Сергей Лавров.

Обрести Путь



скачать книгу бесплатно

– Это слишком тяжело. Такой выбор.

– А ты хочешь что бы все было легко и просто? Нет, так не будет, привыкай. Да и нет у тебя выбора, кольцо служит мне пока я жив и оно тебя обратно не пустит. Прощай. У меня много дел и надо экономить силы.»

Связь оборвалась также резко, как появилась. Выбора нет. «Если ты приличный человек, то иди и выполняй свой долг. А твое личное мнение никого не волнует. Ну, чувствуй себя скотиной, главное дело делай. Свинство какое. Вот пойду и подамся в пираты. И плевать мне на все.»

Вот так, переполняясь праведным гневом и обидой, Алексей дошел до поляны, где предполагалось расположиться на ночлег. До заката было еще часа три, но идти дальше не хотелось, «итак, весь день топал».

Место было славное. Небольшая поляна, защищенная от ветра. Метрах в двадцати от тропинки стояло одинокое дерево похожее на липу. В корнях его лежала охапка сена – чья-то постель. Родничок он нашел по журчанию воды на противоположном от места ночлега конце поляны. Осмотреться, набрать дров на ночь (вряд ли они понадобятся, но «запас беды не чинит», как говорится), насобирать кружку ягод плюс несколько грибов, развести огонь – вот и закат. Жаренные грибы с лепешкой и ягоды – не мясо с картошкой и компот, но потянет. Вместо чая (по которому Алексей уже давно тосковал) он заварил в кружке липовые листья.

После ужина он лежа встречал появление звезд. Сначала лично приветствуя каждую, потом салютуя созвездиям.

– Я правильно сделал что ушел? – обратился он то ли к звездам, то ли к небу с мучающим его вопросом.

И в тот же миг падающая звезда яркой белой вспышкой прочертила весь небосклон, а где-то темноте леса особо пронзительно и громко закричал филин.

– Надеюсь, что это означает «да».

С этими мыслями он и заснул, положив мешок с вещами под голову, а меч под правую руку.


Утро наступило с первыми лучами солнца. За последний месяц Алексей привык к ранним подъемам, а тут еще лучик рассветного солнца попал на лицо и прогнал последние сновидения.

– Здравствуй, бодрый герой. С добрым утром! – сказал он, что бы еще больше поднять себе настроение.

– Здравствуй, здравствуй, «герой», – совершенно незнакомый, насмешливый (хоть и приятный) голос раздался где-то рядом.

– Э….. Кто здесь? Здравствуйте, – напуганный Алексей шарил по траве в поисках меча, одновременно озираясь вокруг.

Меча не было.

– Не ищи свою железку. Она у меня. Если бы тебя надо было убить, то ты уже был бы мертвецом, ученик мага.

– Что? Откуда вы знаете? А вы кто?

– Твой проводник, Лексий. – с этими словами кто-то спрыгнул сзади Алексея с дерева.

Парень обернулся и увидел женщину средних лет. Высокую, все еще красивую, на удивление стройную и по военному подтянутую. Светлые волосы были собраны сзади в узел сложной формы и заколоты гребнем. Спереди челку подбирала узкая красная лента. В лице не было ничего примечательного: правильные и немного грубоватые черты. Вот только глаза.

Где же он их видел раньше? Огромные, миндалевидные, изумрудно-зеленого цвета «в таких можно утонуть и не выплыть». С трудом оторвавшись от глаз он обратил внимание на одежду. Одета она была почти также, как и сам Алексей. Только вещи на ней были подогнаны под фигуру, не выпячивая специально, но и не скрывая ее отдельных достоинств. И цвет их не только «шел» к глазам, но и служил хорошой маскировкой в листве. «Наверное это эльфийка» – подумал Алексей, – «только странно, что лицо такое грубое. Я думал, что они более изящны и менее человечны». Но обладательница «не изящного» лица решила положить конец просмотру.

