Сергей Лавров.

Обрести Путь



скачать книгу бесплатно

К вечеру они вышли на небольшую поляну. В середине нее горел небольшой костерок, рядом никого не было.

– Иди к огню, не бойся. Я присмотрю за тобой отсюда.

Алексей подошел к огню и огляделся. Совсем недавно здесь кто-то сидел (трава примята). Вполне возможно, что этот человек пошел за дровами или водой.

– Эва… Кто здесь есть? – прокричал Алексей.

Где-то справа послышался шум быстрого движения, и из чащи леса выскочила собака. Крупный пес, каштанового цвета с черными пятнами и широким металлическим ошейником. Такой песик вполне может перекусить шею взрослого человека. Собака неслась прямо на Алексея, но в последний момент свернула в сторону и стала забегать за спину. Пришлось поворачиваться за ней, что бы видеть ее движение. Собака скакнула вправо, Алексей повернулся за ней, она прыгнула влево, пришлось снова повернуться. Было непонятно, то ли собака играет, то ли всерьез атакует. Все закончилось быстро. Голос за спиной спросил.

– А сам ты кто такой?

Собака, как по команде села и притихла. Алексей обернулся и увидел мужчину лет 50. Седые усы, правильные черты не молодого лица. Средний рост, широкие плечи на которых с достоинством покоился темный плащ из какой-то толстой и теплой ткани. Из под плаща виднелись руки. Большие мозолистые ладони лежали на рукояти меча. Человек подкрался сзади, пока Алексея отвлекала собака и атакуй они одновременно, шансов бы не было.

– Я?.. Э-э… Лекс.

– Лекс? Хорошо… И что ты здесь делаешь? Что ты за человек?

– Хороший человек и заслуживает уважения, даже Непобедимого Грудера, – раздался звонкий голос Краи – убери своего волкодава, нечего пугать парня.

– А я и не испугался, просто стараюсь быть на стороже, – сразу встрял Алексей, поняв, что опасности нет.

– Вижу, что не испугался. Только я ведь и не пугал тебя, Лекс. Меня зовут Грудер. Добрый вечер, – незнакомец быстро разобрался в ситуации и проявил удивительную вежливость и воспитанность, – и ты, Края, здравствуй. Давно не видел тебя. Что за дела у тебя с этим парнем? Он вроде не совсем в твоем вкусе.

– О чем бы не говорили мужики все сведут на одно, женился бы ты старичок, – огрызнулась Края, но так беззлобно, что сразу стало понятно, что это старые шутки старых друзей, – дела у нас общие. А какие?… Ты скажешь, что за дела в этом лесу у первого война королевской гвардии?

– Мои дела это дела короля. Извини, но ты понимаешь. – сказано это было настолько торжественно, что разом закрывало тему.

– Понимаю. Поэтому, я думаю, и ты нас понимаешь. Я не служу злу. Ты это знаешь.

– Знаю. Ты, вообще, никому не служишь. Хотя, многие были бы рады нанять тебя. Неужели этот молодой человек сумел таки?

– Нет. Это старое дело. Данное слово не дешевеет с годами.

– Твое не дешевеет.

– Спасибо, твое тоже.

– Так что это за парень? Я уже минут десять его разглядываю и не пойму, из какого он теста. Чем он занимается?

– Я и сама не слишком знаю. Лекс немного волшебник, возможно, что у него есть талант к магии.

Хотя пока я вижу в нем больше таланта к маханию мечом. Проверь его, это любопытно. Я же обещала отвести его в Кирон.

– Я тоже иду в Кирон.

– Будем попутчиками? – Алексей, которому надоело чувствовать себя третьим лишним, встрял в разговор.

– Он что здесь главный? – спросил Грудер у Краи, игнорируя Алексея.

Нормальный человек просто бы обиделся. А Алексей был нормальным человеком, поэтому подобную реакцию на свое искреннее и любезное (как ему казалось) предложение стерпеть не мог. И хотя ему уже нравился этот старый вояка со звучным эпитетом «непобедимы» оставлять безответным вопрос Грудера не следовало.

