Сергей Кручинин.

Беглец



скачать книгу бесплатно

– Будь осторожен!

Локи осторожно направился к дому.

– Товарищ! – закартавил Локи – «Ильич». – Обороняетесь от буржуев? Пришла помощь от пролетарьята.

– Стой, маска! – послышалось из укрепления. – Стрелять буду!

– Побереги патроны на буржуев, – не унимался «Ильич». А мужик стрелять в вождя мирового пролетариата, похоже, все-таки опасался. Но все равно стоял на своем. – А ну, стой, ленинская ты морда, стрелять буду!

Стало быть, он и Локи не подпустит. Пока «Ильич» отвлекает, подумал Хром, надо попробовать пробраться. И он осторожно направился к двери.

Псевдо-Ильич еще о чем-то перекрикивался с мужиком, как вдруг тот заметил Хрома.

– Ах ты, сволочь! – закричал он, и раздался выстрел.

Хром стоял в избушке, и палец уже давил на спусковой крючок, но рука дрогнула. Он даже не знал, и он куда стреляет, но за мгновение пронеслась мысль, что в себя. Раздался выстрел, ощутил отдачу в плече. Голова работала быстро.

«Что я здесь делаю? – думал Хром. – Неужели вселился в тело этого сумасшедшего стрелка?»

Но нет. В окне стоял не Хром и не его тело. Там стоял старичок, и, слава Богу, он не был ранен. Если бы не способность, лежал бы там Хромов труп. И, не дрогни его рука, лежал бы там труп старичка.

Каким-то неведомым образом Хром и стрелявший в него старик поменялись местами.

Хром побежал к выходу, открыл дверь.

– Ты что творишь, гад?! – заорал он старику.

Вместе они обездвижили дедка.

– Ну, вы чего, чего, хлопцы? – начал возмущаться дед.

Локи уже принял свою нормальную форму.

– Почто в честных людей стреляешь? – назидательно спросил он старика.

– Браконьеры атакуют. Толпами. Фашисты, нелюди!

– У тебя со зрением проблемы? Посмотри на своих фашистов. – Локи согнул дедка так, что тот резко замолчал.

– Освободи руки, – попросил он, уже без боевого запала, и присел над павшим зараженным.

– Матерь Божья! – воскликнул он. – Это еще что такое?!

– Зараженные, зомби! – пояснил Локи.

– А я-то думал, какие странные они.

– Пошли в дом, дед, успокоишься, – позвал старичка Локи.

Из лесу мчался лис, довольно виляя хвостом. Погони за ним не наблюдалось. Втроем, а точнее, вчетвером, они забрались в хижину, закрыв, на всякий пожарный, дверь изнутри.

– Дела-а! – вздохнул дед. – Вот при Советской-то власти…

– И при Советской, и не при Советской, при какой угодно, – сказал Хром. – Повезло так повезло.

Старик постелил на грубо сколоченный стол газету, поставил на стол соленую селедку, сервированную кольцами лука, бутылку водки, положил краюху черного хлеба.

– Что, мужики? – сказал он. – Выпьем?

– Настоящий пролетарский завтрак! – На пару секунд к Локи вернулся голос Ильича.

От угощения приятели не отказались.

– Ты водку прибереги, – сказал Локи. – пригодится. – И разлил в стаканы свой фирменный коньяк.

– Ба, коньяк! – воскликнул старик. – Богато живешь!

Хром ухмыльнулся: коньяк не простой, а живчик. А дед, стало быть, всё-таки иммунный. Да и пофиг! Тянул же Локи оба рюкзака, да и ему не в падлу. Спор есть спор. Главное, что все хорошо закончилось, все живы.

– Извините меня, старика! – проговорил дед, – За браконьеров принял. Я лесничий, да вот до последнего не мог понять, что это ваши зомби. Не бывало такое, в наши-то годы.

– Ничего, дед! – ответил Локи. – Пора начинать новую жизнь. Тебя как зовут?

– Василий Иваныч, лесником здесь работаю.

– Покажи, что ль, свое хозяйство. Что за бюсты Ильича?

