Сергей Кручинин.

Беглец



скачать книгу бесплатно

Стараясь не дергаться, Хром продолжал разглядывать происходящее. Уходить военные сталкеры никак не хотели. Неужели его ждут? Что за бред?!

Вдалеке Хром едва разглядел парочку типов, которые не были ни военными, ни зомби. Без противогазов, в кустарном камуфляже, но так же вооруженные, они пробежали и скрылись в кустах. Раздалась очередь. Один из военных упал. Снова зазвучала перестрелка и тут же стихла. Раздался грохот.

Зверь двигался стремительно. Но Хром сумел разглядеть фигуру, отдаленно напоминающую человеческую, всю в щитках. Монстр запрыгнул на один БТР, затем на второй. Будь это обычная машина, смял бы в потроха. Военные разбежались. Хрому повезло: его парикмахерскую никто не догадался использовать как укрытие. Раздался хлопок, и монстра настигла визжащая вспышка. Хром едва разглядел зияющую дыру в оплавленном панцире монстра. Крепкая же у него броня!

Военные подбежали к трупу и склонились над ним. Что они делали, рассмотреть не удалось. Вновь завязалась перестрелка. Сталкеры, отстреливаясь, побежали к БТРу. Моторы зарычали и покинули поле боя.

Ну и расклад! Ради чего устроили перестрелку? За труп чудовища? Или монстр – союзник тех боевиков? Нет, мозг отказывался в это верить. Хром постарался бесшумно выбраться в коридор и, выкатив велик, поехал по колдобинам дороги. «Парикмахерская «Олеся», – гласила вывеска на убежище, которое спасло ему жизнь.

Хром становился суеверным. Он не стал приближаться к останкам монстра и даже боялся оборачиваться, лишь крутил педали. Хотел проехать вдоль больнички. Забытое, поросшее деревьями, глухое место – вряд ли зомби облюбовали его. Треть века местные корпуса не принимали пациентов. Но, похоже, Хром ошибся. Увидев, что на этой улице он не один, понял: надо рвануть наутек. То были старые добрые знакомые. Они стояли на улице и, похоже, тоже обратились в мертвецов. Что за зомби-апокалипсис? Впрочем, теперь они не были такими опасными, как в прошлую встречу. Автоматы где-то оставили и, вооруженные только когтями да зубами, медленно приближались к Хрому. Зря: с оружием у них было бы больше шансов. Чуть поодаль виднелся «УАЗ-Патриот», целехонький. «А на тачке я быстрее домчусь до Киева», – подумал Хром.

– Эй, вы! – крикнул он старым товарищам.

Когда удалось выманить их подальше, он рванул со всей дури окольными путями к автомобилю. Оставил велик на земле, забросил рюкзаки в уазик, сел за руль. Повернул ключ, убедился: бензина хватит. Впервые за все это время Хром, можно сказать, обрадовался. Решил завестись. И мысль, как пронзила: те чудища слетелись на БТР. Он вспомнил сильно изогнутый автобус с экскурсией. Вспомнил, как визг Куклы привлек зомбаков. Нет, ничего лучше и тише велика и быть не могло!

Хром спешно обыскал машину, позаимствовал автоматы, термос, пакетик с бутерами. «Надеюсь, если слегка схомячу их жратву, не обращусь в зомби?» – подумал он. Впрочем, времени на раздумья было немного. Хром нашел еще бутылку водки. Он не отличался любовью к спиртному, но мало ли… По сути, это спирт, медицинское средство.

Аптечка! Как Хром мог о ней забыть?! Пригодится же! Тоже прихватил с собой. Утрамбовал все, что мог, в рюкзаки и перетащил обратно на велик. И теперь решил ехать в сторону Чернобыля, насколько хватит сил.

Проезжая мимо прачечной, Хром услышал шум и притормозил. Со стороны дворов мчался еще один старый знакомый – лис.

– Кс-кс-кс, – поманил его Хром. Лис испуганно рванул куда-то в сторону, и теперь Хром понял, почему: его преследовали… непонятно, кто, таких в «Сталкере» не было. Какие-то оборотни, похожие на лис или собак, бежали на задних лапах. Передние конечности обратились в руки, а хвосты никуда не исчезли, лишь помогали балансировать на ногах.