– Послушай, Грудер, ты конечно великий воин. Но нас здесь всего трое. И я сделал искреннее предложение, расчитывая на доброе отношение. Но если ты видишь здесь только воина, стрелка, боевого пса и мальчика, то нам, наверное, лучше не ходить вместе.

– Это не боевой пес, это мой лучший друг. А обидчивость – лишнее подтверждение тому, что не уверен в себе. Я извиняюсь, если обидел тебя. Буду рад, таким попутчикам, надеюсь, что вы не собираетесь задерживаться нигде по дороге. В будущем постарайся не обращать внимания на едкие замечания людей, которым доверяешь. А если мы будем идти дальше вместе, то должны доверять друг другу.

– То как ты говоришь сейчас очень похоже на манеру говорить Краи, – при этих словах женщина нахмурилась, видимо, что в этом сравнение ей не понравилось, – я буду рад идти вместе с тобой и стараться не замечать ваших с Краей уколов. Может, теперь займемся ночлегом? Скоро стемнеет.

– Отличная мысль. – встряла в разговор мужчин Края, – Лекс, набери дров, ты Грудер помоги мне с костром, – она снова заняла место лидера.

– Один вопрос. А как зовут пса?

– Его зовут Маркул. Он тебе поможет.

Воин свистнул псу и кивнул в сторону Алексея. Собака, сидевшая до этого как каменное изваяние, тут же сорвалась с места и понеслась по направлению к лесу. Насколько пес все хорошо понимал было неясно, но выдрессирован он был безупречно.

Набрав за полчаса большую кучу дров Алексей стал их перетаскивать к лагерю. Все это время Грудер и Края о чем-то негромко беседовали, сидя на траве. Побеспокоить их в этот момент было бы святотатством. Когда огонь заполыхал, разговор прервался. И все поменялись ролями. Теперь парень сидел у костра поглаживая лежащего рядом пса, а недавние собеседники хлопотали над ужином. Время от времени проскакивали фразы типа.

– Края, а вино у вас с собой есть? Надо бы отметить встречу.

– Нет. Я думала, что у тебя есть.

– Откуда, я же на службе, а не для удовольствия путешествую.

– Ну, а если на службе, то тебе и нельзя.

– За такую-то встречу можно было бы. Хотя теперь все-равно.

После ужина Алексей спросил не даст ли ему Грудер урок, но тот отказал со словами.

– Прыгать с мечом после еды – дурное занятие. К тому же темно. Давай завтра до завтрака.

– Хорошо. Я тебя за язык не тянул.

– За что не тянул? – насторожился вояка – У меня что язык торчит? Что ты несешь?

– Нет. У тебя все хорошо. Просто там, откуда я родом есть такое выражение. Смысл таков, что если ты неосторожно сказал что-то, то все-равно придется отвечать за свои слова. Или, например, слово – не птица, если вылетела, то топором не зарубишь.

– Разумно, но странно. Откуда ты родом парень?

– Издалека. Деревенька на севере. – с каждым разом это вранье получалось все естественнее и убедительнее.

– Хорошо. Надо будет побродить по северу. Спи.

Алексей улегся у костра и скоро уснул, но не настолько скоро, что бы не слышать, как тихонько поднялись его попутчики и отправились куда-то в сторону леса, оставив ему в охранники Маркула. «Неужели, дышать свежим воздухом?» – мелькнула ехидная мысль, которую он благоразумно оставил при себе.