– А, да это музей. – Он вывел приятелей во двор и открыл крепкий на вид сарай, сложенный из шлакоблоков, с незатейливой двускатной крышей. Но внутри оказалось что-то похожее на советский клуб: кумачовые столики, знамена, флаги и лозунги, советские картины и много-много статуй и бюстов. Целые и не очень. Из камня и мрамора. Даже из бронзы. На десяток Ильичей приходилось по одному Виссарионычу.

– Музей? В лесной глуши? – усмехнулся Хром.

– Когда Мишка с Борькой Советский Союз развалили, – пояснил Иваныч, – народ как-то резко невзлюбил вождей. Но я и стал собирать все это добро. Вон видите, как Ильича побили. Спасал ценные экспонаты от вандалов. Сам-то я в глуши, никто не доберется. А потом поутихли, начали интересоваться, задумались, а так ли было все плохо, сами сюда добираться стали. Наслышаны о музее, приезжали; я открывал, показывал, рассказывал.

– Музей, у тебя, конечно, знатный, Иваныч, – сказал Хром. – Только больше он тебе не понадобится.

– Почему? – спросил старик.

– Нечисть видел? Понял, кто были твои «браконьеры»? – не унимался Хром.

– Вроде бы.

– Читал Гоголя? «Вий»? «Вечера на хуторе близ Диканьки»? – перечислял Хром.

– Ну что ты, конечно же, читал! И «Миргород». И «Заколдованное место». И «Пропавшую грамоту». Всё читал.

– Вот, попал ты в похожий переплет.

– Может, я умер? На тот свет попал? И пришли черти по мою грешную душу?

– На тот, да не тот! – усмехнулся Хром.

– Нет, ты старика не путай, – вмешался Локи.

Дед уставился на друзей, внимательно слушая.

– Ты расскажи, для начала, как ты познакомился с твоими «браконьерами», – предложил Локи старику.

– Сначала – как обычно: делал утренний обход. Попал в странный туман, еще и пах так мерзко…

– Кисло? – уточнил Хром.

– Да-да. Кисло. Забрел в болото. Так-то я хорошо места знаю, но, видимо, из-за тумана куда-то свернул не туда. Вышел к болоту и никак не могу местность узнать. Неужели так туман попутал? А может, отраву какую враги распылили. Химическое оружие, подумал. Но делать нечего было, кое-как вернулся в лес. А там браконьеры лося преследуют. И бегут на своих двоих – спринтеры с Олимпиады, что ли? Хотел подстрелить, да боялся в лося попасть. Двое их было. Оседлали-таки, как лошадь, и умчались на нем. Много чего в жизни видывал, но чтоб такого…

– А потом? – спросил Хром.

– Еще трое, откуда не возьмись, и идут на меня, и смотрят так недобро.

– Тоже спринтеры? – спросил Локи.

– Не знаю. Они угрожающе приближались, медленно.

– А ты?

– Я говорю, сейчас вызову милицию, составим протокол.

– И?

– А они молчат. Я пытаюсь до милиции достучаться. Связь не ловила.

– А дальше что?

– Лось сбежал, а эти на меня идут. Вроде бы, люди, а вроде бы, и нет. Не могу понять, что с ними. Один меня за руку как укусит! Как бы бешенством каким не заразил.

– Не переживай, дед, это не заразно. Дальше-то что было?

– Огрел его прикладом, а остальных из ружья пострелял. И домой. Наткнулся на освежеванный труп лося по пути. Опередили меня, сволочи! Делать нечего, пошел домой. Пока дошел, смотрю – за мной увязались. Зашел в дом, запер двери, принялся обороняться. Не впервой! Мне и раньше, от бандюков и браконьеров приходилось отстреливаться. Вспомнил молодость.

– И ты стрелял, стрелял, а они все приходили и приходили.

– Да, именно так и было.

– Это ты их шумом завлек, – пояснил Локи. – Двустволка, конечно, хорошо, но не в этом случае.

– В общем, слушай, дед. Хром, конечно, не зря Гоголя вспомнил, – принялся объяснять Локи. – Попал ты, конечно, не на тот свет, но в другой мир. Со всем своим лесом. Здесь Улей, или Стикс. Хочешь – считай для простоты, что этот тот свет, если понятнее. Но попадают сюда не по смерти, а сразу пачками. Целые деревни и города прилетают.