– Насмотрелся? Теперь я могу идти или может скажешь что-нибудь?

– Я так думаю, что теперь вы должны сказать, как вас зовут. Мое имя вы занете, а я ваше нет. Как прикажете обращаться сударыня? – парень очень хотел взять реванш за внезапное появление, поэтому перешел на «слегка издевательский» тон.

– Для тебя, мальчик, я Края – твой проводник.

– Я не мальчик. – наглая тетка, начала надоедать своими наездами и с этим нужно было покончить, как можно быстрее.

– Что? Какая новость, «не мальчик»… Извини, не разглядела. Впрочем, это меня не интересует, – пока Алексей думал, Края работала языком, как кинжалом – укол за уколом, непонятно только с чего она так завелась.

– Ну, хоть одна приятная новость за сегодня. Вас ЭТО «не интересует». Прекрасно, тогда может займетесь своими прямыми обязанностями, а не соревнованием в острословии? – «кажется последнее слово за мной».

От такого красноречия женщина на мгновение обалдела, но быстро справилась с собой и продолжила чуть менее язвительно.

– Если ты готов, то идем.

С этими словами она зашла за ствол и появилась с луком, дорожным мешком и везанкой стрел. На поясе ее висел кинжал в ножнах. Теперь она стала еще больше походить на эльфийку. А может на валькирию, кто их разберет. Пришлось признать, что выходить прямо сейчас Алексей не готов.

– Мне надо собрать вещи. Извините, но я не знал, когда вы появитесь.

– Первым делом – попробуй обходиться без «вы». То что не готов идти – плохо, в следующий раз готовь все с вечера, это во-вторых. В третьих, тогда может сразу и позавтракаем. Мой кролик, твои хлеб и вино. За завтраком ты мне расскажешь, куда нам надо попасть. В-четвертых, никогда больше не говори мне, что я кому-то что-то обязана. Детрион просил меня помочь и я помогаю, но последнее слово за мной. Пока все, – поскольку проводница взяла более спокойный тон, то обстановка помаленьку разряжалась и теплела.

– Все понятно, только вина у меня нет. Извини.

– Нет? Жаль, надеялась, этот скряга даст тебе в дорогу пару бутылочек из личных запасов, – в голосе, которым было сказано «скряга» была какая-то надломленность, которую Алексей сразу уловил и отметил «на будущее».

В целом завтрак прошел, как говорится в «теплой дружественной» обстановке. Готовила Края весьма прилично, наверное, потому что много бродяжничала, а парень старался не смотреть ей в глаза, и все это упрощало их взаимопонимание. За время завтрака полуэльфийка (как оказалось, Края была эльфом только по мужской линии) еще несколько раз назвала Алексея Лексием. В итоге он не выдержал.

– Края, почему ты называешь меня «Лексий», а не Алексей, как надо?

– Как? Алексей? Интересно, кто выдумал такое имя? Может быть откуда-то из особо заповедной глуши, Детрион что-то намекал на это? Но я много путешествовала и не видела краев, где бы человек добровольно называл себя на звучщий звук. Так могут называть любимую зверюшку или в чем-то сильно провинившегося раба где-нибудь на востоке. А нормального человека за что? На звучащие звуки (очевидно это гласные) обычно начинаются имена тех, кто несет в себе проклятие, черноту, зло.

– То есть как? Погоди. А Детрион это знал и ничего не сказал мне? Почему?

– Ну, наверное, у него были причины. Странно, что он перед тем, как отпустить тебя на все четыре стороны не предупредил. Ты рабом никогда не был? … Шучу. Вижу, что нет.

– Ну и как мне теперь называться? Алексей? Лексий? Или Красная Шапочка?

– Какой Шапочка? – переспросила удивленная Края. Видимо подобная сказка здесь никогда не рассказывалась, отсталый мир.

– Я тоже пошутил.