Утро было прохладным, наверное, поэтому Алексей и проснулся. Восход, видимо, уже прошел, но окружающий их туман был настолько плотный, что понять этого точно было нельзя. Костер потух, вокруг стояла тишина, как в концертном зале, за секунду до начала представления. Стараясь не нарушать эту тишину, поеживаясь, он подобрался к костру и попытался раздуть угли. Под золой еще сохранился какой-то жар, но гореть было нечему. Куча дров рядом с костром была покрыта слоем росы. Покопавшись в дровах, удалось найти в глубине несколько сухих веток. И через несколько минут вверх потянулась тонкая струйка дыма – уже хорошо. На душе стало теплее. Теперь умываться.

Вернувшись от ручья к костру, Алексей увидел Грудера. Тот стоял у огня, широко расставив ноги, аккуратно сложив рядом плащ, явно чего-то ожидая.

– Доброе утро, Грудер.

– Сырое утро, а не доброе, если ты серьезно. Вижу, ты позаботился о костре. Правильно. Ну что, разомнемся с мечами? Готов?

– Конечно. А где Края?

– Пошла, пройтись по лесу с луком. Хотя одни боги ведают, как она охотится в таком тумане. Бери меч и вставай туда.

Алексей послушно взял меч и занял указанное место в предбоевой позиции. Старый вояка двинулся к нему, вынимая из-за спины крепкую обструганную палку, которую видимо специально подготовил. Подойдя шага на три, он остановился и внимательно оглядел ученика. Сразу посыпались замечания.

– Хоть ты и выглядишь крепким, но ноги ставь немного ближе. Устанут и не будешь успевать двигаться. Когда держишь меч в двух руках правая должна быть над левой, если ты не левша. Глазами всегда следи за глазами противника – первая точка. Вторая точка – кончик его меча, третья – его ноги и земля под ними.

– Я окосею быть таким наблюдательным?

– Иначе будешь мертвым. Не пытайся это делать целенаправленно, противник увидит куда ты смотришь и атакует. Просто вспоминай об этом во время тренировочных боев, тогда с опытом научишься видеть все одновременно. Теперь атакуй меня.

– У тебя нет меча. Ты будешь драться палкой?

– Мой меч предназначен, чтобы убивать. Побить тебя я смогу и палкой. Атакуй.

Пара пробных ударов, обманных движений и Алексей начал осторожную атаку. Грудер резко сместился вправо, нанеся сильный удар по мечу юноши. Рука загудела от удара, но удержала клинок. Поворот за противником с одновременным сближением сократил дистанцию и дал возможность нанести короткий колющий удар. Но старый вояка понял все быстрее, чем началась атака. Перехватив палку, он сделал шаг навстречу первым ударом отбив выпад Алексея, а вторым, продолжая начатое движение, нанес свой удар сверху. И хотя Алексей успел немного сместиться, и удар был явно не в полную силу, но в голове загудело, плечу тоже досталось. Зато теперь они были вплотную и, не удержавшись, парень залепил учителю коленом в пах. Грудер побледнел. Следующей полусекундной передышки Алексею хватило, что бы прийти в себя. Обхватив противника за торс и прижав ему руки, оторвать от земли и начать давить. Десять секунд сопротивления закончились фразой.

– Хватит. Ты учиться или подраться хотел?

Это отрезвило и успокоило.

– Извини, Грудер. Слишком сильно ты мне по голове заехал. – сказал Алексей, ставя воина на землю.

– Должен был оглушить, но ты головой мотнул резче, чем я рассчитывал. Это, кстати, урок – не забывай о доспехах, если есть.

– Вы, так мило обнимались, что я не знала к кому приревновать, – раздался рядом знакомый голос.

– Края, что ты здесь делаешь? – спросил Алексей.

– Принесла вам завтрак. Только не пойму, к чему этот вопрос. – ответила женщина бросая на землю пару крупных неизвестных птиц черного цвета.

– Спасибо. А это не вороны?

– Что? Для тебя могу и ворону достать, если магическая диета требует.

– Нет. Спасибо, не надо.

– Края, ты не могла бы заняться завтраком. Костер есть. А мы с молодым человеком пока продолжим тренировку. – попросил Грудер.

– Охотно, только не пытайтесь больше убить друг друга. Меня это не устроит.