Дед хмыкнул.

– Тот туман с кислым запахом – кисляк. Он всегда, когда сюда прилетает новый кусок местности с населением. Мы говорим – кластер. А в этом мире зараза есть. Укусов зомби бояться не стоит, а от этой заразы никуда ходу нет. И ты надышался.

– И как лечиться?

– Никак. Либо ты иммунный и как мы, сохранишь и разум, и вид человека. Даже получше будет: помолодеешь, может, талантами какими обрастешь, – усмехнулся Локи. – Но большинству повезло не так, как тебе. Люди, да и хищные звери, кстати, тоже – все, что не меньше десяти кило весят, – заражаются. И превращаются вот в таких тупых тварей. Мозги отрубаются, в голове сидит только одно: жрать.

– И что, ребята? У меня здесь отсидимся? Укрепим избу, забор построим.

– Нет, Иваныч. Здесь место не пойдет. Перегрузится если еще раз, сами крышей поедем. Попрем мы в стабильный кластер. Местные поселения здесь есть.

– А музей?

– Забудь про него. Даже если его взорвать, через некоторое время снова приедет. И так по кругу.

– Жалко! Столько я этих Лениных-Сталиных копил!

– Ну, слушай: если тебе все это так дорого, есть одно место, где Виссарионыч до сих пор живой. Повезет – доберешься, может, лично пообщаешься.

– Нифига ж себе! – Даже Хром такому удивился.

– Вот уж, правда, тот свет! – Дед аж перекрестился.

– Только еще одна формальность, – сказал Локи.

– Какая? Партбилет получить? – зачем-то высказал нелепое предположение дед.

– Почти угадал, – усмехнулся Локи. – Имя тебе надо дать.

– Так зовут же меня Василий Иванович.

– Не, Иваныч, старая жизнь осталась в прошлом. Новое имя нужно тебе выбрать.

– Может, Ильичом назовем? – предложил Хром.

– Не. И на обычное имя похоже. Придется постоянно объяснять. Да и если в гости к Виссарионычу поедет, не поймут.

– Коммунист, – снова предложил Хром.

– Как тебе, дед? – спросил Локи.

– Да, вроде бы, неплохо, но что-то не то… – промямлил дед.

– А дедок прав, – сказал Локи. – Давай без политики. А то накликаем беду. Там они в почете, в другом месте – нет.

– А как тебе Бобыль?

– Не нравится, – ответил Иваныч. – Может, я живу один, но никогда так себя не кликал.

– Самопал? – предложил Хром. – По своим палил.

– Нет, он по незнанию, – сказал Локи. – Тут есть такие, которые в полной сознательности пустят тебе пулю в лоб.

– Уж простите старика, – покаялся дед.

– А может, просто Лесник? Или Леший, – улыбнулся Локи.

– Леший? Да ну! – сказал Хром. – Давай как-нибудь по-нормальному.

– А может, Лесной Дед? Или просто Дед? – Локи, кажется, устал уже перебирать варианты.

– Дед? Да пусть так и будет – Дед, – согласился старик. – Был я лесником, весь лес сторожил. Только перед нечистью не смог защитить. Буду просто Дед.

– Ладно, не грузись, Дед… – сказал Хром. – Пора нам.

– Собирай мешок, все что ценное, – предложил Локи. – Жратву, особенно, консервы, если есть, Сухари, патроны, оружие.

– Денег сколько брать? – спросил Дед.

– Нахер они нужны? – ответил Хром. – Валюта тут другая, потом поймешь. Так что бери бутылку со спиртом – пригодится, консервы, ножи.

– Топор есть? – спросил Локи.

– Конечно, есть. Но зачем? Лес рубить?

– Зомбаков. Да, возьмем несколько. Понимаешь, Дед, огнестрел – это не всегда подойдет. Зараженные на шум только так стекаются. Кроме огнестрелов, что еще умеешь?

– Рогатки еще озорниками давным-давно делали. Стрелял я метко тогда. Лук и стрелы могу.

– Во-во, это хорошо!

– Великов у тебя нет, Дед?

– Был один, да уже чинить надо.

– Не надо тогда, найдем получше. – Хром невольно вспомнил свои злоключения. – Да чтобы каждому хватило.