– Семён! Дуй сюда! – крикнул Хром лису. Зверь, кажется, понял и запрыгнул на рюкзаки, которые были на багажнике, вцепившись в ткань лапами. Теперь Хром крутил педали что есть силы.

– Ты что-нибудь знаешь о монстрах? – спросил Хром лиса. Тот с умным видом молчал. Да и как зверь мог говорить?! Хотя мало ли, если есть зомби… впрочем, Хром и не ожидал ответа. Спутник, пусть и молчаливый, как-то сбавил напряжение, которое он испытывал. Все-таки человек, который пока еще не зомби, – существо социальное, нуждающееся в общении. – Ничего, Семён! – продолжал подбадривать себя и друга Хром. – Мы с тобой выжили. Наверное, это уже везение. Разберемся.

У КПП Припяти толпились медлительные монстры. Не самые опасные – Хром теперь это знал. Но всё равно он поднажал на педали, и они с лисом прорвались.

– Скажи, Семён, – спросил Хром, – а те оборотни, шустрые, кстати, твои бывшие родичи?

– У-а-у! – недовольно прокричал лис что-то в ответ. Может, и правда, не лисы, а волки какие-то. Бывшие…

– Ну вот, – одобрил лиса Хром, – стало быть, мы с тобой общий язык найдем. Разговаривать умеешь, – пошутил он.

Дорога пролегала мимо злополучной станции. У защитной стены монстры увязались за ним. Они стекались двумя лавинами, перегородив путь. Одни плелись медленно, другие прыгали и бежали. Единственной свободной дорогой оказались ворота КПП. К счастью, они были открыты. Хром соскочил с велика и, пользуясь тем, что разом вся армия зомби пройти через ворота не могла, принялся отстреливаться. Волна монстров не уменьшалась. Хром медленно отступал. Вот уж «S.T.A.L.K.E.R», да в реальной жизни!

Вроде бы, удалось остановить лавину, и вместе с Семёном они отошли к административно-бытовому корпусу. Наверное, зря они сунулись к станции. Тошнота заставляла думать о запредельной дозе радиации. Хрома нещадно вырвало. Голова кружилась.

– Зря сюда сунулись, – сказал Хром лису и побрел дальше. «А может, я тоже превращаюсь в зомби?» – подумал он. Держаться на ногах становилось все тяжелей. В ушах не прекращался звон.

– Что, радиация, брат? – спросил Хром у лиса, семенившего рядом. Но Семён выглядел довольно бодро. И не скажешь, что совсем недавно его чуть самого не сожрали на сладкое.

Хром попытался отыскать взглядом графитовые блоки. Все было чистенько, но головная боль и звон в ушах говорили об обратном. И вспышку они видели. Но крыша цела. Что же тогда взорвалось?

Мысли Хрома становились все более бессвязными. Вода, заливаясь в саркофаг через прорехи кровли, пролилась к топливу, разогнала реакцию, устроила взрыв. Ядерный взрыв вырвал кусок пространства в другой мир. Здесь же законы природы другие, и радиация вызывает превращение в зомби. Или нет?

Лис заскулил. Тому была причина. Со стороны четвертого блока вновь замаячили силуэты зомби. Как же не вовремя!

Хром, шатаясь, плелся к статуе Прометея. Внутри что-то сжалось, в глазах замелькали яркие светящиеся мушки. Скорбное лицо черного силуэта древнегреческого героя стало последним, что Хром увидел.

Глава 3

– Ты чего, друг? Давай вставай! – Незнакомец похлопал Хрома по щеке. Тот очнулся.

– На, хлебни, – предложил незнакомец – мужчина неопределенного возраста. Всклокоченная мужицкая борода не давала определить, стар он или молод.

Хром сделал несколько глотков. Коньяк. Или самогон. Не разобрал. Но, вроде бы, даже стало лучше.

– Но почему? – удивился он. – Спирт не выводит радиацию. Это все байки.