Края занялась завтраком. А тренировка продолжилась. Теперь это были короткие поединки в конце которых, победивший Грудер объяснял, что Алексеем было сделано не так. В основном это было не знание многих, сложных приемов и техник боя. Отдельно он отметил его силу.

– Рука у тебя тяжелая. Короткие удары получаются хорошо. Таким можно и легкие доспехи пробить. Сила в руках есть и не малая… Уже больше часа прошло, а ты все еще как заводной рубишь… И двигаешься ты неплохо, но в твоем возрасте можно еще резвее. Старайся.

Когда тренировка закончилась, и они подошли к костру, где во второй раз подогревался завтрак… Алексей чувствовал себя запыхавшимся, но довольным. Старый вояка напротив был совершенно сух и даже не покраснел.

– Края, в общем и в целом ты была права. Этот молодой человек, работая мечом, сможет стать офицером гвардии, если повезет. Он немного тяжеловат и медлителен, но это еще не поздно исправить. Зато у него уже есть сила и ум. Надо побывать на севере, что бы узнать, откуда там берутся такие бойцы. Ты говорила, что он учился у мага. Это правда? – последний вопрос был уже не к Крае.

– Да. Меня учил Детрион.

– Детрион? Старый лесной хвощ. С чего это он взялся тебя учить? Говорят, что он в молодости тоже не плохо рубился. Это он учил тебя?

– Нет, я по учебнику.

– А практика у тебя была?

– Только со мной. – встряла Края.

– У-гу-у… Вкусно. При дворе птицу хуже жарят. – пробубнил Грудер с набитым ртом, – значит теория и совсем немного практики. Даже странно. А в магии у тебя были успехи?

– Я уже спрашивала у него это, говорит, что Детрион был доволен.

– Вдвойне странно. Эй, Лекс, можешь разогнать этот туман?

– Он скоро и так разойдется.

– А ты ускорь.

– Хорошо, попробую.

Как разгонять туман Алексей не знал. Можно было вызвать ветер, наверное, так и нужно было поступить, к тому же как сделать это он знал. Но, к сожалению, творческое начало взяло вверх. Вспомнилось, что туман – капельки воду, которые настолько мелки, что висят в воздухе, но если их уплотнить, то они станут достаточно большими, что бы упасть на землю. Теперь задача стала интереснее. И Алексей зашептал заклинание, которое должно было стаскивать весь туман в одну точку – к нему. Края и Грудер притихли, с интересом наблюдая за его действиями.

– Ну что, скоро? – не выдержал Грудер.

– Не отвлекай его, я чувствую, что-то происходит.

Туман ожил. Серая пелена сползалась к костру, делаясь гуще.

– Эй, волшебник. Я что-то не понял, договаривались разогнать, а не нагнать туману. Ты всегда все так превратно понимаешь? – не вытерпел вояка.

– Сейчас все будет.

С этими словами Алексей хлопнул в ладоши. Неестественно сильный звук от этого хлопка, сопровождаемый дрожанием воздуха, пролился на землю коротким холодным ливнем. Неожиданный дождь залил костер и сильно промочил путешественников.

– Ты что обалдел? Еще дождя не хватало. Мы все вымокли по твоей милости. – закричали в один голос Края и Грудер.

– Зато, тумана больше нет. Убедитесь. Он не разнесен по сторонам, его нет, совсем. А солнышко быстро высушит нас. Я тоже промок.

– Утешил. «Солнышко высушит», халтурщик. Собирайся и пошли. В дороге просохнешь. – свое недовольство промокший воин не скрывал.

– Да, ладно тебе, не ворчи. Этот дождик нас всех хорошо взбодрил. – заступилась Края, на которую видимо демонстрация магических возможностей ученика произвела впечатление.