– Может, еще транспорт какой? – спросил Локи.

Вышли к сараям. В конюшне и коровнике было пусто. Зараженные уже успели увести.

– Ладно, – сказал Локи, – двинули в путь!

И они пошли: Хром, Локи и Дед – три товарища, и Лис Семён в придачу.

Глава 6

Проходя поле боя, Локи не удержался да заценил поверженных. Несколько оказались бегунами, и даже попалась парочка лотерейщиков. Хром все еще не сильно отличал одних от других, но от пустышей отличить мог, и то уже дело.

– Смотри, Дед, – показал Локи нарост на затылке, когда перевернул зараженного мертвеца. – Это есть та самая зараза, к которой мы иммунны. Типа грибка.

– Мать моя! – воскликнул Дед. – Как трутовик!

– Что-то вроде. – Локи с легкостью осматривал зараженных, срезая трофеи. И еще бы, ведь рюкзак его тянул Хром.

– Жуткий грибок! – сказал Дед. – А чего греха таить, едал я грибки интересные. Бычья печень. На дубах растет, вся словно в крови. Посмотришь – будто и впрямь кто-то печень живую вырезал да в дупло вставил. Жаль, на вкус только совсем не похоже на мясо, больше кислая. Но, если хорошенько отмочить, на белые грибы смахивает.

– Ну ты, Дед, и гурман! – усмехнулся Хром. – Гурманом надо было назвать, да поздно.

– Мне и Дедом нравится, – буркнул несостоявшийся «Гурман».

Локи объяснил Деду, что такое спораны и горошины, как готовить и как употреблять.

– Устал тащить? – спросил он Хрома. – Вот и я так же тащил. Давай сюда.

Хром протащил рюкзак не больше, чем в прошлый раз Локи за него, пока маскировался под внешника.

– А спор? – зачем-то спросил Хром.

– Побереги силы, пригодятся еще, – предупредил Локи, надевая рюкзак.

– Семён, – спросил Хром, – а как тебе все-таки удалось увести зараженных? Никак, на какой-нибудь курятник вывел, да еще и дверку им открыл?

– Лис ваш чудной, – произнес дед. – А курочек, да, лисы любят таскать. Даже наловчились и калитку открыть могут. Я их знаю. Хитрые бестии!

– Гостям-то твоим – да. Таким калиточку открой. Пустыши – они тупые. Не то что элитники, – пояснил Локи. – Бывает, даже дверь открыть не могут. Стоят, ждут.

– Элитники – это спринтеры? – спросил дед.

– Нет, то разновидность бегунов, спидеры, – пояснил Локи. – С ними можно справиться, а элита – ее так просто не возьмешь. Если ты не вышел охотиться на элиту и вдруг встретил, это означает одно: элита охотится на тебя.

– А какая она, элита? – спросил Хром.

– Это, друзья, такой зверь, который быстр, силен, хитер. Как правило, силуэтом смахивает на человека. Но только силуэтом, да и то не всегда. Ведь не только из человека, может же и из какого крупного волка или, реже, кабана вырасти. Самое главное – он, как рыцарь в доспехах, весь в щитках. Твоей двустволкой, Дед, такого не завалишь, – рассказывал Локи.

– А как же охотятся на таких?

– Да по-всякому. Ловушки, гранатометы, мины. Как с танками. Было дело, занесло нам кластер, – вспомнил Локи. – Боевые действия вели. Танки против ПТУРов. Если танкист заметит ПТУР, недолго его хлипкой машинке жить. Ну, а пока тот в засаде, летит ракета, управляется по проводам, никакие помехи не страшны. И вот, воюют, и их переносит сюда. Не знаю, может, они уже успели навоевать после переноса, но на шум сбежались элитники. Удивительно, что и говорить, – усмехнулся Локи. – Но и те, и другие приняли элитников за пришельцев. Уж больно чудные были. Ну и вместе загасили их. Благо, не только элитники на них вышли. Не так далек стаб был, с разведкой мощной, они и отправили переговорщика. Тот сумел вразумить бойцов, куда они попали и что делать. Жемчуга насобирали, технику отогнали в стаб. И всем было хорошо.

– А не байка ли? – спросил Хром.