– Радиацию не выводит, но, пока спораны растворяет, будем пить. Пошли отсюда!

«Странно, – подумал Хром. – Да, спирт – сильное дезинфицирующее средство. И боль притупляет. Но не бацилл, не вирусов, не спор надо опасаться, а радиации».

– Тебя как зовут? – спросил незнакомец.

– Хром.

– А я – Локи.

Хром уже оклемался. Вокруг лежали трупы мертвяков, над которыми победно стоял Семён, помахивая хвостом.

– Смотрю, твой друг хорошо постарался. – Новый знакомый погладил лиса.

И действительно, Хром вряд ли долго протянул бы, не перегрызи лис этим чудищам шеи. Угостить бы колбасой рыжего друга. Но Хром решил, что не надо: радиация все-таки.

– Слушай, а дай ему твоего чудного коньяка. Мало ли? – Кстати, вкус у коньяка, и правда, был приятный, что-то неуловимо изысканное ощущалось в его послевкусии.

– И то правда! Держи, лис! – Хром налил в жестянку немного жидкости, и, что удивительно, зверь слакал.

– Чудной лис! Твой?

– Это Семён. Теперь, наверное, нам с ним по пути. И с тобой, видимо, тоже?

Они присели на постамент Прометея.

– Слушай, Локи, – начал Хром. – В общем, такие дела. Дожди шли. Саркофаг ветхий, арку еще не надвинули. Как дождь пройдет, вода еще долго в помещениях капает, пока не протечет вся на нижние этажи.

Локи внимательно слушал. Семён тоже.

– Там, под реактором, не знаю, в курсе ты или нет, лежит застывшая лава, которая образовалась, когда реактор расплавился и взорвался. Уран, плутоний, прочая радиоактивная хрень. Лежит себе тихо. Но если туда попадет вода, может вновь начаться цепная реакция. Не знаю, почему именно сейчас, но, похоже, наконец, набралось нужное количество воды.

Локи слушал собеседника с серьезным видом. Семён тоже кивнул с видом знатока. А Хром продолжал:

– Дожди попали в саркофаг. Началась бесконтрольная цепная реакция. Как в атомной бомбе. Взрыв. Конечно, нужны вычисления и расчеты, чтобы понять полностью происшедшее. Вроде бы, саркофаг на месте, да? – Он показал на очертания четвертого блока вдали.

– На месте, – кивнул Локи.

– Но мы с товарищами видели яркие всполохи в небе. Значит, взрыв был. Это странно представить, но я читал о таком – у Эдмонда Гамильтона, в романе «Город на краю света», ядерный взрыв был такой мощи, что затронул не только пространство, но и время. Вырвал город и перенес далеко в будущее. А Фрэнсис Карсак в «Робинзонах космоса» похожий эффект антиматерией объяснил. Город унесло то ли на другую планету, то ли в параллельную вселенную.

– Да, – согласился Локи. – Миров много.

– Вот-вот же, рад, что понимаешь. Стало быть, и эффект такой же. Взрыв был, но столь мощный, что на этот раз хватило энергии не крышку сорвать, как тогда, а всю Припять перенести в параллельный мир. Но мир, куда мы с тобой попали, Локи, – странный. Здесь радиация работает не так, как в нашем мире. Тут она превращает людей в мутантов. Как в мире «Сталкера». Возможно, мысли обретают очертания в других мирах, и здесь разыгралась вселенная «Сталкера». Я стал это понимать, глядя на всех этих зомби – ползучих, медленно передвигающихся. Даже какие-то оборотни были, которых не было ни в игре, ни в книгах. Успел понаблюдать за схваткой боевиков и военных сталкеров. Я сразу понял: это они – в противогазах были. А боевики – без химзы. А еще какое-то чудище, которое те прикончили.

Локи внимательным взглядом смотрел на Хрома и слушал его рассказ.

– Мои друзья превратились в зомби. Или зомби их покусали, или радиация так действует. Но почему тогда я все еще не зомби? Вот, блин, Локи, не взяли мы с собой респираторы! И ты тоже – почему? Надышимся радиоактивной пыли – и капец нам! Таблетку бы йода принять.