А Алексей предпочел промолчать, хотя, в душе был доволен достигнутым эффектом. Он быстро собрал вещи, и они отправились дальше, охраняемые, снующим туда-сюда, Маркулом, который по свистку хозяина прибежал откуда-то из чащи. Выражение морды пса было настолько хитрым и довольным, что будь на его месте человек стоило бы заподозрить подвох.


Всю следующую неделю они шли по лесам втроем. Перед завтраком и ужином Грудер по паре часов тренировал Алексея. Видимо, он давно не занимался педагогикой, и его прямо-таки распирало от желания учить и учить. Наверняка, серьезным плюсом стал тот факт, что Алексей был очень хорошим учеником и сам получал огромное удовольствие от этой науки. На второй день Грудер обратил внимание на повязки-браслеты на руках парня. Узнав, что это такое он несказанно удивился. Алексей сходу сочинил какую-то историю, что с детства носит их. А мастер сделал вид, что поверил. Но с тех пор половину времени их тренировок он заставлял биться без «давеска». Скорость ударов и перемещений возрастала, но не было той силы, которая с первого дня приводила в восторг старого вояку. Правда, все быстро наладилось, потому что к отсутствию браслетов привыкаешь быстрее, чем к их наличию.

Тренировки с луком тоже были, но они случались раза в три реже. Зато у Краи появилось много времени, что бы обеспечивать их отряд (включая и Маркула) мясом. Она же и была основным поваром. Надо сказать, что с того дня, как они встретили Грудера полуэльфийка стала вести себя более по-женски. Тут и слепому было понятно, что их ночные прогулки – не бессонница или любование звездами. За ужином они напоминали скорее семью, где папа – меченосец, мама – лучница, а сын – оболтус, которого все учат. Это была счастливая неделя, даже Детрион не вспоминался. Омрачало все только предчувствие скорого окончания их похода. Вот осталось десять дней, потом восемь дня, потом пять…

 
Всю свою жизнь человек идет от потери к потереИли от находки к находке,
А может от встречи к встрече.
Только он сам может сказать в конце, что принесла ему жизнь.
 
из рассуждений Х.Насредина «о суетности жизни»

Леса стали более светлыми и редкими. Часто попадались огромные одинокие деревья, напоминавшие земные дубы. Тропинка, по которой они шли, пересекалась с другими тропками и дорожками. Часто встречались большие поляны с низкой травой, меньше стало оврагов с ручьями и родников. Эта область была более сухой и чем-то напоминала лесостепную зону Поволжья.

Около полудня они вышли на очередную большую поляну, подумывая о том, что не плохо было бы остановиться и передохнуть. Настроение у всех было расслабленное. Солнышко пригревало, и все попрятали верхнюю одежду в мешки, оставшись в одних рубахах. Первым опасность почуял Маркул. Беззаботно бегавший где-то пес появился, всем своим видом выражая тревогу. Увидев в таком виде собаку, Грудер дал команду остановиться. Но все и так уже поняли, что с псом что-то не в порядке и начали озираться, вынимая из ножен мечи.

– Что он увидел? Или почуял? – спросил Алексей.

– Похоже, что почуял. Но вот что – не понятно. Он чует опасность за версту, как сейчас. Только похоже не может определиться откуда она исходит.

– Может впереди засада?

– Наверняка. Но вот кто там нас поджидает и где конкретно – я не пойму. Края, ты видишь что-нибудь?

– Нет, но чувство тревоги буквально звенит во мне. Может, повернем назад?

– Нам надо вперед. Давайте медленно вперед до того камня, что возле центра поляны. От него уходим к левой кромке под защиту вон тех деревьев. Оружие держите наготове. – с этими словами Грудер подозвал пса ближе, – Маркул, сюда.

Они крадучись подошли к небольшому валуну, от него до центра поляны было еще метров двадцать.

– Вроде бы все нормально, – сказал Алексей и тут же пожалел об этом.