– Может, и байка. Но больно забавная. А самое главное – на элиту надо выходить хорошо вооруженным. И иметь план. У них только одно слабое место – макушка, да и то не разберешь, где она точно. Очертания человечьи, а голова хрен знает чья. Но и урожай хороший. Повезет – жемчужину черную или красную можно добыть.

Хром задумался. Что это за элитники, каких сложно убить? Уж каких трудов стоило Локи добыть жемчужину, которую тот скормил ему!

Шли тихо. Лишь иногда ветки похрустывали под ногами.

– И куда же ты все-таки увел этих бродяг? – спросил Хром лиса. Тот только довольно вильнул хвостом, а вдали что-то замаячило.

– Вот уж точно: не буди лихо, пока оно тихо, – произнес Локи.

– Что? – спросил Хром.

– Семён, никак, ты скормил наших зомбаков ему? – вместо ответа Хрому, спросил Локи у лиса. – Как только сам утек?

Товарищи нервно что-то соображали.

– Дед, по деревьям лазать умеешь?

– Что, на ветвях не достанет?

– Достанет. Но если залезешь на дерево, есть шанс топором ему по башке попасть.

– А если не попаду?

– Тогда он тебя съест, – сказал Локи.

– Кинуть решили? – расстроился дед. – Убежать, пока он за мной полезет.

– Не для того под твои пули лезли, чтобы потом кинуть, – возразил Хром.

– Семён, отвлекай старого знакомого! – крикнул Локи лису, когда монстр уже совсем приблизился.

И действительно, хвостатый товарищ успел увлечь монстра, водя его кругами.

– Так, Хром, по очереди отвлекаем его.

– Дед! Как монстр будет под тобой, мочи его! Не жалей топоров! – крикнул Локи напоследок.

Дед кивнул.

– Смотри, вот он, я! – закричал Хром. Монстр устремился к Хрому. Если бы напряжение не зашкаливало, Хром, пожалуй, рассмеялся б. Уж до того забавно было, когда Локи за спиной чудища принял обличье Хрома и метнул что-то тяжелое в монстра.

– Ты думаешь, я там, а я – тут.

Монстр обернулся, и Псевдо-Хром поманил монстра. Когда Лже-Хром подбежал к дереву, Хром-настоящий уже стоял там, под деревом, где в ожидании примостился Дед. Монстр увидел, что противник «раздвоился», и соображал, чувствовать себя обманутым или нет. Хром решил помочь бедняге и позвал: «А ну, давай, иди сюда, красавчик!», сам же лихорадочно пытался придумать, как бы затормозить урода, чтобы Дед сумел раскроить тому череп.

Долго соображать не пришлось. Монстр приближался. Тут-то Хрому сильно не повезло: какое-то оцепенение накатило – не пошевелиться. Казалось бы, вот и конец пришел, но Хром ощутил, как будто – бац! – и что-то перещелкнуло. Ноги мчались, он едва успел затормозить, и то по инерции промчался еще пару шагов. А то, что он увидел перед собой, было монстром, который застыл на месте, под деревом. Дед орудовал топором: что есть мочи, лупил монстра по месту, которое едва можно было назвать башкой, словно дрова на пеньке колол. Похоже, его усилия не прошли даром: монстр грохнулся наземь.

– А ты, Дед, хорошо натренирован! – посмеялся Псевдо-Хром и обернулся обратно в Локи.

– Еще бы, дрова сколько рубил-заготавливал!

– Вот теперь и знатную тварюгу зарубил. А ты, Хром, осваиваешься. Хорошо сработал! – похвалил Локи.

– Что-то нехорошо мне, – сказал Хром, тяжело дыша. – Такое чувство, что я, и правда, на мгновение стал этим монстром, побыл в его шкуре. Кровь так и гонит сердце.

– Побочный эффект. Дар еще не окреп, – пояснил Локи. – А с другой стороны, наверное, и монстр твой ошалел, когда почуял себя настоящим человеком. Видать, давно таких ощущений не испытывал.

– Получается, сильно много из таланта не выжмешь, – догадался Хром.

– Ты еще новичок. Но всегда есть предел.

Разделали труп зверя.