– Я вот смотрю и думаю, Хром, – наконец, сказал Локи. – Это на тебя так живчик действует? Или, может, жемчужину съел, и она на тебя плохо влияет?

– Ты о чем?

– Вот, говоришь, видел, как ты их там назвал, военных сталкеров. В противогазах. Это, похоже, внешники. А которые с ними перестрелку затеяли – скорее всего, стронги. И будь ты в респираторе, они тебя уже пришили бы. За внешника сочли б. Повезло тебе.

– Внешники? Стронги? Не понимаю.

– Хром, да ты новичок, стало быть? А я тебя за бывалого принял. Ну, и такой же ты бред сивой кобылы сейчас толкал? Даже побоялся перебить, никогда не слышал такой чудной логики.

– Думаешь, моя теория, – бред? – От одной такой мысли, что вдруг это, и правда, бред, внутренности Хрома съежились. Не любил он ломку своих мировоззренческих представлений, ох, как не любил!

– Конечно. Я здесь не один год, Хром, а ты, стало быть, к нам прилетел только что. Со всей вашей станцией. Как ты говоришь, город, Припять называется?

– Да, Припять и Чернобыльская атомная электростанция.

– Странно, конечно. Всегда, вроде бы, Курчатов прилетал. Там всегда есть чем поживиться. Снабжаются такие городки хорошо.

– ЧАЭС и КуАЭС – близнецы-братья. Может, в какой реальности и поменялись местами. Попади мы вдруг на Курскую атомную, ты не заметил бы разницы. Разве что Прометей исчезнет. И вместо саркофага – работающий блок. – Хром немного подумал и добавил: – А ты мародер? – Как говорится, высказал, что думал.

– Я бы так не сказал. Все равно люди в большинстве своем заразятся, и товары, оружие, электроника им больше не понадобятся. Значит, ты новичок. Только попал к нам.

– Ну да, еще вчера я и думать о зомби не мог.

– Вот везение! Первый раз встречаю такого толкового иммунного новичка. На, выпей. По особому случаю таскаю. – И он протянул Хрому черную пилюлю. Тот выпил, запил коньяком-живчиком.

– Антидот? Таблетка йода? – Разум Хрома цеплялся за последнюю соломинку осыпающейся на глазах концепции.

– Ну, точно не отрава, – усмехнулся Локи. И тут же посерьезнел: – Хотя… как повезет. Может, тоже монстром станешь, как твои друзья. Правда, только внешне. Но это вряд ли. Талант какой раскроет. Как чувствуешь себя?

– Вроде, неплохо.

– Так я тебя за бывалого принял: приехал на велике, вооружен, от зомбаков метко отстреливался. Хотя немного смутило, что шум поднял. Зато я тебя обнаружил. На вопрос «как звать» погоняло назвал, а не Сережа какой-нибудь или, там, Саша. Да и со зверем непростым дружишь, не каждый иммунный может похвастать. А чтобы новичок? Провел ты меня, Хром! Что, будем тебе новое имя давать? Как традиция требует. – Новый товарищ задумался. – Хм… Ну, провел ты мен, как сам Локи, а Локи – я и есть. Да пусть так и будешь – Хром.

– Да, пожалуй!

– Ладно, давай на выход, – предложил Локи. – Ловить здесь нечего, да и радиация на нас не сильно хорошо влияет. О гриппе, простуде, трипаке можешь забыть. А вот от, как ты это, догадываюсь, любишь говорить – ща вспомню, как в моем мире называлось, – от ионизирующего излучения, – передразнил он, – держись подальше. Мой тебе совет.

Настала пора прощаться и со старой жизнью, и с Зоной.

Новые товарищи добрались до великов, лис запрыгнул на багажник.

– Ловить здесь абсолютно нечего, – еще раз повторил товарищ, глядя на трупы монстров. Они и тогда были, как трупы, но теперь перестали быть ходячими. – Мелочь одна. Самый бесполезный кластер из всех, которые я видел.

– Не понимаю, – ответил Хром.