– А?! Непонятно шутишь. … Называйся, как нравится, только определись сразу. И лучше все-таки на согласную. Старайся без шипящих, они преобладают в языке воров, а их не любят.

– Я их тоже не люблю. Говоришь Лексий?

– Ну, можно и «Лексий», хотя лучше покороче. Например, Лекс, так нормально?

– Думаю, что нормально, хотя и напоминает кличку, а не имя.

– Довольно удобное прозвище, если выбрал, то носи, Лекс.

Покончив с завтраком, они поднялись, подтянули мешки и замерли.

– В чем дело, почему мы никуда не идем? – спросил свеженазванный Лекс.

– Так ты не сказал, куда нам надо. Я думала, что ты и поведешь.

– Приехали. Я думал, что тебе Детрион все объяснил. Нам надо в Кирон, столицу Дамилона. Учитель сказал, что надо отсюда идти на восход, потом вверх по реке…

– Достаточно, я знаю. Но в чем наша цель дойти быстрее или безопаснее. Я так понимаю, что Детрион серьезно разозлил Уклагора. И сейчас, когда его вычислили, то к его дому просто сбегаются карательные отряды. Петля стягивается и я не уверена, что мы из нее уже выскочили. Давай я проведу тебя в Кирон лесами. Это дольше, но зато мы выйдем прямо к городу, минуя многие места возможных засад. А что бы сбить со следа возможную погоню надо сейчас пройти немного на север. Согласен?

– Могла бы не спрашивать. Я здесь все-равно не ориентируюсь. Я тебе верю, значит «согласен».

– Ну, тогда пойдем.

Дорога была не обременительной. Края прекрасно ориентировалась в лесу, находя самые неожиданные тропки и все время болтала. Трепло она была – каких еще поискать, но вскоре выяснилось, что не все просто. О чем бы не начинался разговор о каких бы интересных и полезных вещах не рассказывала она. Все время беседа сводилась к двум вопросам: кто такой Лекс; и почему Детрион за него так волнуется? Она не скрывала своих сомнений на счет того, что парень простой ученик. «Слишком тянет его к оружию, и подвижен он для мага сверх меры».

На ночлег остановились рано.

– Зачем так рано? – удивился Алексей, – Впереди не будет лучшего места?

– Мест полно. Детрион просил меня позаниматься с тобой это во-первых. А во-вторых, это самое высокое место в округе. Мне кажется, что вечером это будет важно.

– А чем мы будем заниматься?

– Тем, что я скажу, сладенький. А не то, что ты уже насочинял в мыслях.

Подобная фривольность немного смутила Алексея, но подумав он понял, что действительно слишком много пялился на своего проводника в течекнии дня. А наблюдательности Крае было не занимать. Немного подумав он сказал.

– Края, знаешь что.

– Что?

– Ты конечно женщина симпатичная. Но, глядя на тебя, я учительницу по физре вспоминаю, а мы с ней друг к другу тяги не испытывали. Так что извини, лучше я искупаюсь.

– Ты, как я погляжу, освоился со мной. Скоро хамить начнешь. Ну, тогда бери меч. На будущее запомни, я тебе только в прабабки сгожусь – самое малое. Кстати, что за физра? Какая-то алхимическая наука?

– Ага…, примерно.

Заниматься фехтованием было интересно. Поначалу Алексей бездарно проигрывал схватку за схваткой, пытаясь тупо использовать приемы, которых он набрался в книге и натренировал на медлительном големе. Но когда он стал просто следить за противницей, уйдя в защиту, дело пошло на лад. Полуэльфийка была быстра, но все-таки не молода и начала выдыхаться. Удары ее были быстрые и точные, но не сильные. А каждый удар парня отдавался у нее во всем теле. И вот, отбив очередную атаку женщины, Алексей сразу провел ответную серию, как было описано в книге. И после третьего удара меч женщины отлетел в сторону, а его клинок оказался у незащищенного горла. Края опустила меч.

– На сегодня с мечом все. У тебя никогда не было практики, ты не убил не одного человека. Одна теория и та не полная, но есть все данные для хорошего война. Какого ворона, тебя понесло в ученики к магу?

– Тут выбора не было.

– В самом деле? А как маг ты чего-нибудь добился?

– Хочешь убедиться?

– Хочу, но не сегодня. Лучше позанимаемся стрельбой из лука. Но сначало займись костром. Вот тут разводи, шагах в пяти от этого дуба, это важно.

Когда дрова были собраны, а костерок горел. Края повесила на сук пустой мешок и, отойдя к другому краю поляны, поманила Алексея.

– Стрелять будем отсюда по очереди. Вот это твоя стрела, а вот это моя. Хочешь поменяться?

Стрелы были с белым и черным оперением. Алексею женщина предложила черную стрелу.

– Нет. Какая разница черное перо или белое…

– Как знать. Попасть надо в мешок. Стрелы тупые, дыр не будет. Вот так.

Быстрым движением Края наложила стрелу, вскинула лук и выстрелила. Стрела ударила в центр мешка, и тот закачался. Она протянула лук Алексею. Тот осторожно наложил стрелу и начал целиться (до этого он всего два раза понемногу упражнялся с луком). Затаил дыхание и выстрелил. Стрела пролетев мимо мешка скрылась в темноте.

– Промах. – холодным тоном констатировала наставница, – Пошли за стрелами.

– Но, моя улетела в темноту.

– Плохо, Лекс. Иди ищи. Нельзя разбрасываться стрелами.

Тут Алексей понял, что попал. Явно Края решила отыграться за меч. «Ведьма. И как все продумала. «Хочешь поменяться». Естественно теперь хочу, искать стрелу с белым пером – намного проще. Вот, стерва. Ладно, поглядим еще.» И прикинув, в какую сторону улетела стрела он пошел искать. Искал он долго и то, повезло, что нашел. Когда он вернулся назад, Края была немного разочарована.

– Продолжим? – спросил Алексей.

– Если хочешь?

– Хочу. – на самом деле в рукаве у парня был туз. Он поколдовал над стрелой, пока искал, и теперь маленький кусочек оперения у него за ухом мог помочь найти ее за сто шагов.

Следующие три выстрела были не слишком хороши. Но зато стрела находилась исправно. Поняв что «шутки» с поиском стрелы больше не будет, Края решила заняться непосредственно стрельбой ученика.

– Оттягивай тетиву до конца… Цель лови, когда лук поднимаешь… В момент выстрела не дыши… Пальцы жестче… Не так, так оторвешь себе их…

Периодически приходилось подбрасывать хворост, но часа через полтора, когда пальцы были стерты в кровь, а рука гудела три стрелы подряд попали в цель.

– Ну, уже лучше… Хороший стрелок из тебя получится, а мастер нет… Но это нам и не надо.

– Почему это мастер не получится? – Алексей был задет за живое и не скрывал.

– Ну, ты сам знаешь, чего хочешь? Ученик мага и сам маг, вон как шустро стрелу «искал». Мечом махаешь, как берсеркер, не очень грамотно, но с толком. Ножи метательные у тебя есть. Значит, умеешь и их бросать. Кстати, потом дай посмотреть, интересно откуда. Так вот… Кто ты такой? Зачем Детриону с тобой нянькаться? Себя подставлять, а тебя спасать. Ну, отвечай… – Краю прорвало и не удивительно, редкая женщина потерпит, что бы столько вопросов так долго не имели ответов.

Получившаяся пауза затянулась, лучница успокоилась и продолжила.

– Не хочешь говорить, не надо. Значит правильно это. Я свой долг исполню. А про мастера стрелка это правда. Ты всему хорошо учишься и данные у тебя не плохие, но что бы быть мастером надо предугадывать события, совсем на немного, но предчувствовать, куда дернется цель, как изменится ветер – это тоже почти магия. Давай ужинать.

Только теперь Алексей понял, что ужасно устал и зверски голоден, поэтому дальше разговор не продолжился.

После ужина, лежа у костра, он вытащил метательные ножи и протянул их Крае.

– Ты хотела их посмотреть. Держи… Только осторожней один из них с ядом.

Края осторожно взяла клинки и с интересом стала их разглядывать. Потом прикинула на руке баланс, попробовала остроту заточки и качество стали. Удовлетворенно кивнув она протянула их назад.

– Что скажешь? – спросил Алексей.

– Почему я должна что-то говорить?

– Ну тебе было интересно их оценить, после этого высказывают свое мнение. Так принято.

– Где это интересно так принято?… Хорошие ножи. Одни из лучших в своем роде. Тебе их Детрион дал?

– Да.

– Он не говорил, где их взял?

– Нет.

– Это ножи профессионального убийцы.

– Да, это он говорил.

– А он говорил, что такие ножи нельзя купить? Каждый убийца заказывает их себе сам, под свою руку. В данном случае они принадлежали какому-то очень опасному и известному обрывателю жизней. Слишком дорогая работа, стоит не меньше сотни золотых монет за нож. Видимо, кто-то заплатил за жизнь Детриона этому мастеру, но волшебник был готов… Кто бы мог подумать, что его жизнь кому-то нужна. Ты лучше никому не показывай их. За такую вещь могут и убить.

– Вот. Как плохо быть богатым. – полным скорби голосом произнес Алексей.

– Что ты сказал? – Края с любопытством уставилась на парня и неожиданно захохотала, как лошадь.

– Ну… я хотел сказать…

– Хорошо сказано. «Плохо быть богатым.» В жизни подобного не слышала. Молодец. Теперь могу до конца жизни чувствовать себя счастливой. Спасибо тебе. И давай спать.

 
Храбрейший окончит свой путь
на пышащем жаром костре.
 
из песни западных Варваров

Алексей проснулся от легкого толчка в плечо. Над ним стояла Края. В предрассветном сумраке было видно, что она не вооружена, но выглядела как-то настороженно.

– Что случилось? Надо идти?

– Нет. Хочу, чтобы ты кое на что посмотрел. Вон туда. – она протянула руку в западном направлении.

Там происходило что-то странное. С холма, где они ночевали были видны вершины деревьев. И вдалеке (может тридцать, может пятьдесят километров) над лесом огромным темным пятном собирались тучи. Они буквально слетались в одну кучу, превращаясь в одно черное, как клякса пятно. Прошло еще несколько минут, и скопление облаков засветилось, а из его центра полился свет. Огонь, почему-то Алексей сразу понял что это огонь.

Огонь, целый поток огня лился вниз, на чьи-то несчастные головы. Но похоже, что те, кто был внизу их даже не замечали. У них были свои дела. Гротескные очертания огромных теней мелькали на горизонте. Земля вздрагивала. Дрожь ее ощущали даже Края и Лекс. Парень попробовал рассмотреть магическую ауру. Но смотреть было невозможно. Не возможно было увидеть отдельных заклинаний, потому что там все было в магии. Какой-то беспредел. Но вот огонь начал затихать. Облака понемногу рассеивались. Восходящее солнце, о котором все забыли осветило верхушки напуганного леса. «И огонь уже догорал в глубине..» – как-то не к стати вспомнилась фраза из любимого фильма.

– Что там происходило, Края?

– А ты не понял? Там, Детрион провел свою последнюю битву. – голос женщины был торжественно печален, – И он сделал это для тебя, Лекс. Сильный волшебник, не плохой человек отдал за тебя свою жизнь. Зачем? … Не отвечай. Мне нельзя знать ответа… И извини, но я такого не сделаю.

– А обязательно было устраивать это светопреставление?