Все было ненормально, но почему. «А вдруг это магическая ловушка?» – мелькнула неожиданная мысль. Они двинулись налево к краю поляны, сделали 10 шагов и тут Маркул залаял. Все начали резко вертеть головами и почти одновременно увидели противника.

Часть одного из старых деревьев на другой стороне поляны превратилась в дракона, который стремительно летел в их сторону. Около десяти метров длиной, покрытой не то очень толстой, как у носорога шкурой, не то выцветшей чешуей ощетинившись десятками шипов и роговых пластин, тварь заходила на них на бреющем полете. Полетом она мастерски управляла с помощью длинного подвижного хвоста, на конце которого был нарост весьма не приятного вида.

– Дракон! – заорал Алексей.

– Дрекер, но очень крупный и похоже, что выдрессированный для нападений. Следите за его хвостом, а не только за мордой и бейте лишь наверняка. – кто из попутчиков дал этот ценный совет Алексей понять не успел.

Дрекеры только внешне походили на очень маленьких драконов. Откуда они взялись, сказать было тяжело. Существовало две равноправные теории. По одной это были потомки какого-то дракона выродившегося до размеров крокодила. По другой – результат экспериментов неизвестного мага с ящерицами, змеями и прочей живностью. В любом случае результат получился безрадостный. Дрекеры были злющими, хитрыми и прожорливыми тварями. Жили они в основном в пещерах на побережье или в горах, в лесах им было тесновато. Двести-триста лет назад стаями они нападали на деревни и караваны. Но потом против них начилась настоящая война победили в которой, естественно, люди. Из стайных тварей дреккеры стали хищниками одиночками. Некоторых, как похоже и этого, удавалось выдресировать для охраны, перевозки писем и других (более грязных) дел. Все это Алексею услужливо и не кстати, подсказала память.

Бой проходил быстро. Края успела выпустить три стрелы. Все они попали в цель, но только одна из них застряла в крыле, по-видимому, не сильно беспокоя монстра, остальные просто отскочили от толстой шкуры. Тварь прошла над ними резко развернулась и села, отрезая их от леса. Искусство высшего пилотажа было ей хорошо знакомо. Сразу стало очевидно, что интересует ее воин. То ли она определила в нем самого опасного противника, то ли имела приказ.

Она не полезла напролом. Угрожающее размахивая хвостом и покачивая головой в разные стороны она, явно выжидала момент для атаки, дракер оттирал Грудера обратно к валуну. Края пару раз выстрелила в глаз, но зверь был на чеку. Маркул попытался вцепиться в заднюю лапу, но получил такой удар, что отлетел на несколько шагов. Неожиданно, после очередного движения головой дрекер выплюнул в война какую-то зеленую гадость. Тот не успел уклониться и большая часть заряда достигла цели. Рубашка старого вояки задымилась и начала расползаться. Несколько капель попали на лицо и зашипели оставляя страшного вида, кровоточащие язвы, такие же появились на теле и из них начала сочиться кровь.

Пару раз они пытались переходить в атаку, но дрекер разгонял их, орудая хвостом, как огромной плеткой. Сыпались удары, Грудер пытался атаковать и защищаться, несмотря на боль.

После очередной их атаки, дрекер сам ринулся вперед, концентрируя все свое внимание на войне. Не упуская момента, Алексей одним движением всадил в глаз монстра свой метательный нож (какой из двух, понять он уже не успел). Дракер пронзительно закричал (почему-то этот звук больше всего напоминал именно крик), но не прервал атаки, а лишь немного сместился атакуя воина со стороны левой, невооруженной руки. Одновременно он попытался атаковать хвостом с другой стороны, длин тела позволяла ему сделать такое. Только Грудер был на чеку и не стал пытаться уйти в сторону, а бросился вперед, прехватывая меч в две руки и с ходу всаживая его в бронированный бок. Меч без видимых трудностей пробил шкуру и ушел в тело на две трети. Дернувшись от боли тварь хлестнула хвостом, достав воина и оставив огромную рассеченную рану поперек всей спины.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6