафандров, оно занимало часть стены от палубы до потолка. Тёмно-русые волосы неприятно блестели. «Я так и не успел помыть голову после скафандра», – подумал Тим. Занятия на тренажёрах во время долгих переходов позволяли держать поджарое тело в хорошей форме. Тим согнул руку в локте и напряг бицепс. Карие глаза озорно блеснули. «Пожалуй, ещё ничего», – подумал Тим.

У Мари медбокс также не нашёл отклонений. Дональд начал скулить, что после пережитых потрясений хорошо бы вернуться на Землю. Но Тим ответил, что не собирается попусту жечь топливо. По приказу Тима Дональд перегнал «Старателя» к горам, и экипаж приступил к работе. Теперь пилота не оставляли на борту. Его использовали в качестве носильщика. Тим обстукивал молоточком породу и складывал образцы в корзину, висевшую за плечами Дональда. Затем они возвращались на судно и загружали данные в компьютер.

– Место перспективное, – сказал Тим, откинувшись в кресле. – Много тяжёлых металлов, и совсем неглубоко. Можно добывать открытым способом. Масса косвенных признаков говорит о том, что найдутся и драгоценные металлы.

– Теперь мы можем вернуться домой? – почти прошептал Дональд.

Тим посмотрел на пилота, и тот съёжился.

– Ещё один район, и можно возвращаться. – Тим отвернулся от Дональда, пилот облегчённо выдохнул.

Дональд посадил «Старателя» на дно гигантского каньона. Мари и Тим набрали целую кучу образцов. Дональд начал укладывать контейнеры в корзину. Мари тронула Тима за руку. Мари зашла за большой валун. К ней подошёл Тим. Мари подняла голову так, чтобы прозрачные забрала прикоснулись.

– Как ты себя чувствуешь? – услышал Тим приглушённый голос.

– Хорошо. А ты?

– Я тоже, но последние две ночи мне снятся странные сны.

– Странные сны? – удивился Тим.

– Очень странные. И ещё…

– Не тяни! Ты пугаешь меня! – воскликнул Тим.

– Я расту…

– Что?!

– Тише, – сказала Мари. – Я прибавила в росте. Три сантиметра.

Они стояли, касаясь забралами шлемов. Идеальная прозрачность пластика позволяла забыть о нём.

– Ты шутишь? – спросил Тим.

– Нет, – ответила Мари. – Помнишь, Дональд перегонял «Старателя», а я сказала, что плохо себя чувствую. Так вот, я снова развернула медбокс. Я выросла на три сантиметра.

– Я этого не заметил, – сказал Тим.

– Наверное, это потому, что ты тоже вырос, – сказала Мари.

– Ты думаешь… Ты считаешь…

– Медбокс не обнаружил других отклонений. Но ты же знаешь, он может оказать только первую помощь и поддерживать жизнь до прибытия медиков. Тим, нам надо обследоваться.

Тим кивнул. Отчего забрала стукнулись.

3

«Старатель» вторые сутки болтался на орбите Земли. Но свободной площадки для посадки не находилось. Орбитальные станции, словно ёлочные игрушки, сверкая огнями, проплывали на фоне планеты. К ним слетались всевозможные суда. На станциях можно с комфортом провести время до посадки. Казино, бассейны, теннисные корты – только плати. У Тима не имелось денег для этого. Экипаж «Старателя» проводил время на борту. За это время Тим успел найти покупателя на информацию, добытую в рейде. Он договорился о цене и о времени встречи. Агент покупателя обещал доставить деньги прямо на место посадки.

– А за понесённые моральные переживания мне ничего не полагается? – дурашливо спросил Дональд. Он начал хамить сразу, как «Старатель» коснулся Земли.

– Вали отсюда! – рыкнул Тим. – А то я вместо выплат оштрафую тебя за погнутый стабилизатор. И повешу на пилотском сайте такую рекомендацию, что ты до конца жизни будешь удобрения на Марс возить.

Тим распалялся, и Мари пришлось дёрнуть за рукав. Покрасневший Дональд сгрёб купюры в сумку и бросился к выходу.

– Пока, голубки! – прокричала голова, покрытая тату, из дверного проёма.

В это место полетела жестяная банка с тоником, брошенная рукой Тима. Но голова, ухмыльнувшись, исчезла.

«Старатель» взревел двигателями. Струя плазмы удлинилась, судно медленно покатилось. Тим и Мари подняли сумки и пошли к такси.

– Думаешь, это необходимо? – спросила Мари.

– Мы это обсуждали, – хмуро ответил Тим. – Вдруг нам придётся удирать с планеты. Останься «Старатель» на поверхности, его арестуют в первую очередь. А так у нас появится шанс. У меня плохое предчувствие.

Они подошли к электромобилю с обтекаемыми формами. В борту возникла точка. В одну секунду она увеличилась, открыв широкий проём. Тим и Мари, пригнувшись, вошли в салон. Полукруглый жёлто-синий диван занимал большую часть салона. Мари поморщилась и сказала:

– Такси, пожалуйста, классический дизайн.

Интерьер обрёл спокойные коричневые тона. Борта утратили часть прозрачности. Появились окна.

– Позвольте предложить… – сказал бархатный баритон.

– Спасибо, – перебила Мари, – Нам ничего не нужно. – Отвезите нас, пожалуйста, в медицинский центр Трансмед.

– Но я хотел уточнить. Какой цвет кузова вы предпочитаете?

– Оставьте, какой есть. И, пожалуйста, не беспокойте нас, мы очень устали.

– Как пожелаете, – в баритоне прозвучали нотки обиды. – Но просмотрите хотя бы свежие рекламные ролики.

На панели включился широкий экран. Брызнули яркие краски, зазвучала музыка. Тим протянул руку и убавил звук. Совсем выключить звук Тим не мог, такси принадлежало к классу эконом. Пассажиру здесь не позволялось делать всё, что он захочет.

Машина ныряла в тоннели и взлетала на эстакады. Многоуровневый город жил своей жизнью. Иногда машина пролетала развязки, будто шарик в игровом автомате. Транспортные средства управлялись компьютерами, и столкновения случались редко. Тим и Мари молчали, разговоры в общественном транспорте записывались.

Трансмед занимал несколько гектаров почти в самом центре города. Купол силового поля, переливаясь радужными пятнами, защищал территорию от шума и лишнего внимания. Такси остановилось перед колоннадами входа. Тим расплатился и поспешил выйти. Голос в такси принялся с пулемётной скоростью что-то рекламировать. Тим и Мари поднялись по ступеням. Из-за колонн вышла девушка в светлых одеждах. Девушка улыбнулась и сказала:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7