– Потом поймешь, – сказал Локи.

Хром обратил внимание на то, что едут они не в Чернобыль, а, скорее, в сторону Припяти. Проехали вдоль Рыжего леса в сторону Овруча. Где-то среди молодых сосен Рыжего леса скрывался поселок Лесной, где поначалу жили строители ЧАЭС. Затем – руины Янова, поселка, утонувшего в лесах и болотах, чье имя теперь носит бывшая станция, а теперь автомастерская, – где-то по ту сторону леса. Болото, съевшее огромную территорию. В принципе, дорога пролегала по Западному следу, но со времен аварии фон несколько уменьшился, да пока ты не съезжаешь с асфальта, в принципе можно особо не беспокоиться. Главное – не нарваться на монстров, особенно таких, как убитый внешниками. Смущало же Хрома другое.

– Локи, а почему мы на Запад едем? Теперь скрываться особо не от кого. КПП покинуты, Зону не охраняют. Через Чернобыль да в Киев быстрее было бы.

– Хром, ты, кажется, не понимаешь. Это тебе не «Сталкер». Это Стикс. Нет твоего Киева там, где ты хочешь его найти. А если и уж и понадобится, может, и есть такой город, где-то далеко-далеко на Западе. Мы же на внешке. Так что едем, куда едем.

– Как так? Тут города могут меняться местами? – удивился Хром.

– Попробую объяснить. Про кучу миров ты знаешь. Вот только этот мир особый. Улей. Или Стикс. Все одно. Поделено тут все на соты-кластеры. И прилетают к нам кластеры из разных миров независимо друг от друга. Понимаешь? – спросил Локи.

– Слышал про икосаэдрическую модель Земли, но всегда считал такое полной хренью.

– Оно, и правда, хрень. Здесь и Земли-то нет, тянется пространство на бесконечность. Впрочем, можно и так назвать. Сами мы говорим: кластеры перегружаются. Какой-то кусок из множества параллельных миров выцепляется и прилетает к нам, вместо того, что было, что-то новое.

– А как же там? На Земле я пропал без вести?

– Да нет. Вернешься там домой. Точнее, он. Ты новый и ты старый – теперь разные люди. Так что забудь. Здравствуй, новая жизнь! Я не спросил, как тебя там звали. Ты сказал, что Хром. Вот и будешь Хром.

– Понятно. А зомби откуда?

– Зараза всюду летает. А мы с тобой – иммунные, и твой лис – тоже. Остальные заражаются, и болезнь прогрессирует. Покуда не превратит человека или хищника в монстра. Травоядных не трогает.

– Тогда понятно, что это за звери за Семёном гнались. А если бы мои друзья в респираторах были, не заразились бы?

– Ох, смышлен! Нет. Но всю жизнь им тут в респираторах не проходить.

– И то правда! Даже на ликвидации народ забивал на опасность, снимали, глотали радиоактивную пыль. Тяжело дышать, а уж работать тем более.

– То-то же! Да и не дожили б вы. Говорю ж, стронги за внешников вас приняли бы.

– Тех, что в противогазах?

– Да. Это рейдеры, или, как ты их обозвал, военные сталкеры, из миров, похожих на наш с тобой. Забирают то, за чем пришли, и обратно. А стронги – это местные иммунные. Охотятся на внешников.

– Зачем?

– Потому что внешники охотятся на иммунных. Уж больно ценный организм у таких, как мы с тобой. А в особенности у тех, кто в Улье давно уже. Там на органы распродадут, да в лаборатории.

– Беспредел какой!

– Привыкай. И не такое увидишь. Зараженные охотятся на иммунных и внешников. Стронги – на внешников. Муры – на иммунных. Кто-то кого-то подставит. Даже, бывает, внешники с внешниками воюют.

– Ты уверен, что этот мир называется Улей? С твоих слов – прямо осиное гнездо какое-то!

Локи рассмеялся:

– Ну, осы тоже соты строят. Только до объемов пчел им не хватает. Нет, ты первый так придумал. Обычно говорят «Улей», хотя старожилы утверждают, что истинное название этого мира – Стикс.

– Пустынно вокруг, – обратил внимание Хром.

– И то правда. Говорю же, дерьмо кластер. У таких даже названия нет. Так и назову его – «Дерьмо-кластер». Не знай я, что было здесь несколько недель назад, ей-богу, принял бы за стаб.

– Что такое стаб?

– Стабильный кластер. Не перегружается. Если видишь, что все забытое, дороги разрушаются, дома обветшали – это стаб.

– Только не Припять!

– Да, это не наш случай. Облом. Атомные городки хорошо снабжаются. А вот в этот раз и не повезло. Впрочем, кто знает… Обычно перезагруженные кластеры сразу привлекают внимание существ помощнее, чем те, от кого ты на станции спасался. Ведь новый кластер – это люди, домашний скот. Есть что пожрать. Зараженные в еде нуждаются, для роста. Так что не только я сегодня в пролете.

– У ЧАЭС тоже есть действующий город-спутник, Славутич, – вспомнил Хром. – Только километров, наверное, за пятьдесят. А тут даже та сторона реки не подгрузилась.

Товарищи выехали на открытую поляну. Вдали показалось стадо лошадей Пржевальского. Они грациозно мчались куда-то в сторону ЧАЭС.

– Это местные, – узнал обитателей Зоны Хром. – После аварии заселили. Прижились, расплодились.

Локи присвистнул.

– Это, стало быть, иммунным поживиться тут нечем? Вот, смотри, Хром, сейчас представление будет.

И действительно, за стадом гнались несколько зомбаков, да так быстро, чего Хром и представить не мог.

– Так, давай остановимся, – предложил Локи.

– Зачем? Разве не надо драпать?

– Тихо, ты! Надо вот этих бегунов завалить. – Товарищ показал на мутантов.

Хром снял автомат с предохранителя.

– Нет, – предупредил Локи. – Не надо, элитников привлечем – и нам хана.

Хром вспомнил о том чудище, прислушался к совету Локи и поставил автомат обратно на предохранитель.

– Если бы эти лошадки поближе пробежали … – замечтался Локи. – Ну, давайте же, давайте!

Но лошади приближаться не хотели. Если и была у Локи какая магия, почему-то она не работала.

– Ты бы, Семён, что ли, нам помог, – зачем-то произнес Хром.

Но лис, казалось, понял, чего от него хотят друзья. Он помчался в сторону лошадей и завизжал на них так, что те рванули в сторону товарищей.

Стадо приближалось. Локи заряжал арбалеты.

– Держи, – протянул он один Хрому. – Целься бегуну в голову.

Два других он оставил себе. Как только лошади промчались, Локи выстрелил в первую цель. Бегун потерял равновесие и шлепнулся. Хром уделал второго. А с левой руки Локи подстрелил и третьего.

Лошади умчались прочь.

– Все равно недолго им скакать: не бегуны, так лотерейщики, а, может, и элитники сожрут. Те поумнее. Могут на веревочку посадить и жрать по мере надобности.

Локи подошел к трупу (трупу трупа, отметил про себя Хром), склонился над ним, достал нож. Хром догадался, что внешники занимались чем-то похожим. Появилась возможность разобраться.

– Иди сюда! – подозвал товарища Локи.

– А ничего, что ты даже без перчаток? – спросил Хром, когда Локи голыми руками стал переворачивать тело.

– Мы уже пропитаны заразой, – пояснил товарищ. – Бояться нечего. Те, кому суждено стать зараженными, уже стали. Смотри!

Локи показал на мерзковатого вида вырост на затылке и, недолго думая, срезал его ножом.

– Ценный трофей! – довольно хмыкнул он и вытряхнул на ладонь пару шариков, похожих на спелые ягоды крыжовника, только запутанные в паутину. Отделил «ягоды» от мусора и закинул в маленький холщовый мешок.

– Жизненно важно добывать, – пояснил он, – Но надо знать, с кого. С пустышей, всех этих ползучих, едва идущих, и прочей новорожденной нечисти урожая не будет. Плод, сам понимаешь, надо, чтобы созрел.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6