– Ты про «погребальный огонь»? Наверное. Я даже представить не могла, что он владеет таким заклятием. Не разу не видела его раньше и не слышала, что кто-то использовал его последние сто лет. Говорят, что после него живых не остается. Пламя погребает все живое. Это значит, что Детрион и не рассчитывал выжить. Ему нельзя было допустить, что бы его взяли живым. Теперь там только поле выжженной земли.

– Я хотел вернуться, но кольцо, которое он мне дал, не отпустило.

– Правильно. Похоже, что он тебе не очень доверял. Давай завтракать и в путь. Нам надо бы еще уйти на столько же, что бы ни ждать погони. Завтра эти леса будут кишеть магами. То, что случилось сейчас, никто без внимания не оставит. А Уклагор использует это, что бы вести еще более жесткую линию против магов – одиночек. Я чую войну.

Собрались они быстро и, перекусив остатками ужина, двинулись в путь.

 
В своих скитаниях я мог полагаться на спутников.
А доверяться только самому себе.
 
из записок странствующего мага

Этот и следующий день состояли только из ходьбы. Идти приходилось и по руслам ручьев и по глухим звериным тропам. Попутно Края учила его разбираться в следах. На остальные тренировки времени у них не было. Животный мир здесь оказался похожим на земной, но разнообразнее и колоритнее. Помимо обычных оленей, лис, волков, барсуков, медведей и прочих представителей земной фауны (большая часть из них пока попадалась только в виде следов). Здесь водилось множество различных кошек. Пару раз полосатые звери немногим мельче земной рыси мелькали среди деревьев. На них полуэльфийка не обращала внимания. А вот увидев как-то на тропе большой круглый след подозвала Алексея. След был старый и не четкий, но Края обратила на него внимания.

– Смотри, Лекс, это маркул. Самый опасный здесь зверь. Единственный, кто не боится охотиться на человека. Если ты видишь такой след, то будь на чеку.

– Какой он из себя?

– Что-то вроде большой кошки, только с очень сильными и мощными передними лапами и грудью. На хвосте у него костяная пластинка, которой он может серьезно поранить, а зубы в два слоя – одними он рвет добычу другими разжевывает.

Еще к числу странных животных Алексей отнес карнефу – что-то вроде дикой свиньи с несколькими рядами здоровых (как у дикобраза) игл. Запрыгивание на такую из засады – дело рискованное.

На третий день они устроили отдых на берегу маленькой речки. Весь день только и делали, что ели и тренировались. Алексей хотел попробовать провести несколько заклинаний, но Края запретила. Сказав, что еще неделю лучше не рисковать пока они не уйдут подальше, а страсти не улягутся.


Потом было несколько размеренных дней, которые проходили по схеме подъем – тренировка – завтрак – ходьба – тренировка – ужин – сон. Успехами новоявленного ученика наставница была довольна, если она, вообще, могла быть чем-то довольна. Вот только общались они мало. Было заметно, что Края искусственно охлаждала атмосферу в их общении. Алексею это не нравилось, но ничего поделать с этим он не мог. Более того, он понимал, что это его огорчает и злит. Чувствовать, что тебя считают в чем-то виноватым, и не понимать в чем – любого выведет из равновесия. В их маленьком отряде не было гармонии.

На восьмой день пути когда они шли по сравнительно удобной и явно не звериной тропе они увидели четкие отпечатки сапог.

– Смотри, Края, здесь кто-то недавно прошел. Может мы его догоним?

– Да. Немолодой воин, шел один и быстро. Спешил. Думаю, что он заночует в трех часах ходьбы отсюда, там мы с ним и встретимся.

– С чего ты взяла, что это не молодой воин. – проницательность достойная Шерлока Холмса всегда смущала Алексея.

– Он одет в армейские сапоги. Это не самая удобная обувь. Нужен не малый опыт что бы бодро ходить в них по лесам. – Края любила блеснуть своей наблюдательностью.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6