– Только бы! Только бы! – пришептывал Локи. – Есть! Жемчужинка!

– Что, Дед, держи жемчуг, – сказал Локи. – Заслужил!

– В оправу вставить да бабе какой подарить? – удивился Дед.

– Нет, на шею надень, – усмехнулся Локи. И тут же пояснил: – Эту штуку самый раз выпить, пока способности Улья в тебе не проснулись. Так что держи коньячок и выпей, как цитрамон от похмелья. – Он протянул Деду фляжку. Тот все понял и послушно выпил.

– Ну, вот и тебе жемчужина нашлась. – Локи хлопнул Деда по плечу. – А то все переживал, что крестников у меня уже двое, а жемчужина только одна была.

– Такого крестного, как ты, поискать надо! – сказал Хром. – Не все же своих крестников жемчугом кормят.

– Не все. Сами добывают. А кто-то только горошинами одними и качает свой талант.

– А ты зачем – жемчугом?

– Я же говорил: вопрос религиозный. Впрочем, ладно. Самый толк от жемчуга, пока дар Улья не проснулся сам. Если успеть жемчужинку принять, наверняка будет мегаталант. Так что, Хром, считай, личную армию себе выращиваю. Надоело одному на рейды ходить.

Доля истины в этих словах была. Но так даже лучше, думал Хром. Если бескорыстность демонстрируется в чистом виде, наверняка какой подвох зарыт. А тут прагматизм ощутим, значит, все по-честному.

– Локи. – Хром уже пришел в себя: сил хватало не только на бодрый шаг, но и на расспросы. – А в монстров ты превращаться не можешь?

– Упаси Боже! – воскликнул он. – Есть такой «талант». Если побочный эффект от жемчужины сработает, можно стать квазом. Человеческие мозги сохранятся, а вот внешность – зомбак зомбаком. Только жить таким сложно. Постоянно кто-нибудь норовит пристрелить. Хорошо еще, в стабах запрет на оружие действует.

– И что, вообще непруха таким?

– Не знаю, каково им внутри себя ощущать монстром, но приспосабливаются как-то. Находят себе деятельность. Впрочем, силищи таким тоже не занимать. Сила у них, как у зараженных, так что я бы не советовал таким пенять на внешний вид.

Хром и Локи шли вперед, Дед отставал.

– Дед, ты как там? – добавил Локи, подумав. – В кваза не обратился?

Оба обернулись. Нет, Дед не обратился.

– Нормально. Подустал только.

– Ничего, Дед. Привыкай к новой жизни, – сказал Локи. Они чуть подождали Деда и, когда тот поравнялся с ними, двинули дальше.

Топали долго. Сосновый бор сменялся лиственницей, а затем – дубравой. Улей ровно сшивал кластеры, границы леса шли прямой линией. Не знай Хром о кластерах, он подумал бы: «Кто же так сеянцы ровно посадил когда-то?»

Старые кластеры. Всю дикую живностью зараженные давно уже переели. Хищники обратились да разбежались либо сами пали жертвой более успешных зараженных. Только кое-где в ручьях еще плыла мелкая рыбешка, да вольготно росли деревья. Некому обглодать кору, подрывать корни, обгрызать ветви. Так что деревья расцветали буйной листвой, пока есть время, пока не случилась следующая перезагрузка. Вольготно было и грибам: видимо, местный климат благоприятствовал не только спорам местной заразы, но и обычным грибницам. Сверкали красными шляпками сыроежки, пряно пахли крышки зонтиков, которые Дед почему-то называл попами. Хром в грибах не разбирался, а вот Дед со знанием дела набрал полный кулек и сыроежек, и зонтиков-попов, и белых да обабков. Устроили привал, сварили грибной суп.

– Плохому научите, – шутил Хром – Буду тоже рыбачить да грибы собирать, вместо того чтобы за жемчугом да хабаром в новых кластерах гоняться.

Но суп уминал с удовольствием.

Привал закончился, пошли дальше. Разнолесье сменилось зарослями лещины, а дальше простирался небольшой городок. Все казалось запустевшим. Тишина, как в гробу. Вроде бы, и не недавно перезагружался, и «ловить здесь нечего», как уже успел выразиться о Припяти Локи, но сгущался над городком туман.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении