Сергей Богомолов.

Дети Рода



скачать книгу бесплатно

– Поганы! Поганы! – раз днём завопил страж на гульбище, указывая в степь, привлекая всеобщее внимание – Орда целая!

– На лево посмотри! – сложив руки чашкой и задрав вверх голову прокричал вождь Гром – Что там?

– Дым!!! – в голосе его пробивалась паника.

– Поджигай! – махнул вождь рукой, словно совсем не удивился. Впрочем, он, наверное, не зря все последние дни советовался со стариками – Десятники, все в избу ко мне!

– «Началось!» – Ярка и не заметила, что ведро выпало из задрожавших рук, зато почувствовала, как пробуждается дух битвы.

Когда все десять десятников и три местных старика расселись по лавкам в ставшей тесной избе, вождь открыл совет не обычным жёстким тоном, а так, словно с равными:

– По всему судя не просто набег! Дым с других застав идёт, значит рать на весь Залесский край! Что делать будем други?

Поначалу молчали все, не зная, что сказать, а потом все сразу и загомонили, отвергая и снова предлагая разные действия. Только и слышалось:

– Отступать в Залес, перебьют нас тут только за зря!

– А поселения? До последнего тут стоять надо!

– На какой ни то заставе всё равно отступят, и нас тогда отрежут, в Залесе воины нужны!

– Толку, все в Залес набьются, без запасов, без всего? С голоду все сдохнем!

– Подмога придёт!

– Ага, когда? А защищать кого? Пока в Залесе сидеть будем всех селян в рабство уведут!

– Сюда подмога тоже не придёт!

Тут поднялся один из стариков и негромко, но как-то так что до мурашек пробрало, проговорил:

– Дозволь вождь?! – и только когда голоса полностью стихли, начал – Коли отступать будем, то верно тут говорят, ворвутся Поганы на Залесские земли и разграбят всё, не успеют жители попрятаться, да город к обороне подготовить. Но и подмоги ждать не стоит, все знают, дым, значит орда идёт, а коли и с других застав дым? Умные вожди свои роды в Залес поведут, дабы рать собирать, а не соваться не знамо куда! А мы, и другие заставы время им дадим, верю я что и там так рассудят, а нет, так хоть часть Поганов своею смертию задержим! Но и то не всё что сделать нам должно! Ежели не токмо к нам, но и другим заставам, даже и меньшая орда подошла, то не выстоять Залесу. Застава наша крайняя, можем мы за помощью послать к Великому воеводе, что с войсками Салавии западнее стоит и другие княжества от Поганов прикрывает, дабы не мешкал он, а всеми силами к Залесу шёл! – он оглядел всех и остановил взор на Ярке – Помельче кого, в плотном строю от такого всё одно мало толку, а чтоб лошади быстрее ветра несли, но и не простого ратника, дабы воевода принял и выслушал!

Старик сел на своё место и в полной тишине теперь все смотрели на Ярку. А она потупила взор изо всех сил старалась сдержать слёзы, понимая, как и все присутствующие, что может только одной ей и даётся шанс выжить.

– Мою возьми, она быстрая! – Буря всучила Ярке поводья от своей лошади и обняла.

Ещё одного коня всучил отец и схватив за талию поднял, сначала прижав к колючей щетине лица, а затем одним движением посадил её в седло:

– Род береги, мало нас теперь станет!

Под молчаливыми взглядами уже залезших на стены и готовящихся к бою дружинников она проехала по двору с двумя заводными лошадьми в поводу и выехала в северные ворота.

– Ну давай парень! – попрощался давешний дед так и не разглядев в ней девку – Вдоль засеки гони, а дальше на юго-запад и там как язык поведёт да духи подскажут! Токмо не останавливайся, чтоб мы не зазря тут полегли! – и он хлестанул вороного коня вождя так, что тот понёс с места в карьер, а у прижавшейся к гриве Ярки только ветер в ушах и слёзы в момент просыхали, которые наверно этот холодный ветер из глаз и выбивал.


– Что случилось? – спросонок Гор протёр глаза и в предрассветных сумерках уставился на пышную, мягкую, всю такую в милых впадинках попу Гульки.

Впрочем, смотреть стало не на что, так как красавица рабыня уже натянула рубаху через голову, а следом и сарафан, похоронив под одеждой весь соблазн.

– Шум какой-то во дворе, я откуда знаю?! – ответила та, наматывая онучи на точёную ножку и вдевая её в лапоть, после чего хоть и наспех, но всё-ж красиво крест на крест, переплела голень лыковой верёвкой.

Теперь и Гор ощущал некую тревожную суету каким-то необычайным образом проникавшую через стены.

Пришлось также торопливо одеться и выскочить вслед за Гулей во двор. И там словно оглохнуть от шума, суеты и неразберихи. Все носились туда-сюда, выносили какие-то короба и мешки, часть кидали в сани, а ещё часть утаскивали не пойми куда.

– В сани только припасы и детей сажаем! – командовала с крыльца подворья Ромашка – Гулька, где тебя носит? Детей собирай! Да больше, больше набивайте, в Залесе тоже чего-то жрать надо! Взрослые ни-чо, пешком дойдут! Зерно что остаётся в ямы ссыпаем, и так сверху припорошить, чтоб не нашли! – и вдруг всплакнула – А ведь Седой Мох ещё летом предупреждал, никогда его не слушают, небось род Тёмной чащи теперича и не сыщешь в лесах… Ну куды, куды кладёшь…

– Ярый, отбери самых быстрых и южнее рассыпьтесь – возле людской командовал сотник Хмур – как что, назад немедля скачи, понял! Стриж, охрана поселения за тобой, лошадей в обоз отдайте! Луч, ты своих по деревням пошли, пусть поторопят и помогут там… Остальные тоже лошадей в обоз, и помогайте собираться! Оружие при себе, как отправимся, то обоз с тыла и боков прикрываем!

– Выводи, выводи! – суетилась возле коровника скотница Ласка – С собой только трёх возьмём, кого не жалко, Пеструшку вон. В Залесе всё одно сена не напасёмся, так, на первое время чтоб детишкам молоко было. Улла, точно справитесь? А ну как найдут вас Поганы? Может загоним стадо за болото и оставим? Стога там ещё стоят, авось сами как ни будь переживут?

– Да куда нам старикам в такую даль в Залес ещё этот тащиться? – отвечала старая рабыня – И не нужны мы Поганам вовсе. А коли убьют, так своё мы пожили! И стадо тоже нельзя оставлять, одичают коровы потом не соберёшь, к тому-ж у старого Ветра ноги опять ломит, может снег пойдёт, тогда и не найдут нас за болотом!

– Ну смотрите! Свиноматок и кабана тоже вам оставим, всё одно в Залесе кормить их нечем, а у вас молока девать некуда будет! Гор, ну чего стоишь? Свиней выводи и стадо помоги за болото перегнать! Молния, ты овец выводи! Град, Облако! – заметила она также только что появившихся во дворе друзей – Вы тоже помогите, и сразу возвращайтесь! Не медлите, слышите?!

Стадо коров, коз, овец и свиней оставляло огромный шлейф грязных следов. Но тут уж ничего не поделаешь. Есть надежда, что в целом море натоптанных в суете дорожек, эта просека будет не так бросаться в глаза, да может и вправду снег ещё пройдёт! А кроме того сквозь болото не так просто и пройти незнающему человеку.

– Что случилось-то? – полюбопытствовал Гор, все вчетвером они подгоняли стадо сзади.

– Поганы вроде – пожал плечами Град – меня с братом и сестрой разбудили и во двор погнали.

– Точно, Поганы идут, мне дед сказал! – добавил Облако, кивнув на идущего впереди стада и указывающего дорогу, своего деда Ветра – Наверно отряд какой сквозь засеки прорвался!

– Ха, отряд! – презрительно посмотрела на ребят дочка Ласки – Дрыхните до обеда вот и не знаете ничего! От рубежных родов всю ночь люди идут, со всех застав дым, говорят. Орда идёт ратью! Пять лет назад также было, когда отца моего убили – добавила Молния мрачно.

Гор посмотрел на нахмурившихся друзей, отец Облака дружинник вместе с вождём Громом, отцом Града, на заставе – «И Буря тоже» – вспомнил он мускулистую девицу, что гоняла их на тренировках, а персонально его ещё и ночью на сеннике и даже на прощание в шутку женится обещала – «и Ярка!» – вдруг почему-то с ужасом осознал он возможную потерю своей хозяйки.

– Ну всё, далее сами мы! – прошамкала старуха Улла, подождав ребят на середине болота – Назад бегите пока Поганы не заявились! Вам тут гибнуть нельзя, надо кому-то род продолжать! – и как-то так посмотрела, что дико не захотелось оставлять тут эту строгую въедливую рабыню, про которую и не знал Гор толком ничего. Кто она и откуда, как в рабство попала и почему теперь этот род считает своим и так за него переживает?

Вскоре весь их род, под охраной оставшейся немногочисленной дружины длинным караваном растянулся по дороге в Залес, вклинившись в плотный поток беженцев из других родов. Впрочем, на тракте на рода перестали обращать внимания, у всех одна беда, всем ютится в одном городе, и всем дружинам, плечом к плечу отбивать атаки Поганов и держать осаду. А иначе не выжить!

А снег всё же пошёл, густой, тяжёлый и липкий. Так что дорога вскоре превратилась в снежную слякоть, а одежда отсырела.


Ярка вылетела из седла и прокатилась кубарем по запорошенному снежному насту, так что дух выбило из тела. С трудом пошевелилась осознавая, что-же произошло – «Вот-же леший, на скаку заснуть! У-у!» – она зашипела от боли, пронзившей лодыжку при попытке встать – «Подвернула кажись» – следующая осторожная попытка выдалась удачнее.

Оглянулась на храпевшего коня, что дёргался на дороге, рядом с небольшим бревном, на которое видно наступил, не почуяв неровности под недавно выпавшим толстым слоем снега. По торчавшей кости на передней голени и покрасневшему насту вокруг, всё стало понятно. Ярка взяла под уздцы двух лошадей с беспокойством, обнюхивающим коня и прихрамывая отвела за деревья, дальнейшее им видеть не полагалось.

Когда она вернулась к коню, тот замер и посмотрел на неё долгим, таким-же как у отца хмурым, строгим взглядом, словно это он сам прощался с ней. Он даже не рыпнулся, почувствовав, как тонкий клинок пересекает горло. А у Ярки на чувства никаких сил уже не осталось. Взобравшись на Быстрянку, она заставила её перейти на галоп, нужно спешить, город Кур, где по ответам местных жителей находится сейчас воевода, должен быть уже недалеко.


– Светлый князь, там гонец с Залеса? – негромко произнёс дружинник, войдя в библиотеку.

Рат Бешеный вопросительно уставился на своего отца. Неутомимому Злату скучно было в своём стольном Черсалаве и он частенько мотался по другим городам, строя планы с союзниками и разрушая интриги врагов, если конечно дела не требовали его срочного присутствия в Славе при дворе Государыни. Впрочем, и тогда он не упускал нити своих далеко идущих замыслов из жадных цепких рук.

– Ну хоть узнаем, что там происходит – кивнул Великий князь.

– В приёмную отведи, сейчас выйдем! – приказал Рат дружиннику и как только дверь за ним захлопнулась, снова повернулся к отцу – И что сказать ему? Пускай Залес гибнет?!

– Выслушаем сначала! – и Злат направился к двери – Принять-то всё равно надо!

– «Ха, воин?!» – посреди приёмной покачиваясь и то и дело размыкая слипающиеся глаза, стоял мальчик ещё, закутанный в тулуп с высоким заснеженным воротником – «Хоть шапку догадался снять» – на красном от морозного ветра лице метки имеются – «неплохо для такого возраста?!» – Рат уважительно пригляделся, чувствовалось что парнишка с ног валиться от усталости и старается не опираться на правую ногу – Ну?! – спросил он, не став присаживаться на высокий стул.

– Поганы, орда целая! Два дня назад напали, на все заставы разом – свистящим, еле слушающимся голосом ответил гонец – Немедля к Залесу надо выступать… – просипел он, заваливаясь, так что Рат еле успел подхватить его.

– Повезло, духи благоволят нам – тихо произнёс Злат оказавшийся рядом и внимательно всматривающийся в лицо гонца, и для сына пояснил – Это Ярка, дочь вождя Грома Весеннее небо! Государыня прям в ней души не чаяла!

– Лунка! – крикнул князь, и передавая наконец очухавшемуся дружиннику уснувшую девчонку, кивнул на неё вбежавшей служанке – Вот! В светлицу уложите. И это, помойте что ли, а то от неё несёт уже! – когда дружинник с гонцом на руках и указывающая ему дорогу Лунка удалились, Рат гневно посмотрел на улыбающегося отца – В чём повезло-то?! Теперь до Государыни всё дойдёт!

– До неё и так всё дойдёт – махнул рукой Злат – а повезло нам, что она у нас! Надеялся, что она спасётся и когда разорённый Залес попросит о присоединении, её и вытребуем. Жест взаимного доверия и уважения. Чтобы этим залесским вождям не так обидно было, ихняя дочь в правящий род входит! – и видя, что сынок всё ещё тупит, добавил – Ну тебе жена нужна? Она просто идеально тебе подходит, ты только на знаки посмотри?! Даже Государыня против не скажет!

– Ну – неуверенно пожал плечами Рат.

– Что НУ?! – на этот раз уже разгневался отец – Ну мелкая? Ну некрасивая? Может, ну не нагулялся ещё? Мне от твоих гулящих баб наследники не нужны, таких у меня и самого хватает! Думаешь я зря твою мать искал и во всём ей потакал? А может она зря умерла тебя рожая? Запомни, нынешний род Государей угасает. И что бы занять трон, наш Род должен быть самым сильным, а силу дают духи! Богатство и власть лишь инструмент, не умеющий им пользоваться, только покалечится! – он немного успокоился и уже тише добавил – Вот поэтому метку рода я поставил только тебе, рождённому от сильной матери. И твоей сестре, но она не считается, нужен был династический брак. Только сильнейший продолжит род, а твои наследники должны быть ещё сильнее! А по поводу внешности не волнуйся, девчонка подрастёт красавицей станет.

– Да знаю я! – а то он не знал, ему с детства это втолковывали, потому он тоже своим отпрыскам метки рода не ставил – Просто неожиданно как-то! Да и как ты себе это представляешь? Её народ под Поганов подставляю, а саму в жёны уговариваю пойти!

– Хитри, ври, обманывай! Ради высокой цели требуется чем-то поступаться, ты и так это знал, когда ради уничтожения княжича, Поганов напасть на Залес подговорил. Иногда приходится делать такой выбор. Вот тебе пример: Государыня княжича ловко спрятала, даже убийство подстроила, а хорошо будет если такой взойдёт на трон? Да только одно то, что он есть, грозит нам смутой и войной. Вот и решай, что важнее, одна провинция или вся держава? Так-то, а ты девку боишься обмануть!

– Можно подумать остальные лучше – мрачно усмехнулся Рат.

– Нет конечно, но один из них женат на твоей сестре, его дети твои племянники и он полностью зависит от нас, это ступенька к власти! – разговор плавно перетёк в деловое русло, и они снова направились в библиотеку, где удобнее всего было обсуждать государственные дела и планировать дальнейшие действия – А со второй тоже придётся разбираться, впрочем, своим страхом перед духами и фанатичным двоебожием, она нам здорово облегчает задачу…

Проснувшись Ярка никак не могла понять, где она находиться и что случилось, может всё что произошло сон? Миленькая незнакомая светёлка, тепло и уютно, свет пробивается сквозь разноцветное окошко и радостно играет бликами на покрытом ковром полу. Свежее постельное бельё, она такого и не видала никогда, приятно облегало чистое обнажённое тело. Просто счастье, нежится свернувшись калачиком и ни о чём не думать. Правда последнее не получалось, очень-уж хотелось писать, и чем дальше, тем больше. Пришлось дилемму решать кардинальным образом и вскочить, резко откинув одеяло.

– Ую-й! – стрельнуло в правой лодыжке. Да и вообще, оказывается все тело болит, особенно щиплет внутреннюю сторону бёдер, кожа покраснела и припухла, а дотрагиваться больно.

– Проснулись наконец барыня? – в комнатку, видимо услышав вскрик, вошла молодая женщина, приятной наружности, сама в красивом платье с передником и вышитым убрусом на голове, в руках деревянная посудина, кувшин с водой и обувка, через одно плечо перекинут рушник, а с локтя свисает одёжка. Раскладывая всё это по светлице: девчачье платье на стульчике, возле него украшенные бисером поршни, посудину на специальную невысокую подставку, воду из кувшина в умывальник над ним, а рушник рядышком на крючок, она без умолку тараторила – Вот, на ваш размер подобрала. Ну и горазды вы спать, уж больше суток прошло, даже когда вас мыли не проснулись. Грязи с вас натекло, просто ужас, и где это вас только носило? Уж и травмы всякие, не дело благородным особам в синяках да шишках ходить! – и наконец, по пританцовывающим и одновременно жмущимся телодвижениям Ярки, догадавшись, чего той хочется, спохватилась – Ой, тут-же горшок под кроватью – она вытащила глиняную вазу и сообщив – ну одевайтесь, не буду мешать, а то вас сиятельства на ужин ждут – удалилась также стремительно, как и появилась.

Всё это было совершенно необычно и выбивало из колеи, особенно странное отношение – «Горшок? У Государыни такой-же был!» – вспомнила Ярка присаживаясь и под мерное журчание потихоньку стала приходить в себя и осознавать всё – «Одежда девчоночья? Сутки проспала? Прошли уже сутки?!» – паника нарастала – «Ужин? Князь ещё здесь?! Как-же Залес?! Где полки? ОДЕЖДА, ОРУЖИЕ!» – ГДЕ МОИ ВЕЩИ?! – последнее она уже выкрикнула вслух, слетая с горшка и вылетая из светёлки. И сразу-же увидала раскрасневшуюся служанку и, стоящего слишком близко к ней обняв за талию, высокого мужчину с волосами цвета внутренней стороны коры дуба и изумлённо-насмешливым выражением на покрытом знаками лице.

– А я как-раз поинтересоваться вашим самочувствием хотел? – совершенно спокойным голосом произнёс он, глядя на голую Ярку и отпуская служанку. И на его умном лице не читалось похоти или призрения, что выделяло столичных аристократов, а скорее одобрительная заинтересованность – Но вижу всё в порядке и можно ждать вас к ужину?! – он уже повернулся чтобы выйти, как его взгляд за что-то зацепился. Князь быстро сделал несколько шагов вперёд, опустился перед ней на колено, и его крепкая ладонь обхватила лодыжку дёрнувшейся было девчонки.

– Вещи… – растерянно повторила она, чувствуя, как уходит боль в ноге под его мягкими массирующими движениями.

– А-а, вещи?! Ну они просто были все в грязи, их почистили и постирали и Лунка, наверное, их скоро принесёт?! – последние слова он произнёс более твёрдо и посмотрел на служанку.

– Их ещё выгладить надо, но на ночь положу в светлицу – кивнула та – а сумка дорожная в конюшне, вместе с лошадьми, Порк присмотрит за ними.

– Дух жизни! – между тем пояснил Рат и отпустив лодыжку показал открытую ладонь Ярке. На ней выделялся знак в виде сияющего деревца. Очень красиво – Здесь тоже надо – и его ладонь потянулась к натёртым бёдрам. Туда, где имелся знак духа наездника в виде головы лошади.

– Нет! – взвизгнула Ярка и отскочив назад захлопнула перед его носом дверь – «Да что это такое? Чего испугалась?» – спрашивала она себя привалившись к этой самой двери и прижимая руки к груди с яростно бившемся сердечком – «Всё не так, всё нелепо как-то. А чего это я стесняюсь?» – кое-как она уговорила себя успокоится, вспомнить для чего она тут, умылась, привела себя в порядок, напялила, хоть и простенькое, но нарядное девчоночье платьице и поршни, подпоясалась разноцветной верёвкой, заплела свою жиденькую косицу, и теперь уже готовая ко всему, снова покинула светлицу. А то и правда в животе уже давно бурчит.

В трапезной, куда её проводила Лунка, тоже всё было не так, слишком мало народу – «Пятеро, ещё вон тот вежливый молодец, что стоит возле двери, стремянной воеводы вроде» – подсчитала Ярка. Остальные четверо стояли посреди помещения, о чём-то лениво переговариваясь.

– Ну наконец! – произнёс волхв шутливо-обвинительным тоном – Заставляете себя ждать, девушка?!

– Что поделать, женщины – оправдал её таким-же тоном молодой полковник чем-то похожий на служанку Лунку – бывает ждёшь их, ждёшь, а они вообще не приходят!

Ярка не знала, что сказать, поэтому просто склонила голову чуть присев, также как это делали служанки Государыни.

– Прошу вас сударыня – подчёркнуто вежливый молодец склонился перед ней в вежливом поклоне и сделал приглашающий жест, после чего подвёл к столу и вежливо отодвинул единственный на этой стороне стул, так, чтобы ей удобно было сесть. Напротив, за огромным для такого количества людей столом, расположились два князя, старый и молодой, а волхв и полковник уселись с торцов.

И всё, больше никого, ни дружины, ни сородичей, хотя яств на столе вполне хватило-бы на нормальный пир – «Всё по-дурацки! Хотя, как говорит старейшина Ливень, со своим распорядком на чужой двор не лезь!» – то что она одна в компании мужчин Ярку не смущало, это как-раз привычно, с детства среди дружинников, правда ведут они себя странно, не громкого смеха, ни солёных шуток, а тихие разговоры и вежливые ядовитые улыбки – «Словно змеи шипят» – смиряясь с участью она вздохнула – «а еду как брать?» – перед ней лежали несколько инструментов и Ярка почему-то вспомнила первые дни после того как Гор оказался в её роду – «Первой лучше не лезть, а то ещё ложкой в лоб получу!» – решение оказалось верным, блюда мужчинам наполнял вежливый молодец. А за Яркой ухаживала Лунка, вставшая прямо за её стулом, вот это действительно напрягает.

– Ум, ушица ничего себе – тем временем болтал волхв, имя ещё такое, Многоуст – и как вашему повару удаётся приготовить сие из замороженной рыбы?

– Уж не знаю, спросите у него – усмехнувшись отвечал князь Рат.

– «Уха и правда вкусная, но чего они так долго её едят?!» – раздражённо думала про себя Ярка, уже выхлебав свою тарелку. Ей не терпелось узнать главное, но как спросить она не знала – «И старик этот с клевером на лице всё время пялится!» – но старика неожиданно отвлёк голос волхва:

– Ваше сиятельство, а как продвигаются дела с вашим расследованием?

– Пока никак – ответил Великий князь Злат пригубив из кубка – никаких следов так и не найдено.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9